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A Prostituio Judaica no Incio do Sculo XX: desafio construo de uma identidade tnica positiva no Brasil

Marcelo Gruman E M B U S C A D A C I V I L I Z A O PPGAS-MN-UFRJ


O Brasil experimentou, entre meados do sculo XIX e incio do sculo XX, mudanas significativas na sua paisagem urbana, sobretudo em cidades como Rio de Janeiro e So Paulo, onde se perseguia o progresso, a modernidade e a civilizao. O objetivo era inserir-se no mundo civilizado reproduzindo o mundo europeu atravs de novos lazeres e possibilidades de busca do prazer. Surgia a vida noturna e, com ela, novos personagens nem sempre bem vindos pelas autoridades policiais e pela populao de uma maneira geral, como cafetes e prostitutas. Passear pela cidade, divertir-se nas casas de espetculos, almoar e jantar nos restaurantes, cafs e confeitarias ou simplesmente admirar as vitrines dos magazines passou a fazer parte do cotidiano de paulistas e cariocas.
A indstria do lazer possibilitou uma nova movimentao das ruas e, conseqentemente, uma nova ordem urbana. Longe j se estava da poca na qual as ladainhas, as novenas, as festas dos santos eram os nicos acontecimentos a quebrar a monotonia da nascente burguesia cafeeira (Menezes 1992:23).

A modernidade imaginada e almejada era explicitada na eliminao do que se considerava atraso colonial, com o combate aos costumes e usos tradicionais, e na construo de uma nova imagem da cidade, livre das ruelas estreitas e sujas, da populao negra e pobre que vagava pelo centro da cidade, do odor fornecido pelos animais que circulavam pelas ruas, do comrcio ambulante com pouca higiene e das epidemias que aterrorizavam os estrangeiros que aqui chegavam. O refinamento era evidenciado nas elegantes lojas da Rua do Ouvidor, no centro do Rio de Janeiro, nos automveis que circulavam na Avenida Central, nos trajes de homens e mulheres e, sobretudo, no uso da lngua francesa como signo de modernidade e glamour. A perseguio capoeira, o impedimento da circulao de animais, a represso s festas Campos 7(1):83-99, 2006. tradicionais populares, a derrubada de cortios combinavam-se com a construo

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de grandes avenidas, teatros, cafs, cinemas e confeitarias que embelezavam a cidade e colocavam-na como uma das capitais do mundo moderno. Ainda que o progresso fosse exclusividade de poucos. O mesmo fenmeno ocorria na cidade de So Paulo. A sociedade paulistana costumava encontrar-se em ocasies de gala no Politeama-Concerto, que s vezes funcionava como teatro, todos ansiosos para experimentar os costumes modernos e conhecer as novidades artsticas que chegavam aqui. Os encontros eram envoltos por um clima de excitao e deslumbramento caracterstico de uma sociedade enriquecida com o desenvolvimento urbano-industrial e desejosa de importar mercadorias e hbitos parisienses.
Frisas, camarotes, platia e torrinhas ficavam lotados com a alta sociedade paulistana, (...) estudantes da Faculdade de Direito, empregados do comrcio e modestos negociantes italianos, seguindo uma hierarquizao espacial e social ainda modesta frente quelas que as dcadas posteriores assistiro. (...) No caf-concerto, aproximavamse os corpos numa atmosfera efervescente, circulavam pelas mesinhas e corredores, exibiam-se uns aos outros. (...) Possibilidades de contatos inesperados, de transgresses aos comportamentos convencionais, promessas de aventuras dissonantes diante da estabilidade reinante ou apenas idealizada na imagem da famlia-refgio que se procurava instituir (Rago 1991:35).

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A expanso urbana a partir de 1850 movimentou o porto do Rio de Janeiro, centro das atividades de importao e exportao, e incrementou a imigrao para a cidade. Entravam marinheiros em trnsito, imigrantes estrangeiros ou migrantes de outras regies do pas em busca de melhores condies de vida, abrindo com isso mercado ao baixo meretrcio. Por outro lado, a fixao, na cidade, da nova aristocracia do caf abriu espao para o desenvolvimento da prostituio de luxo, vinculado expanso dos lazeres noturnos. Meretrizes estrangeiras, de diferentes categorias e preos, disputam de maneira acirrada o espao na cidade que se expandia em ritmo acelerado. Surge a figura da francesa, meretriz freqentadora de um determinado espao e ocupante de um determinado lugar na hierarquia da prostituio. A categoria englobava no s aquelas realmente nascidas na Frana, mas todas as que representassem esta cultura tida por superior. Iniciar-se sexualmente pelas mos experientes das francesas tornou-se smbolo da modernidade e do refinamento dos costumes. A prostituio de luxo tinha mesmo uma funo civilizadora ao introduzir os jovens nas artes do amor e ensinar cdigos mais modernos de civilidade aos rudes fazendeiros e demais provincianos. Prostituio e modernidade caminhavam de mos dadas num momento em que havia um esforo por parte de distintos setores sociais no sentido de se auto-representarem como uma sociedade que ingressava numa nova era sintonizando seus passos ao ritmo da modernizao das demais naes europias (Rago 1991:45). A grande cocotte era presena obrigatria nas estrias de espetculos, freqentava as altas rodas ao lado de seus amantes e protetores. As artistas de cabars, de teatros e de cafs animavam a vida noturna e ditavam a moda francesa ao desfilarem com trajes carssimos e cobertas de jias, smbolo da prosperidade e requinte de seus protetores e caracterizao da ostentao que se perseguia.
Sobre a cortes europia, especialmente a francesa, lanavam-se adjetivaes amedrontadas, olhares curiosos, gritos de alerta, pois aparecia como muito mais sedutora e experiente do que qualquer outra. Percebida como algum proveniente de uma sociedade mais avanada, onde imperavam hbitos totalmente desregrados (...) tornava-se temvel e desconhecida aos olhos deslumbrados dos paulistas provincianos (Rago 1991:43).

