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Srie 1-800-ONDE-T-VOC Volume 2 Codinome Cassandra Meg Cabot Sob o pseudnimo de Jenny Carroll Da autora das sries O Dirio

da Princesa e A Mediadora. Sinopse Jessica Mastriani que ficou conhecida como 'garota do raio' pela imprensa, aps ser atingida por um raio em uma enorme tempestade, desenvolveu a habilidade psquica de encontrar crianas desaparecidas -perdeu seu p oderes miraculosos. Ou no perdeu? Ela queria que a mdia e o governo acreditassem que sim. Tudo o que Jess quer ficar sozinha, longe de todo mundo exceto do sexy Rob Wilkins que ainda no tinha lhe ligado, a propsito... Mas no parecia que Jess ia conseguir seu desejo especialmente no enquanto ela est presa trabalhando num acampamento de vero para crianas superdotadas musicalmente. At o pai de uma criana desaparecida aparecer e implorar pra Jess encontrar sua filha. Jess no pode dizer no, mas agora os federais esto no seu rastro de novo, assim como um genioso padrasto, que gostaria de ver a 'garota do raio'... bem, morta. Captulo 1 Eu no sei porque estou fazendo isso. Escrevendo, eu quero dizer. No que algum esta me obrigando. No desta vez. Mas me parece que algum tem de estar a par deste assunto. Algum que sabe o que realmente aconteceu. E no como se voc pudesse confiar nos federais para fazer isso. Oh, eles escreveriam, claro. Mas eles no vo conseguir fazer direito. Eu s penso que precisa ser uma descrio confivel. Uma baseada em fatos. Ento eu estou escrevendo. No precisa ser uma grande descrio, na verdade. Eu s espero que algum dia algum leia, da eu no vou sentir como se isto tivesse sido uma completa perda de tempo... no como a maioria dos meus esforos. Como, por exemplo, o aviso. J esse seria um clssico exemplo de um esforo perdido, se eu observasse. E se voc pensar bem, foi realmente como tudo comeou. Com o aviso: Bem vindos ao Acampamento Wawasee Onde Talentosas Crianas Viro Aprender A Doce Msica Juntos o que o aviso dizia. Sei que voc no acredita em mim. Sei que voc no acredita na histria de acaso, h sempre um aviso que diz algo estpido. Mas juro que verdade. E eu deveria saber: Fui eu quem escreveu isso. No me leve a mal. Eu no quis. Quero dizer, eles me foraram a fazer isso. Me deram a tinta e um grande lenol de algodo branco e me disseram o que escrever e tal. O ltimo aviso deles, veja, teve um grave acidente, no qual algum o dobrou e o colocou na casa da piscina e alguma substncia txica caiu em cima e estragou o tecido. A eles me fizeram fazer um novo. No era s que o aviso era estpido. Quero dizer, se voc visse as crianas em p debaixo do aviso, saberia de imediato que provavelmente aquilo tambm era uma calnia. Porque se aquelas crianas eram talentosas, eu era Jean-Pierre Rampal. A propsito, ele foi um flautista famoso, para o caso de vocs no saberem. De qualquer maneira, eu nunca vi um grupo de criancinhas to choronas na minha vida. E eu tenho estado perto de muitas crianas, graas ao meu, sabe, glorioso 'dom'e tudo mais. Mas essas crianas... Deixe-me dizer a voc, elas eram outra coisa.

Todas eram do tipo: Mas eu no quero ir para o acampamento de msica, ou Por que eu no posso ficar em casa com voc? De modo que o fato de elas passarem seis semanas longe de seus pais seria um tipo de sofrimento. Se voc tivesse me dito, aos dez anos ou a idade que seja, que eu poderia estar em algum lugar longe dos meus pais por seis semanas, eu diria: Inscreva-me, Dude. Mas no essas crianas. Eu suponho que por causa do fato delas serem talentosas e tudo mais. Talvez crianas talentosas gostem realmente de seus pais ou algo do tipo. Eu no sabia. Mesmo assim, eu tentei acreditar no aviso. Especialmente, porque eu quem o tinha feito. Bem, com a ajuda de Ruth. Se voc pode chama r a contribuio de Ruth de ajuda, do que eu no tinha tanta certeza. No que consistiu principalmente em Ruth dizendo que meu letreiro estava torto. Agora olhando o aviso, vi que ela tinha razo. As letras estavam tortas. Mas eu duvidei de que algum alm de Ruth e eu tivesse percebido. Eles no so bonitinhos? Aquela foi Ruth, deslizando perto de mim. Ela estava contenplando fixamente as crianas, olhando todos com os olhos cheios d'gua. Aparentemente no tinha percebido todos os gritos , fungadas e choros de - Mas e quero ir pra casa. Mas eu com certeza tinha. Eles estavam me fazendo querer ir para casa, tambm. S que, se eu for para casa, eu estaria presa trabalhando na mesa de vapor. assim que voc passa os seus veres quando seus pais possuem um restaurante: trabalhando na mesa de vapor. Eu tinha ainda menos chance de fugir, desde que meus pais possuem trs restaurantes. Esse era o menos luxuoso, Joe Junior's, que oferece o buffet de vrios pratos de massa, todos mantidos quentes graas a mesa de vapor. E adivinha que filho tradicionalmente colocado como responsvel da mesa de vapor? Isso mesmo. O mais novo. Eu. isso ou a mesa de saladas. E acredite em mim, eu j tive a minha cota de frutos do mar no vinagre junto com tomates vermelhos. Mas a mesa de vapor no era a nica coisa l em casa que eu estava tentando evitar. Eu espero que eu pegue aquela ali. Ruth falou animada, apontando para uma loira com o rosto muito bonito que estava parada embaixo do aviso, apertando seu violoncelo pequeno. Ela no uma graa? eu admiti de m vontade. Mas e se voc pegar aquela ali? eu apontei para um garotinho que estava gritando to alto s pela idia de se separar da Mame e do Papai por um ms e meio, que ele tinha tido um ataque de asma e ambos os pais frenticos estavam se lanando para ele com inaladores. Ah Ruth disse tolerante. Eu era assim no primeiro ano que eu vim para c como acampante. Ele vai ficar timo at a hora do jantar. Eu acho que tinha que acreditar no que ela dizia. Os pais da Ruth comearam a mand-la para o Acampamento Wawasee na madura idade de sete anos, ento ela tinha mais ou menos nove anos de experincia nisso. Eu, por outro lado, sempre passei meus veres na mesa de vapor, completamente entediada porque a minha melhor (e mais ou menos nica) amiga no estava. Apesar do fato dos meus pais possurem trs restaurantes, nos quais meus amigos e eu podemos comer a qualquer hora que quisermos, eu nuca fui exatamente a Senhorita Popular. Isso pode ser porque, como o meu orientador coloca, eu tenho problemas. E era por isso que eu no estava to segura que a idia da Ruth de eu me inscrever para ser uma monitora no acampamento era uma boa idia. Por uma coisa, apesar do meu 'dom' especial, cuidar de crianas no o meu forte. E por outra, bem, como eu disse: Eu tenho esses problemas. Mas aparentemente ningum notou minhas tendncias anti-sociais durante a entrevista, j que eu consegui o trabalho.

Me deixe ter certeza de que eu entendi isso eu disse para Ruth, enquanto ela continuava a olhar longamente para a violoncelista. Acampamento Wawasee, caixa 40, Estrada Estadual Um, Wawasee, Indiana? Ruth tirou seus olhos da cachinhos dourados. Pela ltima vez ela disse, um pouco exasperada. Sim. Bem eu disse dando de ombros. Eu s queria ter certeza que eu disse o endereo certo para a Rosemary. J faz mais de uma semana desde a ltima vez que eu recebi algo dela, e eu estou um pouco preocupada. Deus Ruth no falava mais apenas um pouco exasperada. Ela se encheu. Dava pra ver. Da pra voc parar? Eu levantei o queixo. Parar o que? Parar de trabalhar ela disse. Voc pode ter frias de vez em quando. Nossa. Eu no sei do que voc est falando eu disse. Mesmo que, claro, eu soubesse, e Ruth sabia. Olha ela disse. Tudo vai ficar bem, certo? Eu sei o que fazer. Eu desisti de tentar fingir que eu no sabia do que ela estava falando e disse - Eu s no quero estragar tudo. O nosso sistema, digo. Ruth apenas rodou os olhos. Ol ela disse. O que tem para se estragar? Rosemary manda as coisas para mim, e eu passo para voc. Voc acha que, depois de trs meses disso, eu ainda no entendi? Alarmada com o volume que ela anunciou isso, eu agarrei o brao dela. Pelo amor de Deus, Ruth eu sibilei. Quieta, da pra ser? S porque ns estamos no meio do nada no significa que no h voc -sabe-o-que por perto. Qu alquer um desses pais d evotos de l pode ser um F-E-D. Ruth rolou os olhos de novo. - Por favor - foi tudo que ela disse. Ela estava certa, claro: Eu estava exagerando. Mas no havia como negar que Ruth tinha ficado muito relaxada no departamento de discrio. Basicamente, desde que a coisa toda do acampamento foi decidida, ela estava completamente incapaz de manter qualquer outra coisa na cabea. Durante semanas antes de sairmos para o treinamento de monitores, a Ruth tinha continuado a falar sem parar. Voc no est entusiasmada? Voc no est animada? como se estivssemos indo para Paris com o Clube de Francs ou algo assim, e no para o norte do estado de Indiana para trabalhar de escravos como monitores de acampamento por seis semanas. Eu tinha continuado a querer dizer a ela Cara, pode no ser a mesa de vapor, mas ainda um trabalho. Digo, no como se eu j no tivesse a minha carreira de meio perodo no oficial para lidar tambm. O problema era, o entusiasmo de Ruth era totalmente contagiante. Tipo, ela continuava falando sobre como passaramos todas as nossas tardes em bias, flutuando pelas guas tranqilas do lago Wawasee , pegando um bronzeado. Ou de como algum dos monitores eram totalmente gostosos, e de como ele iriam se apaixonar perdidamente por ns, e nos oferecer passeios pelas dunas em Michigan nos seus conversveis. De verdade. E depois de um tempo, eu no sei, eu s meio que comecei a acreditar nela. E esse foi o meu segundo erro. Digo, depois de me inscrever em primeiro lugar. A descrio de Ruth dos acampantes, por exemplo. Crianas prodgios, ela os chamou. E verdade, voc tem que ter uma audio para ser avaliado para ir para o acampamento, ambos acampantes e monitores. As histrias de Ruth sobre as crianas que ela cuidou no ano anterior

uma cabine cheia de garotinhas sensveis, criativas, e super inteligentes que ainda escreviam para ela doces cartas engraadas, um ano depois me impressionaram totalmente. Eu no tenho nenhuma irm, ento quando Ruth comeou a falar sobre as sesses de fofoca-e-trana-no-cabelo, eu no sei, eu comecei a pensar , tudo bem. Isso pode ser bom para mim. De verdade, foi do s um trabalho para o Eu quero escoltar adorveis garotinhas violinistas e flautistas para o Urso Polar nadador todas as manhs. Eu quero ter certeza de que nenhuma delas uma anorxica monitorando as calorias nas refeies. Eu quero ajud -las a decidirem o que vestir na noite do Concerto Or questral de Todo o Acampamento. Era como se eu tivesse ficado doida ou algo to tipo. Eu no podia esperar para assumir o controle da cabine que eu tinha sido indicada 'Cabana Frangipani'. Oito caminhas, e mais a minha em um quarto separado, em um casa minscula (graas aos cus com ar condicionado) que continha uma pequena cozinha para lanches e um banheiro privativo com vrios boxes e toaletes separados. Eu tinha at mesmo pendurado um cartaz (com letras tortas) de lado a lado da pequena doce varanda da frente que tem rede contra mosquito, que dizia, 'Bem Vindas, Frangipans!' Olha, eu sei o que parece. Mas Ruth tinha me feito entrar a fora em algum tipo de delrio de monitor. Mas parada l, realmente vendo aquelas crianas de que eu seria responsvel pela maior parte de Julho e metade de Agosto, eu estava comeando a ter dvidas. Digo, ningum quer ficar perto da mesa de vapor quando est trinta graus l fora, mas pelo menos uma mesa de vapor no pode colocar o dedo no nariz, e ento tentar segurar a sua mo com aquele mesmo dedo. Foi enquanto eu estava observando todas aquelas crianas dizendo adeus ao seus pais, me perguntando se eu tinha acabado de fazer o maior erro da minha vida, quando Pamela, a assistente do diretor do acampamento, veio para perto de mim, com uma prancheta na mo, e sussurrou na minha orelha. Podemos conversar? Eu vou admitir: meu corao acelerou um pouco. Eu achei que tinha sido pega no flagra... Porque, claro, tinha uma pequena coisa que eu tinha deixado de fora na minha aplicao para o emprego. Eu s no achei que fosse me alcanar to rpido. Ah, claro eu disse. Pamela era, afinal, a minha chefa. O que eu diria. Cai fora? Ns afastamos da Ruth, que ainda estava contemplando entusiasmadamente o que eu teria dito ser alguns acampantes muito infelizes. Juro, eu nem acho que a Ruth reparou em quantas daquelas crianas estavam chorando. Da eu percebi que Ruth no estava olhando para as crianas. Ela estava olhando fixamente um dos orientadores, um particularmente gostoso violonista chamado Todd, que estava l de p conversando com alguns pais. Foi quando eu percebi que, na cabea da Ruth, ela no estava l, embaixo do meu aviso mal feito, observando um monte de crianas gritar. Mame, por favor no me deixa. No mesmo. Na cabea da Ruth, ela estava no conversvel do Todd, indo na direo das dunas para comer peixe frito, um pouco de molho salgado e um pouco de pegao acima da cintura. Ruth sortuda. Ela tinha o Todd pelo menos nos pensamentos enquanto eu estava presa com Pamela, uma pessoa prtica, vestida de caqui, com mais de trinta que est provavelmente pensando em me despedir... o que explicaria porque ela colocou o brao sobre o ombro enquanto ns caminhvamos. Pobre Pamela. Ela provavelmente no est ciente que um dos meus problemas pelo menos de acordo com o Sr. Goodhart, meu orientador l no Colgio Ernest Pyle a averso total de ser tocada. De

acordo com o Sr. G, eu sou extremamente sensvel com o meu espao pessoal e no gosto de ter ele invadido. O que no tecnicamente verdade. Tem uma pessoa que eu no me importaria que invadisse o meu espao pessoal. O problema que, ele no invade qualquer lugar perto o suficiente. Jess Pamela estava dizendo, enquanto caminhvamos. Ela no pareceu notar o fato que eu tinha comeado a suar, por causa do meu nervosismo de que eu estava para ser despedida para no mencionar tentar me controlar para no empurrar o brao dela de mim. Eu receio que teve uma pequena mudana de planos. Mudana de planos? Isso no parecia, para mim, como o incio de uma demisso. Era possvel que o meu segredo que no era, na verdade, mais um segredo, mas que aparentemente ainda no tinha chegado aos ouvidos de Pamela ainda estava a salvo? Parece Pamela continuou que um dos nossos monitores, Andrew Shippinger, est com mononucleose. Eu estava aliviada como o fato que a nossa conversa definitivamente no estava indo para a Eu receio que estejamos tendo que deixar voc ir direo, eu tenho que admitir que eu no sabia o que eu deveria fazer com essa informao. A coisa sobre o Andrew, digo. Eu conheci o Andrew da minha semana de treinamento de monitores. Ele tocava a trompa Francesa e era obcecado com Tomb Raider. Ele era um dos monitores que Ruth e eu classificamos como Incapaz. Tnhamos trs listas, veja: Incapazes, como o Andrew. Os Capazes, que eram, voc sabe, nada alm que fazer o seu corao acelerar. E ento tinha os Atraentes. Atraentes eram caras como o Todd que, como Joshua Bell, o famoso violinista, tinha tudo: aparncia, dinheiro, talento... e o mais importante de tudo, um carro. O que era meio estranho. Digo, um carro sendo pr-requisito para ser atraente. Especialmente j que Ruth tem seu prprio carro, e um conversvel. Mas de acordo com Ruth que foi a que fez todas essas regras em primeiro lugar ir para as dunas no seu prprio carro simplesmente no conta. A coisa que, as chances de um Atraente olhar duas vezes na direo ou da Ruth ou minha eram tipo zero. No que ns sejamos feias ou algo do tipo, mas ns no somos nenhuma Gwyneth Paltrows. E aquela coisa toda de Capaz/Incapaz? , eu preciso aponta r que nem Ruth nem eu tnhamos 'feito' com algum em nossas vidas? E eu tenho que dizer, do jeito que as coisas vo indo, eu no acho que v acontecer, tambm. Mas Andrew Shippinger? Muito Incapaz. Por que Pamela estava falando comigo sobre ele? Ela achava que eu tinha passado mononucleose para ele? Por que eu sempre tenho que ser culpada por tudo? O nico jeito da minha boca algum dia tocar a do Andrew Shippinger seria se ele engolisse muita gua na piscina e precisasse de respirao boca a boca. E quando que a Pamela ia tirar o brao dela? O que nos deixa ela continuou com uma escassez de monitores masculinos. Eu tenho vrias femininas na minha lista de espera, mas absolutamente nenhum homem. De novo, eu me perguntava o que isso tinha a ver comigo. verdade que eu tenho dois irmos, mas se a Pamela est pensando que qualquer um deles daria um bom monitor de acampamento, ela tem estado pegando um pouco de ar fresco demais. Ento eu estava me perguntando Pamela continuou se te chatearia muito se designssemos voc para a cab ana que o Andrew deveria ficar. Nesse ponto, se ela tivesse me pedido para matar a me dela, eu provavelmente teria dito sim. Eu estava to aliviada que eu no seria despedida e eu no tinha feito nada, nada mesmo, para tirar aquele brao de mim. No s que eu tenho uma coisa com pessoas me tocando. Digo,

eu tenho. Se voc no me conhece, fique com as suas malditas mos para si. Qual o problema? Mas voc ficaria surpreso em o quo grudentos essas pessoas do acampamento so. tudo companheirismo e pretzels humanos para eles. Mas esse no era o meu nico problema com a Pamela. No topo dos meus outros 'problemas', eu tenho uma coisa com figuras de autoridade. Provavelmente tem a ver com o fato que, primavera passada, um deles tentou atirar em mim. Eu fiquei parada l, suando em abundncia, as palavras Claro, , tanto faz, sai de mim j l nos meus lbios. Mas antes que eu pudesse dizer qualquer dessas coisas, Pamela deve ter notado o quanto inconfortvel eu estava com a coisa toda do brao ou isso ou ela percebeu o quo molhada ela estava ficando por causa do meu suor abundante. De qualquer jeito, ela tirou o brao de mim, e de repente eu podia respirar facilmente de novo. Eu olhei ao redor, imaginando onde a gente estava. Eu tinha perdido meu senso de direo no meu pnico de Pamela me tocar. Abaixo de ns tinha um caminho de cascalhos que levava s construes do Campo Wawasee. Perto estava o refeitrio, que recentemente recebeu o acabamento final, com um teto de vinte ps. Depois a parte administrativa. Ento, a enfermaria. Ali do lado, a sala de msica, uma estrutura modular feita mais perto do cho, numa ordem de preservar a sensao de floresta do lugar, com um grande cu aberto que brilhava e um trio cheio de rvores e corredores que levavam s salas a prova de som, salas de prtica, e assim por diante. O que eu no podia ver era a piscina olmpica e as seis quadras de tnis. No que as crianas tivessem muito tempo pra jogar e nadar, o que com toda a prtica que eles tinham que fazer para a apresentao final do concerto orquestral que eles faziam no anfiteatro ao ar livre, com assentos para 900 pessoas. Mas nada estava to bom para esses pequenos gnios promissores. No muito longe do anfiteatro, estava a Cova, onde os campistas se renem pra dar as mos e cantar enquanto assam marshmallows na fogueira afundada. 12 para as garotas Da o caminho se curvava pra vrias cabines em um lado do campo e 12 para os garotos no outro lado at finalmente descer pra o lago privativo do campo Wawasee, com a superfcie parecendo um espelho, arborizada. De fato, a vista da Cabana Frangipani dava para o lago da minha cama, no meu pequeno quarto privado, eu posso ver a gua at sem precisar levantar a minha cabea. S que, aparentemente, no era mais a minha cama. Eu podia sentir a cabana Frangipani, com a sua vista para o lago, suas flau tistas angelicais, com suas festa-de-fofocar-e-fazer-trana, escapulindo como a gua do dreno de... bem, uma mesa a vapor. s que de todas as nossas monitoras este ano Pamela continuava voc realmente me parece como a mais capaz de dar conta de um monte de garotinhos. E voc marcou tantos pontos na sua primeira avaliao e no curso de salva-vidas. timo. Eu estou sendo perseguida por causa de meu conhecimento sobre Heimlich maneuver 1 aguado, naturalmente, pelos anos trabalhando no restaurante. Eu sei que eu posso pr estes meninos em suas mos e no me preocupar com eles depois a cada segundo Pamela falou isso assim no duro. No me perguntar porque. Eu acredito que seja por ela ser minha chefe. Ela podia me colocar em uma cabine diferente se quisesse. Afinal, era ela que estava pagando meu salrio. Talvez ela j tenha nomeado uma garota para ser monitora da cabine dos meninos e voltou atrs. Talvez a garota que ela nomeou tenha

abandonado. Eu no sou muito de abandonar. O fato , meninos seria m mais trabalho e menos divertimento, mas hey, O que eu poderia fazer? Sim, eu disse. A parte de trs do meu pescoo sentia ainda a umidade de onde seu brao tinha estado. Bem, isso muito bom. Pamela alcanou e apertou meu cotovelo, olhando atenta mente em meu rosto. O aperto em meu cotovelo no estava to mau quanto o seu brao em volta de meus ombros, assim eu podia permanecer calma. Voc realmente pode fazer isso, Jess? perguntou-me. Voc far realmente? O que eu deveria dizer, No? E o risco de ser mandada para casa, onde eu teria que passar minhas frias de vero suando sobre a mesa de vapor na equipe do Joe Junior's? E quando eu no estivesse no restaurante, as nicas pessoas que eu teria ao redor de mim seriam meus pais (No obrigada), meu irmo, que estava se preparando para ir para o seu primeiro ano em Harvard e gastou todo seu tempo em seu computador enviando e -mails para o seu novo companheiro de quarto, tentando determinar quem trazia o mini-refrigerador e quem trazia o scanner, ou meu outro irmo, Douglas, que no faz nada o dia inteiro alem de ler gibis em seu quarto, saindo somente para refeies e ver South Park. 1 Manobra usada para ajudar algum que est sufocando, engasgado com comida, consiste em agarrar a pessoa por trs e fazer fora no abdmen. Para no mencionar agora o fato que por semanas, tem uma camionete branca estacionada na frente da rua de nossa cas a que no parece pertencer a qualquer morador na vizinhana. Um, no obrigada. Eu permaneceria aqui, de qualquer forma. Um, sim eu disse. No Importa. Diga-me apenas que cabine eu estou atribuda agora, e eu comearei a levar minhas coisas. Pamela abraou-me realmente. Eu no posso dizer que admiro suas habilidades de gerncia. Voc no encontraria meu pai abraando um de seus empregados por concordar fazer o que ele tinha pedido que fizesse. Mais lhe daria uma grande gordura para limpa r por muito tempo se disser qualquer coisa alm de sim, Sr. Mastriani. Isso timo! Pamela gritou. Isso mais que timo. Voc uma boneca, Jess. Sim, essa sou eu. A Barbie regular. Pamela olhado para baixo em sua prancheta. Voc estar na Cabana rvore de Vidoeiro agora Cabana rvore de Vidoeiro. Eu estava sendo castigada com vara de vidoeiro. Essa minha vida infernal. Agora eu terei que apenas certificar a substituio para hoje noite Pamela estava olhando ainda para baixo em seu mapa. Eu penso que de sua cidade. uma flautista tambm. Talvez voc a conhea. Karen Sue Hanky? eu tive que segurar um riso grande. Karen Sue Hanky? Agora, se karem Sue foi resignada a cabine dos garotos, ela definitivamente gritou. Sim, eu a conheo eu disse, sem compromisso. Cara, voc est cometendo um grande erro foi o que eu pensei. Mas eu no a disse isso em voz alta, naturalmente. Na entrevista foi muito bem, Pamela disse tranqila olhando para baixo em sua prancheta, mas marcou somente uns cinco no desempenho. Eu levantei minhas sobrancelhas. Naturalmente, isso no era uma novidade para mim, Karen Sue no poderia competir comigo. Mas pareceu errado que Pamela admitisse na minha frente. Eu suponho que ela pensou que ramos amigas e tal, e que eu fui discreta e no gritei quando ela me disse que me transferiria para a cabana dos meninos. A coisa , de qualquer forma, eu j tenho todos os amigos que eu posso ter. E somente quarta cadeira, Pamela murmurou, olhando para baixo em sua folha. Ento segurei um suspiro enorme Oh, bem ela

disse. O que mais podemos fazer? Pamela sorriu, ento comeou a voltar para os escritrios administrativos. Aparentemente ela tinha se esquecido do fato que eu sou somente a terceira cadeira, apenas uma acima d e Karen Sue. Minha performance na audio para o acampamento, entretanto, tinha sido dez. Somente dez. Oh, Sim. Eu arraso. Bem, em tocar flauta, em todo o caso. Eu no arraso realmente em muito mais. Eu esperei o melhor momento para sair, se eu fosse pegar minhas coisas antes, algum dos Frangipanis olharia e teria uma idia errada... Como aquele Acampamento Wawasee era desorganizado ou algo do tipo. A qual, claro, eles estavam, como o aviso o que eu falei pra vocs no comeo -, um desastre e o fato de que eles me contrataram para presenciar aquilo. Quer dizer, eles viram meu nome atravs do Yahoo!, ou alguma coisa assim? Se eles viram, devem ter tido uma desagradvel surpresinha. Marginando a barreira do amigvel um pouco amigveis demais, se voc me perguntar, voc tem que empurr-los com seus joelhos, para sarem do seu caminho, barulhentos cachorros que andam livremente em volta do acampamento, eu voltei para a Cabana Frangipani, onde eu comecei atirando as minhas coisas do armrio e trouxe tudo p ra dentro. Isto me trouxe a cabea que Karen Sue Hanky ia desfrutar da viso maravilhosa do Lago Wawasee de onde era pra ser a minha cama. Eu conheo a Karen Sue desde o jardim de infncia, se algum alguma vez tinha sofrido o negcio de Eu-Sou-To-Boa, esta era Karen Sue. Srio. A garota totalmente acha que ela tudo aquilo, s porque o pai dela dono do maior lava-jato da cidade, ela loira, e toca na quarta cadeira da orquestra da nossa escola. E sim, voc tem que fazer uma audio para entrar na Orquestra, e sim, tinhamos ganhado todas as concesses, Karen e eu tivemos ambas fazer a audio como estudantes de segundo ano, mas, por favor. Eu pergunto a voc, qual a vantagem de ser a quarta cadeira de uma orquestra? Qualquer uma? Nenhuma. Nenhuma mesmo. Karen tambm no, de qualquer forma. No descansar at que esteja na primeira cadeira. Mas para chegar l, tem que desafiar e bater a pessoa na terceira cadeira. Sim. Eu. E eu posso te dizer que isso no vai acontecer. No neste mundo. Eu no chamaria ser a terceira cadeira da Orquestra Sinfnica de Ernest Pyle High School de uma realizao, ou qualquer coisa, mas no era algo que eu ia deixar Karen Sue tirar de mim. No mesmo. No como ela tirou a casa de campo do Frangipani de mim. Bem, frangipani, eu decidi, era uma estpida planta, em todo o caso. Cheirosa. Uma flor grande e cheirosa. As rvores do vidoeiro eram excelente. Foi o que eu disse a mim mesma, em todo o caso. Foi realmente o que pensei at chegar casa de campo da rvore do vidoeiro e mudar de idia. Certo, primeiro erro, posso certamente contar a voc que logicamente isso ser um pesadelo para mim, supervisionar oito meninos pequenos? Como serei capaz de tomar um banho sem que um deles barganhem para usar o banheiro, ou pior, me espionar, como os jovens menino e algum no to jovens assim, como por exemplo meus meus irmos mais velhos, que gastam uma quantidade de tempo desordenado olhando com os binculos para Claire Lippman, a menina da casa ao lado - esto acostumado a fazer? A casa de campo da rvore do vidoeiro era a cabine mais distante de tudo lagoa, afiteatro, edifcio da m sica. Estava praticamente no bosque. No havia nenhuma vista do lago daqui. No havia nenhuma luz aqui, desde que as grossa folhas das rvores no deixavam nenhuma luz do sol entrar. Tudo era mido e um cheiro fraco de ferrugem. Havia ferrugem nos chuveiros. Deixe eu ser a primeira a te dizer: Casa de campo da rvore do vidoeiro? Yeah, sugou.

