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El liderazgo es el conjunto de capacidades que una persona tiene para influir en la mente de las personas o en un grupo de personas determinado,

haciendo que este equipo trabaje con entusiasmo, aunque la realidad sea diferente, en el logro de metas y objetivos. Tambin se entiende como la capacidad de tomar la iniciativa, gestionar, convocar, promover, incentivar, motivar y evaluar a un grupo o equipo. En laadministracin de empresas el liderazgo es el ejercicio de la actividad ejecutiva en un proyecto, de forma eficaz y eficiente, sea ste personal, gerencial o institucional (dentro del proceso administrativo de la organizacin). Segn el Diccionario de la Lengua Espaola (1986), liderazgo se define como la direccin, jefatura o conduccin de un partido poltico, de un grupo social o de otra colectividad. El Diccionario de Ciencias de la Conducta (1956), lo define como las "cualidades de personalidad y capacidad que favorecen la gua y el control de otros individuos". Otras definiciones son: -"El liderazgo es un intento de influencia interpersonal, dirigido a travs del proceso de comunicacin, al logro de una o varias metas" El filsofo Hugo Landolfi define al liderazgo como: El liderazgo es el ejercicio manifestativo de las actualizaciones y perfeccionamientos de un ser humano, denominado lder, quien por su accin se coloca al servicio del logro, a travs de una misin, de uno o varios objetivos propuestos por una visin. Dicha visin debe alinearse y subordinarse necesariamente al Bien ltimo del hombre. Los objetivos propuestos por la visin deben incluir y considerar a aquellos objetivos que son individuales de cada una de las personas que conforman el equipo de liderazgo, conjuntamente con aquellos que son organizacionales".1 Rallph M. Stogdill, en su resumen de teoras e investigacin del liderazgo, seala que "existen casi tantas definiciones del liderazgo como personas que han tratado de definir el concepto. Aqu, se entender el liderazgo gerencial como el proceso de dirigir las actividades laborales de los miembros de un grupo y de influir en ellas. Esta definicin tiene cuatro implicaciones importantes. Implica que haya una persona (lder o no) que pueda influir y motivar a los dems (seguidores). De ah que en los estudios sobre liderazgo se haga nfasis en la capacidad depersuasin e influencia. Tradicionalmente, a la suma de estas dos variables se le ha denominado carisma. Sin embargo, los estudios actuales en psicologa y sociologa han concluido que el carisma no tiene la importancia que histricamente se le haba otorgado y que tambin hay otros factores que son ms determinantes a la hora de construir el verdadero liderazgo.2 Qu es el liderazgo? Es la capacidad de comunicarse con un grupo de personas, influir en sus emociones para que se dejen dirigir, compartan las ideas del grupo, permanezcan en el mismo, y ejecuten las acciones o actividades necesarias para el cumplimiento de uno o varios objetivos Un lder es mucho ms que un jefe. Los subordinados a un jefe podrn dejarse dirigir, pero quizs no compartan las ideas del jefe o de la organizacin. Un subordinado podra obedecer a su jefe, pero estar pensando en salirse del grupo para irse a otra que ms le convenga. Las instrucciones de un lder son ejecutadas por el grupo con el convencimiento de que su cumplimiento son lo mejor para la mayora. Antes de establecer esas diferencias conviene hablar primero de las diferentes culturas existentes acerca del trabajo: Porque el diseo del trabajo indica cultura. Y porque en el no precisar bien la diferencia entre estos dos trminos de Gerencia y Liderazgo radica en el desconocimiento de las otras culturas del trabajo distintas de la mas comn y empleada en nuestro medio como es la funcional o jerrquica. Para mal de nosotros esta estructura organizacional es la mas comn en nuestro medio debido a nuestro subdesarrollo cultural en cuanto a trabajo se refiere. Es muy importante explicar la existencia de las diferentes culturas de trabajo. Porque estn ligadas a las diferentes estructuras organizativas. Y, por supuesto, existe una interrelacin con los dos enfoques en los productos y en los clientes. Y esto ha hecho que los procedimientos empleados para medir la ejecucin tanto individual como corporativa difiera en las diferentes culturas de trabajo, y desde luego en las diferentes estructuras organizativas que ellas han engendrado.