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Nos anos 1920 houve um progressivo refinamento dos cafs-concerto, transformados em cabars, onde se danava com as cocottes, jogava-se pquer e se consumiam drogas da moda. O chope gelado era trocado pelo champanhe francs. Na obra de fico Madame Pommery, de Hilrio Tcito, esta nova realidade ganha forma na figura da prostituta que d nome obra e que administra um dos cabars da cidade de So Paulo. O autor descreve a passagem de uma sociedade arcaica, que consumia produtos ultrapassados como a cerveja, para uma sociedade civilizada em que o champanhe era consumido corriqueiramente, entrando na vida cotidiana daqueles que queriam ser reconhecidos como parte da modernidade. Duas passagens do texto ilustram o argumento:
Vendia-se cerveja, arvorada em bebida de gente fina, a dois mil-ris a garrafa. E achavam caro! O champanha, considerado um luxo de nababos, venerava-se nos armrios com cerimoniosa devoo; e apenas descia deles em datas inesquecveis, com estrondos escandalosos, cujos ecos, dilatados pela fantasia dos sobreviventes, se repetiam por largo tempo nas imaginaes e nas conversas (Tcito 1998:21). O uso do champanha a trinta mil-ris a garrafa devia tornar-se compulsrio. E a assistncia profissional a ningum seria prestada a menos de cem mil-ris. Os coronis, em breves prazos, estariam ensinados e convictos que pagar mais barato ignbil, e no beber champanha uma torpeza. Ento beberiam champanhadas e pagariam satisfeitos; pois esta casta de tipos no cede por nenhum preo a reputao de finos e dadivosos perante o mulherio (Tcito 1998:56).

France represented a perception of cultured sensuality in contrast to the less inhibited domestic version. It was the stylish, perhaps overdressed, bejeweled prostitutes of the Second Empire and the Third Republic that characterized the social world of the demimonde where vice and virtue were no longer rigidly separated. () To

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A relao entre modernizao e prostituio tambm se verificou no extremo norte do pas, em Belm e Manaus, no perodo conhecido como boom da borracha, entre 1890 e 1910. A expanso da demanda mundial e a subida de preo da borracha levaram ao aumento da populao e trouxeram suporte financeiro para a transformao destas duas cidades em centros urbanos modernos, com prdios pblicos imponentes, residncias suntuosas, luz eltrica, avenidas arborizadas, telefones e servio martimo freqente vindo da Europa, Amrica do Norte e sul do Brasil. A prosperidade era visvel pela quantidade de produtos de luxo importados e pelo uso de vestimenta europia por parte da classe mdia e alta no dia-a-dia. Esta vantagem financeira permitia que uma classe de pessoas privilegiadas viajasse Europa, onde eram expostas s tendncias culturais e sociais a serem imitadas. O francs era a lngua estrangeira preferida e Paris, a referncia intelectual e da moda, enfim, a fonte cultural de onde todas as idias brotavam. Assim como nas duas grandes cidades do sudeste, em Belm e em Manaus o dinheiro vindo da explorao dos seringais sustentava o jogo e a bebida, dois dos principais (se no os principais) passatempos da elite. No por acaso, por exemplo, que o caf mais conhecido de Belm se chamasse Moulin Rouge. O prazer a ser encontrado deveria ter o estilo francs, seu estilo de vida, de preferncia na companhia de prostitutas bem vestidas, adornadas com jias e brancas. A vestimenta refletia as crenas, valores e aspiraes que habitavam o imaginrio social daqueles que queriam ser modernos. O Brasil da Belle poque era uma sociedade que buscava acabar com a imagem de uma nao habitada por indivduos de origem indgena ou africana.

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be seen in the company of an elegantly coiffed and fashionably dressed non-Brazilian Caucasian definitely earned socio-economic status for those who could afford the expense. () Members of the elite and rising middle class in the Amazon were well aware of and avidly devoted to imitating contemporary moral, cultural and social trends (Orum 2001:90-91, grifo meu).

A presena das famlias nas ruas pressiona a polcia a atuar cada vez com maior vigor na moralizao dos costumes. medida que a cidade se expande e se urbaniza, surge um comrcio mais diversificado e se multiplicam os espaos de sociabilidade restaurantes, hotis, cafs, teatros, bordis, praas e passeios pblicos , mudam-se as normas de comportamento e as relaes entre os sexos. Cresce tambm a represso contra bandos organizados que exploravam as mulheres, levando criminalizao do lenocnio pelo Cdigo Penal de 1890 atravs dos artigos 277 e 278. Segundo este ltimo, proibia-se
induzir mulheres, quer abusando de sua fraqueza ou misria, quer constrangendo-as por intimidaes ou ameaas, a empregarem-se no trfico da prostituio; prestar-lhes, por conta prpria ou de outrem, sob sua ou alheia responsabilidade, assistncia, habitao e auxlios para auferir, direta ou indiretamente, lucros desta especulao. Penas priso celular por um a dois anos e multa de 500$000 a 1000$000.

No ano de 1907, as penas dos cafetes e cafetinas estrangeiros passariam a incluir a deportao, conforma a lei 1641 de 7 de janeiro. As mulheres ganham maior visibilidade no espao urbano pblico. Participam de sales literrios, sociedades beneficentes, ou trabalham vendendo cigarros, nos setores mais pobres. Numa conjuntura na qual a igualdade entre os sexos ameaava a ordem tradicional estabelecida, a prostituta tornava-se essencial, ou seja, em referncia entrada da mulher no mbito da vida pblica que a prostituio vai sendo tematizada. Os discursos masculinos que advertiam as mulheres contra o uso exagerado de perfumes, jias e roupas mais sensuais tinham como pano de fundo a ameaa latente de identificao com a cortes, a mulher pblica imaginada como aquela que vende o corpo como mercadoria. Mulher e pblica eram termos antagnicos. O homem no espao pblico sempre foi percebido positivamente, atravs da imagem de trabalhador. Por sua vez, a mulher fora de casa e desacompanhada precisava prestar muita ateno aos seus gestos, aparncia e roupas para no ser confundida com a figura da prostituta. A liberdade da mulher honesta estaria sempre limitada no plano simblico pela presena da meretriz, seja ela de luxo ou no. Cronistas da poca, como Luiz Edmundo, comentam que, no comeo do sculo XX, a mulher pouco passeava em locais pblicos, quase no saa rua. No obstante, relata:
Quando, em voltas pela parte central da cidade, sente algum apetite, no entra nunca em um caf, muito menos em um bar ou restaurante; em uma confeitaria, porm, entra. A, morde uns sanduches, prova uns pastis, bebe um gole de Mlaga, completando a merenda com alguns doces, bonbons ou alguns confeitos (Edmundo 1957:603).