Eu senti falta da casa de campo do Frangipani, e as meninas pequenas cujo os cabelos eu poderia fazer uma trana francesa, agora. Se eu soubesse como fazer uma trana francesa, naturalmente. Mas, talvez poderiam ter-me ensinado. Minhas pequenas companheiras de acampamento, eu quero dizer. E quando eu sa do meu alojamento e parei do lado de fora da cabana e olhei para os primeiros de meus encarregados, carregando suas malas e seus instrumentos atrs deles, eu senti cada vez mais falta da Cabana Frangipani. De verdade. Voc nunca viu coisa mais desprezvel, o grupo de crianas de Caras-Tristes na sua vida. Indo de dez doze anos, eles no eram Harry Potters nocivos-mas-bonzinhos-de-corao. Oh, no. Longe disso. Aquelas crianas pareciam exatamente como eles eram: pequenos mimados prodgios da msica, cujos pais no podiam esperar para tirar seis semanas de frias deles. Todos os garotos pararam l quando me viram, piscando por de trs das lentes de seus culos, que foram enevoados por cima por causa da umidade. Seus pais, que estavam ajudando-os com suas bagagens, olharam desejando que eles pudessem estar o mais longe o possvel do Acampamento Wawasee de preferncia em um lugar onde jarros de Marguerita estivessem sendo servidos. Eu acelerei no que eu tinha sido treinada para falar no treinamento de monitores. Eu lembrei de substituir as palavras Frangipani por Arvore de Vidoeiro. Bem vindos Cabana rvore de vidoeiro eu disse. Eu sou sua monitora, Jess. E ns iremos ter muita diverso juntos. E um deles foi tipo assim, Ei voc uma garota. Um outro quis saber, O que uma garota est fazendo na cabana de meninos? Um terceiro disse, Ela no uma garota. Olhe para o cabelo dele o que eu achei altamente insultante, considerando o fato de que meu cabelo no era to pequeno assim. Finalmente, o garoto mais mal-humorado de todos, o com um corte de tainha e problema de peso, falou, Ela , muito, garota. aquela garota da TV. A 'garota do raio'. Com isso, eu fiquei plida. Captulo 2 . Aquela era eu. A 'garota do raio'. A garota da TV. Sortuda eu. Sortuda, sortuda, sortuda eu. Pode haver alguma garota mais sortuda que eu? , eu acho que no. Oh espere Eu sei. E aquela que no foi atingida por um raio e abenoada por poderes psquicos toda noite? Ah, . AQUELA garota deve ser mais sortuda do que eu. Aquela garota deve ser BEM mais sortuda do que eu. Voc no acha? Eu olhei para baixo para o Cabea de Tainha. No to para baixo, porque ele era to alto quanto eu o que no quer dizer grande coisa, sabe. De qualquer maneira, eu olhei para baixo para ele, e eu falei - Eu no sei sobre o que voc est falando. S isso. Realmente suave, voc no acha? Estou te falando, eu tenho tudo sobre controle. Mas no importou. No importou nenhum pouco. Um dos garotos, um alto apertando uma caixa de trompete, disse Ei, , voc aquela garota. Eu lembro de voc. Voc foi aquela garota que foi atingida por um raio e conseguiu todos aqueles poderes especiais! Os outros meninos trocaram olhares entusiasmados. E os olhares diziam claramente, 'Legal, nossa monitora uma mutante'. No entanto, um deles, um negro, de aparncia delicada que no tinha os pais com ele e falava com um leve sotaque, perguntou todo

envergonhado, Quais poderes especiais?. O garoto gordinho com um infeliz corte de cabelo um mullet, curto na frente e longo na parte de trs que teria me posto pra fora em primeiro lugar deu uma pancada forte no ombro do garotinho negro. A me do garoto gordinho, que pelo que parecia havia herdado sua atual condio gravitacional desafiante, nem disse a ele para parar . O voc quer dizer 'que poderes especiais?' o garoto com o mullet exigiu. Onde voc esteve, retardado? No pequeno nibus. Todos os outros garotos gargalharam com essa graa. O garotinho negro olhou afetado. No, ele disse, claramente confundido com a referncia do pequeno nibus. Eu venho da Guiana Francesa Guiana? o garotinho do mullet parecia ter achado isso hilrio. Isso algum lugar perto de Gonorria. A senhora mullet, para meu espanto, riu com graa. isso a. Ela riu. O garoto do mullet, eu pude ver, seria o que Pamela tinha se referido durante o treinamento de monitores como 'desafio'. Me desculpe eu disse docemente para ele. Eu sei que me pareo com aquela garota que estava na TV e tudo mas, no sou eu. Agora, por que vocs todos no vo em frente e... O garoto do mullet me interrompeu. Era sim ele declarou me olhando zangado. A senhora mullet disse, Agora, Shane, em um tom que mostrava que ela estava orgulhosa que o filho dela no era molenga. O que era verdade. Shane no era molenga. O que ele era, claramente, era um enorme p no... Hum outro dos pais disse. Detesto interromper mas, voc se importaria se fossemos em frente e entrssemos, senhorita? Essa tuba pesa uma tonelada. Eu entrei e permiti que os garotos e seus pais entrassem na cabana. Somente um deles parou enquanto passou por mim, e esse foi o garotinho da Guiana Francesa. Ele estava arrastando uma enorme e, aparentemente, muito cara mala. Eu no pude ver nenhum sinal de um instrumento. Eu sou Lionel ele disse gravemente. S que ele no pronunciou do modo que ns pronunciaramos. Ele pronunciou como 'Lee-Oh-Nell', com nfase no 'Nell' Oi, Lionel eu disse, tendo certeza que estava pronunciando corretamente. Havamos sido avisados no treinamento de monitores que haveria muitas crianas estrangeiras, e que devamos fazer tudo 'que pudssemos para mostrar que o campo Wawasee estava atento quanto diversidade cultural'. 'Bem-vindo Cabana rvore do vidoeiro '. Lionel cintilou para mim outro olhar rpido daqueles perolados brancos, ento continuou arrastando sua grande pesada mala para dentro. Eu decidi deixar os garotos e seus pais sozinhos, ento eu fiquei onde estava, fora da tela-de-mosquito na varanda, ouvindo os barulhos das crianas passando em volta, e escolhendo suas camas. Muito longe, eu vi algum usando tambm o uniforme de monitor camisa de colarinho branco, manga-curta, e shorts azuis de p na sua varanda, olhando em minha direo. Tanto que levantou a mo e abanou. Eu abanei de volta, embora eu no fizesse idia alguma de quem ele era. Ei, voc nunca sabe. Ele pode ter seu prprio conversvel. Levou apenas dois minutos para a primeira briga comear. No, isto meu eu ouvi algum dentro da cabana gritar angustiado. Eu espie l dentro. Todas as camas ainda bem que no eram beliches tinham pertences espalhados nelas. A briga evidentemente no era por natureza territorial. Garotinhos, aparentemente no ligam muito para vistas, e graas a Deus no sabem nada sobre feng shui. A briga era por causa de Fiddle Faddle

2 na qual Shane estava segurando e Lionel evidentemente queria. Isto meu! Lionel insistia, dando um pulo para a caixa de doces Me d isso de volta. Se voc no tem o bastante para compartilhar disse Shane afetadamente, voc no deveria ter trazido em primeiro l ugar Shane era to maior que Lionel que no teve que segurar a caixa muito alto para deixar fora do alcance do garoto menor. Ele s teve que segurar no nvel do ombro. Lionel, mesmo estando na ponta do s ps no era alto o bastante para alcanar a caixa. Ainda assim, a me do Shane s ficou parada l com um sorrisinho em seu rosto, cuidadosamente desfazendo a mala dele e pondo as coisas do filho nos devidos lugares em gavetas em baixo da cama. O resto dos garotos, no entanto, estavam quietos perto de seus pais, assistindo ao pequeno drama acontecer na Cabana rvore do Vidoeiro com interesse. Eles no te ensinaram Shane perguntou para Lionel, sobre diviso em Gonorria? Eu sabia que era necessria uma ao rpida e decisiva. Eu no poderia fazer o que eu realmente gostaria de fazer, que era arrancar a cabea de Shane. Pmela e o resto do pessoal da administrao do Acampamento Wawasee tinham sido bem claros quanto ao punimento corporal eles eram contra isso. E era porque isso que eles tinham gastado 2 Pipoca doce. de um dos nossos dias de treinamentos revisando a apropriada e a inapropriada maneira de disciplinar. E arrancar a cabea de um dos campistas era expressamente proibido. Mas ao invs disso, eu fui adiante e peguei a caixa da mo de Shane. No eu declarei ruidosamente permitido trazer qualquer tipo de comida para a cabana da rvore do Vidoeiro. A nica comida que qualquer um pode trazer a do refeitrio. Est entendido? Enquanto todos estavam me encaravam, com alguma ansiedade. A me de Shane olhou particularmente chocada. Bem, claro que isso diferente do ltimo ano ela disse, com uma voz to aguda e doce vinda da mulher que tinha produzido, como ela tinha, a semente de Satans. Ano passado, os garotos podiam trazer de casa quantos doces e biscoitos quisessem. Foi por isso que eu guardei isso. A me de Shane puxou para cima uma outra mochila e abriu para mostrar o que parecia de sete a onze torturantes caixas de doces. Os outros garotos se amontoaram em volta com seus olhos quase saltando para fora com tanto Nestl, Mars, e produtos Hershey. Contrabando eu disse apontando para dentro da mochila Leve isso para casa com voc, por favor. Os meninos largaram um gemido. O queixo da Sra. Shane comeou a tremer muito. Mas Shane fica com fome, ela disse, - no meio da noite... Eu tenho certeza eu disse, que haver bastante lanches saudveis para todos os garotos. E era, claro, eu que tinha inventado a regra sobre comida de fora. Eu s no queria ficar separando brigas por Fiddle Faddle a cada cinco minutos. Como se estivesse lendo meus pensamentos a me de Shane olhou para a caixa em minhas mos e disse: Bem, e isso a? ela exigiu, apontando. Voc no pode mandar isso para casa com os pais dele... Acusou com o dedo balanando na direo de Lionel. Eles no vieram junto. Ahn, porque eles moram na Guiana Francesa, eu quis dizer para

ela. Al? Ao invs disso, eu me encontrei falando possivelmente a coisa mais estpida de todos os tempos: Esta caixa de Fiddle Faddle ficar sob minha custdia at o acampamento acabar, e depois a devolverei ao seu legtimo dono. Bem a me de Shane fungou. Se Shane no pode ter nenhum doce, eu no acho que os outros garotos sejam permitidos tambm. Espero que voc procure em todas as bolsas, a ficar tudo bem . E foi por isso que, por volta da hora do jantar, eu tinha cinco caixas de Fiddle Faddle, dois pacotes de Double-Stuff Oreo, uns dez pacotes de barras Snickers, dois sacos de Fandangos e um de Doritos, sete iogurtes em uma grande variedade de sabores, um saco de biscoitos de chocolate fatiado Ahoy, uma caixa de Count Chocula, um pacote de Skittles, e seis pacotes de Yoo-Hoo, trancados no meu quarto. Os pais, graas aos cus, tinham ido embora, espantados para fora da propriedade pelo sinal do jantar. As despedidas foram tocantes mas, exceto pela parte da me de Shane, no muito lacrimosas. Em algum lugar l fora, um monte de rolhas de champanhe estavam estourando. Assim que o ltimo pai tinha ido, eu informei aos meninos que deveramos ir para o salo de jantar, mas que antes que fssemos, eu queria ter certeza de que eu sabia o nome de todos. Uma vez que isso estava arranjado, eu disse a eles, eu iria ensin-los a msica oficial da Cabana do Vidoeiro. Com Shane e Lionel eu j estava muito bem inteirada. O garoto magricela que tocava trompete se chamava John. O tocador de tuba era Arthur. Tnhamos dois violinistas, Tony e Paul. Eles eram basicamente todos os tpicos msicos talentosos plidos, propensos a alergias, e espertos demais para o prprio bem deles. Como que, John queria saber, voc nos disse que no aquela garota da TV, quando voc totalmente ? , Sam disse. E como que voc s pode encontrar crianas desaparecidas com os seus poderes psquicos? Como que voc no pode encontrar coisas legais, como ouro? Ou o controle remoto Arthur, eu j podia dizer, a compensar por seu nome infeliz sendo o comediante da cabana. Olhem eu disse. Eu disse a vocs. Eu no sei sobre o que vocs esto falando. Eu s pareo com aquela 'garota do raio', okay? No sou eu. Agora eu sentia que uma mudana de assunto seria uma boa. Shane, voc ainda no nos disse que instrumento voc toca. Flauta, Shane disse. Todos os meninos menos Lionel comearam a rir. Verdade? Lionel parecia timidamente feliz. Eu toco flauta, tambm. Shane guinchou de tanto rir ao ouvir isso. Voc tocaria! ele disse. Sendo da Gonorria! Agora que a me dele estava longe, eu me senti livre para andar at ele e dar um peteleco na ponta da orelha de Shane com o meu dedo do meio forte o bastante para que fosse ouvido um estalo bastante satisfatrio. Um dos meus outros problemas, no qual eu tinha prometido ao Sr. Goodhart que trabalharia durante as minhas frias de vero, era uma tendncia a descontar as minha frustraes nos outros de uma forma altamente fsica um fato pelo qual eu tinha passado a maior parte do meu ano de caloura na deteno. Ai! Shane gritou, me olhando indignadamente. Por que voc fez isso? Enquanto voc estiver vivendo na Cabana do Vidoeiro, eu o informei assim como ao resto dos garotos, que estavam olhando para ns voc ir se comportar como um cavalheiro, o que significa que voc ir evitar fazer qualquer referncia s sexuais na minha presena. E voc no insultar os pases de origem de outras pessoas. O rosto de Shane era uma imagem de confuso. Anh? ele

disse. Nada de conversa sobre sexo John traduziu para ele. Ah Shane parecia enojado. Ento como eu devo me divertir? Voc ter uma diverso boa e limpa eu o informei. E a que entra a msica oficial da Cabana do Vidoeiro. E ento, enquanto percorramos o longo caminho at o salo de refeies, eu ensinei a msica pra eles. Eu conheci uma moa, Ela tinha que pegar uma flor. Pisou na grama, at o topo de seus calcanhares. Ela viu um pssaro, pisou em uma pena de peru. Ela partiu seu corao, e deixou um fazendeiro a levar em casa. Viram? eu disse enquanto andvamos. Ns tnhamos o percursso mais longo de todos at o salo de refeies, ento na hora que tnhamos chegado l, os menin os j tinham a msica inteira memorizada. Sem palavras sujas. Quase sujas Doo Sun disse com gosto. Essa a msica mais idiota que eu j ouvi Shane murmurou. Mas eu notei que ele estava cantando mais alto do que qualquer outro enquanto estrvamos no salo de refeies. Nenhuma das outras cabanas, percebemos logo, tinha msicas oficiais. Os residentes da Cabana do Vidoeiro cantaram a deles com uma clara paixo enquanto pegavam as suas bandejas e entravam na fila da comida. Eu vi Ruth sentada com as meninas da cabana dela. Ela acenou para mim. Eu fui na direo dela. O que est acontecendo? Ruth queria saber. O que voc est fazendo com todos esses garotos? Eu expliquei a situao. Quando ela ouviu tudo, a boca de Ruth se abriu e ela disse, com seus olhos azuis brilhando por trs de seus culos. Isso to injusto! Vai ficar tudo bem eu disse. O que vai? Shelley, a violinista e uma das outras monitoras, veio com uma bandeja cheia de batata frita com chili e gelatina. Ruth contou a ela o que aconteceu. Shelley parecia horrorizada. Isso besteira ela disse. Uma cabana de garotos? Como voc vai tomar banho? Vendo todo mundo to bravo em meu nome, eu comecei a me sentir menos mal sobre a coisa toda. Eu dei de ombros e disse No vai ser to ruim. Eu dou um jeito. Eu sei o que voc pode fazer Shelley disse. s tomar banho na piscina, no vestirio feminino. Ou um dos caras das cabines prximas da sua podem manter os seus acampantes ocupados Ruth disse. Digo, no iria matar o Scott ou o Dave pegar algumas crianas a mais por meia hora, aqui e ali. O que no vai matar a gente? Scott, um tocador de obo com culos grossos que foi julgado, apesar disso, de Capaz graas a sua altura (um pouco maior que 1,83) e coxa (musculosa) veio em nossa direo, seguido de perto por sua sombra, um asitico forte tocador de trombeta chamado Dave... tambm um Capaz, cortesia, de maneira surpreendent e, de abdominais de tanquinho. Eles designaram a Jess para uma cabana de garotos Shelley os informou. T brincando? Scott parecia interessado. Qual? Vidoeiro eu disse com cuidado. Scott e Dave trocaram olhares entusiasmados. Ei Scott disse. Essa bem perto da nossa! Ns somos vizinhos!

Aquela era voc? Dave sorriu para mim. Que acenou para mim? eu disse. Mas voc acenou primeiro. Eu no disse essa parte em voz alta, entretanto. Eu me perguntei se Dave ou Scott tinham um conversvel. Eu duvidava. No que eu me importasse. Eu j era de algum, de qualquer modo. Bem, na minha opinio, pelo menos. No se preocupe, Jessica Dave disse, com uma piscadela. Ns vamos cuidar de voc. Tudo o que eu precisava. Ficar sob os cuidados de Scott e Dave. Legal. Ruth espetou um pedao de alface. Ela estava comendo salada, como sempre. Ruth iria morrer de fome o vero inteiro para ficar bem em um biquni que ela nunca teria tido a coragem de usar. Se Scott ou Dave ou, bem, qualquer um, perguntasse se ela queria ir com ele para as dunas, ela iria com uma camiseta e shorts que ela no tiraria, mesmo com insolao. Ruth me olhou pelo garfo cheio de alface O que era aquela msica suja que voc fez aqueles garotos cantarem quando vocs entraram? No era suja eu disse. Soava suja Scott, que pegou o lugar do outro lado de Ruth, ao invs de sentar com a sua cab ana, como ele deveria, estava comendo espaguete e almndegas. Ele estava comendo errado, tambm, cortando a massa em pores pequenas para morder, ao invs de enrolar em seu garfo. Meu pai teria tido uma embolia. Scott, eu decide, deve gostar da Ruth. Eu sabia que a Ruth gostava do Todd, o violinista gostoso, mas Scott no era um cara to mal. Eu esperava que desse uma chance a ele. Tocadores de obo geralmente so mais bem humorados que violinistas. Tecnicamente, eu disse aquela msica no era nem um pouco suja. Meu Deus Ruth disse, fazendo uma cara para alguma coisa que ela tinha notado atrs dos meus ombros. O que ela est fazendo aqui? Eu olhei em volta. Parada atrs de mim estava Karen Sue Hanky. Eu no a via desde que a escola tinha ns liberado para o vero, mas ela parecia muito a mesma de sempre cara de rato e cheia de si. Ela estava segurando uma bandeja com gros e legumes. Karen Sue vegetariana. Eu percebi que do lado da Karen Sue estava a Pamela. Licena, Jess? Pamela disse. Posso ver voc por um momento no meu escritrio, por favor? Eu lancei um olhar sujo para Karen Sue. Ela sorriu afetada de volta para mim. Esse seria, eu percebi, um longo vero. De vrias maneiras. Captulo 3 No era sujo eu disse enquanto seguia Pamela ao seu escritrio. Eu sei Pamela disse. Desmoronando na cadeira atrs de sua mesa. Mas soa sujo. Ns tivemos queixas. J? eu fiquei chocada. De quem? mas eu sabia. Karen Sue, no alto da coisa de todo naturalismo, isso muito grosseiro. Olha, eu disse se for causar muito problema, eu direi a eles que no podem mais cantar. Certo. Mas para dizer a verdade, Jess, Pamela disse no realmente por isso que eu a chamei aqui. To de repente, senti como se algum tivesse derramado o contedo de uma Big Gulp 3

em minhas costas. Ela sabia. Pamela sabia. E eu sabia o que estava por vim. Olha, eu disse. Eu posso explicar. Oh, voc pode? Pamela balanou sua cabea. Eu suponho que em parte nossa falha. Eu imagino, como o fato que voc Jessica Mastriani deslizou no nosso processo de seleo, O que eu no posso imaginar... Vises de tabelas do vapor danaram em minha cabea. Escuta, Pamela eu disse isso baixo, e disse rapidamente. Isso sobre eu ter sido atingida por um raio? Sim, bem, verdade. Eu sei que eu fui atingida por um raio e tudo. E por um tempo, eu tive poderes especiais. Bem, um, em todo o caso. Eu podia encontrar crianas perdidas e tudo. Mas era isso. E a coisa bem, como voc provavelmente sabe se foi. Eu disse esta ltima parte muito alta, apenas para o caso dos meus velhos amigos, agentes especiais Johnson e Smith, estivessem em algum lugar muito perto ou qualquer coisa assim. Eu no tinha visto nenhuma caminhonete branca estacionada em torno do acampamento, mas nunca se sabe... Acabou? Pamela me olhava nervosa. Verdade? 3 http://homesanctuary.typepad.com/rachelanne/images/2008/02/10/big_gulp25.jpg Uh-huh, eu disse. Os mdicos me disseram que provavelmente. Voc sabe, depois que o raio chocalhasse ao meu redor, pelo menos, assim que eu gosto de pensar sobre isso - e sasse eu voltaria ao normal. Eu sou agora totalmente normel e sem poderes especiais. Assim, bom, no h nada realmente para voc se preocupar, assim como ter publicidade negativa para o acampamento, ou multido de reprteres que ao seu redor, ou qualquer outra coisa semelha nte. A coisa totalmente acabou. Isso no era nem remotamente verdadeiro, claro, mas Pamela no teria como saber, eu imaginei, para feri-la. No me entenda mal, Jess, disse. Ns amamos t-la aqui especialmente voc que agiu to bem em relao a mudana de cabine mas o acampamento Wawasee nunca teve uma nica acusao de controvrsia nos cinqenta anos de existncia. Eu odiaria que... bem, qualquer coisa desagradvel acontecesse quando voc estiver aqui. Desagradvel era, eu suponho, a maneira de Pamela de se referir ao que tinha acontecido comigo, depois que eu tinha sido at ingida pelo raio e ento ter sido 'convidada' a permanecer em Crane Militar por alguns poucos dias, quando alguns cientistas estudaram minhas ondas cerebrais e tentavam descobrir como, apenas me mostrando um retrato de uma pessoa perdida, eu poderia acordar na manh seguinte sabendo exatamente onde essa pessoa estava. Infelizmente, depois que tinham me estudado por um tempo, o pessoal no Crane tinham se decidido que meu novo talento adquirido poderia vir a ser usado para encontrar os supostos traidores e outros indivduos desagradve is que realmente, tanto quanto eu soube, no queriam ser encontrados. E como eu era to ansiosa quanto qualquer um para aprisionar assassinos em srie, eu disse que apenas iria assegurar de encontrar crianas perdidas... especificamente, as crianas que queriam realmente ser encontradas. S que o pessoal do Crane no ficou surpreendentemente felizes em ouvir isto. Mas s depois que alguns amigos meus e eu tnhamos quebrado algumas janelas e fugimos de l, e oh, sim, explodido um helicptero, vieram atrs de mim. Bem, quase isso. Isso ajudou, eu acho, da eu chamei a imprensa e lhes disse que no conseguia mais fazer. Encontrar crianas perdidas, Eu digo. Que meu pouco talento especial se esgotou e estourou. Desapareceu. Isso foi o que eu lhes disse, em todo o caso. Mas voc poderia

