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Universidade Estadual de Maring UEM Maring-PR, 9, 10 e 11 de junho de 2010 ANAIS - ISSN 2177-6350 _________________________________________________________________________________________________________

PROCURA DAS INFLUNCIAS BRASILEIRAS NA CONSTRUO DA CULTURA LITERRIA ANGOLANA: O CASO DE JOS DA SILVA MAIA FERREIRA Jacopo Corrado (UFRJ)

A Revoluo Liberal de 1820 mudou radicalmente a situao poltica tanto na metrpole como nas colnias portuguesas. Devido presso exercida pelas Cortes de Lisboa, El-Rei Joo VI retornou com a corte para a Europa, deixando seu herdeiro Pedro no Brasil. Joo VI promulgou a primeira constituio, mas Pedro ignorou a convocao vinda das Cortes e, pelo contrrio, proclamou a independncia da maior e mais rica possesso portuguesa, anulando assim a tentativa de reconverter o Brasil condio de simples colnia. No plano das Cortes, a nica medida liberal tangvel a ser aplicada nas possesses ultramarinas consistia no direito de eleger alguns representantes para a assemblia geral do Reino em Lisboa. A colnia de Angola tambm escolheu trs deputados: em 1822 o padre Manuel Patrcio Correia de Castro, o magistrado Eusbio de Queirs Coutinho e o capito Fernando Martins do Amaral Gurgel e Silva foram enviados para Lisboa via Rio de Janeiro. Na capital brasileira eles testemunharam, nas suas fases finais, o processo de independncia e no s foram convidados a se unir ao movimento, mas tambm a redigir um documento que aconselhasse o povo de Angola a fazer o mesmo. Contagiados pelo clima de efervescncia revolucionria e euforia geral, Queirs Coutinho e Amaral Gurgel produziram duas declaraes que podem ser consideradas como os primeiros discursos nativistas endereados a Angola. 1 O apelo de Amaral Gurgel ao povo de Angola reflete a incomensurvel distncia que separava a metrpole da frica, bem como a decepo para com um novo regime constitucional que, de fato, no trouxe mudanas significativas na vida das colnias. 2
Tendo tido acesso aos arquivos pblicos de Luanda e s notas do historiador Angolano Alberto de Lemos, Walter Spalding conseguiu incluir ambas as declaraes na sua obra Angola e a Independncia do Brasil. 2 Spalding, Angola e a Independncia do Brasil, Revista do IHGB, vol. 296 (Rio de Janeiro, 1972), pp. 32-33.
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Em contraste, Queirs Coutinho dirige-se, veemente e explicitamente, aos verdadeiros recipientes da mensagem, os comerciantes nascidos na frica que estavam ansiosos para manter suas conexes brasileiras. Embora fosse claro que a falta de recursos e peso poltico da colnia os obrigasse a aceitar o patrocnio de um poder mais forte, com certeza eles tinham todo o interesse em escolher o mal menor. tambm importante reparar que o assunto da raa aparece aqui pela primeira vez entre as reivindicaes: Queirs Coutinho fala abertamente de injria, suborno e corrupo [padecidos] por parte desses brancos enviados pela metrpole para vos comandar com punho de ferro, usando e abusando do poder que detm de maneira irresponsvel. 3 De qualquer maneira, o senado de Luanda foi prontamente avisado por padre Correia de Castro e, graas ao apoio do exrcito colonial, condenou a traio e conseguiu conter a onda de dissenso, pelo menos por um tempo. O clima poltico entre 1820 e 1840 foi de fato turbulento e as vezes violento na colnia. Um pavoroso sistema de remunerao e benefcios, a frrea disciplina imposta por oficiais que freqentemente adotavam medidas brutais: tudo isso contribua para aumentar a agitao nas filas do exrcito colonial, que era principalmente composto por degredados originalmente condenados por crimes comuns, militares ou polticos. Tal descontentamento podia ser facilmente manipulado por outras categorias de pessoas dispostas a quebrar a ordem: questes ligadas abolio do trfico de escravos, proteo dos interesses dos negreiros, ou prossecuo e excluso dos filhos da terra dos postos administrativos uniram contra a metrpole residentes de origem social e racial diferente. As revoltas e os conflitos que aconteceram durante este perodo foram oficialmente considerados como tentativas de se unir ao imprio brasileiro. Provavelmente, a maioria das pessoas denunciadas s autoridades como membros do Partido Brasileiro no passavam de vtimas da luta constante para o controle de fundos e crditos locais. 4 Os residentes mais influentes, divididos em faces rivais, competiam entre si - e com os portugueses enviados da metrpole - para alcanar os postos administrativos mais importantes ou para obter nomeaes no setor judicirio, na alfndega ou como oficiais da fazenda. Por meio destes cargos, eles tinham a possibilidade de promover seus
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Spalding, Angola e a Independncia do Brasil, pp. 33-34. Dias, A sociedade colonial de Angola e o Liberalismo Portugus, p. 272.