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A Confeitaria Colombo, localizada na Rua Gonalves Dias, era uma das preferidas da pequena burguesia que comeava a aproveitar os prazeres civilizados dos cafs e restaurantes que apareciam na rea central da

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cidade do Rio de Janeiro. A Colombo era freqentada por famlias, que sorviam as empadas de camaro e frango, os croquetes e pastis que ficavam expostos no empadrio colocado na entrada do estabelecimento. Quadro ntimo e burgus, simptico e amvel quadro. L pelas duas horas da tarde, as senhorinhas costumavam chegar e ali ficavam at as cinco e meia da tarde, quando o xodo iniciava. Motivo: a chegada das madames, ou melhor, cocottes, e seus coronis.
E todos, quase ao mesmo tempo, o que muito impressiona os que desconhecem detalhes curiosos da vida dessa casa. Parte das mams, as titias, as sinhazinhas, as sinhadonas e a rcua dos guabirus, atrs, arrastando as bengalas de biqueira de ferro, eternamente limpando o plo das cartolas, ou a endireitar, nas lapelas vistosas, o bouquet de violetas e a folhinha de malva (Edmundo 1957:604-605).

O fantasma da prostituta servia como parmetro de limite para o comportamento feminino no espao urbano. Pretendia-se, desta maneira, manter a ordem tradicional alicerada em valores cristos e burgueses, onde o homem trabalha e a mulher toma conta do lar e dos filhos e institucionalizado um duplo padro de moralidade. Ao homem, permitido extravasar seus instintos em casas de tolerncia; mulher, facultada a ddiva da reproduo, negada por sua vez s mulheres da vida.
A manuteno da moral crist, na qual a mulher aparecia como me-de-famlia, recolhida vida do lar e aos afazeres domsticos, parecia impossvel sem o contraponto da prostituta, qual cabia a defesa da ordem pblica, frente aos arroubos masculinos. (...) A imagem burguesa da rainha-do-lar, reprodutora por excelncia, no se sustentava sem o contraponto da mulher da rua, estril e profissional do prazer, sujeita aos caprichos e fantasias masculinas. Uma no sobrevivia sem a existncia da outra (Menezes 1992:60-62).

A indstria do prazer para os ricos era simbolizada pela figura da cortes francesa e pelo consumo de champanhe. Estas prostitutas gozavam de um nvel de vida elevado por conta dos presentes recebidos (roupas e jias) e do preo que cobravam pelos servios prestados. O rico empresrio ou o poltico influente, ao consumir o corpo da meretriz francesa, consumia, sobretudo, um estilo de vida considerado moderno e civilizado.

AS POLACAS: MISRIA OU ESCOLHA VOLUNTRIA?


No extremo oposto desta realidade, h histrias de vida pautadas pela misria e pela explorao desregrada daquelas que ficaram conhecidas como polacas. A partir dos anos 1880, passam a ser recrutadas, acompanhando a tendncia geral do trfico de mulheres, nos pases da Europa oriental e da Europa mediterrnica. As polacas sintetizavam a imagem das mulheres pobres oriundas das regies agrcolas e industrialmente atrasadas do continente europeu. No Rio de Janeiro e em So Paulo, o termo polaca remetia comumente figura da meretriz, no necessariamente polonesa. Entendia-se que eram mulheres loiras vindas dos pases da Europa oriental que a imaginao popular romantizava e confundia totalmente. Nos registros policiais em que aparecem, ou mesmo na imprensa, as polacas no eram associadas, ao menos de uma forma direta, figura da prostituta judia, embora

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esta fosse chamada de polaca quando aparecia nas notcias. A atrao que exercia, seja ela polonesa, austraca, russa ou judia, fundou-se na constituio de um imaginrio voltado para a idealizao das regies distantes, povoadas por gente diferente,
onde ocorriam histrias fantsticas de nobres, num pas onde at ento grande parte das prostitutas provinha dos continentes de escravas e ex-escravas negras, principalmente no Rio de Janeiro. Mulheres loiras, ruivas, claras, delicadas, de olhos verdes ou azuis tornavam-se mais misteriosas e inatingveis para uma clientela masculina seduzida pelos mistrios fantsticos da vida moderna e impulsionada pelo desejo de desvendar fsica e simbolicamente os labirintos (Rago 1991:294).

Uma das interpretaes para o aliciamento destas moas o fato de o capitalismo ter transformado profundamente a sociedade camponesa tradicional. Grande parte da Europa no conseguia acompanhar a dinmica da industrializao e a invaso da tecnologia no campo, levando misria e ao desemprego milhares de pessoas. As aldeias pobres conheceram um processo brutal de desagregao da sociedade camponesa tradicional como fruto das mudanas propiciadas pela mecanizao dos campos e pela urbanizao acelerada. A iluso da cidade obrigava pais a venderem suas filhas para os mercadores de prazer de modo a garantir sua sobrevivncia, sobretudo na Europa oriental e mediterrnica, agrria por excelncia. No caso dos judeus, o quadro se agravava pelos diversos pogroms efetuados, espalhando o terror e a misria pelas comunidades judaicas. A maioria das estrangeiras que, posteriormente, ficaram conhecidas por polacas, provinha da Polnia, Hungria, ustria, Rssia, Portugal, Espanha e Itlia. No Brasil, o debate sobre a natureza da prostituio pendia entre os que defendiam sua criminalizao e os que viam no fenmeno as conseqncias de uma realidade miservel e injusta. Segundo Evaristo de Moraes, em Ensaios de Patologia Social, publicado em 1921, a prostituio deveria deixar de ser um assunto de polcia e passar a ser assunto de mdicos, associada carncia econmica e doena, e no criminalidade. A prostituio-crime seria uma concepo retrgrada das causas que levam moas a vender seu corpo por dinheiro. Educao, trabalho e uma famlia estruturada por meio do casamento seriam as solues a serem buscadas.
Assim, educando-se moral e religiosamente a prostituta, facilitando-lhe um trabalho honesto, incentivandolhe o casamento, contribuir-se-ia para sua reabilitao. Ou ainda, incidindo sobre as condies ambientais que empurravam a mulher prostituio, isto , melhorando as condies intelectuais, morais e econmicas das classes proletrias, melhorando e espalhando a educao, regulamentando-se o trabalho noturno das jovens eliminar-se-iam as causas da prostituio (Moraes 1921:137).