totalmente ver de onde Pamela estava querendo chegar. Na explicao da bola de fogo causada pelo helicptero explodindo e por mais. Tinha sado em muitos jornais. Voc no comea bolas de fogos dirios. Pelo menos, no em Indiana. Pamela me encarou um pouco. A coisa , Jess, ela disse mesmo que, como voc diz, voc j no tenha, um, todos os poderes especiais, eu ouvi... bem, eu ouvi que as crianas desaparecidas de todo o pas esto com sorte de, hum, serem encontradas. Muitos crianas esto sendo encontradas de..., bem, um tempo relativamente pequeno, depois do seu acidente. E graas a algum ela limpou sua garganta telefonema annimo. Meu atraente sorriso no ondulou. Se isso verdadeiro, eu disse No por causa de mim. No, no mesmo. Eu sou aposentada oficialmente do negcio de encontrar-crianas. Pamela no me olhou exatamente aliviada. Olhou como algum que quer realmente quer acreditar em algo, mas no pensou que deveria. O tipo de olhar de uma criana cujos os amigos disseram que o Papai Noel no existe, mas cujos pais ainda estavam tentando manter o mito. O que ela poderia fazer? No poderia se sentar l e me chamar de mentirosa na minha cara. Que prova ela tem? Muitas, como ficou claro. Ela apenas no soube entender isso. Bem, disse. Seu sorriso era to duro como as boas vindas ao Acampamento Wawasee tinha sido, no lugar que eu ainda no tinha comido nada. Tudo certo, ento. Eu suponho que... eu suponho que isso. Eu levantei-me para ir, sentindo-me um pouco trmula. Bem, voc se sentiria trmula, tambm, se voc tivesse to perto como eu estive de passar minhas frias de vero cuidando da mesa de vapor do espaguete a bolonhesa. Oh Pamela disse, como se lembrasse de algo. Eu quase me esqueci. Voc amiga de Ruth Abramowitz, no ? Isto chegou para ela no outro dia. No coube em sua caixa postal. Voc poderia entregar a ela? Eu vi voc sentar com ela no jantar agora a pouco... Pamela esticou um envelope acolchoado grande para fora de sua mesa e me entregou. Eu fiquei l, olhando para baixo para ela, minha garganta estava seca. Oh! e disse. Certo. Certo, eu lhe entregarei minha voz soou desafinada. Bem, e porque no? Pamela no s abia, naturalmente, mas ela tinha como me entregar com as informaes que tinha, de qualquer maneira e poderia provar que tudo que eu falei era mentira. Obrigada, Pamela disse com um sorriso cansado. As coisas andam meio agitadas... Os cantos de minha boca comearam a se dar conta de que eu ainda estava sorrindo, fingindo satisfao, eu ainda no tinha sido desmascarada ou qualquer coisa assim. Eu deveria, eu sabia, pegar esse envelope e sair. Era isso que eu deveria ter feito. Mas algo me fez -ficar ali, e ainda que a voz desafinada, Eu posso lhe fazer uma pergunta, Pamela? Ela olhou surpreendida Naturalmente voc pode, Jess. Eu limpei minha garganta, e mantive meu olhar firme na minha mo, olhando na parte dianteira do envelope. Quem te disse? Pamela ergueu suas sobrancelhas Quem me disse o que? Voc sabe. Sobre eu ser a 'garota do raio'. Eu olhei para cima para ela - E sobre como as crianas ainda esto sendo encontrados, mesmo que eu esteja aposentada. Pamela no respondeu diretamente. Mas estava claro. Eu sabia. E de qualquer maneira, eu no precisava de nenhum poder especial para dizer. Karen Sue era carne morta. Ento escutamos batidas na porta do escritrio de Pamela. Ela gritou pode entrar olhando de maneira aliviada a interrupo. E um homem velho colocou a cabea para dentro. Eu o reconheci.

Era Dr. Alistair, diretor do acampamento. Ele tinha um rosto vermelho, e tinha muitos cabelos brancos que espetavam em torno de sua cabea careca brilhante. Era supostamente maestro muito famoso, mas deixar -me lhe perguntar uma coisa: Se ele assim famoso, que ele que faz como funcionrio do glorioso acampamento da faixa em Indiana do norte? Pamela - disse, olhando irritado. H um jovem no telefone que procura um dos monitores. Eu lhe disse que no esta funcio nando o servio de telefonista, e que se quisesse falar a um de nossos empregados, poderia deixar uma mensagem como todos os outros e ns iramos fixa r na placa da mensagem. Mas ele diz que uma emergncia, e... Eu me movi muito rpido, eu quase bati em uma cadeira. para mim? Jess Mastriani? No era preciso nenhuma habilidade paranormal para me dizer que a chamada de telefnica era provavelmente para mim. Era a combinao das palavras 'Jovem' e 'emergncia'. Todos os jovens que eu conheo, quando confrontados por algum como o Dr. Alistair, iriam definitivamente usar a palavra 'emergncia' assim que ouvissem sobre essa estpida placa da mensagem. O Dr. Alistair olhou surpreendido... e no muito satisfeito. Bem, sim disse. Se seu nome Jessica, para voc. Eu espero que Pamela lhe explique o fato que no esta r funcionando o servio de mensagem aqui, e que fazer ou receber de chamadas pessoais, exceto durante tardes de domingo, so expressamente... Mas uma emergncia eu o lembrei. Ele fez uma careta. No salo l em baixo. Telefone na mesa da recepo. Pressionar a linha um. Eu j estava fora do escritrio de Pamela como um tiro. Quem, eu quis saber, enquanto eu corria para o salo, poderia ele ser? Eu sabia quem eu queria que fosse. Mas as possibilidades do Rob Wilkins estar me chamamando eram simplesmente nenhuma. Eu sei, ele nunca me ligou em casa. Por que me ligaria no acampamento? Ainda, eu no estou ajudando Rob a superar este preconceito totalmente ridculo de no termos encontros p or causa de minha idade. Eu penso, que eu j tenho dezoito anos e estou me formando agora, no entanto eu que tenho ainda dois anos a Escola Secundria? Isso no como estar saindo da cidade para ir faculdade, de qualquer forma. Rob no vai faculdade. Tem que trabalhar na garagem do seu tio e sustentar sua me, que recentemente foi despedida da fbrica que tinha trabalhado vinte anos ou algo assim. A Sra. Wilkins teve problemas de encontra um outro trabalho, at que eu sugeri servios de alimento e lhe dei o nmero de Joe s. Meu pai, sem mesmo conhecer a Sra. Wilkins e antes de ser familiarizado, lhe deu um salrio e colocou ela todos os dias no Mastriani's -que no um expediente to mau assim. Ele conserva os trabalhos totalmente horrveis para seus filhos. Acredita fortemente com isso est nos ensinando o que se ele chama de 'ticas de trabalho'. Mas quando eu cheguei ao telefone e pressionei a linha uma, no era Rob. Naturalmente no era Rob. Era meu irmo Douglas. E foi assim que eu soube realmente que no era uma emergncia. Se fosse uma emergncia, seria sobre Douglas. As nicas emergncias em nossa famlia so por causa de Douglas. Pelo menos, foram, desde que voltou da faculdade e escutando vozes em sua cabea lhe dizendo para fazer besteiras, como cortar os pulsos, ou queimar suas mos nos carves do churrasco. Besteiras como isso. Mas agora ele est tomando seus medicamento certinho. Bem, certo para Douglas, isso muito relativo. Jess disse ele, depois que eu falei Al? Oh, hey eu esperei que meu desapontamento por ser Douglas e no o Rob no ficasse visvel em minha voz. Como est indo? Quem era esse maluco que atendeu o telefone?

Era seu chefe, ou algo assim? Douglas parecia bem. Isso quer dizer que ele estava tomando o medicamento. s vezes ele pensa que se curou, e para. Mas as vozes geralmente voltam outra vez. Sim eu disse. Era o Dr. Alistair. Ns no somos autorizados a receber ligaes pessoais, exceto em tardes de domingo. Mais tudo certo. Me explique uma coisa Douglas no soou menos confuso por sua conversa com Dr. Alistair, famoso condutor de orquestra. Voc prefere trabalhar para ele do que para o papai? Pelo menos o papai deixa voc receber ligaes no trabalho. Sim, mas o papai tiraria do meu salrio o tempo que eu gastei no telefone. Douglas riu. Era bom ouvi-lo rir. Ele no faz isso muito frequentemente de qualquer forma. Seu chefe tambm deseja disse. bom ouvir sua voz, Jess. Eu s estou fora h uma semana eu o lembrei. Bem, uma semana muito tempo. So sete dias. Que do cento e sessenta e oito horas. Que so dez mil e oitenta minutos. Que so seiscentos mil e quatrocentos segundos - no era o medicamento que fazia Douglas falar isso. No era sua doena. Douglas foi sempre de dizer coisas assim. Era por isso que, na escola, tinha ele era conhecido como o O Spaz, e O Dorkus, e outro, mesmo uns nomes mais crueis. Se eu lhe perguntasse, Douglas poderia me dizer exatamente quantos segundos falta para eu voltar pra casa. Poderia faz-lo sem pensar muito sobre isso. Mas ir faculdade? Dirigir um carro? Falar com uma menina com quem no tinha algum relacionado? De jeito nenhum. No Douglas. por isso que voc me ligou, Doug? eu perguntei. Para me dizer quanto tempo eu fiquei fora? No Douglas soou ofendido. Por mais estranho que ele seja, ele no pensa que incomum. Srio. Douglas, acha normal, voc sabe, calcular. Sim. Como se fosse normal um garoto de mais de vinte anos sentar-se em seu quarto e ler gibis o dia inteiro. Certo. E meus pais deixaram! Bem, minha me, em todo o caso. Tudo que meu pai quer fazer Doug trabalhar na mesa de vapor em minha ausncia, mas minha me sempre diz, Mas Joe, ele est se recuperando ainda... Eu te liguei Douglas disse - para te dizer que se foi. Eu pisquei. O que se foi, Douglas? Voc sabe ele disse. A camionete. Branca. A que estava estacionada na frente da nossa casa. Se foi. Oh, eu disse, piscando mais. Sim Douglas disse. Saiu um dia depois que voc. E voc sabe o que isso significa. Eu sei? Sim e ento, eu suponho que estava esperando ele responder ento ele percebeu e elaborou Prova que voc no estava sendo paranica. Eles, realmente, ainda esto espiando voc. Oh eu disse. Wow. Sim Douglas disse. E isso no tudo. Lembra que voc me disse para no falar sobre voc se qualquer um que ns fosse questionado, sobre voc? Eu me alegrei. Eu estava sentada na mesa do recepcionista no escritrio administrativo do acampamento. O recepcionista tinha ido para casa hoje, mas tinha deixado para trs todas suas fotos de famlia, que foram fixadas ao redor do seu cubculo. Ela deve realmente ter gostado de NASCAR, porque havia muitas fotos de caras em carros pequenos de corrida. Sim? Quem era ele? Eu no sei. Ele apenas ligou.

Agora eu realmente me alegrei. Rob. Tinha que ter sido Rob. Minha famlia no sabia sobre ele, eu nunca lhes disse realmente que estvamos saindo. Porque ns no estamos, tecnicamente, saindo. Pelas razes que eu j disse. Que eu ia dizer? Minha me me mataria se soubesse que eu estava vendo um garoto que no seja, voc sabe, Da cidade, ou indo para a faculdade. E sim, um que teve um registro na polcia. Sim? eu disse ansiosamente. Deixou um recado? No. S perguntou se voc estava em casa, s isso. Oh Agora que eu pensei sobre isso, provavelmente no tinha sido Rob. Eu sei, eu tinha feito um esforo total para deixar Rob saber que eu estava saindo para o descanso do vero. Eu tinha ido mesmo oficina do seu tio, voc sabe, onde o Rob trabalha, e tive uma conversa longa com seus ps enquando ele estava debaixo de um Volvo, sobre como eu estava partindo por sete semanas e esta era sua ltima possibilidade me dizer adeus, e todo o resto. Mas ele tinha olhado pra cima? Me implorou para no ir? Tinha-me dado seu anel da classe, um bracelete ou algo assim para lembrar dele? No. Claro que no. Saiu de baixo do Volvo e disse, Oh, sim? Bem, isso ser bom para voc, ficar fora por um tempo. Pode me passar aquela chave ali? Eu te digo, o romance est morto. Era o Federais? eu perguntei a Douglas. Douglas falou Eu no sei, Jess. Como eu sou posso saber isso? Parecia um cara. Voc sabe. Apenas um cara. Eu grunhi. Isso era a coisa sobre os Federais. Eles podem parecer pessoas normais. Isso quando no esto na trincheira com seus palets e fones de ouvidos, voc os v como qualquer pessoa. No so como os Federais da TV voc sabem, como Mulder e Scully, ou outro qualquer. Como, no so realmente considerveis, ou bonitos, ou qualquer coisa. Parecem ser apenas... normal. Como o tipo de pessoa que voc no notaria realmente, se estivessem prximos a voc ou mesmo se estivessem ao seu lado. Isso complica as coisas. Era s isso? eu observei que havia um garoto que aparecia em muitas fotos da secretria. Era provavelmente seu namorado ou algo assim. Um namorado motorista do NASCAR 4 . Eu senti inveja da secretria. O 4 A NASCAR, National Association for Stock Car Auto Racing, a maior associao automobilstica americana possuindo os campeonatos mais populares dos Estados Unidos. garoto que ela gosta, gosta dela tambm. Voc poderia dizer isso pela maneira que sorri para cmera. Eu quis saber como seria ter o menino que voc gosta gostando de voc. Provavelmente muito bom. Bem, no realmente Douglas disse. Ele disse isso como 'bem, como se eu no fosse gostar do resto dessa histria'. O que eu disse sem rodeios. Olha Douglas disse. Pareceu... bem, ele pareceu que realmente queria falar com voc. Disse que era realmente importante. Perguntou quando voc estaria de volta. Voc no eu disse, de maneira direta. Ele continuou perguntando e perguntando Douglas disse. Finalmente eu tive que dizer que voc ficaria fora por seis semanas, porque voc estava no lago Wawasee. Olha, Jess, eu sei que eu estraguei tudo. No fique zangada. Por favor no fique zangada. Eu no estava zangada. Como poderia eu poderia ficar zangada? Eu quero dizer, era o Douglas. Era como ficar zangada com o vento. O vento no pode ajudar assoprando. Douglas s vezes no ajuda sendo um tolo completo e absoluto . Bem, no s Douglas. Muitos meninos no podem, eu notei...

Certo eu disse com um suspiro. Eu realmente sinto muito, Jess Douglas disse. Ele realmente parecia sentir, demais. Oh, no se preocupe com isso eu disse. De qualquer maneira, eu no estou to segura de que no serei cortada de ser monitora do acampamento. Agora parecendo surpreendido, Douglas disse, Jess, eu no posso pensar em um trabalho mais perfeito para voc. Eu fiquei chocada em ouvir isso. Srio? Srio. Eu quero dizer, voc no qual a palavra? Monitora as crianas como as pessoas fazem. Voc os trata como voc trata todo o mundo. Voc sabe. Porcaria Ai meu Deus, eu disse obrigada. Por nada Douglas disse. Oh, e o papai est dizendo que quando voc quiser parar e voltar das frias, a mesa de vapor est te esperando. Ha-ha eu disse. Como est o Mikey? Mike? Ele est tentando, muito, olhar Claire Lippman de roupa ntima antes de ir para Harvard em agosto . bom ter um passatempo eu disse. E mame fez um vestido para voc voc poderia dizer que Douglas estava se divertindo, agora que ele estava comeando a me dar ms notcias. Ela tem a impresso que voc ser a rainha do Baile de Volta s Aulas este ano, por isso voc deve ter um vestido para a ocasio. Naturalmente. Porque h trinta anos atrs, minha me foi nomeada rainha Baile de Volta s Aulas da mesma Escola Elementar eu frequento atualmente. Por que eu no devo seguir seus passos? Ser porque eu sou uma mutao estranha? Mas minha me se recusa teimosamente a acreditar nisso. Na maioria das vezes deixamos que ela viva em seu mundo de fantasia, porque mais fcil do que tentar arrasta -la para o mundo real. E mais ou menos isso o Douglas disse. Quer mandar um recado para algum? Quer que eu conte a Rosemary qualquer coisa? Douglas eu falei em um tom de advertncia. Oops ele disse Desculpe. melhor eu ir eu disse. Parecia que eu estava ouvindo algum vindo ao salo Obrigado pelos avisos e tudo. Eu acho. Bom Douglas disse. Eu achei que voc deveria saber. Sobre o cara, eu digo. Caso aparea por ai, ou qualquer coisa assim. timo. Era o que eu estava precisando. Algum reprter vir ao lago Wawasee para entrevistar a 'garota do raio'. Pamela no enlouqueceria muito com isso. Certo eu disse. Bem, adeus, Catbreath. Eu usei meu nome favorito para Douglas de quando ramos pequenos... Ele retornou o favor. At mais, Buttface. Eu desliguei. Abaixo no corredor, eu ouvi chocalho de chaves. Pamela h pouco estava trancando o escritrio dela. Ela entrou na rea de recepo principal... Tudo certo em casa? perguntou-me, soando como se realmente se importasse. Eu pensei sobre a pergunta. Estava tudo certo em casa? Tudo sempre esteve certo em casa? No. Naturalmente no. E eu pensei que h muito tempo tudo nunca estaria certo em casa. Mas aquele no foi isso que eu disse a Pamela. Certo eu disse, abraando o envelope em meu peito Tudo timo. Captulo 4 Eu fui forada a engolir essas palavras um segundo depois, por que, quando eu pisei fora do escritrio administrativo do acampamento, no

crepsculo pegajoso, eu o ouvi. Algum gritava. Algum que grita meu nome. Pamela tambm ouviu. Me olhou curiosa. Entretanto, eu no tinha tempo para perguntas. Eu fui correndo na direo de onde os gritos estava vindo enquanto Pamela me seguia. Eu poderia ouvir suas chaves do escritrio soltas nos bolsos de seus shorts khaki. O jantar acabou. As crianas estavam saindo do salo de jantar e dirigindo-se para suas cabanas. Eu vi crianas de todos os tamanhos e cores, mas os dois a quem meu olhar foi atrado imediatamente eram, naturalmente, Shane e Lionel. Esta vez, Shane estava imobilizando a cabea de Lionel. No bloqueava-o, ou qualquer coisa assim. Apenas no deixa-lo sair. Est certo, Lionel, - Shane estava dizendo. Pronunciou seu nome de maneira americana, 'LIE-oh-nell'. - Eles so s cachorros. No vo te ferir. Os cachorros do acampamento, latindo e agitando os rabos encantadoramente, estavam saltando ao redor, tentando lamber Lionel e qualquer outra criana que podessem pegar. Lionel, sendo to baixo, estava recebendo a maioria das lambidas no rosto. Olha, eu sei que em Gonorria, vocs comem ces, Shane estava dizendo, mas aqui na Amrica, olha, ns mantemos os ces como animais de estimao... Jess! Lionel gritou. A voz magra dele quebrou com um soluo Jess! Havia um grupo de crianas ao redor, enquanto assistiam Shane torturar o menino menor. Voc alguma vez notou como isto sempre acontece? Eu j. Eu quero dizer, sempre que eu levo um tapa de algu m, pessoas imediatamente se renem rea, ansiosos para assistir a briga. Ningum tenta separar a briga. Algum falaria Ei, Jess, por que voc no deixa o sujeito ir? De jeito nenhum. por isso que as pessoas vo para rach as de carro: Eles querem ver algum quebrado. Eu andei pelas crianas e cachorros at que eu alcancei Shane. Eu no pude fazer o que eu queria fazer, desde que eu sabia que Pamela estava logo atrs de mim. Ao invs disso, eu disse Shane, solte-o. Shane olhou para mim, os olhos dele que j eram pequenos estavam menores. Solta o Whadduya? ele exigiu. Eu estou mostrando a ele como os cachorros no vo o ferir. Veja, ele tem medo deles. Eu estou fazendo um favor. Eu estou tentando lh e ajudar a superar a fobia dele... Lionel, at esse momento, estava chorando abertamente. Os cachorros lamberam as lgrimas dele antes de que eles tivessem a chance para gotejar muito longe da face dele. Eu podia ouvir que as chaves de Pamela ainda chiavam atrs de mim. No era, eu percebi, uma cena bastante comum. Apertando meu envelope em uma mo, eu alcancei o garoto, colocando meu dedo polegar e dedo mediano um pouco a cima do cotovelo Shane, apertando to forte quanto eu pude. Shane deixou sair um grito agudo e largou Lionel apenas enquanto Pamela quebrou a multido que tinha recolhido em torno de ns. O que... ela exigiu, confusamente, est acontecendo aqui? Lionel, livre afinal, se lanou a mim, enquanto lanava os braos dele ao redor minha cintura e enterrava a face dele em meu est mago assim os cachorros no poderiam chegar s lgrimas dele. Eles tentaram me matar ele estava gritando. Jess, Jess, esses cachorros estavam tentando me matar. Shane, enquanto isso, massageava o brao. Whadduya tm que ir e faa que pare? ele exigiu. Voc sabe, se eu no puder mais tocar por sua causa, meu pai vai te processar... Shane eu pus uma mo nos ombros de Lione que estava tremendo, com o envelope, apontando para a Cova. Voc tem uma

chamada. Agora v. Uma chamada? Shane olhou incredulamente para mim. Uma chamada? O que uma chamada? Porque eu ganhei uma chamada? Voc sabe que foi voc quem comeou eu disse, respondendo a ltima pergunta dele primeiro. A verdade era, eu no tinha entendido a resposta da primeira pergunta dele. Mas uma coisa eu sabia: Mais duas chamadas e voc est fora, amigo. Agora v se sentar com os outros fogueira de acampamento e mantenha suas mos em voc. Shane continuou de p onde estava. Fora? Voc no pode fazer isso. Voc no me pode me colocar para fora. Fique me olhando ento. Shane dirigiu o seu olhar de acusao em direo a Pamela. Ao contrrio de quando ele estava olhando para mim, ele teve que inclinar o queixo dele um pouco para ver os olhos dela. Ela pode fazer isso? ele perguntou. Pamela, para meu alvio, disse, claro que ela pode. Agora todos vocs, v para a Cova. Ningum se moveu. Ento Pamela disse, Eu disse, v. Algo na voz dela os fez fazer o que ela disse. Agora isso uma habilidade eu no me importaria em ter: pessoas fazendo o que eu lhes disse para fazer, sem ter que recorrer ao dano corporal. Lionel continuou se agarrando a mim, ainda chorando. Os cachorros no tinham ido embora. Da maneira habitual dos animais, eles tinham percebido que Lionel no queria na da com eles, e assim eles obstinadamente permaneceram no lado dele, olhando para ele com grande interesse, as lnguas deles prontas e a espera para ele se virar e assim eles poderiam continuar bebendo as lgrimas dele. Lionel eu disse, enquanto dava pequenos tapinhas no ombro do pequeno garoto que continuava a tremer Os cachorros realmente no o machuraco. Eles so cachorros bons. Eu quero dizer, se deles alguma vez tivessem ferido qualquer um, voc acha que lhes permitiriam ficar? De jeito nenhum. Abriria o acampamento para todos os tipos de processos. Voc sabe o quanto litigioso os pais de crianas talentosas podem ser. -Shane que o exemplo numero um. Pamela elevou as sobrancelhas ao ouvir isto, mas no disse nada, enquanto me deixava tratar da situao de meu prprio modo. Eventualmente, Lionel tirou a cabea dele de meu estomago e piscou em pranto em mim. Os cachorros, se mexeram avidamente a este movimento, entretanto ficaram onde eles estavam. Eu no sei o que isto significa, 'litigioso' Lionel disse. Mas eu lhe agradeo que tenha me ajudado, Jess. Eu bati levemente no topo da cabea dele. No falaremos mais disso. Agora, olhe. Eu lhe mostrei minha mo. Os cachorros, reconhecendo algum tipo de sinal de humano estranho, apressou adiante e comeou a lamber meus dedos. V? eu lhe disse como Lionel assistiu a isso: de olhos arregalados. Eles s esto interessados em fazer amizade. Ou no cheiro de todo o Fiddle Faddle que eu tinha controlado mais cedo, mas tudo bem. Eu vejo Lionel considerou os cachorros com olhos escuros largos. Eu no terei medo, ento. Mas... tudo bem se eu no tocar neles? Seguramente eu disse. Eu retirei minha mo como a qual sentia como se eu tivesse a tirado de um barril de maionese quente. Eu a esfreguei em meus shorts. Por que voc no vai se unir o resto da rvore de Vidoeiro? Lionel me deu um sorriso trmulo, ento se apressou para ir ai Cova, com muitos olhares furtivos por cima do ombro aos cachorros. Eu acho que ele no notou que Pamela e eu estavamos segurando-os pelo pescoo para

imped-los de irem atrs dele. Bem Pamela disse quando Lionel estava fora do alcance da voz. Voc certamente controlou isso... de forma interessante. Aquele Shane eu disse. Ele um chato. Ele um desafio Pamela me corrigiu. - Ele parece ficar pior todos os anos. Eu tremi minha cabea. Me fale sobre isto eu estava comeando a desejar saber se o Andrew, de quem cabana que eu tinha herdado, tinha ouvido que Shane tinha sido nomeado ao Vidoeiro e ento mentiu sobre ter mononucleose infecciosa para no ter que passar o vero dele lidando com aquele 'desafio particular'. Andrew era um 'retorno'. Ele tinha trabalhado bem no acampamento o vero antes. Por que voc o deixa voltar? eu perguntei. Pamela suspirou. - Eu acho que voc percebe isso s de olhar para ele, mas Shane realmente extremamente talentoso. Este Shane? Minha surpresa deve ter aparecido na minha voz, j que Pamela acenou com a cabea vigorosamente quando disse Oh, sim, verdade. O menino um gnio musical. Lance perfeito, voc sabe. Eu apenas balancei minha cabea adquirido na cidade. Estou falando srio. Sem mencionar o fato que... bem, os pais dele so mesmos.... generoso com o apoio deles. Bem. Isso disse tudo, no ? Eu uni com o meus Vidoeiros e o resto do acampamento ao redor do fogo. A fogueira de acampamento de primeira noite era quase completamente dedicada para passar ao pessoal introdues e familiarizar os campistas com as muitas regras do Acampamento Wawasee. Todos os instrutores musicais foram desfilados, junto com o resto do pessoal de acampamento os conselheiros, os administradores, os salva-vidas, os biscateiros, os enfermeiros, os trabalhadores de lanchonete, e assim por diante. Ento revisamos a lista de regras e regulamentos: ningum correndo; sem lixo; ningum permitiu fora das cabanas depois de 10:00 P.M.; nenhuma invaso de cabana; nenhum mergulhando no lago; nenhum instrumento musical jogando fora dos quartos de prtica (esta era uma regra crucial, porque se todo mundo tentasse se especializar fora dos quartos prova de som criada para aquele propsito, o acampamento soaria pior que um engarrafamento na hora do rush). Ns aprendemos sobre como Acampamento Wawasee era no meio de quinhentos acr es de floresta federalmente protegida, e como, se qualquer um de ns fosse vagar fora nesta floresta, ns, praticamente, deveramos esperar nunca ser vistos novamente. Com essa informao encorajadora, lembraram que o Urso Polar obrigatrio comeava s sete pela manh. Ento, depois de alguns crculos de Dona Nobis Pacem (ei, era acampamento de orquestra, afinal de contas), ns fomos dispensados para dormir. Shane estava a meu lado no minuto que eu me levantava. Ei ele disse, puxando em minha camisa. O que acontece se eu adquirir trs chamadas? Voc estar fora eu informei a ele. Mas voc no me pode me colocar para fora do acampamento as sardas de Shane ele tem muitas se salientavam na luz do fogo. Se voc tentar, meu pai a processar. V o que eu quis dizer, sobre os pais de crianas talentosas que so litigiosos? Eu no vou colocar voc para fora do acampamento eu disse. Mas eu poderia o colocar para fora da cabana. Shane olhou para mim. Whadduya quer dizer? Voc vai dormir na varanda eu disse. Sem benefcio ar-condicionado.