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interesses comerciais, no pagar impostos e taxas de alfndega, ganhar precedncia sobre seus rivais e desviar recursos pblicos em benefcio prprio. 5 Dentro desse contexto, aderir a princpios de nacionalismo (seja portugus ou brasileiro), absolutismo monrquico ou constitucionalismo liberal era, na maioria dos casos, uma das formas de consolidar uma estratgia que visava perseguir mais urgentes e pragmticos objetivos a curto prazo. A ameaa da separao alcanou o ponto mais alto durante o perodo de confuso poltica causada pela temporria suspenso do trfico com o Brasil que precedeu o reconhecimento da independncia brasileira por parte de Portugal (1825). Como pode se imaginar, o Partido Brasileiro ganhou bastante popularidade entre os que mais deviam ao tesouro real. Em 1823, o seqestro de propriedade privada pertencente a devedores locais e uma srie de ataques retaliatrios por parte das autoridades portuguesas contra os navios negreiros brasileiros provocaram revoltas em Luanda e - especialmente - em Benguela onde, segundo os insistentes boatos, em 1824 os comerciantes juraram fidelidade ao Imperador Pedro I. O historiador Varnhagen nos informa que, depois da proclamao de independncia, no Brasil chegou a notcia de que Benguela tinha aclamado o Imperador Pedro I, enquanto Luanda no pde fazer o mesmo por causa da oposio do bispo. 6 De acordo com Rebelo da Silva, em Benguela o motim explodiu nas barracas do exrcito colonial no dia 7 de Novembro de 1823, e foi chefiado por soldados sicilianos e napolitanos que at conseguiram capturar o governador, antes da represso final. 7 Mais informaes sobre o descontentamento em Luanda so fornecidas por um relatrio enviado ao governo central pelo Governador-Geral Cristvo Avelino Dias, que nos mostra o outro lado da moeda: os habitantes deste municpio parecem no entender o sentido de palavras quais liberdade ou igualdade, tal como sua arrogncia e falta de respeito perante as autoridades bem o demonstra. Quando desembarquei em Luanda, a provncia estava sob o controle de um club de mercantes de escravos. Agora,
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Em particular, no Arquivo Histrico Ultramarino abundam as fontes relativas aos abusos e m gesto de bens e propriedades dos rfos. Ofcios do Governador-Geral Nicolau de Abreu Castelo Branco, AHU, Angola: 04/09/1824, box 145, doc. 76; 23/11/1824 box 146, doc. 58; 19/10/1825, box 149-A, doc. 53. 6 Francisco Adolfo de Varnhagen, Histria da Independncia do Brasil in Revista do IHGB, vol. 173 (Rio de Janeiro, 1938), p. 178... Rebelo da Silva, Relaes entre Angola e Brasil 1808-1830 (Lisboa: AGU, 1970), p. 241

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as despesas do batalho expedicionrio, junto com a diminuio da renda pblica causada pela interrupo do comrcio com o Brasil, me obrigaram a seqestrar bens e propriedades que pertenciam aos maiores devedores inadimplentes da cidade. Em conseqncia disso, estes facciosos tentaram convencer oficiais e soldados a desertar, na esperana de anular as suas dvidas simplesmente integrando-se ao Brasil e pedindo a proteo do seu novo governo: e at conseguiram, porque a tropa, insatisfeita com o soldo recebido, s queria deixar esta terra insalubre. A causa principal do tumulto, entre outras tantas, mesmo o desejo de integrar-se ao Brasil () O Partido Brasileiro continua a crescer mais forte a cada dia e esta gente olha para o Brasil como a sua ptria natural. 8 Se Luanda, sede do governo, mantinha relaes mais estreitas e frutferas com a metrpole, Benguela estava mais perto do Pernambuco do que de Lisboa em virtude do intenso comrcio martimo e oferecia um suporte relativamente maior causa Brasileira tambm por causa do nmero de habitantes brasileiros que ali residiam. Mas afinal de contas, pouco importa quanto intenso fosse o desejo local de se separar da metrpole, a falta de suporte recebido pelo governo brasileiro acabou por frear entusiasmo e confiana. De acordo com o tratado de independncia assinado no Rio de Janeiro no dia 29 de Agosto de 1825 - e ratificado por Portugal a 15 de Novembro do mesmo ano o Brasil passava a ser considerado como um imprio separado dos reinos de Portugal e Algarves; El-Rei Joo VI concedia o ttulo de Imperador ao filho Pedro; os direitos de portugueses e brasileiros haveriam de ser respeitados, assim como todos seus bens e propriedades, ao fim de restabelecer o mais cedo possvel as relaes comerciais entre os dois pases. Mas, sobretudo, obedecendo ao pedido das Cortes - justamente preocupadas com a brecha aberta na soberania portuguesa pela secesso do Brasil Pedro I prometeu que nunca tomaria em considerao qualquer proposta procedente de colnias portuguesas que desejassem se unir ao imprio brasileiro. 9 No dia 16 de Abril de 1826, o tratado de aliana entre Portugal e o Brasil foi celebrado com uma missa solene na catedral de Luanda, presenciada pelo Governador-