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No possvel estimar a quantidade de prostitutas que vieram traficadas da Europa, principalmente das aldeias pobres da Polnia, Romnia, Rssia, ustria, Hungria, Itlia, Espanha e Portugal, bem como se vieram por conta prpria ou aps promessas de casamento e enriquecimento. Apesar de a misria ser um fator importante no aliciamento das moas, muitas j vinham como prostitutas experientes enquanto outras eram mais recentes na profisso e sonhavam poder fazer a Amrica com o seu trabalho tanto quanto outros imigrantes decentes. O mesmo argumento vale no caso das prostitutas judias, vtimas de perseguies religiosas e da misria.

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There was an increase in the numbers of jewish prostitutes in all large European, Near Eastern and Asian cities as traditional communal societies were splintered by political and religious persecution combined with economic crisis. A consequence of the disintegration of patriarchal control of sexual behaviour in villages resulted in womens being inveigled or coerced into or they freely chose the profession one author described as the most sensible employment option (Orum 2001:92).

As polacas chegaram ao Rio de Janeiro por volta de 1867. Em setembro de 1879, uma notcia do Jornal do Commercio d conta de que o Dr. Flix da Costa, terceiro delegado de polcia, havia concludo um inqurito que objetivava identificar os indivduos que exploravam a prostituio, prtica conhecida por lenocnio, remetendo-o ao chefe de polcia da capital federal. Dentre as informaes coletadas, verificou-se a existncia de uma associao composta de judeus russos, alemes, austracos e de outras nacionalidades que contratavam mulheres na Europa para o Brasil, servindo-se de diversos embustes e ardis, incluindo mesmo o casamento, para illaquear a boa f de algumas famlias de que ellas lhes entregam as suas filhas (Wolff & Wolff 1975:434). Enquanto as prostitutas tinham como local de origem, em sua maioria, as aldeias europias, os cafetes provinham das principais cidades da poca, com destaque para Paris, Londres, Barcelona, Npoles, Varsvia, Viena e Odessa. Nesta ltima cidade, reuniam-se os traficantes das regies balcnicas que, dali, dispersavam-se por inmeros pases agenciando o negcio prprio de mercadoria barata. Boa parte das polacas chegava ao Brasil depois de passarem pela cidade de Buenos Aires, conhecida, entre 1880 e 1930, como o terceiro centro do trfico de mulheres do mundo. Era considerada o mercado distribuidor para todo o continente sulamericano, saindo de l vrias mulheres que se destinavam aos bordis do Rio de Janeiro. Na capital argentina funcionava, desde 1904, uma organizao de cafetes polacos que definia todas as regras de participao no negcio, desde os casamentos que deveriam realizar, os lugares onde deveriam recrutar as moas, os preos a serem pagos famlia, as somas que deveriam ser entregues polcia como forma de suborno. Era uma espcie de filial da organizao fundada na Polnia, aparecendo na Argentina pblica e legalmente como Sociedade Israelita de Socorros Mtuos Varsvia. Em sua obra autobiogrfica, Boris Fausto conta que, desde criana, ouvia seu pai referir-se, com um orgulho temperado de mistrio, ao fato de que, quando vivia na Argentina, integrarase na luta contra a Zwi Migdal, uma sinistra sociedade destinada explorao de mulheres:
Movido pelo sentimento de repulsa e pelo fato de que muitas prostitutas provinham de regies prximas que nascera, Simon se tornou membro de uma das sociedades de combate a Associao Judaica para a Proteo das Moas e das Mulheres, fundada em Londres, que tinha em Buenos Aires seu principal centro de atuao na Amrica Latina (Fausto 1997:61).

Possivelmente, o termo polaco deriva do nome da associao, estabelecendo uma correlao com a atividade ilcita e a identidade tnica ou religiosa. Anos depois, a Sociedade cindiu-se em duas: uma parte ficou sob o comando dos polacos e passou a se chamar Zwi Migdal, cuja atuao se fez sentir no Brasil atravs de duas associaes: a Sociedade Feminina Religiosa e Beneficente Israelita, em So Paulo; e a Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita, no Rio de Janeiro. Cada uma dessas associaes, tanto na Argentina quanto no Brasil, possua uma sede social, sinagoga e cemitrios prprios, alm de estatutos e todo o aparato necessrio

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ao auxlio dos scios. Criavam redes de solidariedade margem das comunidades judaicas institudas, com uma histria e memria particular. O artigo 20 do estatuto da Sociedade Israelita de Socorros Mtuos Varsvia, por exemplo, dizia o seguinte: Seu objetivo criar um fundo comum destinado a socorrer seus associados em caso de enfermidade ou de suas conseqncias, e proteger os mesmos, prestando-lhes a fora moral que esta associao pode ter, propendendo sempre fraternidade de seus associados. No Brasil, a Zwi Migdal no monopolizava, como em Buenos Aires, a prostituio e o trfico de drogas, dividindo o controle dos bordis, cassinos e prostbulos com outras organizaes. Polaco se transformou em sinnimo de cafeto e judeu, bem como polaca passou a significar mais corriqueiramente a prostituta judia. A partir de 1881, uma srie de atividades filantrpicas de senhoras da classe mdia norte-americana e europia desenvolvida no intuito de salvar tais moas da prostituio, inclusive com a fundao de entidades criadas exclusivamente para este fim: a Union Internationelle des Amis de la Jeune Fille, a International Catholic Girls Protection Society, a Travellers Aid Society, a Jewish Association for Preventive and Rescue Work. O s que estas associaes no compreendiam era que muitas das moas que chegavam Amrica do Sul j eram prostitutas nos seus pases de origem ou quiseram entrar na profisso por livre iniciativa para fazer a Amrica. Viajavam em busca de melhores condies de trabalho, em um mercado mais competitivo que o europeu. As Amricas vinham recebendo contingentes masculinos em grande proporo, constituam um grande potencial (Kushnir 1996:67). No Rio de Janeiro, especificamente, foi fundada no ano de 1915 a Froien Farain (Associao das Mulheres Judias), que atuava no campo da ajuda e beneficncia aos imigrantes, incumbindo-se de controlar a atividade dos rufies a fim de evitar que estivessem presentes nos portos de desembarque de imigrantes. O objetivo era impedir o aliciamento,
ao mesmo tempo em que se empenhavam para tir-las de suas garras se porventura viessem a ser enganadas por cftens com promessas de casamento ou de sucesso na dourada Amrica, como era usual na poca (Falbel 1998:236).