Shane riu. Ele na verdade riu e disse Isso meu castigo? Durmi sem ar-condicionado? Ele cacarejou todo caminho de volta a cabana e recebeu outra chamada quando, no caminho, ele lanou uma pedra supostamente em um vaga-lume, ou assim ele disse que s no acertou Lionel por estar muito longe e acabou batendo em Arthur que acabou com toda a possibilidade dele ter algum sentimento. Eu, aliviada em ver que pelo menos um integrante da Cabana de rvore de Vidoeiro poderia se defender contra Shane, no fiz nada para parar a briga. Jees Scott disse. Ele e Dave, e os campistas deles estavam indo obedientemente para as suas cabanas e provavelmente j tinham escovado os dentes e j estavam voltando parando ao meu lado para observar Shane e o Arthur enquanto a luta estava acontecendo fora do trajeto iluminado e ao lodo do que parecia denso de sumagre -venenoso. O que voc fez para merecer aquela criana? Assistindo a briga, eu encolhi os ombros Acho que no nasci virada para a lua... Aquela criana Dave disse, assistia enquanto Shane tentava, sem sucesso, esfregar a cara de Arthur em algumas raxes de rvore est destinado a levar uma metralhadora pra seu professor da sala de aula algum dia. Talvez eu deveria parar isto Scott comeou a pisar para fora o caminho. Eu agarrei o brao dele. Oh, no eu disse. Vamos deixar eles sair disso do jeito deles. O Arthur tinha soltado as mos e estava sentado no trax de Shane. Pea desculpas Arthur comandou Shane ou eu vou pular para cima e para baixo at fraturar suas costelas. O Scott e Dave e eu, impressionados por esta ameaa, olhamos para um ao outro com sobrancelhas levantadas. Jees Shane gemeu. Shane eu disse, se voc for lanar pedras, voc tem que estar preparado para pagar as conseqncias. Mas ele vai me matar! H pouco voc poderia t-lo matado tambm com aquela pedra Ele no teria morrido daquela pedra Shane uivou. Era uma pequena pedra de itty-bitty. Poderia ter arrancado o olho dele eu disse em minha voz mais fresca. O Scott e Dave ambos tiveram que se virar, para que os meninos no os pegasse rindo. Quando voc quebra uma costela o Arthur informou, voc no pode tomar flego de seu diafragma. Voc sabe, quando voc tocar. Porque di muito. No sei como voc vai sustentar essas notas inteiras quando... SAI DE CIMA DE MIM Shane uirrou. Arthur pegou um punhado de sujeira, aparentemente com a inteno colocar na boca de Shane. Tudo bem, tudo bem Shane falou. Me desculpe. Arthur levantou-o. Shane, seguindo-o de volta a seu caminho, mandou-me um olhar sujo, e disse Espere at meu pai descobrir que pssimo conselheiro voc . Ele o far ser despedido com certeza. Deus eu disse. Voc quer dizer que eu terei que deixar esse lugar e nunca escutar essa sua voz de novo? Que punio. Furioso, Shane enfureceu-se em direo a Cabana rvore de Vidoeiro. Arthur, rindo, o seguiu. Jees Scott disse de novo. Quer ajuda para colocar esses garotos na cama?

Juntei minha sobrancelha. Do que voc est falando? Eles tm quase 12 anos de idade. No precisam ser colocados na cama. Ele balanou a cabea. Cerca de meia hora depois, eu percebi do que ele estava falando. Eram quase dez horas, mas nenhum dos ocupantes da Cabana rvore de Vidoeiro estava na cama. Nenhum deles estava ao menos de pijamas. Na verdade, eles estavam fazendo tudo, exceto se preparando para dormir. Alguns haviam ido para baixo de suas camas, nos cubculos onde eles deveriam colocar suas roupas. Mas nenhum estava realmente na cama. De alguma maneira, no consegui ver nada disso acontecendo na Cabana Frangipani. Karen Sue Hanky, eu podia apostar, provavelmente estava fazendo tranas no cabelo de algum agora mesmo, enquanto outra pessoa contava histrias de fantasmas e todas aproveitavam uma grande tigela de pipoca amanteigada da cozinha. Pipoca. Meu estmago roncou com o pensamento. Eu no jantei. Estava morrendo de fome. Eu estava com fome, Cabana rvore de Vidoeiro estava fora de controle, e eu ainda no tive a chance de abrir o envelope que Pamela me deu para dar a Ruth. Exceto, claro, que o que estava dentro do envelope era mesmo para mim. Foi a idia de histrias de fantasmas que fez isso, eu acho. Eu no podia gritar mais do que os berros, e eu no conseguia pegar nenhuma das crianas que estavam apostando corrida, mas eu podia dificultar a viso deles. Espreitei-me at a caixa de fusveis e, um por um, desliguei-os. A cabana mergulhou na escurido. incrvel as coisas ficaram escuras. Eles desligaram as luzes de todos os ptios do Acampamento, j que todo o mundo deveria estar na cama, ento no havia nem mesmo uma luz do lado de fora que entrasse pelas janelas - especialmente porque a rea em que estvamos era to latifoliada que nem raios da lua podiam penetrar a camada de folhas acima da cabea. Eu no podia ver minha prpria mo na frente do meu rosto. E os outros residentes do Cabana rvore de Vidoeiro estavam tendo uma dificuldade semelhante. Eu ouvi vrios baques enquanto os corredores colidiam com peas de mveis, e um nmero de pessoas gritou quando as luzes se apagaram. Ento vozes assustadas comearam a chamar meu nome. Ops eu disse. Poderoso. Deve haver uma tempestade em algum lugar. Mais choramingos assustados. Acho eu disse, que todos ns s temos que ir dormir. Porque no podemos fazer nada no escuro. Foi a voz de Shane que saiu dispersa. No h nada poderoso. Voc apagou as luzes. Pequeno suspiro. No desliguei eu disse. Venha at aqui, e teste o interruptor eu mostrei a eles, ligando e desligando. O som foi inconfundvel. Acho melhor todos vestirem seus pijamas e irem para a cama. Tinha uma poro de grunhidos e gemidos sobre como eles conseguiriam achar seus pijamas no escuro. Tinha tambm algu mas discusses sobre o fato de que eles no poderiam escovar os dentes no escuro, e vai que eles pegassem cries, etc. Eu ignorei. Eu tinha achado, na cozinha, uma lanterna para o uso de um verdadeiro apago, e eu ofereci para escoltar qualquer um que quisesse ir ao banheiro. Shane disse: S me d a lanterna, e eu escoltarei todo mundo -mas, eu no ia cair n essa. Depois que todos tinham feito o que precisaram, absolutamente, eu os lembrei sobre amanh de manh. Nado Urso Polar, e que seria melhor se eles dormissem bastante, j que as primeiras aulas de msica deles iriam comear logo aps o caf da manh. O nico momento que eles no estariam tocando seus instrumentos, alis, seria no nado Urso Polar, refeies e num perodo de duas horas, das trs as cin co, quando era

permitido nadar no lago, jogar tnis, baseball e artesanato. Havia caminhadas, para aqueles que gostavam. At havia viagens para a Caverna do Lobo, uma caverna semi-famosa perto do lago. Semi-famosa porque no norte, no se ouve muito de cavernas, as geleiras tendo aplainado a maior parte do estado de Indiana. Mas claro, algum campista idiota tinha conseguido ser atingido na cabea por alguma estalactite, ou qualquer coisa, ento agora, isso no estava mais na lista de atividades permitidas durante as poucas horas de tempo livre das crianas. Me pareceu que para crianas, os campistas do Lago Wawasee no tinham permisso de muito tempo para serem... bom, crianas. Quando todos estavam em suas camas, e tinham docemente cantado boa noite para mim, eu peguei a lanterna e levei comigo para meu prprio quarto. No tinha sentido ajustar a caixa de fusveis para que minha luz pudesse ser ligada: eles veriam, brilhando por debaixo da porta, e saberiam que eu menti para eles sobre a falta de luz. Eu ti rei minha camiseta e shorts de conselheira, e num par de boxers que eu tinha furtado de Douglas e um top, eu consumi a maior parte de Fiddle Paddle enquanto olhava, com ajuda do feixe de luz da lanterna, o contedo do envelope que Pmela tinha dado para mim dar para Ruth. Eu movi o feixe da lanterna para o envelope e achei um retrato colorido, do tipo que voc consegue no Sears, com a imagem da Vila Ssamo no fundo de um sapo de cabelo encaracolado em um macaco. OshKosh B gosh 5 . 5 Marca de macaco. 'Taylor desapareceu de um shopping dois anos atrs, quando tinha trs anos de idade. Os pais dele esto desesperados para t-lo de volta. A polcia no tem nenhum suspeito ou pistas.' Bom. Um puro e simples seqestro. Rosemary tinha feito o dever de casa para ter certeza disso. Ela apenas me mandava casos do qual ela tinha certeza que a criana queria ser encontrada. Era minha nica condio para achar as crianas: de que elas realmente queriam ser encontradas. Bom, isso e manter meu anonimato claro. 'Como sempre, me ligue se ach-lo. Voc sabe o nmero ' dizia a assinatura 'Com carinho, Rosemary' . Eu estudei a foto com o feixe de luz da lanterna. 'Taylor Monroe', eu disse para mim mesma. Taylor Monroe, onde est voc? A porta do meu quarto abriu abruptamente e eu derrubei a foto e a lanterna, surpresa. Hei Shane disse com interesse O que so essas coisas? Jesus eu disse, me contorcendo para esconder a foto e a carta nos meus lenis J ouviu falar de bater na porta? Quem a criana? Shane queria saber. No da sua conta eu achei a lanterna e apontei pra ele o que que voc quer? Os olhos de Shane estreitaram, mas no s por causa da brilhante luz na sua direo. Eles estreitaram em suspeita. Hei ele disse essa a foto de uma criana desaparecida, no ? Bom, Pamela estava certa sobre uma coisa, de qualquer forma. Shane era dotado. E no s musicalmente, aparentemente. Ele era afiado. No seja ridculo eu disse. Ah ? Bom, por que voc est escondendo, ento? Shane eu no conseguia acreditar nisso O que que voc quer? Ele ignorou minha pergunta, entretanto. Voc mentiu ele falou, soando indignado Voc totalmente

mentiu. Voc ainda tem os poderes. , est certo Shane eu disse por isso que eu estou trabalhando aqui no Campo Wawasee por cinco dlares a hora. Eu tenho poderes psquicos e tudo, e poderia estar juntando dinheiro achando pessoas desaparecidas pro governo, mas eu preferi ficar por aqui. A nica resposta de Shane ao meu sarcasmo foi piscar algumas vezes. Sai dessa eu falei sofregamente Ok? Agora, por que voc est fora da cama? O olhar de suspeita no deixou o rosto de Shane, mas ele manejou um jeito de lembrar a sua desculpa para abrir a minha porta, sem dvida um esforo para me ver de calcinha e suti. Ele choramingou: Eu quero um copo de gua. Ento pegue um eu disse, no to amigavelmente. Eu no consigo achar o caminho para o banheiro ele choramingou um pouco mais. Voc achou o caminho pra c eu apontei. Mas... Cai fora, Shane. Ele saiu, ainda choramingando. Eu pesquei a foto do Taylor e a carta de Rosemary. No me senti mal por ter mentido para Shane. No mesmo. Eu j tinha feito tanto quanto para proteger Rosemary e a mim. Depois da minha escapada primavera passada, do governo americano, cujas idias sobre o melhor jeito de usar minhas habilidades psquicas tinham meio que diferido das minhas, Rosemary, uma recepcionista que trabalhava na fundao que ajudava achar crianas desaparecidas, tinha muito generosamente concordado em me ajuda r... hm, bom, tornar privado. E tnhamos trabalhado juntas, sem sermos descobertas, desde ento. E eu realmente queria que as coisas permanecessem desse jeito entre ns: sem serem descobertas. Eu no iria arriscar revelar nosso segredo para um choro de quase doze anos gnio musical como Shane. Para ficar segura, eu coloquei para longe a carta de Rosemary e peguei uma cpia da Cosmo que Ruth tinha me emprestado. 'Dez maneiras de saber que ele pensa em voc mais que apenas amigos'. Oh. Boa matria. Eu li ansiosamente, pensando se eu iria descobrir, apenas de ler essa matria, que Rob realmente gostava de mim, e eu apenas tinha sido muito estpida para ver os sinais. 1. Ele cozinhou jantar pra voc no seu aniversrio. Bom, certamente Rob no tinha feito isso. Mas meu aniversrio era em Abril. Ele e eu certamente no tinhamos comeado... bom, qualquer coisa que ns temos... antes de Maio. Ento essa no era boa. 2. Ele faz um esforo para se dar bem com suas amigas. Eu s tenho uma amiga verdadeira, e essa Ruth. Ela quase nem conhece Rob. Bom, no realmente. Veja, Rob o que voc chamaria de lado errado dos trilhos. Ruth no esnobe... bom, pelo menos no realmente... mas ela definitivamente no me aprovaria por sair com qualquer um que no tivesse faculdade e carreira num futuro prximo. Adeus para o nmero dois. 3. Ele escuta quando voc... Eu fui interrompida por uma batida. Isso foi seguida, imediatamente por um lamento. Peguei a lanterna e sa do quarto. Ok eu disse, apontando a lanterna para o rosto de um aps o outro, todos alis muito acordados O que t acontecendo? Quando a luz da lanterna alcanou o rosto de Lionel, consegui ver uma trilha de lgrima na sua bochecha. Por que voc est chorando? eu pedi. Mas eu sabia. A batida que eu tinha ouvido. Shane estava na sua cama, alguns passos longe, mas o seu rosto pareceu muito inocente para ele no ser culpado de alguma coisa. Mas tudo que Lionel conseguia dizer era: Eu no estou

chorando. Eu estava de saco cheio. Realmente. Tudo que eu queria era ler minha revista e ir para cama, para ento achar Taylor Monroe. Era pedir demais, depois de um dia to longo? timo eu disse sentando no cho, minha lanterna brilhando para o teto. Arthur se manifestou: Uh, Jess, o que voc est fazendo? Eu vou sentar aqui eu disse At que vocs todos durmam. Isso causou alguns risinhos. No me pergunte por que. Houve silncio por aproximadamente dez segundos. Ento Doo Sun falou: Jess, voc tem irmos? Cuidadosamente eu repliquei afirmativamente. Eu pensei que sim Doo Sun falou. Instantaneamente suspeita, eu perguntei: Por que? Voc est usando cuecas Paul apontou. Eu olhei para baixo. Eu tinha esquecido os boxers do Douglas. , eu to eu disse. Jess... Shane disse em uma voz aucarada, eu sabia que ele estava aprontando alguma. O que? eu disse com cuidado. Voc lsbica? Eu fechei meus olhos. Contei at dez. Tentei ignorar o risinho vindo das outras camas. Eu abri meus olhos e disse: No, eu no sou lsbica. Alis, eu tenho um namorado. Quem? Arthur queria saber Um dos caras que eu vi com voc no trajeto? Um dos outros conselheiros? Isso causou uma certa quantidade de murmrios sugestivos. Eu disse: No, meu namorado nunca faria uma coisa to nerd quanto ser um campista conselheiro. Meu namorado dirige uma Harley e mecnico. Isso causou murmrios de aprovao. Garotos de onze anos so muito mais impressionveis por mecnicos de carros do que por pessoa como... bom, minha melhor amiga Ruth, por exemplo. A... No me pergunte por que talvez eu ainda estivesse pensando em Karen Sue l na Cabanda Frangipani. Mas, de repente, eu me lancei nessa histria sobre Rob, sobre como uma vez um cara havia trazido o carro na Mecncia Wilkins e que no fim, tinha um esqueleto no p orta-malas. Claro que era uma mentira. Conforme eu comecei a contar sobre Rob e esse carro que acabou virando assombrado, por conta da mulher que tinha sido sufocada no porta -malas, que eu peguei emprestado de Stephen King, incorporando aspectos do 'Maximum Overdrive' (Comboio do Terror) e 'Christine' (Christine, O Carro Assassino). Essas crianas eram, obviamente, muito novas para terem lido os livros, quanto mais terem visto os filmes. E eu estava certa. Eu os mantive entretidos todo o tempo, at o insensvel clmax, no fim, no qual Rob salvou a cidade inteira por bravamente apontar um lana granadas no automvel renegado e explodi -lo em milhes de pedaos. Um assombroso silncio seguiu o pronunciamento. Eu tinha, eu pude dizer, perturbado eles. Mas eu no tinha terminado. E s vezes eu sussurrei Em noites como essa, quando uma tempestade longe dosa o poder, nos cobrindo em escurido, voc ainda pode ver as luzes do farol do carro monstro, l no horizonte eu desliguei a lanterna l longe, distncia, chegando cada vez mais perto.... mais perto... e mais perto. Nenhum som. Eles mal estavam respirando. Boa noite eu disse, e entrei de novo no meu quarto. Onde eu acabei adormecendo alguns minutos depois, aps terminar a caixa de Fiddle Paddle. E eu no ouvi mais um 'piu' dos meus colegas residentes da Cabana rvore de Vidoeiro at a manh seguinte...

Aonde, a essa altura, claro, eu sabia precisamente aonde Taylor Monroe estava. Captulo 5 Eu estava com tanto medo que quase molhei a cama disse John Srio? Bom, eu estava com tanto medo, que eu no consegui sair da cama nem para ir ao banheiro. Sam tinha uma toalha pendurada no pescoo. Seu peito era to magro, que era praticamente cncavo. Eu apenas segurei ele disse. Eu no queria correr o risco, voc sabe, de ver algum desses faris pela janela. Eu vi eles Tony declarou. Houve rudos gerais de discordncia. No, srio Tony disse. Tocou na janela. Eu juro. Parecia que estavam sobrevoando o lago. Uma empolgante discusso seguiu sobre se o carro do assassino Rob poderia flutuar ou se estava meramente rondando o lago. Estando na linha para o nado do urso polar, eu comecei a sentir que as coisas no eram to ruins quanto pareceram ontem. Para apenas uma coisa, eu tinha tido uma boa noite de sono. Srio. Eu sei que soa surpreendente, considerando que em quanto eu estava dormindo, minhas ondas cerebrais tinham aparentemente sido bombardeadas com todas as informaes sobre uma criana de 5 anos de idade, que eu nunca conheci. Na TV, nos livros e nas coisas em geral, os mdiuns sempre que comeam a ter uma viso, seus rostos mostram um olhar de sofrimento, como se algum estivesse cutucando-os com palitos, ou o que quer que seja. Mas isso nunca acontece comigo. Talvez seja porque, eu tenho as minhas vises quando estou dormindo, mas nunca nenhuma delas me feriram. O modo como eu vejo isso, exatamente como todo esse tempo voc tem sentado ai pensando em voc mesmo Ai meu Deus, Fulaninha no liga a algum tempo de repente todos os telefones tocam, e Fulaninha, e ento voc fala assim Cara, eu estava pensando em voc, e voc ri porque a coincidncia enorme. S que no . No uma coincidncia. a parte mdium do seu crebro trabalhando, a parte que dificilmente escutamos, que algumas pessoas chamam de intuio ou instinto. Essa a parte do meu crebro que o raio, quando me atingiu, ligou. E por isso que agora sou receptora de todos os tipos de informaes que eu no deveria ser, como o fato que Taylor Monroe, que desapareceu de um shopping center em Des Moines h dois anos, estava vivendo agora em Gainesville, Flrida, com algumas pessoas que ela no era remotamente relacionada. Veja, pessoas ordinrias quase todo mundo, srio, at mesmo pessoas inteligentes, como Einsten e Madonna usam apenas trs por cento de seus crebros. Trs por cento! tudo que precisa para aprender a andar, falar, a fazer a diferena, o parallel park, e decidir qual o sabor do seu iogurte favorito. Mas algumas pessoas, pessoas como eu, que foram atingidas por um raio, ou que usam mais de seus trs por cento. Por qualquer que seja a razo, batemos nos outros noventa e sete por cento do nosso crebro. E aquela a parte, aparentemente, onde todas as coisas boas esto... Exceto que essa a nica coisa que parece que eu tenho acesso, apenas o endereo de casa pessoa desaparecida no universo. Bem, melhor que nada, eu acho. Mas beleza n? Apesar da coisa toda sobre mdium, eu at que dormi bem. Eu no acho que o mesmo poderia ser dito sobre os meus companheiros campistas e seus conselheiros. Ruth em particular pareceu cansada.