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Ofcio do Governador ao Conte de Subserra, AHU, Angola, 12/10/1823, box 68. Maria Cndida Proena, A Independncia do Brasil (Lisboa: Edies Colibri, 1999), p. 81.

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General e pelos representantes de nobreza, clero secular e regular, cmara municipal, residentes e nativos. 10 Imvel, a colnia aceitou seu destino e viu o Brasil se afastar. A partir desse momento, as relaes entre Brasil e Angola eram destinadas a enfraquecer progressivamente, mas isso no significa que a forte influncia consolidada durante sculos de trocas ao longo da costa africana se apagou de repente. Em particular, no que diz respeito s trocas culturais dentro do tringulo luso atlntico, no possvel descurar as freqentes referncias ao movimento de famlias angolenses para os portos pernambucanos de Recife, Olinda e Porto de Galinhas. Em Pernambuco muitas famlias angolenses tinham sua segunda residncia e negcios a tratar, como no caso do pai de Jos Da Silva Maia Ferreira, o autor de Espontaneidades da Minha Alma, a primeira obra publicada por um autor africano de lngua portuguesa, em 1849. 11 No que diz respeito formao de poeta do autor que hoje consideramos como o fundador da literatura angolana, portanto, os livros lidos por Maia Ferreira em Luanda ou no Rio de Janeiro podiam tambm ter sido encontrados por ele mesmo ou por seus patrcios no Recife, ou trazidos de volta por angolenses que tinham passado um tempo em Olinda, atrados pela qualidade dos seus estudos jurdicos. Afinal das contas, a zona Recife-Olinda oferecia cursos de educao superior reconhecidos em todo o mundo de lngua portuguesa, tinha jornais imprimidos desde 1825 e hospedava famlias de comerciantes angolenses envolvidos no trfico. Francisco Soares colecionou pacientemente todas as referncias a obras literrias mencionadas na seco de anncios e vendas do Dirio de Pernambuco. Em linhas gerais, o resultado mostra um milieu cultural ainda fortemente marcado pela segunda metade do sculo XVIII: Rousseau, Mirabeau, La Fontaine e Boileau mais, com certeza, clssicos como Ccero, Lvio, Horcio, Ovdio, Quintiliano e Santo Agostinho. Alm

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Ruela Pombo, O Brasil Colonial (Luanda, 1932), p. 16. Carlos Pacheco, Jos da Silva Maia Ferreira, novas achegas para a sua biografia (Luanda: UEA, 1992), p. 179.

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disso, a existncia do curso superior de estudos jurdicos em Olinda explica a predominncia dos textos sobre jurisprudncia, tica, retrica e oratria. 12 O panorama bibliogrfico sugerido pelos anncios de venda ou procura de livros publicados no Dirio de Pernambuco pode ento ser definido de pr-romntico. Suspiros Poticos e Saudades, a obra de Gonalves de Magalhes que mais do que outra representa o romantismo brasileiro, s apareceu em 1836, dois anos depois da chegada de Maia Ferreira no Rio de Janeiro. Contudo, apesar de desenvolver em seguida uma atitude critica perante algumas das ramificaes do movimento no Brasil, sem dvida Gonalves de Magalhes tinha pelo menos uma caracterstica em comum com Garrett e Herculano, referncias igualmente assimiladas na gnese da obra de Maia Ferreira: uma formao influenciada por cultura iluminista, literatura neoclssica e oratria revolucionria procedente de Paris. Como j sugerido por Mrio Antnio, partindo de uma viso em retrospectiva das principais obras e autores referenciados por Maia Ferreira na sua obra - junto com Alexander Pope, Lamartine, Hugo, Andr Chenier e alguns poetas ultra-romnticos portugueses - se destacam Homero, Ccero e Fenelon, trs referncias que aparecem tambm na bibliografia mencionada acima. 13 O melting pot cultural ativo em Olinda, Recife ou Rio de Janeiro duas dcadas antes do aparecimento do livro de poemas Espontaneidades da Minha Alma com certeza deixou algum rasto num texto cujo background bibliogrfico - mesmo sendo mais condicionado pelo contato com os crculos literrios cariocas que inauguraram o Romantismo Brasileiro do que diretamente influenciado pelo que veio antes - muito parecido. 14 Embora elementos neoclssicos apaream s raramente nas obras publicadas pelos intelectuais Angolenses do sculo XIX, podemos afirmar que esta influncia subterrnea produziu personalidades vidas de retrica pr-romntica. Nesse sentido, o intercmbio cultural e literrio entre Angola e Brasil nunca pode ser subestimado ou considerado esgotado em conseqncia da interrupo das atividades ligadas ao trfico de escravos.