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Os polacos costumavam viajar para as aldeias pobres da Polnia, como Lodz, e de outros pases do leste europeu, afetadas pela misria econmica e pelas perseguies polticas e religiosas os pogroms. Apresentavam-se como comerciantes enriquecidos na Amrica, que retornavam aldeia natal em busca de uma esposa da mesma nacionalidade, introduziam-se nas famlias pobres e logo se insinuavam como pretendentes mo da filha mais velha. Normalmente, as moas chegavam acompanhadas, ou por maridos (em casamentos arranjados para tal finalidade) ou por amantes ou por cafetinas disfaradas no papel de tias ou protetoras, j que a Polcia dos Portos exigia para as mulheres sozinhas determinados documentos no exigidos aos outros imigrantes: carteira de identidade do pas de origem, atestado policial de boa conduta e bons costumes e certificado de exerccio de uma profisso lcita ou chamamento de pessoa residente no Brasil. Dentro dos parmetros sociais da poca, a mulher s, at que provasse o contrrio, era potencialmente uma prostituta (Menezes 1992:36). O memorialista tnico1 Samuel Malamud descreve como agiam tais cafetinas, ao relembrar a travessia que fez com sua famlia entre a

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Europa e o Brasil em 1923. A senhora que tentava aliciar uma moa que estava sob a guarda da famlia de Malamud falava o idiche com forte sotaque polons. A aparncia e a vestimenta no deixavam dvidas, para o autor, de que aquela senhora era traficante das chamadas escravas brancas: ao lembrar-me dessa mulher, seu aspecto, sua maneira de se vestir e de se maquiar, assim como seu comportamento, lembro que ela era o tipo autntico da cafetina. Aparentemente, as notcias de que a Argentina funcionava como centro do trfico de mulheres na Amrica do Sul j haviam chegado Europa.
A Argentina era o destino final de quase todos os emigrantes embarcados. S uns poucos ficariam no Brasil. Da a razo natural do pedido feito por um casal cuja filha adolescente embarcava para o Rio de Janeiro. Sabedores do nosso destino, aproximaram-se de meus pais e pediram-lhes que olhassem pela jovem durante a viagem, para que ela no se sentisse s. Ia a chamado de seus tios, radicados no Rio de Janeiro. A verdadeira razo era outra. A Amrica do Sul, principalmente a Argentina, criou uma pssima fama, nos primeiros decnios do sculo XX, nas comunidades judaicas da Europa Oriental, devido escravatura branca explorada por uma mfia judaica, com sede em Buenos Aires, que vivia do meretrcio. (...) Passados alguns dias, j em alto-mar, comeou a visitar a terceira classe uma senhora vistosamente trajada, toda perfumada e exageradamente maquiada. Ao deparar com a moa, procurou entabular conversa, indagando de onde vinha e para onde ia. Dizia ter vontade de lhe ser til e estar pronta a ajud-la, pois residia no Rio de Janeiro h longos anos. Minha me, to logo deparou essa mulher e sua conversa com a moa, interveio e lhe fez sentir que ela viajava em nossa companhia, de modo que dispensava seus bons servios. Em seguida, advertiu a moa de que no mais tivesse qualquer contato com essa visitante da primeira classe. Apesar de advertida por minha me a no mais se aproximar, essa mulher ousada ainda procurou novos contatos com a moa e a convidou a visit-la em sua cabine. Conversava com todo mundo, dando preferncia s mulheres (Malamud 1986:93).

Em So Paulo, a reforma urbana de 1911 alterou a geografia do prazer, empurrando as meretrizes para as partes mais distantes da cidade. Os bordis ficaram confinados ao bairro do Bom Retiro (com intensa concentrao de imigrantes judeus neste perodo), prximo s estaes ferrovirias da Sorocabana e Santos-Jundia. No Rio de Janeiro, a criao da Zona do Mangue, em 1870, paulatinamente passou a concentrar o baixo meretrcio, expulsando as proletrias do sexo do centro da cidade, condicionando-o a determinadas regies e estabelecimentos. O centro da cidade deveria ser higienizado para que as famlias pudessem passear pelas ruas admirando as vitrines e tomando um lanche nos cafs e confeitarias recm-inaugurados. Aps 1913, a represso sistemtica da polcia contra o meretrcio exercido no centro da cidade leva os prostbulos para a regio da Lapa em direo Zona do Mangue. Faziam parte do itinerrio as ruas Benedito Hyplito, Jlio do Carmo, Joaquim Silva, Mem de S, General Cmara, Tobias Barreto, Lavradio, Gomes Freire, Visconde do Rio Branco e Riachuelo. A restrio prostituio por meio da presso legal, combinada com o aumento dos preos da borracha, encorajou as mulheres pblicas a procurar o norte do Brasil. Em 1897, as prostitutas judias j eram as favoritas da alta burguesia da cidade de Manaus. A maioria delas era originria da Zona de Residncia imposta aos judeus do Imprio Russo, onde imperavam a misria e a falta de oportunidades econmicas, sobretudo aps da fome de 1891. O interessante que muitas dessas meretrizes judias passaram por Paris vindas da Europa oriental e central, sabiam falar francs e adquiriram um certo comportamento que lhes permitiam passar por francesas. A atrao que os homens ricos de Manaus sentiam por estas judias era confundida com a identificao nacional. Se nas cidades mais ao sul a prostituta judia era polaca, no Amazonas se transmutava em francesa, permitindo uma melhora nas suas condies de vida.

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Jewishness, while an erotic value which could conceivably be translated into monetary gain, generally seems to be complicated by the generic attribution of French or Polish to anyone from Europe. That the Jews were among those identified as French is certain. In Europe this identity was sometimes hidden, but in the New World there was little reason to sail under a false flag. To most Amazonians any foreigner that spoke french was considered as such (Orum 2001:93).