Meu Deus, ela disse. Elas me deixaram acordada a noite inteira. Elas nunca paravam de falar... seus olhos azuis arregalaram-se de atrs de seus culos e ento lanou um olhar melhor em minha direo. Eu estava na minha roupa de banho, assim como os meus garotos, com uma toalha pendurada no meu pescoo. Deus, voc no vai realmente entrar, vai? Eu sacudi os ombros. Claro. o que mais eu poderia fazer? Eu pretendia ligar para Rosemary, assim que eu pudesse colocar minhas mos no telefone. Mas isso, eu tinha certeza, no iria acontecer durante horas. Voc no precisa Ruth disse. Digo, apenas para as crianas... Bem, no como se eu pudesse ter tomado um banho de manh lembrei. No com oito tarados por perto. Ruth estava olhando para mim, quando observou a gua azul brilhante que refletia a luz do sol da manh. Faa como quiser ela disse. Mas voc vai ficar cheirando cloro o dia inteiro. Yeah eu disse. E quem vai chegar perto o bastante para conseguir me cheirar? Ns duas olhamos para Toddy. Ele, tambm, estava com roupa de banho. E estava muito gostoso, eu tive que acrescentar. Ele no eu disse. Ruth suspirou No, acho que no. Eu observei que enquanto Todd parecia estar nos ignorando, Scott e Dave definitivamente no estavam. Os dois desviaram o olhar quando eu olhei de relance na direo deles, mas no h duvidas sobre isso: eles estavam espiando. Ruth, entretanto, s tinha olhos para Todd. E voc tem sua aula particular hoje ela lembrou. Eu acho aquele cara da flauta bem gostoso. Voc no quer ficar com cheiro de cloro para ele, quer? Aquele cara da flauta era o instrutor do vento, com um nome francs, Jean-Paul ou vice-versa. Ele meio gostoso, com seu visual francs desleixado. Mas ele meio velho para mim. Digo, eu gosto de homens mais velhos, e tudo, mais eu acho que trinta forar um pouco. To quanto poderia ser estranho na formatura? No sei eu disse enquanto a nossa linha se movia para mais perto da gua. Ele to adorvel, eu acho. Mas nenhum gostoso. Eu no percebi que Karen Sue Hanky estava escutando at que ela girou ao redor piscando com redondos mais profundos olhos e rosnou Eu espero que no esteja falando sobre o professor Le Blanc. Por acaso ele um musico genial, voc sabe. Eu girei meus olhos. Quem no um gnio da msica por aqui, Karen? eu quis saber. Exceto voc claro, Karen. Ruth, que estava mascando chiclete, engoliu-o em seu esforo para no rir. No gostei desse comentrio Karen disse, virando lentamente tanto quanto as letras vermelhas na camisa de salva vidas. Voc sabe que eu tenho praticado por 4 horas por dia, e que meu pai paga trinta dlares por hora para um professor que tem me dado aulas privadas sobre a universidade. Ah ? eu levantei minhas sobrancelhas. Deus, talvez agora voc possa acompanhar o resto de ns. Karen estreitou os olhos em mim. Mas o que quer que seja que ela ia falar foi abafado quando o salva vidas que tambm era bem bonito, definitivamente capaz, assobiou e gritou, rvore de Vidoeiro! Eu e meus companheiros vidoeiros fizemos uma corrida at a gua e pulamos simultaneamente, fazendo barulho e espirrando gua para tod os os lados. Alguns de ns eram melhores nadadores do que outros, e

houveram muitas batidas e esguichos, pelo menos um se afogou e foi salvo pelo salva vidas. Shane foi forado a sair por 20 minutos. Mas, tirando isso, nos divertimos. Eu estava ensinando uma msica nova eles desde que Pamela tinha detido 'Eu conheci uma moa' enquando Scott, Dave, Ruth e Karen estavam dando uma volta com seus campistas por perto. Todos eles, eu pude observar, estavam com uma pequena olheira em baixo dos olhos. Eu no entendo como voc consegue estar to acordada Scott disse. Eles no te deixaram acordada a noite toda? No eu disse. De forma alguma. Qual o seu segredo? Dave quis saber. Os meus estavam pulando pelas paredes. Eu tive que dormir com o travesseiro na cabea. Ruth balanou a cabea. a primeira noite deles fora de casa ela disse com ar de quem entende. So sempre resistentes. Eles normalmente se acalmam l pela terceira ou quarta noite, vencidos pela exausto absoluta. Karen Sue exalou impetuosamente. Os meus no, eu aposto. ela olhou ameaadoramente para alguns Frangipanis, que davam risinhos e corriam a toda por todo o caminho, quebrando a harmonia de todos, Andem, no corram! Eles so uns monstrinhos Karen resmungou, por baixo de sua respirao. No fazem nada do que eu digo, e a boca deles ento! Eu nunca ouvi aquela lngua em toda a minha vida! E toda a noite, so risadinhas, risadinhas e mais risadinhas. Eu, tambm Ruth disse cansada. Eles no caram no sono at por volta das cinco, eu acho. Cinco e meia os meus Scott disse. Ele olhou pra mim. Eu no acredito que o seu Shane foi para a terra do sono sem uma luta. Yeah Dave disse. Qual o teu segredo? Eu honestamente no sabia. Eu disse, alegremente, Ah, eu apenas contei a eles uma histria muito longa, e eles caram no sono de certa forma. Todos dormiram como pedras. No acordaram at o toque da alvorada. Ruth, pasma, disse, Srio? Falava sobre o que a historia? Dave quis saber. Por brincadeira, eu contei a eles. No sobre Rob, claro, mas sobre o carro assassino, e o apropriado de alguns trabalhos do Sr. King. Eles ouviram num silncio perplexo. Ento Karen disse violentamente, Eu no acredito que as crianas ficaram assustadas com historias de fantasmas. Eu bufei. Karen, claro, no sabia o que estava falando. Qual criana no ama historias de fantasmas? Essas historias no eram o problema. Mais o fato que uma criana de trs anos de idade ser sido raptada de um shopping center e ser encontrada s depois de dois anos? Isso sim assustador. E foi por causa disso que, em vez de juntar meus companheiros da rvore do Vidoeiro para o caf da manh mesmo sabendo que eu estava morrendo de fome, claro, depois do nado e de jantar s o Fiddle Fadlle na noite anterior eu sorrateiramente voltei para os escritrios administrativos do acampamento, na esperana de achar um telefone que eu pudesse usar. Eu achei um sem muitos problemas. A secretria que namora o cara do NASCAR no estava. Eu deslizei para sua cadeira, e disquei 9 antes do numero da Organizao Nacional de crianas desaparecidas. Rosemary no atendeu. Outra moa o fez. 1-800-ONDE-T-VOC ela disse. Para onde devo direcionar sua chamada? Eu tive que sussurrar, claro, assim eu no poderia ser ouvida. Eu tambm coloquei o meu melhor sotaque espanhol, s para o caso da linha estar sendo monitorada. Poderia hablar com Rosemary?

A moa disse, Desculpe-me? Eu sussurrei, Rosemary. Ah a moa disse. Uno. Um momento. Jesus! E u no tinha um momento! Eu poderia ser pega em qualquer segundo. Tudo que preciso era Pamela entrar e ver que eu no somente abandonei meus deveres, mas que eu tambm fazia uso pessoal da propriedade do acampamento. Rosemary falando uma voz disse, cautelosamente, no meu ouvido. Hey eu disse, deixando de lado o sotaque Espanhol. No era necessrio dizer quem estava falando. Rosemary conhecia minha voz. Taylor Monroe. Gainesville, Flrida eu cuspi fora o endereo. Porque assim que vem. A informao, eu digo. como se tivesse uma mquina de busca no meu crebro: Coloque o nome e a foto da criana desaparecida, e da vem o endereo inteiro, frequentemente com o cdigo postal, da onde a criana est localizada. Srio. bizarro, especialmente considerando que eu nunca ouvi falar da maioria desses lugares. Obrigada Rosemary disse, cuidando para no dizer meu nome que poderia cair nos ouvidos de seu supervisor, que fez com que os federais fossem atrs de mim uma vez. Eles vo ficar to felizes. Voc nem imagina. Foi nesse momento que Pamela, encrenca na certa, dando passos largos pelo hall, veio na direo da mesa da secretria. Eu sussurrei, Desculpe, Rosemary, tenho que ir e desliguei o telefone. Ento mergulhei de baixo da mesa. Eu no podia fazer nada. Eu fui pega. Com certeza fui pega. Pamela disse, Jess? Eu me transformei numa bola debaixo da mesa da secretria. Talvez se eu no me movesse, nem mesmo respirasse, Pamela pensaria que tinha visto uma miragem ou algo do tipo, e iria embora . Jessica Pamela disse, no tipo de voz que voc provavelmente no usaria se estivesse falando com uma miragem. Saia. Eu vi voc. Envergonhada, eu rastejei pra fora da mesa. Olha eu disse. Eu posso explicar. Hoje o aniversrio de noventa anos da minha av, e se eu no ligasse, bem, eu iria pro I.. Eu achei que ganharia pontos por dizer I em vez de inferno, mais de qualquer jeito no funcionou. Pamela parecia brava antes mesmo de me ver. Agora ela estava realmente raivosa. Jess ela disse com uma voz estranha. Voc sabe que no esta permitida a usar as propriedades do acampamento ... ...para uso pessoal eu conclui. Sim, eu sei. Me desculpe. Como eu disse, foi uma emergncia. Pamela pareceu mais irritada do que a situao pedia. Eu sabia que tinha mais alguma coisa. Mas eu achei que era alguma emergncia do acampamento ou algo do tipo. Voc sabe, como se eles tivessem espalhado as palhetas do clarinete. Mais claro que no era isso. Obviamente, depois de tudo, tinha que ter algo a ver comigo. Jess Pamela disse. Eu estava justamente te procurando. Estava? eu pisquei. Tem apenas uma razo para Pamela estar me procurando, e era que eu estava encrencada. De novo. E a nica coisa que eu fiz alm de dar um telefonema pessoal do telefone do acampamento foi toda a coisa da historia. Ser que Karen Sue me delatou por isso? Se foi, tinha sido um recorde. Eu mal a deixei h 5 minutos atrs. O que a garota tem ps binicos? Estava claro que Pamela estava do lado de Karen Sue sobre a pequena coisa de no assustar as crianas. Eu pude ver que teria que comear a falar rpido. Olhe eu disse. Eu posso explicar. Shane estava

completamente fora de controle na noite anterior, e a nica coisa que eu pude fazer para par-lo de importunar as crianas pequenas foi... Jssica Pamela me interrompeu, agudamente. Eu no sei do que voc esta falando. Tem... tem uma pessoa aqui querendo te ver. Eu calei a boca e olhei fixamente para ela. Algum aqui? eu disse abobalhada Para me ver? Mil coisas passaram pela minha cabea. A primeira coisa que eu pensei foi... Douglas. Ele ligou ontem. Ele ligou no apenas para dizer que sentia saudades. Ele tambm ligou para se despedir. Ele finalmente o fez. As vozes disseram para ele fazer, e ele fez. Douglas se matou, e meu pai, minha me e meu outro irmo, todos eles estavam aqui para trazer as notcias para mim. Um som ensurdecedor atingiu meus ouvidos. Eu senti como se tivesse aberto um buraco no meu estmago. Onde? eu perguntei, tocando os lbios que pareciam ser feitos de gelo. Pamela indicou, sria, para a porta de seu escritrio. Eu fui lentamente em direo, com Pamela me seguindo logo atrs. Que seja Michael, eu supliquei. Que eles tenham mandado Mikey para me trazer as notcias. Michael eu poderia agentar. Mas se fosse minha me, ou at mesmo meu pai, eu comearia a chorar. E eu no queria chorar na frente de Pamela. No era o Mikey, pensei. Nem meu pai, quem dir minha me. Era um homem que eu nunca vi antes. Ele era mais velho que eu, s que mais novo que os meus pais. Ele parecia ter mais ou menos a idade de Pamela. Ainda assim, ele era definitivamente capaz. Ele talvez tenha todas as qualidades para ser um gostoso. Bem barbeado, um cabelo preto ligeiramente longo, vestindo uma gravata e um casaco esporte. Quando eu o fitei, ele baixou o olhar rapidamente para os ps, e eu vi que ele era bastante alto - bem, para mim todo mundo - e no muito gracioso. S-Senhorita Mastriani? ele perguntou com uma voz tmida. Trabalho social? Eu me perguntei, levando o fato que seus sapatos eram bem desgastados, e a bainha de seu casaco esporte estava um pouco descosturada. Definitivamente no era um Federal. Ele era muito gato para ser um Federal. Ele chamaria muita ateno. Professor, quem sabe. Yeah. Matemtica ou Cincias. Mas porque diabos um professor de matemtica ou cincias estaria aqui para me dar a notcia do suicdio de Douglas? Meu nome Jonathan Herzberg o homem disse, estendendo a mo direita para mim. Eu realmente espero que voc no se incomode com a intruso. Eu entendo que bastante incomum, e uma infrao bruta nos seus direitos privacidade e tudo mais... mais o fato que, Senhorita Mastriani, eu estou desesperado seus olhos marrons fitou os meus. Realmente, realmente desesperado. Eu dei um passo para trs, para longe da mo dele. Eu me movi to depressa, que esbarrei na ponta da mesa da Pamela. Um reprter. Eu deveria saber. A gravata tava bvia. Olha eu disse. A sensao de gelo deixou os meus lbios. O barulho no meu ouvido tinha parado. A sensao do buraco no estmago? Yeah, tinha desaparecido. De repente, eu senti apenas raiva. Fria, raiva dura. Eu no sei de qual jornal voc eu disse friamente. Ou revista ou programa de notcias ou o que quer que seja. Ma is eu j aguentei muito de vocs. Praticamente arruinaram a minha vida nessa primavera, me seguindo para todo lugar que ia, perturbando minha famlia. Bom, acabou beleza? Ponha isso na sua cabea: A 'garota do do raio' se mandou. No estou no negcio de pessoas desaparecidas mais. Ele olhou de relance de mim para Pamela, e para mim denovo.

S-Senhorita Mastriani gaguejou. Eu no... quero dizer, eu no sou... O Sr. Herzberg no um reprter, Jess. a voz de Pamela saiu, para ela, incrivelmente suave. O que, antes de mais nada, chamou minha ateno. Ns nunca recebemos reprteres, ns j tivemos nossa parte de convidados ilustres no passado, pra cima de ns exatamente. Certamente voc sabe disso. Eu suponho que eu soubesse, em algum lugar escondido na profundidade do meu crebro. O lago Wawasee era uma propriedade privada. Voc tem que estar numa lista de convidados para poder atravessar os portes. Eles levam a segurana muito a srio aqui no Acampamento Wawasee, j que h uma enorme quantidade de instrumentos caros por aqui. Ah, e as crianas, e tudo o mais. Eu olhei de Pamela para Sr. Herzberg e para Pamela de novo. Os dois pareciam... bem, corados. No h outro jeito de dizer isso. Vocs dois se conhecem ou algo do tipo? eu perguntei. Pamela, que nunca foi o que voc chamaria de uma violeta encolhida, corou de repente. No, no ela disse. Digo... bem, ns apenas nos conhecemos. Sr. Herzberg... bem, Jess, Sr. Herzberg... Eu pude ver que eu estava me tornando nada racional exceto a senhorita J do grupo. Eu decidi encarar o Sr. L.L. Bean 6 . T bom eu disse, encarando-o. Vou te dar uma chance. Se voc no um reprter, ento o que voc quer comigo? Jonathan Herzberg limpou suas mos em suas calas cqui. Ele deve ter suado muito ou algo, j que ele deixou alguns pontos midos no algodo. 6 Referncia a Leon Leonwood Bean, um atleta importante. Eu esperava ele disse suavemente que voc pudesse me ajudar a achar minha garotinha. Captulo 6 Eu dei uma olhada rapida para Pamela. Ela no havia tirado os olhos de Jonathan Herzberg. timo. Realmete timo. Pamela estava apaixonada por um professor. Talvez voc no tenha ouvido da primeira vez eu disse eu no fao mais isso. Uma mentira, claro. Mas ele no sabia disso. Ou talvez soubesse. Sr. Herzberg disse eu sei o que voce disse para todo mundo. Na ultima primavera. Eu sei. Mas eu bem, eu esperava que voce tivesse dito aquilo por causa da imprensa e tudo o mais... bem, aquilo foi um pouco intenso. Eu apenas olhei para ele. Intenso? Ele chamava ser perseguida pelos brutamontes armados do governo intenso? Vou mostrar a ele o que intenso. Ola! eu falei Qual parte do 'no posso ajud-lo' voc no entendeu? No funciona mais. A coisa psquica foi embora. As baterias acabaram... Enquanto eu ia falando o Sr. Herzberg estava procurando algo em sua pasta. Quando se endireitou, estava segurando uma fotografia. Essa ela ele disse, empurrando a foto em minhas mos. Essa Kelly. Tem apenas cinco anos... Eu me afastei com tanto horror como se ele tivesse colocado uma cobra em minhas mos, e no uma foto de uma garotinha. No vou olhar isso eu disse, praticamente empurrando a foto de volta para ele eu no olharei para isso. Jess! Pamela disse um pouco horririzada. Jess, por favor,

apenas escute... No eu disse. No, eu no irei. Voc no pode fazer isso. Vou sair daqui. Eu sei como isso soa. Quer dizer, ali estava aquele cara, que parecia sincero. Ele realmente parecia um pai preocupado. Como eu poderia ser to fria, to sem sentimentos , no querendo ajud-lo? Tente olhar pelo meu ponto de vista: uma coisa receber um pacote no correio com todos os detalhes de um caso de criana desaparecida.... acordar no dia seguinte e fazer um nico telefonema, cujas origens a pessoa que recebe o telefonema havia prometido apagar. Fcil. Mais que fcil, annimo. Mas isso , uma outra coisa, totalmente diferente de ter o pai de uma criana desaparecida na sua frente, desesperadamente implorando por ajuda. No tem nada de fcil nisso. E nada de annimo. E eu tenho que manter o anonimato, eu tenho. Eu me virei e fui em direao a porta. Eu ia dizer, eu cambaleei cegamente at a porta porque aquilo soava dramtico e tal, mas no era verdade, exatamente. Quero dizer, eu no estava exatamente cambaleado, eu estava andando normalmente. E eu podia ver normalmente. No caminho eu sabia que podia ver muito bem a foto, da qual eu pensei ter me livrado, veio voando do lugar onde eu havia jogado. Apenas voou e aterrisou no meu p. Aterrisou no meu p... bem diante da porta, como uma folha ou pena ou alguma coisa que tivesse cado do cu e tivesse escolhido cair bem na minha frente. Eu olhei. Estava virada para cima. Como poderia ter evitado olhar? No vou dizer nada bobo como ela era a criana mais fofa que eu j tinha visto ou nada desse tipo. No era isso. Acontece que at eu ver a foto, ela no era uma criana real. No para mim. Era apenas alguma coisa que algum estava usando para tentar me fazer admitir algo que eu no queria. Mas da eu a vi. Veja, eu no estava tentando ser uma chata com essa historia toda de no querer ajudar esse cara. Srio. Voc deve entender que desde aquele dia, o dia que eu fui atingida por um raio, muitas coisas foram bagunadas. Quer dizer, realmente, realmente bagunadas. Meu irmo Douglas teve que ser hospitalizado de novo por minha causa. Eu tinha praticamente arruinado a vida de uma criana, apenas porque eu a achei. Ele no queria ser achado. Eu tive que fazer um monte de coisas para arrumar tudo outra vez. E eu nem vou comear a falar de toda aquela coisa com os federais e as armas e o helicptero explodindo e tudo. como se o dia que o raio me atingiu, tivesse causado um reao em corrente que ficava cada vez mais fora de controle, e todas essas pessoas, essas pessoas com que eu me importo, se machucavam. E eu no queria que aquilo acontecesse de novo. Nunca mais. E tambm eu tenho um sistema muito bom, para prevenir que aquilo acontea. Se todos apenas aceitassem do jeito que era supostamente para acontecer, as coisas iriam bem. Crianas perdidas, crianas que queriam ser encontradas, eram encontradas. Ningum me incomodava ou minha famlia. E as coisas correriam muito bem. Ento Jonathan Herzberg tinha que vir at aqui e colocar a foto da sua filha debaixo do meu nariz. E eu sabia. Eu sabia que estava acontecendo tudo outra vez. E no havia nada que eu poderia fazer para impedir. Jonathan Herzberg nao era nenhum imbecil. Ele viu a foto pousando. E me viu olhando para ela. E veio para matar. Ela esta no jardim de infncia ele disse ou melhor, estaria comeando em setembro, se... se ela no estivesse sumido. Ela gosta de cavalos e cachorros. Ela quer ser uma veterinria quando crescer. Ela no

tem medo de nada. Eu apenas fiquei parada la, olhando a foto. A me dela foi sempre... problemtica. Depois que teve Kelly, ela piorou. Eu pensei que fosse depresso ps-parto. Mas nunca foi embora. Os mdicos receitaram antidepressivos. Algumas vezes ela tomava, mas geralmente no. A voz de Jonathan Herzberg ficou mais baixa. Ele no estava chorando nem nada. Era como se ele estivesse contando a historia de algum que no era sua esposa, ou sua prpria. Ela comeou a beber. Eu chegava depois do trabalho e ela no estava l. Mas Kelly estava. Minha mulher tinha deixado uma criana de trs anos em casa, sozinha, durante o dia todo. Ela no voltou at mais ou menos meia noite, e quando voltou, estava bbada. No dia seguinte Kelly e eu mudamos. Eu deixei ela ter o carro, a casa, tudo mas no Kelly agora sua voz comeava a tremer. Desde que nos mudamos ela, minha ex-mulher, s piorou. Ela se apaixonou por um cara... bem, ele no tem o que voc chamaria de carter satisfatrio. E na ltima semana os dois levaram Ke lly da creche que eu a botei. Eu acho que eles esto em algum lugar em Chicago, ele tm familiares por l, mais a polcia no conseguiu encontrlos. Eu apenas... eu me lembrei de voc, e eu... eu estou desesperado. Eu liguei para sua casa, e a pessoa que atendeu o telefone disse que ... Eu abaixei e peguei a foto. De perto, a criana no parecia diferente do que no cho. Ela tinha cinco anos, uma garotinha que queria ser veterinria quando crescesse, que morava com o pai cujo qual obviamente tinha tanto indcio quanto eu sobre aprender a tranar cabelos, j que haviam em Kelly por todos os lados. Ele tem os papis da custdia Pamela me disse gentilmente. Eu os vi. Quando ele mostrou... bem, eu no sabia o que fazer. Voc conhece a nossa poltica. Mas ele... bem, ele... Eu sabia o que ele tinha feito. Estava escrito na cara de Pamela. Ele apelou para a natural afeio dela por crianas, e pelo fato que ele era um pai solteiro moderadamente bonito, e ela era uma mulher pelos seus trintas e poucos anos e ainda no era casada. Era to claro quanto o colar em seu pescoo. Eu no sei o que me fez fazer isso. Decidir ajudar Jonathan Herzberg, digo, apesar da minha suspeita que ele era um agente disfarado, mandado para provar que eu menti quando disse que no tinha mais poderes pisiqucos. Talvez fosse a condio desgastada da sua bainha. Talvez a confuso nas tranas de sua filha. De qualquer jeito, eu decidi. Eu decidi arriscar. Essa a deciso que eu vou lamentar durante toda a minha vida, mais ento como eu podia saber? Eu suponho que o que eu fiz a seguir apavorou os dois, mais para mim, era perfeitamente natural. Bem, pelo menos para algum que v 'A Assassina' tantas vezes como eu. Eu andei at o rdio ao lado da mesa da Pamela, e botei o som muito alto, ento gritei por cima dos cantos antigos de John Mellencamp, Tirem as camisas. Pamela e Jonathan Herzberg trocaram olhares inocentes. O que? Pamela perguntou, aumentando a voz para ser escutada por cima da musica. Voc me ouviu eu gritei de volta. Voc quer ajuda? Eu preciso ter certeza que voc voc. Jonathan Herzberg deve ser um homem bastante desesperado, j que, sem nenhuma palavra, ele arrancou seu casaco esporte. Pamela estava longe de retirar sua camisa do acampamento Wawasee. Eu no entendi - ela disse enquanto eu andava pelo escritrio, alisando as bancadas e olhando debaixo das plantas, telefones, materiais e tudo que havia por debaixo delas.

O que est acontecendo? Jonathan era um pouco mais rpido. Ele desabotoou completamente sua camisa, e agora a segurava aberta, para me mostrar que no havia nada gravando no seu, surpreendentemente liso, peito. Ela quer ter certeza que ns no estamos com nenhum microfone ele explicou para Pamela. Ela continuou olhando perplexa, mais ela finalmente levantou sua camisa o bastante para eu fazer uma vistoria. Ela f icou de costas para o Sr. Herzberg enquanto fazia isso, ento eu dei uma olhada no seu suti, e pude ver o porque. Era um tipo de corte V, bastante sexy para uma diretora de acampamento e tudo o mais. Eu no sei muito sobre sutis, j que eu no tenho muita necessidade, mais no ajudou ficar impressionada com o de Pamela. Quando os dois provaram que no estavam carregando transmissores, e que eu tinha determinado que o lugar no estava grampeado, eu desliguei o rdio. Ento eu le vantei a foto de Keely, e disse Eu vou ter que ficar com isso por um tempo. Isso significa que voc vai me ajudar? Sr. Herzberg perguntou ansioso, abotoando a camisa. Encontrar Keely, eu digo? S de seu numero para Pamela eu disse, pondo a foto de Keely no meu bolso. Voc vai ser bipado por mim. Pamela, com um tipo de olhar mido, disse Ah, Jess. Jess, estou to grata. Obrigada. Muito obrigada. Eu no sou muito boa com as coisas sentimentais, e eu poderia sentir uma onda gigante disso vindo, na maioria da direo de Pamela, mais o pai da Keely no parecia exatamente petrificado, ento eu dei o fora dali, e rpido. Eu poderia dizer que eu desci aproximadamente cinco ou seis passos em direo ao Hall antes de eu comear a ter srias dvidas sobre o que eu tinha acabado de fazer. Eu digo, okay, Pamela tinha visto alguns papis que davam a custdia para o cara, mais isso no significa nada. A corte d a custdia para pais crueis o tempo todo. Como eu vou saber que a histria que ele contou sobre a esposa dele era verdadeira? Simples. Eu vou ter que checar. timo. Como se eu j no tivesse muita coisa para fazer. Como, por exemplo, cuidar de um bando de garotinhos, e, ah sim, praticar para minha aula privada com o professor Le Blanc, um flautista extraordinrio. Eu estava me perguntando por que diabos eu ia fazer tudo isso achar Keely Herzberg e ter certeza que ela realmente quer voltar a morar com seu pai, no deixar Shane fazer uma matana com Lionel, e recordar meus dedos para o professor Le Blanc quando eu observei que a secretria de quem eu peguei emprestado o telefone estava em sua cadeira. E ah, meu Deus, ela se parece com John Wayne! Eu no estou brincando! Ela se parece com um homem, e tem um namorado. E ainda no qualquer um, mais sim um motorista de carros de corrida. Eu te pergunto, o que tem de errado comigo? No que pessoas feias no meream ter namorados, mais alou, diversas pessoas j me disseram, e no apenas a minha me, que eu sou razoavelmente atraente. Mais eu tenho namorado? A resposta um enorme N--O. Mas a Sra. John Wayne aqui, ela no apenas tem um namorado, ela tambm tem um namorado totalmente gostoso, que dirige carros de corrida. Certo. Deus no existe. Isso tudo o que eu tenho pra dizer. Captulo 7 Hey eu coloquei minha bandeja ao lado da de Ruth. Eu quero falar contigo. Ruth estava sentada com as garotas da rvore de Tulipas. Todas estavam comendo a mesma coisa no almoo: uma salada grande, na borda, peitos de galinha com a pele removida, queijo da casa de campo, fatias de

melo, e sorvete de framboesa para a sobremesa. E eu, no estou brincando. No que os meninos da rvore do Vidoeiro fossem diferentes. Eles seguiram o exemplo do monitor tambm. Suas bandejas foram carregadas com pizza, mini batatas, salada de repolho, feijes cozidos, barras de pasta de amendoim, macarro com queijo, sanduches de sorvetes, e biscoitos com gotinhas de chocolates. Hey, eu perdi o jantar e o caf. E tava morrendo de fome, t bom? Ruth olhou para a minha bandeja e arrepiando-se, se afastou. sobre a sua refeio de gorda incrivelmente saturada? ela quis saber. Porque se voc continuar comendo desse jeito, seu corao vai explodir. Voc sabe que eu tenho um metabolismo alto eu disse. Agora, escute, srio. Eu preciso do seu carro emprestado. Ruth estava dando um pequeno gole em sua Coca-Cola Diet. Assim que eu disse as palavras 'seu carro', ela borrifou o que estava em sua boca na garotinha sentada na frente dela. Ah, meu Deus Ruth disse enquanto se inclinava por cima da mesa para limpar o refrigerante do rosto da garotinha. Ah, Shawanda, me desculpe... Shawanda disse, T tudo bem, Ruth com essa voz piedosa. Como se ser cuspida na cara por sua monitora fosse uma grande honra ou algo do tipo. Jesus Ruth se virou para mim. Voc t bem? Voc acha que eu vou deixar voc pegar meu carro emprestado? Voc nem tem licena! Eu sei que soa difcil de acreditar, mais Ruth estava falando a verdade. Eu no tenho carteira de motorista. Eu provavelmente sou a nica pessoa de dezesseis anos em todo o estado da Indiana sem uma carteira. E no porque eu no sei dirigir. Eu sou uma boa motorista, eu realmente sou. Provavelmente, melhor que Ruth, quando estou calma para isso. Eu s tenho apenas um pequeno problema. Na verdade no um problema. Mais como uma necessidade. Uma necessidade de velocidade. Absolutamente no Ruth disse, agarrando uma fatia de melo e enfiando-a em sua boca. Ruth e eu temos sido melhores amigas desde o jardim de infncia, ento no como se ligssemos com a boa educao uma da outra. Ruth falou com a boca suja de comida. Se voc parar para pensar por um minuto, eu sempre deixo voc tocar no meu carro, Senhora-mais-eu-s-estava-indo--oitenta-em-uma-zona-de-trinta-e-cinco-kilometros-po r-hora, voc deve estar de zoao. Eu no to eu bufei para ela, consciente de que todos os olhares das pequenas residentes da rvore de Tulipas estavam em ns de zoao. Eu s preciso de um carro amanha, s isso. Para? Ruth exigiu. Eu no queria chegar e j ir contando para ela. No na frente de todas aquelas carinhas curiosas. Ento eu disse, Uma situao precisa ser esclarecida. Jssica Ruth disse. Ela s me chama pelo meu nome todo quando ela esta realmente brava comigo. Voc sabe que no somos permitidas sair do acampamento exceto nas tardes de Domingo, na qual ns vamos sair. Amanh, eu no preciso te lembrar, tera. Voc no pode ir lugar nenhum. No sem ser demitida. Agora o que h de to importante para voc correr o risco de perder o em prego? Eu acho que vou ser promovida a gerente no restaurante t. Qual , Ruth, vai ser s por algumas horas eu dise. Os olhos de Ruth, por baixo das lentes dos culos, arregalaram-se. Espere um minuto. Isso no ... isso no sobre aquela, voc sab e, coisa, ?