Francisco Soares, Um percurso Lusotropical: migrao e bibliografia entre Luanda e Recife/Olinda no princpio do sculo XIX, in Lusotropicalismo, uma teoria social em questo, Adriano Moreira & Jos Carlos Venncio (Lisboa: ed. Vega, 2000), p. 132. 13 Mrio Antnio, A formao da Literatura Angolana 1851-1950 (Lisboa: Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1997), pp. 30-31. 14 Soares, Um percurso Lusotropical..., p. 141.

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Como brevemente esboado, a poca em que Maia Ferreira viveu foi caracterizada por profundas mudanas histricas em Angola, principalmente devido grave crise econmica que seguiu a abolio do comrcio de escravos para o Brasil. Alm disso, a introduo de ideais liberais e da imprensa clandestina possibilitou, pela primeira vez na colnia, a elaborao de sentimentos nativistas. O nativismo, precursor do nacionalismo, foi a expresso de um grupo social cujos interesses comearam a divergir significativamente dos projetos da metrpole. Esta comunidade s levantar a voz em protesto contra o regime colonial a partir do ltimo quartel do sculo XIX, mas precisamente agora que uma nova conscincia se manifesta pela primeira vez em literatura. A famlia de Jos da Silva Maia Ferreira (1827-1867) deixou Angola quando ele tinha sete anos. Seu pai, um comerciante miguelista envolvido no trfico, teve que fugir para o Rio de Janeiro depois do fim definitivo da monarquia absoluta em Portugal. Educado na capital do imprio brasileiro, Maia Ferreira freqentou os crculos literrios daquele vivaz, ainda que restrito, milieu cultural. De qualquer maneira, em 1845 seu pai faliu e Maia Ferreira, depois de uma estadia em Portugal, voltou para Angola a fim de comear uma carreira na administrao pblica. Durante os seis anos passados em frica - talvez interrompidos por mais uma breve estadia no Brasil - Maia Ferreira experimentou pessoalmente todas as dificuldades e o constrangimento que os filhos da terra mais instrudos tinham que enfrentar na colnia. Este perodo da vida de Maia Ferreira permanece bastante nebuloso devido s freqentes viagens do poeta e escassa e espalhada documentao disponvel. Os seus bigrafos mais fiveis, Mrio Antnio, Carlos Pacheco e William P. Rougle discordam freqentemente sobre as datas ou sobre detalhes relativos atividade laborativa de Maia Ferreira. No entanto, deixando de lado esse gnero de disputas, nessa altura o que mais importa sublinhar quanto fosse difcil, para a descendncia de uma antiga famlia euroafricana arruinada pela cessao do trfico, encontrar um lugar dentro da nova sociedade colonial. Como sublinhado por Rougle num ensaio escrito depois do achamento da correspondncia americana de Maia Ferreira, o poeta lutou a vida inteira a busca de um trabalho que pudesse garantir

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estabilidade financeira famlia. 15 Em Angola, ele trabalhou seja em Luanda que em uma srie de empregos temporrios, vagas abertas para cobrir o intervalo de tempo entre a partida e a chegada de funcionrios portugueses. 16 Por meados do sculo XIX, poca em que mestios como Maia Ferreira ainda figuravam entre os mais ricos e instrudos indivduos da colnia, o agravamento da crise econmica e social em Angola contribuiu a tornar amargas as relaes entre

Benguela como servidor pblico ou empregado da alfndega. Tudo o que conseguiu foi

euroafricanos e portugueses. Em Benguela Maia Ferreira entrou em contato com um grupo de mestios igualmente descontentes. Eles comearam a chamar-se filhos da terra, a reunir-se em clubes como a Unio ou a Jovem Luanda - agremiaes de inspirao manica que abrigavam as atividades polticas dos seus membros mais antiportugueses - e a desenvolver sentimentos nativistas, exprimindo-os principalmente por meio da disseminao de pasquinades e outras indecentes peas annimas endereadas contra as autoridades e, mais em geral, contra os portugueses da colnia. 17 Em Benguela, o Governador Tavares de Almeida perseguiu este grupo impiedosamente, demitindo os filhos da terra do servio pblico por motivos fteis para os substituir com confiveis cidados portugueses, pouco importa se de dbia reputao. 18 O envolvimento com este tipo de amizades perigosas, entre as quais temos que mencionar um amor proibido com a mulher de um oficial pblico, acabou por forar a sada de Maia Ferreira: o poeta deixou Benguela e um funcionrio portugus logo tomou seu lugar no secretariado do governo. 19 De volta a Luanda, trabalhou por um tempo como escriturrio da alfndega antes de ser despedido mais uma vez por ter