O esplendor do ciclo da borracha acabou no incio do sculo XX. As atenes estavam concentradas nas duas grandes cidades do sudeste, que recebiam nos primeiros vinte anos deste sculo os maiores contingentes de imigrantes judeus fugidos da fome e das perseguies polticas e religiosas na Europa. As comunidades judaicas de So Paulo e do Rio de Janeiro, h pouco instaladas, sentiam-se incomodadas com a presena de indivduos que poderiam colocar em xeque a aceitao dos recm-chegados s terras brasileiras. A hospitalidade do brasileiro, sempre realada nos discursos dos imigrantes, seria posta prova com a visibilidade de indesejveis. Temia-se que o estigma da profisso fosse espalhado por todas as instituies e membros das coletividades.

A MARGINALIZAO DOS IMPUROS: EM NOME DA INTEGRAO SOCIAL


Certas representaes que tentam explicar a atrao que o dinheiro exerceria sobre os judeus acreditam que isso se deva ao seu carter impessoal, de acordo com uma natureza judaica construda sobre o intelectualismo e a abstrao. A tal cultura citadina dos judeus, de que nos fala o socilogo da Escola de Chicago Robert E. Park, seria um produto do tipo de relaes humanas que se desenrolam no ambiente urbano, ou seja, cada vez mais distantes, frias e impessoais. Seguindo o raciocnio, o dinheiro seria a contrapartida econmica da prostituio na medida em que este tipo de relao amorosa caracteriza-se pelo prazer venal e rejeio de sua continuao alm da satisfao sensual. De acordo com Simmel,
Largent est donc le pendant conomique de ce mode de rapport, puisque lui aussi reprsente le type gnrique des valeurs conomiques, ce qui est commun toutes les valeurs particulires (Simmel 1999:474).

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A natureza do dinheiro e da prostituio seria semelhante, ambos pressupondo a reduo da relao a seu contedo genrico, portanto, plausvel que o primeiro sirva de mediador da segunda. Se o judeu atrado pelo dinheiro, e o dinheiro est intimamente relacionado com a prostituio, associa-se judasmo e prostituio, estigmatizando o grupo por outra via. desta associao perniciosa que os judeus imigrantes do Rio de Janeiro e de So Paulo desejavam livrar-se. Alguns estudiosos observam que no fim do sculo XIX a gria cafeto poderia referir-se ao cafet, robe tradicional dos homens judeus ortodoxos do leste europeu. Para termos uma noo mais clara da relao entre judasmo, dinheiro e prostituio, vlido atentar para a classificao utilizada por advogados do Rio de Janeiro na identificao dos diferentes tipos de cftens existentes na cidade nas primeiras dcadas do sculo XX. O tipo de cften judeu,

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explora o lenocnio como se estivessem testa de uma casa de negcios para a qual a mulher exclusivamente uma mercadoria (...) Absolutamente certo de que ela, na vida do meretrcio, lhe dar lucros fabulosos, instala-a com os mesmos cuidados e preocupaes que um comerciante emprega ao montar uma casa de negcios (Kushnir 1996:105).

Da o medo das comunidades judaicas de serem identificadas com estas personagens socialmente marginais e simbolicamente perigosas. A personagem Mme. Pommery, citada anteriormente, teria herdado certas caractersticas hereditrias judaicas que a favoreciam nos negcios do meretrcio, revelando certo preconceito do autor, embora reproduzindo uma representao comum na poca que associava os judeus ao lenocnio. assim que Hilrio Tcito descreve a dona do Au Paradis Retrouv (o uso do francs no por acaso), filha de um judeu polons e Retrouv uma espanhola:
A influncia materna sobre Mme. Pommery limita-se, por conseguinte, aos caracteres contraditrios que lhe infundiu pela hereditariedade: disposies para a disciplina (resduo atvico de clausuras antepassadas) e taras psicolgicas de insofrvel concupiscncia. A parte do pai, judeu polaco, bem mais considervel. Transmitiu-lhe o nariz adunco, estigma da raa, e, concomitantemente, o gosto das finanas, a cupidez e o faro mercantil. Alm disso, educava-a (Tcito 1998:31).

Roberto Grun (1999) nos conta que, na dcada de 1930, existia em So Paulo uma zona de prostituio no bairro do Bom Retiro, perto do qual se concentrava a maior parte da populao judaica da cidade naquela poca, bem como suas entidades. A vizinhana das prostitutas e seus agenciadores (muitas vezes, maridos ou amantes) representava um perigo de estigmatizao da comunidade como um todo num momento em que ela se constitua e se fazia necessria a construo de uma identidade judaica e, sobretudo, de uma imagem positiva perante a populao nativa. Para solucionar o problema, os integrantes do grupo estigmatizado estavam proibidos de participar de qualquer atividade nos rgos da comunidade judaica e passaram a ser identificados como as polacas (incluindo as cafetinas) e os polacos, ao passo que o establishment comunitrio reforava sua identidade em oposio ao perigo do estigma. As pessoas honestas boicotavam os rufies, tidos como uma praga mais nociva e nojenta do que a das prostitutas (Wolff & Wolff 1975:433), nos terrenos social, cultural e religioso. Chegou-se ao extremo de negar-lhes o direito de serem sepultados nos cemitrios judaicos. Por isso, como vimos, as associaes que congregavam cafetes e prostitutas adquiriram terrenos para que pudessem ser enterrados segundo o ritual judaico. Muitas prostitutas e seus agenciadores costumavam freqentar bares, cafs, cabars, cinemas e teatros que atraam tambm a gente direita, o que nem sempre ocorria de modo harmonioso. O teatro era um elemento central na vida cultural dos imigrantes e de suas instituies e a influncia dos indesejveis sobre as companhias de teatro e seus atores (financiando as peas, por exemplo) causava repulsa por parte daqueles que no queriam compartilhar o mesmo espao da sala de espetculos com cafetes e prostitutas. H vrios relatos de imigrantes, tanto no Rio de Janeiro quanto em So Paulo e Porto Alegre, que retratam o esforo organizado de pessoas que ficavam postadas na casas de espetculos para impedir a entrada dos indesejveis provocando tumultos, dando

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margem interveno policial para esfriar os nimos. Novamente recorro a Samuel Malamud, que relembra a maneira como se desenrolavam os acontecimentos em dias de apresentao teatral:
Nas noites ou nas matins dos espetculos, os elementos da escravatura branca designados pela comunidade como impuros (em hebraico tmeim) se postavam diante da Caixa do Teatro, procurando adquirir entradas por fora. Muitssimas vezes havia escaramuas e foi necessria a interveno da polcia para evitar-lhes o acesso. Perto da caixa e da entrada do teatro ficava sempre um comit comunitrio montando guarda. No foi fcil esclarecer s autoridades policiais a razo da no admisso desses elementos ao teatro. Esto bem gravadas na minha memria as cenas que se desenrolaram na porta dos teatros onde tinham lugar os espetculos. Os homens traziam a marca de sua ocupao estampada na face o no comportamento, enquanto as mulheres, a quem se deu o apelido de tias (em idiche mumes) vinham todas emperequetadas, excessivamente maquiadas e cobertas de vistosas idiche jias (Malamud 1986:82, grifo meu).