Existen muchas cosas que diferencian a uno del otro, pues el lder y el gerente desempean distintos papeles en la organizacin... Liderazgo y gerencia son dos trminos que a menudo se confunden; Cual es la diferencia entre ellos? John Kotter, de la Escuela de Negocios de Harvard, dice que la gerencia se ocupa de manejar la complejidad. Una buena gerencia impone orden y congruencia al planear de manera formal, disear estructuras organizacionales rgidas y comparar los resultados con los planes. El liderazgo, en contraste, se refiere a manejar el cambio. Los lderes establecen el rumbo con una visin del futuro. Despus, para convocar a los empleados, les comunican esta visin y los inspiran para que superen los obstculos. Robert House, de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, concuerda cuando dice que los gerentes ejercen la autoridad que les confiere su rango para ganarse la obediencia de los miembros de la organizacin. La gerencia consiste en implantar la visin y la estrategia dadas por los lideres, coordinar y dotar de personal a la organizacin y enfrentar los problemas cotidianos. Esta es la diferencia entre un lder y un director o gerente. El director o gerente que no es lder solo cuenta con la fuerza que le da la administracin, su jerarqua o poder econmico, pero no llega al corazn de la gente. El director o gerente administra recursos (entre otros, los humanos); pero no es un gua de hombres y mujeres, ni toca las cuerdas ms profundas de la motivacin humana. De aqu el fracaso de muchos administradores que consideran al ser humano como otro recurso ms (recursos humanos), y por tanto, creen que la motivacin de las personas se da en el nivel superficial de un salario o de una palmada. No entienden la naturaleza humana. No son lderes, no ha hecho el trabajo interior de conocerse a s mismos, ni de crear una visin para sus organizaciones y colaboradores que se arraigue en los sentimientos ms profundos de sentido vital y trascendencia; de sentido de servicio y superacin con una tica de compromiso y solidaridad. Por tanto, no encuentran la entrega de la gente, ni tampoco su propia ubicacin personal y existencial como seres humanos.

Warren Bennis asegura que el liderazgo es una habilidad que puede ser aprendida y desarrollada. Gerente Lder Administra Innova Es una copia Es original Mantiene Desarrolla Se concentra en el sistema y Se concentra en las en la estructura personas Se basa en el control Inspira confianza Tiene una visin de corto Tiene una perspectiva de plazo largo plazo Pregunta cmo y cundo Pregunta qu y por qu Ojos en los resultados Ve hacia el horizonte Acepta el statu quo Transforma el statu quo Es el clsico buen soldado Es su propia persona Hace las cosas correctamente Hace lo co El xito de una gestin organizacional depende, en gran medida, del desempeo de estas dos funciones: Liderazgo y Gerencia. Se trata de dos tipos diferentes de personas, al mismo tiempo ambas fundamentales y que se deben combinar para alcanzar el fin comn. Para percibir la importancia de estos roles ser necesario establecer sus diferencias y similitudes.

En la prctica se comete el error de creer que los dos cumplen la misma funcin; sin embargo difieren en la motivacin, historia personal, en su forma de pensar y actuar. Los gerentes, a diferencia de los lderes que tienen como objetivo promover el cambio para lo cual toman una actitud personal y activa, asumen una postura impersonal, a veces pasiva, hacia las metas. La gerencia es un cargo que ocupa el director de una empresa cuya funcin es determinar los objetivos adecuados y tener la habilidad de conseguirlos eficientemente, optimizando los recursos destinados para ello. Implica dirigir actividades, pero tambin debe saber como influir sobre sus empleados para lograr las metas de la empresa. Por lo que podemos decir que ser gerente tambin significa ser un buen lder, y tener conocimiento de las funciones y procesos de quienes conforman su grupo de trabajo. El liderazgo se define como la capacidad de influir sobre un grupo con el fin de alcanzar metas y propsitos definidos. Y cabe resaltar que el liderazgo involucra necesariamente a un conjunto de personas, que son parte fundamental de la ecuacin, de lo contrario no hay lder. Definir cul es el modelo ideal de liderazgo sera muy difcil, y hasta la fecha es un tema controversial. Lo cierto es que los lderes existen no slo en el mbito laboral sino en todos los rdenes de la vida, y es aquel que de una manera u otra motiva los comportamientos de las personas. A pesar de que un lder se expresa por sus relaciones funcionales con los individuos que integran su equipo de trabajo, ms que por sus actitudes, y no existe un modelo ptimo del mismo, cabe mencionar algunas caractersticas que deberan estar en todo liderazgo: 1. El grupo se identifica con valores definidos por el lder. 2. Garantiza al grupo seguridad y defiende sus intereses. 3. Mantiene el orden interno y cohesin a travs de premios o castigos. 4. Antepone los intereses del grupo a los personales en caso de ser necesario. 5. Tiene habilidad para manejar situaciones crticas. 6. Es a su vez miembro del mismo grupo. 7. Facilita el desarrollo y expresin individual de sus seguidores. 8. Es til a sus seguidores. 9. Formar parte de sus seguidores proporciona beneficios. Pensamientos de personajes destacados sobre Liderazgo y Gerencia: La gerencia significa ayudar a la gente a sacar lo mejor de s, no organizar cosas. (Lauren Appley) Yo no slo utilizo todo el cerebro que tengo, sino el que puedo conseguir prestado. (Woodrow Wilson) Dirigir es hacer las cosas adecuadamente; liderar es hacer las cosas adecuadas (Peter F. Drucker, gur de direccin norteamericano) El liderazgo es el arte de conseguir que alguien haga algo que t quieres que haga pensando que es lo que l quiere hacer (Eisenhower, presidente norteamericano)