Rougle, Jos da Silva Maia Ferreira, poeta angolano, correspondente brasileiro, homem de negcios americano, in Colquio-Letras, n 120 (Lisboa, 1991), p. 186. 16 Como torna-se necessrio designar um secretrio ad interim para os trabalhos da comisso mista anglo-portuguesa estabelecida nesta cidade, na espera da chegada do Doutor Lus Antnio Baptista, nomeado por Sua Majestade () ao fim de no prejudicar os programas da dita comisso, o Governador-Geral nomeou Jos da Silva Maia Ferreira posio acima mencionada. BGGPA, n 67, Luanda, 19/12/1846. 17 Pacheco, Jos da Silva Maia Ferreira, novas achegas para a sua biografia (Luanda: UEA, 1992), p. 63. 18 Pacheco, Jos da Silva Maia Ferreira, novas achegas..., p. 60. 19 Para saber mais sobre o romance entre Maia Ferreira e Dona Maria Paula da Gama Teixeira de Cravela ver Pacheco, Jos da Silva Maia Ferreira: o homem e a sua poca (Luanda: UEA, 1990). Maia Ferreira dedicou dama Portuguesa o poema J no tenho f, revelando como a sua turbulenta vida sentimental o levou a desconfiar do mundo e desprezar terra e cu.

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vergonhosamente perturbado a ordem pblica, pondo em perigo a segurana pblica e faltando-lhe a responsabilidade moral e civil para exercer tal funo. 20 Indesejvel em sua prpria terra, em 1851 Maia Ferreira embarcou para os Estados Unidos. Ele viveu principalmente em Nova Iorque at 1864, quando regressou ao Rio de Janeiro a fim de passar os ltimos anos de sua vida. Nos cinqenta e seis poemas de Espontaneidades da Minha Alma, na maioria dedicados ao amor e amizade, Maia Ferreira tambm evocou a peculiaridade da sua terra natal produzindo, sob a influncia de modelos brasileiros e europeus, uma descrio pitoresca da paisagem angolana. Comentando este duplo imprint (eurobrasileiro e africano, respectivamente) o crtico Angolano Carlos Ervedosa afirmou que Maia Ferreira um magnfico exemplo do fenmeno de assimilao cultural. 21 Por um lado, o poeta assume uma atitude tipicamente colonial, mostrando seu orgulho em ser um leal sdito portugus e pintando retratos de nativos em puro estilo carto-postal; mas, por outro lado, ele foi o primeiro a desenvolver um novo regionalismo africano, abrindo o caminho para a criao da literatura Angolana moderna. A autoconscincia da africanidade do autor constitui o tema principal de dois entre os seus poemas mais conhecidos e quase homnimos: minha terra e A minha terra. Em minha terra o poeta, de volta de uma longa viagem, o autor sente-se profundamente comovido vista da costa angolana: minha terra querida, / Toda da alma, toda-vida. 22 Em seguida, o adjetivo possessivo minha repetido com insistncia, como se o poeta quisesse literalmente tomar posse da terra que o viu nascer: minha terra querida () minha terra primorosa () da minha terra a beleza () da minha terra natal. Embora fosse s vezes afetado e amaneirado, o seu amor por Angola levou-o a retratar o seu pas e a fundar um novo tipo de regionalismo, que resulta evidente em poemas como Benguelinha, composio dedicada ave da qual a cidade herdou o nome, e A minha terra, que resume perfeitamente o dilema dos assimilados, cuja formao cultural estritamente eurobrasileira tinha que ser adaptada nova exigncia de
Portaria provincial n 239, 25/01/1851, documento citado por Salvato Trigo no prefcio de Espontaneidades da Minha Alma (Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2002), p. 9. 21 Ervedosa, Roteiro da Literatura Angolana (Havana: UEA, 1985), p. 21. 22 Jos da Silva Maia Ferreira, minha terra, Espontaneidades da Minha Alma (Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2002), p. 118.
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afirmar um sentimento de identificao com a terra natal africana. O poema quase inteiramente construdo com base na confrontao entre Angola e Portugal. Comparada com a metrpole, a terra de Maia Ferreira parece ter pouco a oferecer, o incipit do poema sendo minha terra no tem seguido pelas principais atraes de Portugal: seus rios, fontes e costas; seus celebrados poetas; seu glorioso passado. A esse leitmotiv, Maia Ferreira ope o termo restritivo s tem, que todavia compensado pela poesia intrnseca paisagem africana, percebida pelo autor por meio de seus sentidos despertados: a vista de ondas de areia branca, o canto da benguelinha e o calor do sol. Na segunda parte do poema, Maia Ferreira pe em evidncia algumas peculiaridades do seu pas, celebrando a flora e fauna africana, mas tambm os africanos, sem esquecer as mulheres angolanas, to diferentes das europias por causa da sua natureza honesta, generosa e da sua falta de afetao:
Tem palmeiras de sombra copada Onde o soba de tribo selvagem, Em cravana de gente cansada, Adormece sequioso de aragem. Empinado alcantil dos desertos L se aninha sedento Leo Em covis de espinhais entrabertos, Onde altivo repousa no cho. Nesses montes percorre afanoso, A zagaia com fora vibrando, O Africano guerreiro e famoso A seus ps a pantera prostrando. No tem virgens com faces de neve Por que lanas enriste Donzel, Tem donzelas de planta mui breve, Mui airosas, de peito fiel. 23