Os termos polacas, polacos e tias (possivelmente, aquelas senhoras que se diziam tias das moas que desembarcavam nos portos, j aliciadas na Europa) passaram a uma categoria de acusao, eram sujas e impuras por desafiarem normas de comportamento normais por parte de quem vislumbrava a integrao sociedade brasileira livre das representaes estigmatizadas imputadas, agora, somente s prostitutas. A prostituio permanece um desvio, embora no mais uma caracterstica judaica. Aos indivduos honestos era reservada a categoria judeu2. Considerando os cafetes e as prostitutas como o grupo minoritrio e os judeus decentes como o grupo englobante ou dominante, possvel afirmarmos que o que estava em jogo naquele momento era a construo de uma memria oficial, baseada em atributos positivos (gosto pelo trabalho, inteligncia etc.) que facilitassem a integrao sociedade brasileira em oposio a uma memria subterrnea sufocada pelo silncio e pelo esquecimento daqueles que se consideram os representantes legtimos das comunidades judaicas espalhadas pelo Brasil, principalmente as do Rio de Janeiro e So Paulo. assim que o casal de historiadores judeus, que chamei de historiadores tnicos, Egon e Frida Wolff, explica o porqu de negar a um casal de pesquisadores informaes sobre polacas enterradas num cemitrio carioca:
Uns anos atrs, recebemos a visita de um jovem casal que se dizia historiadores e que conhecia o nosso livro Sepulturas Israelitas: So Francisco Xavier, Rio. Eles vieram de So Paulo queixando-se do ento diretor do Centro de Estudos Judaicos da USP, que tinha recusado publicar uma descoberta sensacional deles, a existncia de um cemitrio de prostitutas em Cubato. Sabendo de nossas pesquisas cemiteriais em geral, eles esperavam a nossa compreenso e compaixo com o maltrato a que eles tinham sido submetidos. Durante horas tentvamos explicar-lhes o porqu da recusa e que ns estvamos de pleno acordo com a atitude do dirigente em So Paulo (...) Mas tambm cumpre frisar que a nossa pesquisa est trancada e selada dentro do nosso arquivo em casa, e que nos recusamos de entregar os dados mesmo Universidade de Jerusalm, que soube da nossa pesquisa (Wolff & Wolff 1975:96).

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A questo dos indesejveis ou impuros implicava a necessidade de criao de uma auto-imagem nacional sem manchas morais (Falbel 1998:238). Lembremos a expresso de Mary Douglas, segundo a qual sujeira tudo aquilo que est fora do lugar, exigindo a construo de fronteiras ou barreiras resistentes invaso de corpos estranhos ao ambiente interno, puro e seguro. Os tmeim eram fonte de danos morais irreparveis, da a

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necessidade de fortalecer a proteo dos decentes. No dia 26 de setembro de 1924, o Centro Sionista do Rio de Janeiro publicou um apelo no semanrio Dos Idiche Vochenblat:
Apelamos a todos para ajudar a fortalecer a parede que erigimos com tanta fora moral entre a honrada sociedade judaica local e os traficantes de escravas brancas. Exigimos que nossos concidados judeus afastem-se dos lugares onde se rene aquele elemento indesejvel e no freqentem eventos e representaes teatrais em que traficantes de mulheres e as vtimas dessa ral tm livre entrada, para que ns todos no sejamos pelo amplo pblico considerados como pertencentes ao mesmo elemento criminoso (Falbel 1998:242, grifo meu).

A preocupao com a confuso entre puros e impuros implica um trabalho de enquadramento da memria, responsvel pela reinterpretao incessante do passado em funo dos acontecimentos presentes e futuros. Est em jogo o sentido da prpria identidade individual e do grupo, servindo a referncia ao passado para a coeso dos indivduos e das instituies que compem o grupo. Da ser compreensvel o silncio e o esquecimento do grupo oficial com relao questo da prostituio judaica no Brasil, seja por moralismo ou por medo de represlias anti-semitas. No momento em que se constituam ncleos judaicos no pas, seus representantes legtimos acharam por bem relegar ao subterrneo a histria e a memria daqueles que poderiam comprometer a existncia dos judeus no Novo Mundo. Como diz o ditado popular, a ocasio faz o ladro, ou seja, as circunstncias levaram marginalizao dos impuros. Como bem resume Michael Pollak:
A fronteira entre o dizvel e o indizvel, o confessvel e o inconfessvel, separa, em nossos exemplos, uma memria coletiva subterrnea da sociedade civil dominada ou de grupos especficos, de uma memria coletiva organizada que resume a imagem que uma sociedade majoritria ou o Estado desejam passar e impor. Distinguir entre conjunturas favorveis ou desfavorveis s memrias marginalizadas reconhecer de sada a que ponto o presente colore o passado. Conforme as circunstncias, ocorre a emergncia de certas lembranas, a nfase dada a um ou outro aspecto (Pollak 1989:8).

O mesmo ponto trabalhado por Ortiz (1988), que entende que trabalhar com testemunhos no deixa de ser problemtico, na medida em que a lembrana diz respeito ao passando e, quando ela contada, sabemos que a memria se atualiza sempre a partir de um ponto do presente.
Os relatos de vida esto sempre contaminados pelas vivncias posteriores ao fato relatado, e vm carregados de um significado, de uma avaliao que se faz tendo como centro o momento da rememorao. (...) O presente age como filtro e seleciona pedaos de lembranas, recuperando-as do esquecimento (Ortiz 1998: ).