'Aquela, voc sabe, coisa' como Ruth frequentemente se refere ao meu mais novo talento. O fato que 'voc sabe, coisa' fosse tudo culpa dela nunca pareceu lhe ocorrer. Digo, ela , apesar de tudo, a pessoa que me fez ir p para casa numa tempestade de troves. Mais tanto faz. Sim eu disse. sobre isso, voc sabe, a coisa. Agora voc vai me emprestar seu carro, ou no? Ruth parecia pensativa. Eu vou te dizer que se voc prometer que no vai entrar em problemas, eu te levarei para onde voc quiser ir. TIMO. ERA EXATAMENTE O QUE EU PRECISAVA. No me entenda errado. Ruth a minha melhor amiga, e tudo mais. Mas Ruth no o que se pode chamar de boa em crises. Por exemplo, uma vez o irmo gmeo da Ruth, Skip, que alrgico a abelhas, foi picado por uma, e Ruth ficou batendo palmas na orelha dele e saiu correndo do quarto. Srio. E ela tinha 14 anos nessa epca, ou seja , era totalmente capaz de ligar para o 911 ou qualquer coisa do tipo. Eu estou te dizendo, isso no o bastante para questionar o julgamento do Camp Wawasee na contratao de funcionrios,no acha? Eu falei, cuidadosamente Hum, sabe de uma coisa? S esquee sobre isso, ok? Talvez a Pamela me deixe pegar o carro dela emprestado. Mas e se a Pamela estivesse nisso? Eu quero dizer, e se, apesar do fato de que ela e Jonathan Herverg no estavam usando escutas, os dois estivessem em sociedade com os federais? E se toda a coisa foi elaboradamente orquestrada pelos meus bons amigos do FBI? Era por isso que eu precisava de um carro. Eu precisava checar a situao por mim mesma antes. E no porque tinha uma chance de isso ser uma armao, mas porque, bem, Kelly tinha direitos tambm. Uma coisa que eu aprendi na ltima primavera uma coisa que me ensinaram, e muito notavelmente, por um menino chamado Sean que eu pensei que estava desaparecido, mas que, quando eu o achei, acabei descobrindo que ele estava exatamen te onde ele queria estar que quando voc est no ramo de pessoas desaparecidas, uma boa idia ter certeza de que a pessoa que voc est procurando queira realmente ser encontrada antes de voc sair arrastando ele ou ela de volta pra de onde veio. Isso s faz sentido, sabe? No que eu imaginei que Jonathan Herzberg estava mentindo. so para o caso de que se ele estivesse em sociedade com os federais, eu quero dizer. Apesar, de que eu meio que queria o ouvir o lado da me de Kelly antes de entrega-la para os policias ou algo assim. E se ela estivesse mesmo em Chicago, bem, era s uma hora ao norte do lago Wawasee. Eu poderia ir l e voltar a tempo de levar as crianas para terminar o oratrio Messiah de Handel. Bem, quase, de todo jeito. Eu queria explicar tudo isto para Ruth. Eu queria dizer - Ruth, olha, Pamela no vai me demitir se eu deixar os campistas porque Pamela a pessoa responsavel por isso em primeiro lugar... bem, mas ou menos. Mas outra coisa que eu aprendi primavera passada que quanto menos pessoas souberem sobre as coisas, melhor. Verdade. Mesmo pessoas como sua melhor amiga. Ento o que eu ouvi voc dizer - eu tentei falar com Ruth do jeito que ns aprendemos falar com crianas problemticas durante o treinamento de monitores, foi que voc no se sente confortvel em me emprestar seu carro. Ruth disse, - Voc ouviu certo. Mas eu ficarei feliz em ir com voc, onde quer que seja. Isso , se voc puder prometer que no vai entrar em problemas. Eu comi um sanduche e imaginei como poderia cair fora disso sem ferir seus sentimentos. No garanto - eu finalmente disse encolhendo os ombros. Bem, Ruth disse ento voc vai ter que achar outro trouxa para lhe emprestar seu carro. Que tal Dave? Eu vi ele te dando uma olhada

hoje cedo na piscina. Eu me endireitei. Voc viu? eu pensei que ele estava dando a olhada para Ruth. Com certeza. Voc deveria retribuir Ruth espetou um pedao de galinha. Hey, talvez poderamos ser casais. Voc sabe. Voc e Dave, e eu e... eu vi o olhar dela correr para a mesa de Scott, e ento voltar para mim. Ela engoliu. Bom, voc sabe ela disse, parecendo envergonhada. Se as coisas derem certo. Se as coisas derem certo entre ela e o Scott, ela quis dizer. Ela deu por certo que as coisas poderiam dar certo entre eu e Dave. Ruth pareceu esquecer que eu j gosto de algum, e no Dave. Ou talvez ela no esqueceu. Ruth no aprova exatamente minha relao, se for isso que for, com Rob Wilkins. Dave Chen, no entanto, era aceitvel. Num grande estilo. Eu ouvi por acaso ele contando algum que ele tirou uma nota perfeita em seu PSATs. 7 de matemtica. Eu estava sentada aqui, me perguntando porque eu me senti estranha, de algum modo, por arrastar um cara como Dave para minha problemtica existncia, enquanto eu nunca pensei duas vezes sobre arrastar Rob, de quem eu gosto muito mais do que eu gosto de Dave, quando Ruth, de repente, falou exatamente assim, Voc no tem o seu primeiro tutorial essa tarde? Voc no deveria estar, ahm, eu no sei, praticando ou algo do tipo? Eu dei uma mordida na pizza. Nada mal. No to boa quanto a do papai, claro, mais certamente melhor do que aquela coisa que eles chamam de pizza que servem no Pizza Hut. Eu prefiro que o Senhor Le Blanc escute o meu pior eu expliquei. Digo, no d para aperfeioar a perfeio. Ruth apenas acenou para mim irritadamente. V sentar com seus diabinhos. Eles esto te chamando, voc sabe. Meus diabinhos estavam, de fato, me chamando. Eu peguei minha bandeja e me juntei ao resto dos campistas da rvore do Vidoeiro. Jess disse Tonny. De uma olhada nisso. Ele arrotou. O resto dos rvores do Vidoeiro deram risadinhas de apreciao. Isso no foi nada. Escute isso Sam deu um grande gole de Coca. Ele ento soltou um longo e alto arroto, pessoas das mesas do lado espiaram com admirao. Embora satisfeito, Sam modestamente rejeitou levar todo crdito por esse feito. Tive uma ajuda degenerada eles nos informou. Vendo isso Dr. Alistair, o diretor do acampamento, veio na nossa direo, eu rapidamente mudei o rumo da conversa para outra direo , para a nova msica temtica dos campistas da rvore do Vidoeiro, cuja qual eu logo veria cada um deles cantando verazmente: Oh, eles construram o navio Tinanic Para navegar pelo o oceano azul. Eles pensaram que era um navio 7 Simulado pro vestibular vestibular, se chama SATs. Que gua alguma poderia entrar. Mais na virgem viagem Um iceberg bateu no navio. Oh foi triste quando o maravilhoso navio veio abaixo. Refro: Oh foi triste To triste Foi triste Foi triste quando o maravilhoso navio veio abaixo.

Para os traseiros dos Maridos e Mulheres, criancinhas perderam suas vidas. Foi triste quando o maravilhoso navio veio abaixo. Mergulhou Ela afundou Como um pedregulho Cha-cha-cha. Tudo estava indo otimamente timo at que eu peguei Shane, entre os versos, roubando com uma colherada todo o sorvete de Lionel a nica comida que no se pode repetir servida no Acampamento W awasee, que, por razes bvias, sem essas limitaes, os campistas no iam comer nada alm de sorvete de menta com chocolate. Shane! eu berrei. Ele ficou to surpreso, que deixou a colher cair. Ahh, inferno Shane disse, olhando para os borrifos de sorvete em sua camisa. Olhe o que a sapata me fez fazer. So trs, Shane eu o informei calmamente. Ele me olhou perplexo. Trs o que? Do que voc esta falando? Trs anotaes. Essa noite voc vai dormir na varanda, amigo. Shane sorriu com desdm Combinado. Arthur disse Shane, seu idiota, isso significa que voc vai perder a histria. Shane estreitou seus olhos em mim Eu no vou perder a histria ele disse uniformemente. Eu pisquei para Arthur. Que histria? Voc vai ns contar outra historia essa noite, no vai, Jess? Todos os residentes da rvore do Vidoeiro giraram suas cabeas para me olhar. Eu disse Claro. Claro, vai ter uma outra histria. Tony cutuvelou Shane H, h ele provocou Voc vai perder. Shane estava furioso. Voc no poder fazer isso ele disse cuspindo. Se voc fizer, eu vou... eu vou... Voc vai fazer o que, Shane? eu perguntei numa voz tediosa. Ele estreitou os olhos em mim. Eu vou contar ele disse ameaadoramente. Contar o que? Arthur, sua boca cheia de batatas fritas, quis saber. Yeah eu disse. Contar o que? Porque, claro, eu tinha esquecido. Sobre Shane ter invadido meu quarto na noite anterior, e ter me pegado com a foto de Taylor. Eu tinha esquecido sobre isso. Mais ele no perdeu tempo para me lembrar. Voc sabe ele disse, seus olhos estavam saltando de malcia. 'Garota do raio'. Eu engoli todo o pedao de pizza que eu estava mastigando. Era como se fosse papelo indo direto para o meu estmago. E no s porque era comida de cantina. Hey eu disse, tentando parecer como se eu no ligasse. Conte o que voc quiser. Seja meu convidado. Era mentira, obviamente, mais funcionou, mudando a direo do vento de seu passeio barco. Seus ombros baixaram repentinamente e ele meditou, observando seu prato vazio, como se esperasse que a resposta apropriada brotasse dali. Eu no senti a mnima pena dele. Esse marginalzinho. Mais eu no estava brava s com Shane. Eu estava irritada com Lionel tambm. Como ele pode sentar ali e deixar as pessoas sacanearem ele desse jeito? tima forma de lidar com essa situao voltil, Jess Ruth comentou sarcstica.

Yeah Scott disse com um risinho. Ensinando uma criana com dar um soco. Dave estava fingindo contemplao. Engraado, no me lembro deles terem ensinado esse mtodo particular de resolver conflitos no treinamento para monitores. Eles estavam brincando, claro. Mais Karen Sue, como sempre, estava mortalmente sria. Eu acho que vergonhoso ela disse voc ensinando para um garotinho resolver seus problemas com violncia. Voc deveria fi car com vergonha de si prpria. Eu a fitei. Voc eu disse obviamente nunca foi vtima de uma valento. Karen Sue levantou seu queixo. No, porque eu costumo resolver meus problemas com os outros na paz, sem usar a fora. Ento em outras palavras eu disse voc nunca foi vtima de um valento. Ruth riu imediatamente, mais Scott e Dave, os dois, botaram a mo sobre a boca tentando esconder seus risinhos. Karen Sue no era tola, eu acho. Talvez seja porque eu no saio por ai agredindo as pessoas como voc faz, Jess ela disse. Ah, timo eu disse Pondo a culpa na vtima, porque no? Agora Scott e Dave tinham virado para parede, os dois estavam rindo demais. Ruth, claro, estava nem ai. As pontas das orelhas de Karen Sue comearam a ficar rosas. O modo que eu observei isso foi porque ela estava vestindo uma faixa de cabelo, que combinava com seu short azul, que combinava com sua maleta de flauta azul, e a faixa colocou seu cabelo atrs das orelhas, ento os cachos caram perfeitamente sobre seus ombros. Ah, e tambm exibia seu brinco de prolas. Eu mencionei que Karen Sue Hanky era do tipo patricinha? Bem ela disse afetadamente. Se voc me der licena, vou voltar para a minha cabana agora para guardar minha flauta. Espero que voc goste da aula com o professor Le Blanc, Jess. Ele disse que eu toco excepcionalmente. Yeah eu murmurei. Excepcionalmente mal. Ruth me acotovelou. Ah, qual eu disse. A flauta dela nem sequer t com o buraco aberto. O quo boa ela pode ser? e alm disso, Karen Sue ftil. De jeito algum ela passa por cima de mim. Scott, ainda rindo, disse Escute, Jess. Dave e eu tivemos uma idia. Sobre essa sua historia de fantasmas. O que voc acha de juntar geral? Eu mirei eles. Do que voc esta falando? De como as nossas cabanas poderiam se juntar depois da Cova de hoje a noite, e voc poderia contar para todos eles, outra das suas histrias de fantasmas. Voc sabe, como aquela que voc contou na noite passada, que deixou seus molequinhos to apavorados, que eles no saram da cama mais tarde. Ns poderamos trazer nossos moleques por volta de Dave disse, nove e meia. Yeah Scott disse, dando um olhar tmido na direo de Ruth. E talvez suas meninas tambm iriam gostar de ir, Ruth. Ruth pareceu surpresa, e satisfeita, com a sugesto. Mais a relutncia de sujeitar as meninas aos modos de Shane falou mais alto do que o desejo de passar mais tempo com Scott. De jeito nenhum ela disse. No vou deixar nenhuma das minhas meninas perto daquele pesadelo. Talvez Shane se comporte eu arrisquei se jogarmos algum estrognio na mistura. Era uma experincia que eles fizeram durante a

deteno na Ernest Pyle High, com resultados um tanto misturados. Nah-ah Ruth disse. Voc sabe o que essa criana fez durante o ensaio de todo o acampamento essa manh? Disso eu no fiquei sabendo O que? Eles abriu todas as vlvulas das trombetas de algumas Frangipanis e cuspiu l dentro. Eu estremeci. No to ruim quanto eu imaginei... mais no exatamente bom. E no foi s isso e Ruth falou exatamente assim at o instrumento dele, ele tinha roubado. Se voc pensa que eu vou deixar minhas garotas perto dele, voc pirou. Eu achei que era justo. No era como se eu tivesse uma hist ria de fantasma na mo que eu pudesse contar na presena de dois caras como Scott e Dave. Eles iam saber que eu estava plagiando Stephen King de qualquer jeito. E que embaraoso, estar sentada l contando uma hist ria de que meu possvel namorado Rob era um heri, na frente desses caras. Dave deve ter observado minha relutncia, j que ele disse A gente traz a pipoca. Eu pude ver que no tinha jeito de dar o fora. E pipoca gratuita nunca uma coisa que deva ser desprezada. Ento eu disse Bem, ok. Eu acho. Beleza Scott e Dave deram um tapa. Eu estremeci de novo, dessa vez no tinha nada a ver com Shane. Dave me empurrou de tal modo que um canto afiado da foto de Kelly Herzberg, dobrado no bolso de trs do meu sho rt, me cutucou, para me lembrar que eu tinha outra coisinha para fazer essa noite. Captulo 8 Paul Huck era um cara que morava logo na estrada perto de mim. Eu tinha descoberto um jeito de no envergonhar a mim mesma na frente do Scott e do Dave. Eu havia abandonado a velha histria de Stephen King refeita por mim e optei por uma histria de fantasmas que meu pai costumava contar, quando meus irmos e eu ramos pequenos e ele tinha nos levado em viagens de acampamento nos bosques de Indiana viagens nas quais minha me nunca ia, j que ela alegava ser alrgica a natureza, e mais particularmente aos bosques. Ele no era um cara muito inteligente eu expliquei para as dzias de rostinhos extasiados em minha frente. Na verdade, ele era meio burro. Ele apenas conseguiu chegar quarta srie at a escola ficar difcil demais para ele, ento seus pais deixaram ele ficar em casa depois disso, j que eles no ligavam muito pra educao mesmo, por causa do fato que nenhum dos Hucks n unca significarem nada, tendo ou no, ido escola... Ei uma pequena, aguda voz soou por trs da porta fechada da varanda. Eu posso entrar agora? No eu gritei de volta. Agora, onde eu estava? Eu continuei a relatar como Paul Huck tinha crescido e se tornado um gigantesco indivduo, estpido como uma espiga -de-milho, mas bom de corao. Mas na verdade, eu no estava pensando em Paul Huck. Eu realmente, no estava pensando em Paul Huck. Eu estava pensando no que havia acontecido logo depois de eu ter aceitado permitir Scott e Dave organizar com suas cabanas uma mini-invaso na minha. O que tinha acontecido foi que eu tinha ido para minha aula particular com o professor Le Blanc. E acabei quase sendo despedida. De novo. E, dessa vez, no foi porque eu estava fazendo uso pessoal da propriedade do acampamento, ou porque estava ensinando s crianas msicas ousadas.

Ento por que?, voc pergunta. Por que o famoso flautista clssico Jean-Paul Le Blanc tentaria despedir um indivduo to descolado, pra no ser mencionar talentoso, como eu? Porque ele havia descoberto meu segredo mais profundo, o que eu guardo mais perto de meu corao... No, no aquele. No o fato que eu ainda estou muito em posse de meu poder psquico. Meu outro segredo. O que aconteceu foi isso: Logo depois de Scott, Dave e Ruth irem embora, eu perambulei pela sala de prtica, onde eu devia ter minha aula com o professor Le Blanc. Ele estava l, sim. Eu podia saber pelos puros e doces tons emanando do espao minsculo. As salas de prtica eram pra ser a prova de som, e elas so.... mas s se voc estiver em uma das salas. Do corredor, voc pode ouvir o que est acontecendo atrs da porta E vou te falar que, o que estava acontecendo atrs daquela porta era de algum jeito, to, to Bach 8 . Estamos falando de um flautista to elegante, to confiante, to... bem, apaixonado, que quase trouxe lgrimas aos meus olhos. Voc no escuta esse tipo de flautista na orquestra da Ernest Pyle High School, entende o que eu estou dizendo? Eu estava to fascinada, que nem pensei em bater na porta para avisar o professor que eu tinha chegado. Eu no queria que essa musica maravilhosa acabasse. Mais acabou. E a prxima coisa que eu vi, foi que a porta do estdio estava abrindo, e o professor Le Blanc su rgiu. Ele estava dizendo, Voc tem um dom. Um dom extraordinrio. No us-lo seria um crime. T bom, professor respondeu uma voz tediosa que, estranhamente, eu reconheci. Eu olhei para baixo, chocada que tal maravilhosa musica tinha vindo da flauta de um estudante, e no de um mestre. E meu queixo caiu. Ei, sapata Shane disse. Fecha a porta, voc t deixando os mosquitos entrarem. Ah professor Le Blanc disse, me espiando. Vocs dois se conhecem? Ah, sim, claro, Jessica, voc a monitora dele , tinha me esquecido. Ento voc pode me fazer um grande favor. 8 Flautista famoso. Eu ainda estava encarando Shane. Eu no podia acreditar. Aquela musica? Aquela musica linda? Tinha vindo do Shane? Tenha certeza Professor Le Blanc disse, apoiando as mos nos ombros gorduchos de Shane de que esse jovem entenda do quanto raro um talento como o dele. Ele insiste em dizer que a me dele obrigou ele vir ao Wawasee esse vero. Quando na verdade ele preferia ter ido ao acampamento de baseball. Acampamento de futebol Shane explodiu amargamente. Eu no quero tocar flauta. Garotas tocam flautas ele me fulminou com os olhos com o mesmo desprezo que ele disse isso, como se tivesse me desafiando a discordar com ele. Eu no discordei. Eu no pude discordar. Eu ainda estava chocada. Tudo que eu podia pensar era Shane? Shane toca flauta? Digo, ele disse que tocava. Eu no sabia que ele estava falando a verdade... bem, completamente, tanto faz. Mais uma flauta de verdade? Shane era quem estava tocando aquela linda, no, no apenas linda, magnifica msica no instrumento que eu escolhi? Shane? Meu Shane? O professor Le Blanc estava sacudindo sua cabea. No seja rdiculo ele disse Shane. A maioria dos melhores flautistas no mundo eram homens. E com um talento como o seu, meu jovem, voc

dever estar entre eles algum dia... No se eu for recrutado pelo Bears Shane comentou. Bem Professor Le Blanc disse, parecendo um pouco desapontado. Er, talvez eles no... Minha aula acabou? Shane exigiu, espichando seu pescoo para dar uma olhada no rosto do Professor. Er Professor Le Blanc disse. Sim, realmente, acabou. timo Shane disse, colocando sua maleta embaixo dos braos. Ento vou dar o fora daqui. E assim, ele se afastou. Eu e o Professor Le Blanc ficamos observando ele se afastar por um ou dois minutos. Ento o instrutor pareceu se chacoalhar, e segurando a porta do estdio para mim, disse forando um entusiasmo, Bom, agora, vamos ver o que voc consegue fazer, Jessica. Porque voc no toca alguma coisa para mim? Professor Le Blanc foi at o piano que fica em um dos cantos da sala, sentou-se no banco, e pegou um palm pilot. Eu gosto de acessar as habilidades dos meus alunos antes de comear a ensinar. Eu abri minha maleta e comecei montar meu instrumento, mais minha mente no estava l. Eu apenas no pude pegar o que tinha ouvido fora da minha cabea. No fazia o menor sentido. No fazia sentido o fato de que Shane poderia tocar daquele jeito. No possvel. A criana tocou maravilhosamente, emocionantemente, como se ele fosse afetado pelas notas, e que cada uma delas saia com uma pureza, quase sofrida, angelical. O mesmo Shane que enfiou um hambrguer inteiro, po doce e outras coisas dentro da boca na hora do almoo , eu estava sentada l e o vi fazer isso, e engolir, tudo junto praticamente, s pelo fato de que Arthur o desafiou fazer isso. Esse mesmo Shane, o Shane que pode tocar desse jeito. E ele nem liga. Ele s que ir ao acampamento de futebol. Ele pode estar mentindo. Ele liga. Ningum que p ode tocar daquele jeito no liga. Ningum. Eu coloquei minha prpria flauta nos meus lbios e comeei a tocar. Nada de especial. Green Day. 'Time Of Our Lives'. Eu a enfentei um pouco, j que ela uma msica relativamente simples. Mas tudo o que eu poderia pensar era em Shane. Teve que haver profundidade, poos inexplorados de emoo nesse menino, para tor n-lo capaz de produzir tal msica. E tudo que ele queria fazer ele jogar futbol. Professor Le Blanc olhou por cima do seu Palm Pilot em algum momento da minha apresentao. Quando eu estava terminando, ele disse, Toque algo mais por favor. Lancei um clssico em repouso. 'Fascinating Rhythm'. Sempre um prazer para a multido. Pelo menos era o prazer do meu pai, quando eu estava praticando em casa. Eu normalmente tocava com o dobro de tempo, para que ele teivesse mais. Ento eu o fiz agora. A questo foi, como aquela criana que poderia tocar daquele jeito ser um total e completa dor na bunda? Eu quero dizer, como era possvel que uma pessoa que toca uma msica assombrosamente bela, e a pessoa que essa manh contou a Lionel que mergulhou sua escova de dente no banheiro, depois que, claro, Lionel j tinha comeado a us-la, estar em uma nica e mesma pessoa? O professor Le Blanc estava remexendo sua maleta, que tinha deixado em cima do piano. Aqui ele disse. Agora isso. Ele colocou um livro com pedaos de musicas no suporte em frente minha cadeira. 'Brahms'. Primeira sinfonia. O que ele tava tentando fazer, me por pra dormir? Isso um insulto. Tocamos isso na primeira srie, pelo amor de Deus.