Ainda caraterizada por contradies expressivas imputveis dependncia cultural de modelos europeus, a obra de Maia Ferreira pode todavia ser interpretada como a fase inicial de um processo de identificao emocional com o territrio angolano. Em todas as maneiras possveis, os textos do poeta angolense reconhecem o importante papel atribudo pelas poticas romnticas natureza e ptria, elementos que suportam o
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Maia Ferreira, A minha terra, Espontaneidades da Minha Alma, p. 27.

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crescimento de um sentimento nativista destinado a se transformar progressivamente em conscincia nacional. A anlise das trocas de estruturas literrias entre Brasil, Angola e Portugal mostra claramente que a poesia angolana - e mais em geral a literatura angolana - deu seus primeiros passos ao seguir as pistas deixadas pelas duas literaturas lusfonas j formadas. Um processo que encontra a sua origem no s na imitao de referncias literrias paradigmticas como, por exemplo, Gonalves Dias, mas tambm no conhecimento e assimilao de obras hoje pouco estudadas - ou at quase totalmente desconhecidas, como no caso da maioria dos poetas ultra-romnticos portugueses menores - mas que naquela poca eram consideradas paradigmticas, dignas de ser lidas ou simplesmente constituam o nico material de leitura disponvel. Neste sentido, o seguinte caso de plagiarismo nos oferece um exemplo tangvel da maneira com que escolas de pensamento e modelos europeus viajavam ao longo dos trs vrtices do tringulo atlntico, acabando por ser assimiladas na remota provncia de Angola. Na edio do Almanach de Lembranas Luso Brasileiro de 1877 aprendemos que o poema enviado de Momedes por Valentim Augusto Monteiro da Silva, publicado na edio de 1866, mera replicao de uma composio escrita pelo poeta portugus Joo dAboim. Eis o texto do poema em questo:
Se eu fora das noutes o astro formoso, Em teu lindo colo quizera brilhar; Teu negros cabellos s brisas soltra Se eu fora nas praias a brisa do mar... (...) Mas eu no sou astro, nem lyra, nem ecco, Nem ave, nem trova, nem brisa do mar Sou homem que sofre, que ama e que sente, Que sente e no pde teu seio abrandar. 24

Infelizmente no foram encontradas fontes que nos permitam de saber mais sobre o lugar de nascimento do plagirio ou de conhecer mais detalhes acerca da sua vida em Angola e da sua atividade literria. As alteraes introduzidas por Monteiro da Silva so
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Valentim Augusto Monteiro da Silva, POESIA, Novo Almanach de Lembranas Luso Brasileiro (Lisboa: Lallemant Frrs, 1877), p. 5.