Embora outros grupos tnicos de imigrantes tambm tenham enfrentado situaes semelhantes no sentido de uma construo de uma imagem positiva de sua nacionalidade ou etnicidade, a particularidade histrica dos judeus tornou o problema da aceitao social muito mais complexo. Muitos dos que emigraram para o Brasil e para outros pases das Amricas (Estados Unidos e Argentina, principalmente) para comear uma vida nova provinham de regies assoladas por conflitos sociais e polticos, pogroms. Seria compreensvel, deste modo, a maior preocupao da comunidade judaica em estabelecer rgidos padres morais de comportamento, segregando aqueles que davam armas ao inimigo (Rago 1991:297) e zelando pela prpria imagem.

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O escritor judeu-gacho Moacyr Scliar conta que, aps a publicao de um livro seu sobre as prostitutas judias, recebeu um telefonema annimo. A pessoa do outro lado da linha o censurava por tratar de um assunto que deveria permanecer em silncio. Scliar argumenta que o fato de ter havido cafetes e prostitutas judias nada teria que ver com um carter judaico, mas com condies desfavorveis, misria e desagregao social. Scliar finaliza a narrativa do episdio criticando indiretamente o esquecimento do episdio, ao afirmar que exorcizar demnios difcil, mas deve ser feito e o primeiro passo para isto , como o sabiam os exorcizadores, chamar o demnio pelo nome (Scliar 1985:102). A identidade judaica brasileira foi construda em referncia a outros grupos sociais e aos critrios de aceitabilidade e credibilidade reivindicados por meio de um processo de negociao. Lidamos com a construo de uma memria coletiva, organizada em funo de preocupaes polticas do momento, que hierarquiza e classifica seus pontos de referncia (acontecimentos histricos, tradies, costumes etc.), definindo o que comum ao grupo e o que o diferencia dos outros. Ela, a memria coletiva, fundamenta e refora os sentimentos de pertencimento e as fronteiras socioculturais por meio da adeso afetiva. Se, em determinadas circunstncias, a noo de impureza simblica era aplicada pelos judeus ashquenazitas (oriundos da Europa Centro-Oriental) aos judeus sefaraditas (oriundos da Pennsula Ibrica e norte da frica), e vice-versa, por conta de diferenas relativas aos rituais religiosos, organizao da famlia, costumes alimentares e porte fsico, entre outras, a separao geogrfica deixava de ser um marcador de distines culturais internas etnia. A oposio puro / impuro se associava, ento, presena das polacas no seio das comunidades judaicas recm-estabelecidas no pas, especialmente nas cidades de So Paulo e Rio de Janeiro. Auto-atribuio e atribuio pelos outros so movimentos simultneos no processo de reivindicao e reconhecimento de identidades sociais. O caso das prostitutas judias, as polacas, mostra, no entanto, que a tradio inventada3 no corresponde ao que foi conservado por uma memria marginalizada ou subterrnea (Pollak 1989), confirmando a idia de que as preocupaes do presente colorem as lembranas do passado. O carter poltico do grupo se refere a um determinado contexto histrico no qual era necessrio fugir de esteretipos, transformados em estigmas, de modo a facilitar a integrao dos imigrantes judeus ao pas que aceitou acolhlos. A presena dos indesejveis pouco ou nada influenciou a insero dos judeus na sociedade brasileira. A ascenso social experimentada pela segunda e terceira geraes de imigrantes foi conseguida, em grande medida, por meio de um ethos intelectual, condizendo a representao de povo de sbios e intelectuais alcunha de pas de bacharis imputada ao Brasil.

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Marcelo Gruman pesquisador do Centro de Estatstica Religiosa e Investigaes Sociais (CERIS) e doutorando do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional / Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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N O TA S
1 O termo memorialista tnico usado no sentido dado por Gutfreind (2004:30;46): Pessoas que, do interior do seu grupo tnico, escrevem sobre ele, no delimitando tal expresso apenas judaica. So indivduos comprometidos com o seu grupo, criando histrias do ponto de vista pessoal, familiar, com a colaborao de seus pares. (...) Recolhem fragmentos da memria do seu grupo, que vo se ampliando, compondo uma rede com ns que se interligam, transformando-a em uma memria coletiva, preocupada em preservar a memria da sua imigrao, tornando-a histria. Vemos aqui o fenmeno do labeling tnico, consistindo na mudana de um rtulo estigmatizante por um mais neutro ou valorizante. Outro exemplo a substituio de negro por black por parte do movimento negro norte-americano na dcada de 1960, na luta pelos direitos civis. Por tradio inventada entende-se o conjunto de prticas, normalmente reguladas por regras tcita ou abertamente aceitas; tais prticas, de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas de comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente, uma continuidade em relao ao passado. Alis, sempre que possvel, tenta-se estabelecer continuidade com um passado histrico apropriado (Hobsbawm 1984:9).

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RESUMO
No incio do sculo XX, as comunidades judaicas que comeavam a se organizar nas principais cidades do pas, como Rio de Janeiro e So Paulo, tiveram que lidar com a presena de prostitutas judias. O convvio da populao local com as indesejveis desafiava a imagem que os judeus gostariam de passar (povo pacato, ordeiro, moralmente ntegro), de modo a facilitar sua integrao sociedade nacional. O artigo trata das motivaes que levaram jovens judias sobretudo do leste europeu ao mercado do prazer, sua presena no Brasil e as estratgias usadas pelas comunidades judaicas na criao de fronteiras simblicas entre puros e impuros, evitando, desta forma, ms interpretaes e confuses por parte dos gentios. PALAVRAS-CHAVE: prostituio judaica; imigrao judaica; identidade tnica.

Jewish Prostitution in the Beginning of the 20th Century: A challenge to the construction of a positive ethnic identity in Brazil

ABSTRACT
In the beginning of the twentieth century, the Jewish communities which had just settled in cities like Rio de Janeiro and Sao Paulo had to deal with Jewish prostitution. The presence of the undesirables among the local population challenged the image that the Jews wanted to give (of a peaceful, orderly and morally correct people) as a means to facilitate their integration into the national society. The article deals with the motivations that led young Jewish girls, mostly from Eastern Europe, to prostitution, their presence in Brazil and the strategies used by the Jewish communities in the creation of symbolic frontiers between pures and impures, avoiding therefore misunderstandings by the Gentiles. KEY WORDS: Jewish prostitution; Jewish immigration; ethnic identity.
Recebido em 13/02/2006 Aprovado em 18/04/2006

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