Meus dedos rolaram para os buracos da flauta. Abertos, claro. Minha flauta era praticamente um pea de museu, herdado de algum membro obscuro da famlia Mastriani, que deve ter a pegado sobre circunstncias duvidveis. Yeah, t certo, ento minha flauta era provavelmente novinha. O que eu no conseguia entender era o que Deus, e eu no estou dizendo que tenho certeza de que exista um, mais para que o raciocnio funcione vamos dizer que tenha , estava pensando, quando deu para uma criana como Shane um talento como esse? Srio. Porque Deus deu esse inacreditvel talento para musica, quando claramente, ele ficaria mais feliz se depenando dentro de um campo com uma bola nos ombros? Eu te digo, se Deus existir, ele ou ela tem um senso de humor demente, se no existir, ento, eu no sei o que . Pare Professor Le Blanc tirou as Brahms e colocou outro livro de musica na minha frente. 'Beethoven'. Terceira sinfonia. Eu no sei por quanto tempo eu fiquei ali encarando isso. Talvez muitos minutos antes de eu esta apta me acordar do transe-Shane e falar -Hum, Pr ofessor? Yeah, bem, eu no sei essa parte. O professor Le Blanc continuava sentado no banco do piano, com seus braos cruzados no peito. Deixou o Palm Pilot de lado e agora estava me olhando atentamente. O negocio que ele era, de fato, bastante gostoso, e no to engraado quanto soa. Ele estava parecendo um pouco com um falco, um desses que voc v o tempo todo, que fica voando em crculos pequenos sob re alguma coisa na mata, fazendo voc se perguntar que diabos esse pssaro estpido esta procurando ali em baixo. Sera que uma ratazana, ou o corpo de uma estudante em decomposio? Professor Le Blanc disse, enunciando cuidadosamente Eu sei que voc no sabe esse pedao, Jess. Eu quero ver se voc consegue toc-lo. Eu apenas fiquei encarando-o. Bem eu disse depois de um tempo. Eu provavelmente posso. Ser que voc pode cantarolar a minha parte? Ele no pareceu surpreso com o meu pedido. Ele sacudiu a cabea de modo que seu cabelo longo, cacheado e castanho , definitivamente mais longo que o meu, tanto faz , balanou levemente. No ele disse. No vou cantarolar. Comece, por favor. Eu me contorci pouco vontade na minha cadeira. S que eu expliquei, normalmente, l em casa, meu professor da orquestra, ele meio que cantarola toda a parte para ns antes, e eu realmente.. Aha! Professor Le Blanc gritou to alto, que eu quase deixei cair minha flauta. Ele apontou para mim, me acusando com seu dedo. Voc ele disse com um tom de triunfo e horror no consegue ler a musica. Eu senti que minhas orelhas comeavam a ficar rosadas que nem como as da Karen Sue tinham ficado l no ptio. No s rosadas. Vermelhas. Minhas orelhas estavam queimando. Meu rosto estava queimando. A sala estava com o ar condicionado no mximo que voc praticamente precisava de um casaco, mais eu, eu estava pegando fogo. Isso no verdade eu disse, tentando parecer casual. Yeah, realmente fcil quando se est com o rosto vermelho Essa nota a direita ali, por exemplo eu apontei a msica. Essa a oitava nota. Exeto aqui, essa a totalidade da nota. Mas qual nota professor Le Blanc exigiu esta? Meus ombros cairam. Eu estava arruinada. Olha, eu disse, eu no presciso ler msica. Eu no presciso ler msica. Eu s tenho que ouvir uma pea uma vez, e eu... ... e voc sabe como tocar isso. 'Sim, sim, eu sei. Eu sei tudo sobre pessoas como voc. Vocs eu-escuto-isso-uma-vez-e-eu-sei-tocar'. Ele balanou a cabea desgostosamente para mim. O Dr. Alistair sabe

disso? Eu senti meu p comear a suar dentro do meu tnis, como se ele tivesse enlouquecido. No eu disse. Voc no vai contar ele, vai? No vou contar ele? Professor Le Blanc saltou do banco do piano. No vou contar ao Dr. Alistair que um dos monitores musicalmente analfabeto? Ele sussurou a ltima palavra. Para que ningum que estivesse passando do lado de fora da sala pudesse ouvir. Eu disse, em uma pequena voz, Por favor, Professor Le Blanc. No me dedure. Eu vou aprender a ler essa parte. Eu prometo. Eu no quero que voc aprenda a ler essa parte - Professor Le Blanc estava de p agora, o ritmando a durano da sala de prtica. Voc deve ser capaz de ler todas as peas. Como voc pode ser to preguisosa? Simplesmente porque voc pode ouvir uma pea uma vez e toc -la, voc usa isso como desculpa para nunca aprender a ler msica? Voc deveria ter vergonha. Voc devia ser enviada de volta de onde voc veio e fazerem voc trabalhar l no IG of A como uma garota do saco. Eu lambi meus lbios. E eu no podia ajudar-lo. Minha boca pareceu completamente seca. Hum, professor? eu disse. Ele ainda estava ritmando e respirando com um pouco de dificuldade. Na escola, eles nos faz ler um livro sobre um cara chamado Heathcliff que gostou de uma perdedora chamada Cathy, que no gostava dele de volta, e eu juro por Deus, professor Le Blanc do tipo de me recorda o velho Heathcliff, a forma como ele bufava e bafejava sobre algo que realmente reduzia-se a nada. O qu? ele gritou para mim. Eu engoli. a garota da sacola quando ele somente olhou para mim sem compreender, eu disse - Voc disse que teria que trabalhar como a garota do saco. Mas, na verdade chamado de garota da sacola. Professor Le Blanc apontou para a porta. Fora ele aclamou. Eu estava chocada. Essa coisa toda era totalmente injusta. Nos filmes, quando uma pessoa encontra outra que no sabe ler, eles sempre se enchem de compaixo e tenta ajudar. Como Jane Fonda aj udou Robert De Niro quando ela descobriu que ele no sabia ler naquele filme realmente chato que a minha me me fez asistir com ela uma vez. Eu no podia acreditar que o professor Le Blanc foi to insensvel. Meu caso, se voc pensar nisso, era um muito trgico. Percebi que eu teria que fazer um jogo com o corao dele... se ele tiver algum, o que eu duvido. Professor eu disse. Olhe. Eu sei que eu mereo ser jogada para fora daqui e tudo, mas realmente, em parte por isso que eu vim pra c. Quero dizer, eu completamente percebo que a minha inabilidade para ler msica dificulta meu crescimento como artista, e eu realmente espero que esta seja a minha grande chance de, voc sabe, retificar isso. Eu totalmente no acreditei que ele fosse cair nessa histria, mas para meu alivio inacabvel, ele caiu. Eu no sei porque. Talvez isso fosse por causa que eu estava tremendo. No porque eu estava nervosa ou qualquer coisa. Eu estava, mas no muito. Quer dizer, no era como se eu estivesse detina na mesa de valor que horrvel para mim. E somente porque na mesa de valor fazia cerca de 30 graus. Mas eu acho que o Professor Le Blenc pensou que eu estava subtamente intimidada ou qualquer coisa, j que ele finalmente disse que no iria me dedurar para o Dr. Alistar. Embora ele no tenha sido muito agradvel sobre isso, devo dizer. Ele me disse que, desde que sua classe calendria estava completamente lotada. Ele no tinha tempo para me ensinar a ler musica e preparar minha parte para o concerto no fim do vero. Eu falou Tudo bem, eu no quero estar nesse concerto estpido

de qualquer jeito mas ele ficou todo ofendido porque o concerto era supostamente, voc sabe, para o que todos ns monitores estavamos trabalhando por seis semanas aqui. Finalmente, concordamos de nos encontrar trs vezes por semanas s sete horas da manh sim, iria ser as sete da manh ento ele poderia me ensinar o que eu precisava saber. Eu tentei mostra r-lhe que s sete da manh seria o Nado do Urso Polar, que tambm passou a acontecer somente uma vez eu poderia realmente tomar banho, mas ele no se importou. Deus. Msicos. To temperamentais. Enquanto eu estava sentada l atras de rvore de Vidoeiro, pensando sobre como eu estive prxima de ser demitida, e pensando sobre Paul Huck, eu olhei para todas as crianas na minha frente e imaginando como muitos deles estavam crescendo para ser como o Professor Le Blancs. Provavelmente todos eles. E isso me entristece. Porque parecia que eles nunca mais teriam chance de ser outra coisa, se eles s tm duas horas do tempo livre para tocar. Exceto Shane, claro. Shane a nica criana do Acampamento Wawasee para Crianas com Talentos Musicais que provavelmente poderia se sustentar como musico um dia se quisesse, e claramente no vai. Querer, eu digo. Ele quer ser um jogador de futebol. E voc sabe que, eu posso dizer como . Eu sei como um saco ter um dom que voc nunca, nunca quis. ...ento Paul Huck faz bicos pela a vizinhana eu disse cortando gramas, fazendo os trabalhos de jardim de outras pessoas no vero, e cortando lenhas no inverno. E mesmo assim ningum o notava, mais quando notavam, eles achavam que ele era, vocs sabem, um cara bom. Nada demais, pensavam. Eu olhei para Scott e Dave. Eles estavam sentados no peitoril da janela. Dentro de alguns minutos, eu ia dar o sinal, e algum dos dois ia pra cozinha para fazer o que tnhamos combinado. Mais na verdade tinham muitas coisas acontecendo na cabea de Paul Huck eu disse. Porque Paul Huck, enquanto estava nos jardins das pessoas, carregando troncos de madeira ou qualquer coisa do tipo, os estava observando. E a pessoa que ele mais gostava de observar era uma garota chamada Claire Lippman, que, todos os dias durante o vero, gostava de escalar o celeiro para tomar banho de sol no telhad o com seu biquini minsculo. Era um pouco sinistro o jeito que as pessoas entravam em transe nas minhas histrias fictcias. Na verso do meu pai, a garota se chamava Debbie. Mais Claire, a garota que foi snior na Ernie Pyle esse ano, apenas parecia combinar de algum jeito. Paul se apaixonou por Claire eu disse. E se apaixonou mesmo. Ele pensava em Claire enquanto tomava o caf da manh. Ele pensava em Claire enquanto estava dirigindo o cortador de grama de tarde. Ele pensava em Claire enquanto comia seu jantar de noite. Ele pensava em Claire enquanto descansava na cama depois de um longo dia de trabalho. Paul Huck pensava em Claire Lippman toda hora. Mais eu olhei para todas as carinhas vidradas em mim. Claire Lippman no pensava em Paul Huck no caf da manha. Ela no pensava em Paul Huck enquanto se bronzeava no telhado toda tarde. Ela no pensava nele enquanto comia seu jantar, e ela, certamente, nunca pensou nele antes de cair no sono noite. Claire Lippman nunca pensou em Paul Huck por que alm de tudo, ela mal sabia que Paul Huck existia. Para Claire, Paul era s o faz-tudo que tirava os ninhos de esquilos da sua chamin toda primavera, e que retirava os corpos de gambs de seu bem cuidado jardim que ela tem nos fundos. E s isso. Eu pude sentir o grupo comear ficar impaciente. Tava na hora de comear o derramamento de sangue.

Um certo dia eu disse eles Paul ficou desesperado. Ele sabia que se quisesse ganhar o corao de Claire, teria que agir. Ento, num dia de primavera enquanto estava limpando a calha de Claire, ele teve uma idia. Ele decidiu que iria contar Claire o quanto estava apaixonado. No mesmo momento que isso ocorreu Paul, Claire apareceu na janela bem ao lado da onde ele estava limpando a calha. Esse pareceu o momento perfeito para Paul dizer o que ele estava prestes a dizer. Mais na hora em que ele ia aparecer na janela, Claire comeou tirar a roupa. Isso causou umas risadinhas que eu ignorei. - Vejam bem, o cmodo que ela estava era o banheiro, e ela estava indo tomar banho. Ela no notou que Paul estava na janela... por enquanto. E Paul, bem, no sabia o que fazer. Ele nunca tinha visto uma mulher nua antes, exceto o amor de sua vida, Claire. Ento ele congelou l, na escada, com pletamente incapaz se de mover. Ento quando aconteceu de Claire olhar de relance para a janela, assim que ela ia entrar no chuveiro, e ver Paul ali, ela ficou to aterrorizada, que gritou to alto, que quase fez Paul cair da escada que ele estava. Mais Claire no parou com um s grito. Ela ficou to amedrontada, que continuou gritando. As pessoas l fora ouviram os gritos, e foram checar, e viram Paul Huck olhando pela janela do banheiro do marido da Claire Lipp, e, bem, eles no sabiam que ele estava l para limpar a calha. Ele sempre foi o cara estranho, que mora numa casa com os pais mesmo tendo vinte e poucos anos, e que falava como se tivesse nove. Talvez ele tivesse enlouquecido ou algo do tipo. Ento eles, tambm, comearam a gritar, e Paul estava to assustado, com todos es ses gritos e tudo que estava acontecendo, que pulou da escada e correu para longe de to assustado que estava. Paul no sabia o que tinha acabado de fazer, mais se tinha feito tantas pessoas ficarem bravas com ele tinha sido algo muito ruim. Tudo que ele sabia era que, seja l o que ele tinha feito, provavelmente era ruim o bastante para algum chamar a polcia, e se a polcia viesse, iriam bot -lo na cadeia. Ento, Paul no foi pra casa, porque ele achou que seria o primeiro lugar que procurariam por ele. Assim, ele correu para os arredores da cidade, onde tinha uma caverna. Todo mundo tinha medo de entrar nessa caverna, porque haviam morcegos e outras coisas morando ali. Mais Paul estava com mais medo dos policiais do que dos morcegos, ento ele entrou nessa caverna, e l ficou, o tempo todo at ficar escuro. Agora, uma vez que Claire se acalmou, ela refletiu sobre o que aconteceu, e se sentiu muito mal. Mais ela no queria admitir para ningum que tinha sido um engano, que ela tinha pedido para Paul limpar a calha, e era isso o que ele estava fazendo na escada. Porque ela ia parecer uma completa idiota. Ento ela deixou essa informao s pra si, e deixou que todo mundo pensasse que Paul era um pervertido. Eu descrevi como Paul, temendo pela prpria vida, ficou naquela caverna. Ele ficou l a noite toda, e todo o dia seguinte, e a noite seguinte, tambm. Eu tambm expliquei eles, que os pais de Paul estavam seriamente preocupados. Eles ligaram para a polcia para ajud-los a procurar, mais isso s piorou as coisas, porque uma vez que Paul saiu da caverna, para ver se as pessoas ainda o estavam procurando, e viu o carro do delegado estacionado. Isso s o fez voltar para os fundos da caverna, onde quando estivesse com sede, beberia a gua da caverna. Mais no tem comida na caverna eu disse. E Paul no podia sair para comprar nada, porque ele deveria ser cuidadoso. Assim, ele ficou com tanta fome que, bem, ficou insano. Ele viu um morcego, e o agarrou, arrancou sua cabea fora, e o comeu cru. Isso causou alguns gemidos de nojo. E assim, eu disse para os meninos, foi o comeo da descida de Paul para a loucura. J que, ele estava vivendo de nada exceto gua da caverna e carne de morcego. Ele perdeu muito peso, e comeou a crescer sua longa, emaranhada barba. Ele no podia lavar seu cabelo porque ele no tinha

nenhum shampoo, ento comeou a ficar cheio de gravetos e sujeira. Suas roupas j tinham virado trapos e ficavam penduradas nele como panos de cho. Mais mesmo assim, ele no saiu da caverna, porqu e no podia enfrentar a vergonha, ou algo do tipo, pelo o que fez com Claire. O tempo passou. O inverno chegou. Logo Paul no tinha mais morcegos para comer. Ele no tinha escolha exceto deixar a caverna noite, e remexer as lixeiras das pessoas procura de ossos velhos de galinhas e leite estragado, j que estava morrendo de fome. De vez em quando, crianinhas poderiam acordar de madrugada e v-lo, e elas iriam contar para os pais na manha seguinte sobre o estranho, cara cabeludo que elas viram nos fundos, e seus pais iram dizer Pare de contar mentiras. Mais as crianas sabiam o que tinham visto. Mais algum tempo passou. Uma certa noite, Paul Huck estava indo revirar a lixeira de algum quando ele viu um jornal. Jornais no interessavam Paul, h boatos de que ele no sabia ler. Mais esse tinha uma foto. Ele forou os olhos na foto luz da lua e viu que era a foto de seu antigo amor, Claire Lippman. Ele no precisava saber ler para entender porque a foto de Claire est no jornal. Na foto, ela estava vestida num vestido de casamento e havia um vu. Claire Lippman tinha se casado. Paul, enlouquecido como estava, no conseguia pensar como uma pessoa normal, no que ele pensasse antes. Mais depois dessa dieta equilibrada base de morcegos e lixo, o que era tudo que ele tinha pra comer nos ltimos anos, ele piorou. Ento o que parecia para Paul realmente uma boa idia, dar um presente para Claire para mostrar que no tem ressentimentos, bem, no teria ocorrido em uma pessoa normal. O pior de tudo eu disse era a idia de Paul sobre um presente de casamento, revirar todos os jardins da cidade e pegar casa rosa que ele poderia achar. Ele fez isso, claro, durante a madrugada, e todas as crianas da cidade acordaram e olharam pela janela e disseram, L esta Paul Huck de novo e elas se perguntaram o que ele pretendia fazer com todas aquelas rosas. O que Paul fez com todas aquelas rosas foi, pilh-las na frente do celeiro de Claire Lippman, assim seria a primeira coisa que ela veria quando sasse de casa para ir trabalhar. E assim, eu contei para as crianas, pela primeira vez, um adulto acordou e ouviu Paul Huck. Era o novo marido de Claire, Simon, que era um estranho na cidade. Ele no sabia quem era Paul Huck. Tudo que Simon sabia foi que, quando ele desceu a escada em direo a cozinha para pegar um copo de leite antes de voltar a dormir, ele viu esse cara gigante, com cabelo-desgrenhado, coberto com sujeira e sangue, porque os espinhos das rosas tinham cortado Paul em todo os lugares que ele as havia tocado, parado na frente no celeiro. Simon nem parou pra pensar no que estava fazendo. J que estava na cozinha, agarrou a primeira coisa que ele viu que poderia ser usada como arma , uma faca de cortar carne, e foi pra porta da frente, abriu-a, e disse Que diabos voc? Paul ficou to surpreso que algum tenha falado com ele, ningum disse sequer uma palavra ele, ningum durante cinco longos anos, que ele rodopiou, apenas se preparando para sair do celeiro. Simon no entendeu porque Paul ficou to assustado. Ele pensou que esse cara gigante, cabeludo e sangrento estava vindo em sua direo. Ento Simon estendeu a faca, esta pegou Paul bem embaixo do queixo, e jorrou sangue... tinha cortado fora sua cabea. Paul Huck eu disse estava morto. Um silncio seguiu-se disso. Eu descrevi como o marido de Claire, numa onda de pnico depois de ter visto o que tinha feito, correu pra dentro da casa para ligar pra polcia. Ouvindo todo o movimento, Claire acordou e desceu as escadas. Ela foi at o celeiro. A primeira coisa que viu foi todas aquelas rosas. A segunda coisa que ela viu foi um grade corpo coberto de sangue deitado

em cima delas. A ultima coisa que ela viu foi uma cabea, quase escondida dentre as rosas. E mesmo a cabea tendo essa longa barba, e os olhos revirados, Claire reconheceu Paul Huck. Ela juntou o fato das rosas e o fato de que era Paul e ela soube que seu marido tinha matado o homem que, por causa dela, tinha morado como um animal durando cinco longos anos. Claire no deixou Simon ligar pra polcia. Ele tinha matado, ela insistiu, um homem inocente. Paul nunca quis machucar nenhum deles. Se algum ouvisse uma palavra sobre isso, Claire e seu mais novo marido, que era um importante cirurgio, estariam socialmente arruinados na cidade, e ela sabia disto. Ela explicou tudo isso Simon. Eles tinham, ela disse, que esconder o corpo, e fingir que nada tinha acontecido. Simon no gostou muito da idia, mais como Claire, gostava do seu alto status no topo social da cidade. Ento ele fez um acordo com ela: Ele escondia o corpo de Paul, se Claire escondesse a cabea. Claire concordou. Ento enquanto Simon embrulhava o corpo de Paul no lenol, assim ele no sangraria no porta mala do novo carro dele, enquanto ele dirigia para o lago, onde pretendia jogar o corpo, Claire pegou a cabea e a jogou no primeiro lugar que pensou: o poo do seu jardim dos fundos. Quando Simon voltou do lago, os dois limparam todo o sangue e todas as rosas. Ento, exaustados, voltaram para a cama. Tudo parecia tranqilo no primeiro dia. Ningum exceto as crianas da cidade, acreditou que Paul Huck ainda estivesse vivo, assim ningum notou que ele tinha desaparecido. De pouco pouco, Claire e Simon j podiam colocar pra fora de suas mentes o que tinham feito. Suas vidas voltaram ao normal. At a primeira lua cheia aps o assassinato de Paul. Nessa noite, Claire e Simon foram acordados por um gemido que tinha vindo do jardim dos fundos. Antes eles achavam que tinha sido o Cad... vento. Mais pareciam palavras de lamento. E essas palavras eram, minha... cabea? Eles pensaram que tivessem ouvindo coisas. Mais ento, o gemido cada vez mais perto, eles ouviram as palavras, Dentro... do... poo. Claire e Simon botaram seus roupes e apressados desceram as escadas. Olhando pra fora no jardim dos fundos, eles tiveram o maior choque de suas vidas. L, sob a luz da lua, eles viro uma cena apavorante: O corpo de Paul decaptado, todo coberto com folhas do lago e pingando disse, gemendo Cad... minha... cabea? E, do fundo do poo, um eco respondeu: Dentro... do... poo! Claire e seu marido, ficaram instantaneamente loucos. Eles correram para fora da casa nessa noite, e nunca mais voltaram, nem mesmo pra pegar suas coisas. Eles contrataram uma empresa pra fazer isso. Ento botaram a casa venda. Mais vocs querem saber? eu olhei para todos os rostos vidrados em mim pela suave claridade da minha lanterna. Ningum nunca comprou aquela casa. Era como se todo mundo soubesse que havia alguma coisa errada ali. Ningum nunca a comprou, e de pouco em pouco, comeou a cair no esquecimento. Vndalos tacavam pedras nas janelas, ratos apareceram, e morcegos, exatamente como aqueles que Paul utilizou como alimento, se mudaram para o sto. Hoje em dia, continua vazia. E nas noites de lua cheia, se vocs forem ao quintal, vocs ainda poreram ouvir o vento gemendo, assim como Paul Huck: Cad... minha.... cabea? Da cozinha escura veio uma profunda e fantasmagrica voz: Dentro... do... poo! Muitas coisas aconteceram de uma vez s. Todos os garotos gritaram. Scott, gargalhando, saiu da cozinha. E a porta da frente explodiu aberta, Shane, com uma cara branca, chorou, - Voc ouviu isso? Voc

ouviu isso? ele, Paul Huck! Ele veio pegar a gente! Por favor no me deixe dormir l fora, eu prometo que vou ser legal de agora em diante, eu prometo! E assim, eu comecei a ver um pouco, s um pouco, mais claramente como pode ser possvel que uma criana como Shane possa tocar aquela musica linda. Captulo 9 Quando eu acordei no dia seguinte, eu sabia onde Kelly Herzberg estava. No como se eu pudesse fazer muita coisa com essa informao. Digo, no como se eu fosse correr at o escritrio da Pamela e contar a ela as novidades. Ainda no. Eu precisava checar a situao, ter certeza de que Kelly quer se encontrada. E, graas Paul Huck, eu sabia exatamente como ia fazer isso. Bem, no exatamente graas Paul. Mais graas ao fato de que eu tinha Scott, Dave e suas crianas na noite anterior, eu estava mais confiante com a histria do telefone do que estava antes. Eu descobri que todo s os monitores trouxeram seus celulares. Srio. Todo mundo exceto Ruth, eu... e Karen Sue Hanky, eu acho, j que ela nunca faz nada que possa ser considerado como quebrar as regras. Eu no sei porque Ruth e eu estamos to fora disso tudo. Ns somos as nicas garotas com dezesseis anos sem celulares por toda Indiana. O que tem de errado com os nosso pais? Voc poderia pensar que eles gostariam que tivssemos celulares, assim poderamos avisar quand o vamos chegar tarde, ou algo assim. S que, ns nunca chegamos tarde, porque nunca fomos convidadas para lugar algum. Isso deve ser por causa de que fazemos parte da orquestra dos nerds. Ah, e por causa da minha publicidade, tambm, eu acho. Mais todo o resto do conselho do acampamento tem celular. Eles provavelmente receberam e fizeram ligaes durante toda a semana, apenas mantendo seus celulares no silencioso e atendendo fora do alcance de Pamela e Dr. Alistair. Ento, graas ao meu talento para contar histrias suas energias foram completamente na noite anterior, j que aparentemente eles fizeram como, por exemplo, ir tudo que seus monitores pediram mais tarde dormir - ambos, Scott e Dave estavam descansados, quando eu perguntei eles no caf da manha, se poderiam me emprestar seus celulares. Eu peguei o de Dave, j que tinha menos botes e parecia menos intimidador. Assim eu sai do refeitrio e fui para a sala de estar, que nessa hora do dia estava vazia. Eu reparei que a recepo estava longe de est ar sendo monitorada. E no parecia possvel que se os federais ainda estivessem monitorando as minha atividades, passariam por mim despercebidos. O telefone de Rob tocou mais ou menos umas cinco vezes antes dele atender. Hey, sou eu eu disse. E ento j que, pelo o que eu sei, deveriam ter dzias de garotas ligando para ele antes das nove da manha, eu adicionei Jess. Eu sei que voc Rob disse. Ele no parecia sonolento nem nada. Ele normalmente abre a oficina para seu tio, ento ele acorda bem cedo. E ai? Como esto as coisas no acampamento da banda? acampamento da orquestra. Tanto faz. Como vo as coisas? Tudo que envolve a voz do Rob me faz ficar arrepiada, que nem quando eu entrei no estdio com aquele super ar condicionado no dia anterior... s por dentro, por fora no? Eu no sei explicar. Mais eu desconfio que tenha alguma coisa a ver com aquela palavra que comea com a letra A. Apesar de tudo ter sado to puramente errado, e eu gostar tanto