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geralmente insignificantes, mas a transformao dos ltimos dois versos da composio merece ateno : Sou homem e eu sinto, eu sofro, eu gemo, / sua presena no mundo me pode matar torna-se Sou homem que sofre, que ama e que sente, / Que sente e no pde teu seio abrandar. A passagem da primeira terceira pessoa revela o maior destacamento do autor, acentuado no ltimo verso, onde a possvel morte do poeta foi substituda com a preocupao pela pessoa amada. De acordo com Francisco Soares e suas pesquisas sobre a poesia angolana do sculo XIX, concentrando a ateno do leitor sobre uma segunda pessoa antes do que sobre o sujeito potico, Monteiro da Silva recorre a um expediente dramtico bastante comum entre os poetas angolenses. 25 Alis, tal caracterstica, ganha um sentido particular dentro de uma sociedade em que indivduos ou famlias eram expostos a repentinas e as vezes imprevisveis alteraes do seu status social - em alguns casos mais do que uma vez na vida, como os casos paradigmaticos de outros intelectuais ativos em Angola na poca quais Arsnio Pomplio Pompeu de Carpo e Joaquim Antnio de Carvalho e Meneses parecem confirmar. Dadas as condies anteriormente apontadas, a coabitao era mais aberta e penetrante: os laos familiais ou sociais adquiriam um valor especial e, muitas vezes, deles dependia a possibilidade de alcanar uma boa posio ou fechar um bom negcio, por exemplo. De qualquer maneira, o simples fato de que um poema escrito por Joo dAboim tem sido lido por algum em Angola por si bastante significativo. Jornalista, dramaturgo e poeta, Joo Correia Manuel dAboim (1814-1861) publicou muitas obras, entre as quais se destacam O Livro da Minha Alma e Devaneios Poticos, que so dignos de meno, visto que estes ttulos so muito semelhantes a Espontaneidades da Minha Alma e Delrios de Joaquim Dias Cordeiro da Matta (1888), outro pioneiro da literatura angolana. Alm disso, Joo dAboim viveu no Brasil exilado por causa do seu envolvimento poltico durante o perodo das revolues liberais - onde encontrou Maia Ferreira. 26 Talvez Monteiro da Silva teve acesso obra de dAboim porque foi um entre os muitos colonos portugueses que deixaram o Brasil para fundar e povoar Momedes durante os anos 40, mas a divulgao em Angola de
Francisco Soares, Se: percurso Lusotropical de uma estrutura literria, Revista Internacional de Estudos Africanos, nn 16-17 (Lisboa: IICT, 1992-94), p. 259. 26 Como confirmado por Carlos Pacheco, Mrio Antnio e Gerald Moser no prefcio da edio de Espontaneidades da Minha Alma publicada em 1980 (Lisboa: Edies 70, 1980).
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livros ou poemas escritos por este pouco conhecido autor portugus poderia tambm ser atribuda ao prprio Maia Ferreira. O poeta angolense poderia ter disseminado ou ajudado a disseminar a obra do seu amigo dAboim entre os seus patrcios, pois que nenhuma meno relativa ao Livro da Minha Alma pode ser encontrada nos anncios dos jornais da poca. A influncia deste texto sobre Espontaneidades da Minha Alma evidente e manifesta, a partir do subttulo escolhido por Maia Ferreira, s Senhoras Africanas. Na introduo do seu livro, DAboim cita uma carta escrita a Gonalves Dias, seguida pela resposta do poeta brasileiro. Agradecendo Gonalves Dias por t-lo recebido de braos abertos no Brasil, dAboim despede-se dizendo: minha inteno dedicar este livro s senhoras brasileiras... 27 O fato de Dias e dAboim serem amigos tambm significativo: provavelmente Maia Ferreira teve a possibilidade de conhecer Gonalves Dias por meio do amigo comum, ou vice-versa. Talvez isso possa explicar a razo por que os poemas de Espontaneidades da Minha Alma devem tanto obra de Gonalves Dias, cuja Cano do Exlio, por exemplo, inspirou os versos de A minha terra. 28 Entretanto, em primeira leitura, quase parece que o poema de Maia Ferreira, apresentando elementos que denotam a superioridade do seu modelo de referncia, reverte completamente a postura standard geralmente requerida pela tarefa de exaltar qualquer ptria. De certo modo, o sentido de negatividade que emerge da seqncia de imagens evocadas pelo texto reflete o desconforto de quem reconhece as deficincias do prprio pas. Ao mesmo tempo, possvel detectar um certo grau de ambigidade especialmente nos versos finais, quando a aluso do autor ao Brasil parece temperar com um pouco de ironia uma atitude seno suspeitosamente lealista e reverente. Considerando que a recente independncia do Brasil ainda constitua algo como uma ferida aberta no orgulho nacional e no imaginrio portugus, no sem zombaria que Maia Ferreira decidiu fechar o poema com a celebrao das maravilhas daquele pas, colocando o Brasil ao mesmo nvel de importncia do seu ex-colonizador. Alm disso,
Soares, Se: percurso Lusotropical de uma estrutura literria, pp. 260-261. O famoso incipit de Cano do Exlio providenciou as imagens utilizadas por Maia Ferreira na tentativa de definir a essncia de um pas: Minha terra tem palmeiras, / Onde canta o Sabi; / As aves, que aqui gorjeiam, / No gorjeiam como l. / Nosso cu tem mais estrelas, / Nossas vrzeas tm mais flores, / Nossos bosques tm mais vida, / Nossa vida mais amores Gonalves Dias, Poesia e Prosa completas (Rio de Janeiro: Editora Nova Aguilar, 1998), pp. 105-106.
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sugerindo que Angola, cujo nico recurso era a solido de um deserto, no tinha ilustres eruditos e maravilhas artsticas, o poeta, ainda que indiretamente, aponta o dedo administrao colonial. A crtica dirigida por Maia Ferreira contra a maneira com que Portugal administrava a colnia de Angola resulta ainda mais evidente no panegrico dedicado ao Governador-Geral Adrio Accio da Silveira Pinto (1848-1851), no qual o poeta denuncia a cobia de seus predecessores e invoca um melhoramento na provncia morta, abandonada pelo mundo, solitria e triste. 29 Embora resolvidos a celebrar Angola como ptria e reconhecendo que os verdadeiros beneficirios de suas riquezas e oportunidades - especialmente no que diz respeito aos postos mais altos na administrao civil e militar - teriam que ser os filhos da terra, preciso lembrar aqui que a gerao de Maia Ferreira nunca contestou abertamente o sistema colonial. Exceo feita para a elite econmica da colnia que tentou, em vo, consolidar e tornar autnomo o eixo comercial Angola-Brasil durante os anos 30, a natureza dos laos que uniam Angola a Portugal foi raramente posta em discusso antes do ltimo quartel do sculo XIX. A elite local s queria manter seus privilgios e o nativismo, como sugerido por Carlos Pacheco, caracterizava-se principalmente pela oposio entre nativos e estrangeiros, ou seja, entre portugueses africanos e portugueses de Portugal. 30 Portanto, o conceito de ptria limitava-se s diferenas geogrficas, antropolgicas e culturais que opunham Angola aos outros pases estrangeiros, inclusive Portugal. Referncias a Angola vista como uma entidade histrica distinta e concreta s apareceram no final do sculo XIX, em textos escritos por Jos de Fontes Pereira e outros jornalistas ou intelectuais angolenses. Eis porque muitas das acusaes dirigidas a Maia Ferreira - cuja alienao cultural e dependncia dos modelos europeus e brasileiros tendem a ser consideradas por alguns crticos como causas de uma certa falta de angolanidade presente nos seus poemas - parecem injustificadas se compararmos a obra do poeta ao contexto histrico-cultural em que esta foi originalmente concebida e escrita. preciso lembrar que a conscincia nativista ou regionalista de Maia Ferreira refletia a conscincia social de um homem que tinha que enfrentar os problemas da colnia
Maia Ferreira, Dedicao ao Excelentssimo Senhor Adrio Accio da Silveira Pinto, Espontaneidades da Minha Alma, pp. 23-25. 30 Pacheco, O nativismo na poesia de Jos da Silva Maia Ferreira, p. 32.
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durante o perodo 1845-1849, um perodo que viu a emergncia de movimentos nativistas e sentimentos de lusofobia em reao ao controle e presso colonial que iam se tornando cada vez mais asfixiantes. Para dizer o mnimo, parece prematuro tirar concluses precipitadas sobre a angolanidade do poeta num contexto parecido. No obstante tudo, Maia Ferreira - para usar as palavras de Gerald Moser - foi o primeiro a ousar dedicar poesias ao territrio africano escrevendo em Portugus, criando versos simples que inauguraram um novo tipo de regionalismo. Por essa razo, podemos afirmar que Espontaneidades da Minha Alma abriu o caminho para a formao da literatura angolana. 31 Ademais, como tambm observado por Manuel Ferreira, a construo e a aquisio de uma conscincia nacional reside principalmente numa forte conscincia regional. 32 Esta primeira abordagem aos temas de identidade e identificao com o territrio contribuiu, seja como ponto de partida seja como memento constante, elaborao das reivindicaes da elite euroafricana nas geraes seguintes. Na obra de Maia Ferreira, o nascimento da conscincia regional, misturada a um sincero amor pela sua terra natal, se converteu numa reivindicao de pertena a Angola, que:
Mesmo assim rude, sem primores da arte, Nem da natura os mimos e belezas, Que em campos mil a mil vicejam sempre, minha ptria!33

E, na poesia A minha terra, este forte apelo identidade nacional foi repetido duas vezes.

Gerald Moser, introduo a Espontaneidades da Minha Alma (Lisboa: Edies 70, 1980), pp. xxix-xxx. 32 Manuel Ferreira, Literaturas Africanas de Expresso Portuguesa, vol. 1 (Lisboa: ICALP, 1977), p. 13. 33 Maia Ferreira, A minha terra, Espontaneidades da Minha Alma, p. 30.

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