de um cara que claramente no queria saber de mim. Como ele no podia ver que tnhamos sidos feitos um para o outro? Quero dizer, a gente se conheceu na deteno, precisa dizer mais? As coisas vo bem eu disse. Exceto pelo fato de que eu ando com um problema. Ah, ? E qual ? Eu tentei imaginar como que Rob pareceria sentado em sua cozinha, ele e sua me s tinham um telefone, e era l que ele estava. Ele provavelmente estaria usando jeans. Eu nunca o havia visto em nada alm de jeans. O que era muito bom, porque ele fica extremamente bem neles. como se o traseiro dele tivesse sido modelado por um par de calar Levi's. Seus largos ombros contornados especificamente para aquela jaqueta de couro que ele sempre usa quando vai andar em sua moto. E o resto dele no era nada mal tambm. Bem eu disse, tentando no pensar no jeito como o cabelo cacheado e escuro dele, o que estava sempre precisando de uma guarnio, tinha cado sob minhas bochechas na ltima vez que ele me deixou beij -lo. Isso foi a muito tempo atrs. Muito tempo. Ai meu Deus, por que eu no podia ser pelo menos s dois anos mais velha? Olha eu disse. Acontece que... e eu disse a ele, brevemente, sobre Jonathan Herzberg. Ento eu conclu Eu s preciso de uma carona at Chicago para checar a situao, e eu sei que voc tem que trabalhar e tudo, mas eu tava meio que pensando, que quando voc largasse, ou qualquer coisa assim, voc no se importaria... Mastriane ele disse. Ele no me pareceu nervoso nem nada do tipo, mesmo eu estando meio que usando ele, o que anda acontecendo com muita freqncia. Voc est a quatro horas de distncia. Eu hesitei. Eu estava esperando que ele no fosse lembrar disso, pelo menos no at ele dizer sim. Veja, na minha cabea quando eu fizesse essa ligao Rob ficaria to feliz em me ouvir, que ele ia querer montar em sua moto e vir para c sem nem ao menos fazer perguntas. Na vida real, que seja, garotos fazem perguntas. Eu sei que longe eu disse. Deixa pra l eu vou ver se arrumo outra pessoa... Eu no gosto disso Rob disse. Eu achei que ele tinha dito que no gostava do fato de eu estar chamando uma outra pessoa pra me dar essa carona, e eu at fiquei bem feliz por um minuto, mas da ele falou Por qu seu irmo disse a esse cara que voc estava ai, pra comeo de conversa? Eu suspirei. Rob nunca conheceu Douglas, nem ningum da minha famlia, exceto por meu pai, e isso foi muito rpido. E eu acho que nenhum deles ficaria muito feliz em saber que estava apaixonada por um cara que conheci na deteno. E a razo de eu no estar saindo com ele, ou pelo menos a razo que ele me d, que ele est numa condicional e no que estragar tudo saindo com uma garota menor de idade. Minha vida ficou seriamente complicada, eu juro. Como voc sabe Rob exigiu que isso no uma cilada criada por aqueles agentes que estavam atrs de voc na primavera passada? Quero dizer, isso tudo podia ter sido muito bem tramado. Mastriani. Eles devem ter inventado essa coisa toda como um meio de provar que voc tinha mentido sobre aquele negcio de ter perdido seus poderes. Eu sei eu disse. E por isso que eu quero ir l checar primeiro. Mas eu acho outra pessoa pra me levar. No nada demais. Que tal Ruth? Rob s encontrou Ruth uma ou duas vezes. Ele a tinha chamado de pinta gorda na primeira vez que tinha se referido a ela, mas ele aprendeu rapidinho, que eu no deixo as pessoas falarem da minha melhor amiga dessa maneira. Nem eu deixo a Ruth chamar o Rob do que ela chama todo mundo que mora fora dos limites da cidade: Um

caipira. Se eu e Rob um dia comessemos a sair, teria com certeza um atrito entre eles dois. E isso suficiente para eu ser capaz de dizer se ele me ama secretamente, pelo jeito que ele trata os meus amigos. Ruth no pode levar voc? No eu disse. Eu no queria entrar na histria da Ruth no -ser-nem-um-pouco-boa-emcrises. Olha, no esquenta. Eu vou achar algum, no tem problema. O que voc quer dizer com 'voc vai achar algum'? Rob parecia muito nervoso comigo, o que ele no tinha nenhum direito de ficar. Quero dizer, no como se ele fosse meu namorado, ou algo do tipo para me perguntar Quem voc vai achar? Tem algumas pessoas que tm carro eu disse. Eu s tenho que ver se eu consigo algum deles pra me levar, e isso tudo. Dave apareceu de repente no topo das escadas logo abaixo da Cova. Ele disse, Ei, Jess, voc j est acabando? Eu tenho que levar meu grupo de acampantes para o prdio de msica agora. Oh eu disse S um minutinho no telefone eu falei Olha, eu tenho que ir, um cara me emprestou o telefone e eu tenho que devolver j que ele t indo embora. Que cara? ele exigiu. Tem um cara ai? Eu achei que fosse um acampamento para crianas. Bem, eu disse. Foi minha imaginao ou ele pareceu com raiva? Mas tem rapazes como monitores e tudo mais. E o qu um cara est fazendo Rob quis saber trabalhando num acampamento de musica para crianas? Eles deixam caras fazerem isso? Bem, Claro eu disse Por qu no? Hey, espera um minuto eu me voltei para Dave, e pesar de no serem nem 9:00 da manh voc poderia dizer pelo jeito que o sol estava batendo que o calor hoje ia ser insuportvel. Ei Dave eu falei voc tem carro, certo? Sim Dave disse Por qu? Voc ta planejando algum tipo de fuga? No telefone, eu falei Quer saber Rob? Eu acho que eu... Mas Rob j estava falando. E o que ele estava falando, eu estava surpresa em ouvir, era eu vou pegar voc a uma hora. Eu fiquei totalmente confusa Voc vai o qu? Do que voc est falando? Eu vou estar ai a uma da tarde - Rob disse de novo. Onde voc vai estar? Me ensine como chegar ai. Pasma, eu dei a ele as direes, e concordei em encontrar com ele numa curva na estrada, que ficava depois dos portes do acampamento. Ai eu desliguei ainda pensando no que tinha feito ele mudar de idia. Eu fui at onde o Dave estava, e o entreguei seu telefone. Obrigada eu disse. Voc salvou minha vida. Dave deu de ombros. Voc realmente precisa de uma carona pra algum lugar? No mais eu disse. Eu... E foi ai que eu percebi, porque Rob tinha sido to blas comigo nessa histria de ficar fora por sete semanas, e porque, s agora no telefone, ele resolveu vir me pegar: Ele no pensou que iria haver garotos aqui. De verdade, ele pensou que ia ser eu, Ruth, mais ou menos duzentas crianas pequenas e pronto. No tinha ocorrido a ele que haveria garotos da minha idade por aqui. Essa era a nica explicao cabvel que eu pude pensar, sobre esse comportamento to peculiar. Exceto, claro, que de qualquer maneira, essa explicao no fazia nenhum sentido. Por que, pra isso ser verdade, Rob teria que gostar de mim daquela maneira. E eu tinha certeza de que ele no gostava. Caso

contrrio ele no estaria to preocupado com aquela estpida condicional, e o que ele ia dizer pra polcia. E da de novo, a perspectiva de ir pra cadeira uma bem traioeira... Jess, voc est bem? Eu balancei a cabea. Dave estava olhando pra mim. Eu tinha cado na terra dos sonhos de Rob Wilkins bem na frente dele. Ah eu disse. Sim, ta tudo bem, obrigada. No eu no preciso mais de carona. Eu t bem. Ele colocou seu telefone em seu bolso. Ah, ta certo. Embora... voc sabe do que eu preciso Dave? eu perguntei. Dave afirmou negativamente com a cabea. No, o qu? Eu respirei fundo. Eu preciso de algum pra ficar de olho nas minhas crianas essa tarde eu disse rpido. S por pouco tempo. Eu, hum, eu estou com uns problemas. Dave, ao contrrio de Ruth no foi to difcil. Ele simplesmente deu de ombros e falou, Claro. Meu maxilar relaxou. Srio?Voc no se importa? Ele deu de ombros de novo. No, por qu eu deveria me importar? Comeamos a voltar para o refeitrio, e quando nos aproximamos percebemos que a maioria dos residentes do Chal rvore de Vidoeiro tinham acabado seu caf da manh e j estavam do lado de fora ao redor de um dos ces do acampamento. uma uva Shane estava dizendo convencionalmente para Lionel. V em frente e coma. Eu no acredito que uma uva Lionel respondeu. Ento no acho que vou comer, Obrigado. No, realmente. Shane apontou pra algo abaixo da orelha do chachorro. Na Amrica, aqui que as uvas crescem. Quando eu cheguei perto o suficiente, claro, eu vi do que eles estavam falando. Bem pra fora de uma das orelhas do cachorro estava um grande carrapato. Parecia um pouco com uma uva, mas no o suficiente para enganar at os mais desinformados dos estrangeiros. Shane eu disse. Alto o suficiente pra fazer ele dar um pulo. O qu? Shane arregalou os seus olho azuis pra mim inocentemente. Eu no estava fazendo nada Jess, eu juro. At eu estava chocada com aquela cara lavada dele pra mentir pra mim. Voc estava sim eu disse. Voc estava tentando fazer Lionel comer um carrapato. Os garotos deram risadinhas. Por conta do medo que Shane tinha tido ontem a noite e eu acabei deixando ele dormir dentro. At eu no era to malvada a ponto de fazer ele dormir na varanda depois da coisa toda de Paul Hulk ele estava de volta a suas velhas travessuras. Da prxima vez eu ia fazer ele passar a noite numa balsa bem no meio do lago, eu juro por Deus. Pea desculpas eu mandei. Shane disse Eu no vejo por que pedir desculpas por uma coisa que eu no fiz. Pea desculpas eu disse de novo. E depois tire o carrapato desse pobre co. Esse foi o meu primeiro erro, eu devia ter tirado o carrapato eu mesma. Meu segundo erro foi virar de costa para os garotos e me virar para o Dave, que estava assistindo todo o episdio com uma grande satisfao. Noite passada ele e Scott me confidenciaram que todos os monitores comearam uma aposta pra ver quem ia ganhar a batalha de vontades entre eu e o Shane. As probabilidades estavam indo de 2 para 1 a favor de Shane. Desculpe Lie-oh-nell eu escutei Shane dizer.

Tenha certeza de que voc vai mencionar isso eu disse para Dave Para su... A paz matinal foi perturbada por um grito. Eu me virei bem na hora de ver Lionel e sua camisa branca agora suja de sangue, apertar seu punho e o mover pra tras com toda a fora do seus, mais ou menos 29 kg, e acertar bem no olho do Shane. Eu acho que ele estava querendo acertar o nariz, mas errou. Shane cambaleou para tras, claramente mais assustado pelo soco do que machucado por ele. No entanto, ele imediatamente estourou em uma voz alta, manhas de beb, e com ambas as mos pressionadas contra seu olho atingido, gemendo com uma voz cheia de choque e indignao Ele me bateu! Jess, ele me bateu! Porque ele fez o carrapato explodir em mim Lionel declarou, segurando sua camisa para eu ver. T certo eu disse. Tentando manter o caf da manh no meu estmago. Isso suficiente. Vo para a sala os dois. Lionel, horrorizado, disse Eu no posso ir pra sala dessa maneira. Eu vou lhe trazer uma camiseta eu disse. Eu vou na cabana pegar e trago enquanto voc est na aula de teoria da musica. Mortificado, o garoto pegou seu estojo com a flauta e, com uma ltima olhada para Shane, foi para sua sala. Shane, de qualquer maneira, no foi to fcil de acalmar. Ele tem que ganhar uma anotao! ele gritou. Ele tem que ganhar uma anotao Jess, por bater em mim! Eu olhei pra Shane como se ele fosse louco, de verdade naquele momento eu realmente achei que ele era louco. Shane eu disse. Voc o sujou inteiro com sangue de carrapato. Ele tinha todo o direito de bater em voc. Isso no justo. Shane gritou. Sua voz finalmente se recuperando. Isso no justo! Pelo amor de Deus, Shane! eu disse, um pouco estarrecida. Eu acho uma boa que voc tenha vindo para o acampamento da orquestra ao invs do acampamento de futebol, se voc for chorar toda vez que algum lhe d um murro no olho. Isso pode no ter sido a melhor coisa para se dizer sob essas circunstncias. A rosto de Shane se confundiu cheio de emoo, mas eu no podia dizer se era vergonha ou dor. Eu estava um pouco chocada com o fato de magoar os sentimentos dele. Era at difcil de acreditar que uma criana como Shane tivesse sentimentos. Eu no escolhi vir para esse acampamento estpido Shane rangeu pra mim. Minha me me fez vim! Ela no me deixaria ir para o acampamento de futebol. Ela estava com medo que eu fosse machucar minhas mos estpidas e sendo assim no ia mais poder tocar flauta. Eu enrijeci ouvindo isso. Porque de repente eu podia entender o que se passava na cabea da me de Shane. Eu quero dizer, a criana toca de verdade. Shane eu disse gentilmente. Sua me est certa e o professor Le Blanc tambm. Voc tem um dom incrvel e seria horrvel desperdiar isso. Como voc, voc pode dizer isso? Shane perguntou acidamente. O que voc quer dizer? eu balancei minha cabea. Eu no estou desperdiando meu dom pra musica. Essa uma das razes para eu estar aqui Eu no estou falando, Shane disse sobre o seu talento para musica. Eu o encarei. O que ele quis dizer era bvio. Muito bvio. Ainda haviam pessoas, claro, perto, observando e escutando. Graas a cena dele, atramos uma pequena multido. Algumas

crianas que ainda no tinham ido para o prdio de musica, e alguns monitores, tinham se aproximado para assistir o pequeno drama formado na frente da sala de jantar. Eles no sabiam, eu tenho certeza, do que ele estava falando. Mais eu sim. Eu sabia. Shane eu disse. Isso no justo. Yeah? ele dissimulou. Bem, sabe o que mais no justo, Jess? Minha me, me obrigar a vir aqui. E voc, no dar Lionel uma anotao! E assim, ele se afastou sem mais uma palavra. Shane, eu chamei volte aqui. Eu juro, que se voc no voltar aqui, o celeiro com o Paul Huck para voc essa noite... Shane parou, mais no por que eu o intimidei com a minha ameaa. No mesmo. Ele parou porque esbarrou contudo no Dr. Alistair, o diretor do acampamento, que - tendo aparentemente ouvido todo o movimento de dentro da sala de jantar, onde ele freqentemente senta aps todos os campistas terem ido embora e relaxa com um copo de caf tinha sado para investigar. Oof Dr.Alistair disse, assim que Shane bateu com a cabea em sua barriga. Dr.Alistair colocou a mo de Shane como uma tentativa de amenizar a dor, por que voc sabe, Shane no nada leve. O que Dr. Alistair perguntou, enquanto ele girava Shane de volta pra mim - significa toda essa gritaria aqui fora? Antes de eu dizer qualquer coisa, Shane se virou pra ele com rosto que estava perfeitamente desprovido de lgrimas o qual um hematoma crescia bem abaixo de seu olho. Um garoto me bateu e minha monitora no fez nada, Dr Alistair, e ele ainda acrescentou se meu pai descobrir isso ele vai ficar com muita raiva, cara. Dr. Alistair olhou pra mim por entre a lente dos seus culos. Isso verdade jovem moa? ele falou. Ele s me chamou de jovem moa, com certeza, porque no lembrava meu nome. S parcialmente eu disse. Quero dizer, outro garoto bateu sim nele, mas s depois... De qualquer maneira, antes que eu pudesse acabar minha explicao Dr.Alistair tomou as rdeas da situao. Voc ele disse para Dave. Que estava perto o tempo todo, acompanhando o processo de boca aberta Leve esse garoto pra enfermaria, para algum cuidar desse olho dele. Dave voltou sua ateno a situao. Sim,senhor ele disse e, olhando pra mim como quem se desculpa e pegando no ombro do Shane, o levando at a enfermaria. Vamos l garoto ele disse. Shane, suspirando, foi com ele... parando s pra me dar um olhar triunfante e seguir em frente. Voc Dr.Alistair disse, apontando seu dedo em minha direo. Voc vai me encontrar em meu escritrio para discutirmos esse problema. Minha orelhas, eu podia dizer, estavam mais vermelhas do que nunca. Sim, senhor eu murmurei. Foi s ai que eu percebi que entre os curiosos estava Karen Sue, sua boca formando um pequeno sorriso de apreciao. Como eu queira deixar um hematoma naquela cara de rato dela com meu punho, assim como Lionel fez. Mas no Dr. Alistair continou, pausando pra olhar em seu relgio At uma hora. Eu tenho um seminrio at l. E ento sem mais nenhuma palavra ele se virou e foi para o refeitrio. Meu ombros caram.Uma hora? Bem, era isso, eu estava despedida, com certeza. Porque, no tinha nenhuma maneira de eu estar presente nessa reunio com Dr. Alistair. No quando eu tinha um compromisso na

mesma hora, pra checar toda a histria de Kelly Herzberg. Quero dizer, meu trabalho era importante, eu acho. Mas no to importante quanto uma garotinha que pode ter sido ou no roubada de seu pai. Lembra de como eu estava dizendo que minha tinha ficado complicada ultimamente? , essa situao meio que resumiu tudo. Eu disse a voc Karen Sue falou assim que Dr. Alistair estava fora da zona de alcance que violncia nunca a resposta. Eu olhei pra ela rapidamente Ei, Karen Sue Ela olhou pra mim cautelosamente. O que ? Eu fiz um gesto com meu dedo que fez ela arfar e sair furiosa. Eu notei que alguns dos monitores que ainda estavam l acharam isso timo de qualquer maneira. Captulo 10 Ele estava atrasado. Eu fiquei ao lado da estrada, tentando no notar o suor que estava escorrendo por trs do meu pescoo. E que no era apenas no meu pescoo tambm. Tinha uma piscina por entre meus peitos, e eu t falando srio. E tambm eu no estava muito confortvel nos meus Jeans. Mas que escolha eu tinha? Eu aprendi da pior maneira que no devo andar de moto com shorts. A cicatriz se foi, mas no a memria de como a pele da minha panturrilha, chamuscando ao encostar-se na vvula de escape, cheirava. Ainda assim, tinha que estar uns 37 graus naquela longa e restrita estrada. Tinha um bom nmero de rvores, claro, pra oferecer sombra. Inferno. O acampamento Wawasee era nada mas alm de rvores, exceto onde voc encontrava um lago. Mas se eu ficasse entre as rvores Rob no ia me ver quando ele viesse a toda velocidade estrada acima, e momentos preciosos poderiam ser perdidos... No que isso importasse j que eu ia ser demitida de qualquer maneira, como conseqncia de no ir a meu encontro com Dr. Alistair a uma da tarde. E eu estava disposta a apostar que a partir do momento que eu voltasse, todas as minhas coisas j teriam sido arrumadas e estariam esperando por mim nos portes de entrada. Cagou, ela afundou, como lixo, tcha, tcha, tcha 9 . Suor estava comeando a escorrer do topo da minha cabea, por entre meu cabelo e meu rosto, quando eu finalmente ouvi l longe o som do motor de uma moto. Rob no era do tipo que deixava um amortecedor de som, ento sua Indian no tinha um daqueles sons irritantes que voc pode ouvir a quilmetros de distncia. Eu simplesmente estava alerta a qualquer som que no fosse o zumbido agudo das cigarras que ficavam 9 Algo como conhecido no Brasil: ' Cagar uma coisa profunda, a merda bate na gua, a gua bate na bunda'. pela grama alta ao longo do lado da estrada. E foi a que eu o vi, recortando a estrada com nenhum ritmo significante. Eu no tinha que dar nenhum sinal ns ramos as nicas duas pessoas na estrada por quilmetros, Lago Wawasee sendo assim isolado, eu estava ficando convencida, como no filme: 'Ice Station Zebra' (Estao Polar Zebra) Mas eu coloquei meu brao pra fora, pra ter certeza de que ele tinha me visto. Quero dizer, ele podia pensar que eu era uma miragem ou algo do tipo. Era um daqueles dias escaldantes de sol quando voc olha pra uma rua estreita e v piscinas por ela, de modo que, quando voc chegua na piscina, ela j tenha evaporado... por que, claro, ela nunca tinha estado l. Tinha sido apenas mais uma daquelas iluses que eles falam, voc sabe, na aula de Biologia.

Rob veio diretamente at mim e ai ele ps o p pra fora pra se equilibrar quando parou. Ele parecia, como sempre, impressionantemente largo como um lenhador ou coisa assim, s que mais estiloso. Ento ele tirou seu capacete e me encarou na luz do sol com aqueles olhos - azul plido, eles eram quase a mesma cor que a vlvula de escape cinza de sua moto - e eu me embebedei no cabelo sexy e bagunado dele e nos seus antebraos largos na escurido, tudo o que eu podia pensar era nele, mal pensava em como tinha sido isso tudo, a coisa toda com o raio e o coronel Jenkins e tudo mais, a coisa tinha at funcionado de certas formas, porque me trouxe o gostoso mais gostoso de todos, o Rob. Ou trouxe mais ou menos, que seja. Ei velejador eu disse. D uma garota uma carona? Rob apenas amarrou a cara e me deu aquele olhar que j marca registrada dele no-mecha-comigo. E ento, com um estalo abriu a caixa que estava atrs da moto onde ele deixa o capacete reserva. Sobe foi tudo o que ele disse, enquanto segurava o capacete pra mim. Como se eu precisasse de um convite. Eu peguei o capacete e o coloquei (tentando no pensar no meu cabelo suado), ento, coloquei meus braos envolta da cintura dele e disse Pisa fundo, cara! Ele me deu mais um olhar meio repugnante, meio surpreso, ento ps o seu prprio capacete e fomos embora. Hey, no foi uma recepo to calorosa mas 'Sobe' no to ruim. Quer dizer, Rob pode no estar completamente apaixonado por mim nem nada, mas ele veio, certo? Isso tinha que contar pra alguma coisa. Quero dizer, eu liguei pra ele essa manh, e disse que precisava dele pra dirigir por quatro horas, pra fora da cidade, e me pegar. E ele apareceu. Ele deve ter explicado pro tio porque no podia estar no trabalho hoje e arranjado algum para o cobrir l. Ele teve que pagar a gasolina, para vir aqui, ir pra Chicago e depois voltar. Ele passaria mais ou menos uma dez horas na estrada e amanh, ele provavelmente estaria exausto. Mas ele veio. E eu tambm no acho que ele estava fazendo isso porque era uma boa causa. Quer dizer, era e tudo mais, mas ele no tava fazendo isso pra Kelly. Pelo menos... eu espero que no. L pras 14:30 estvamos passando pela margem do lago que cortava a cidade. A cidade me parecia limpa e clara, com as janelas dos arranhas cus brilhando com o reflexo da luz do sol. As praias estavam lotadas. As musicas tocadas pelos sons dos carros que estavam no meio da rua nos fazia parecer um casal em um clipe, em um comercial de TV, ou algo de tipo. Para Levi's, talvez. Quero dizer, aqui estamos ns, dois gostosos totais Bem, ta certo, um gostoso total. Eu estou provavelmente s rodando por ai em uma moto Indian perfeita num dia de vero totalmente ensolarado. O quo legal voc pode ficar? Eu acho que se tivssemos percebido que estvamos sendo seguidos desde o inicio, seria mais legal, mas ns no percebemos. E no percebi porque estava experimentando aqueles tipos de epifanias que escutamos nas aulas de ingls. S que na minha epifania, ao invs de estar tendo algum tipo de iluminao espiritual, ou qualquer coisa do gnero, eu estava em um estado de extrema alegria. Porque, eu tinha meus braos em volta desse cara totalmente gato, o qual eu tinha uma queda desde do que parece, sempre. E ele cheirava realmente bem como aqueles desodorantes da costa e aquele cheiro de sabo, detergente, ou o que quer que fosse que sua me usava pra lavar suas roupas. E ele tinha que pensar que eu era pelo menos bonitinha, j que ele veio de to longe s pra me buscar. Eu estava pensando, se isso fosse como eu ia passar o resto da minha vida: Andando pelo pas na traseira da moto de Rob, escutando a musica que vinha dos carros das

outras pessoas, e parando de vez em quando, pra comer alguns nachos e coisa e tal. Eu no sei o que tanto Rob pensava, j que no reparava na van branca que estava atrs de ns. Talvez ele tambm estivesse tendo uma epifania. Ei, isso pode acontecer. Mas de qualquer maneira, o que eu aconteceu foi que, tivemos que sair da margem do lago pra ir na direo de onde Kelly estava. Aos poucos, o trfico aumentou, e mesmo assim no percebemos a van que estava atrs de ns. Eu no sei com certeza, claro, porque eu no estava prestando ateno, mas eu gosto de pensar que estava mais ou menos a dois carros de distncia. Mas enfim, no h outra explicao cabvel pra isso, ns somos dois idiotas porque no percebemos. Ou pelo menos, eu sou. De qualquer maneira, finalmente entramos numa rua de 3 faixas que era 100% residencial. Eu sabia exatamente em qual Kelly estava, claro, mas eu fiz Rob parar 3 casas a frente, s pra ficar no lado seguro. Quer dizer, isso eu sabia, nisso eu estava prestando ateno. Ficamos bem na frente do lugar de onde Kelly estava. Era apenas uma casa entre um monte de outras numa rua estreita, onde, em um dos lados de sua casa havia um beco e do outro uma casa colada a sua . A casa da Kelly no tinha sido to recentemente pintada como a que estava a seu lado. O que havia restado de pintura em sua casa estava descascando em um modo triste. Eu chamaria sua vizinhana superficial, no mximo. O gramado tinha um jeito de descuidado. Grama cresce rpido num clima mido como este no norte de Illinois, e precisa de constante cuidado. Ningum nesta vizinhana parecia ligar, particularmente no quanto sua grama crescia ou em como o lixo se acumulava em frente de suas casas para a grama cobrir. Talvez, essa seja a inteno de ter uma grama alta, esconder o lixo. Rob, estando ao meu lado enquanto eu olhava as casas, disse Tem uma tima aparncia, esse esconderijo. Eu estremeci No to ruim assim eu disse. , sim ele disse. Bem eu dei de ombros. Eu no estava mais suada, no depois de tanta brisa fresca em mim, mas eu ficaria em breve se eu ficasse naquela calada quente mais tempo Vamos l. Eu abri o porto que ficava na cerca que contornava a casa e fui pelo cimento a passos largos at a porta da frente. Eu no tinha percebido at tocar a campanhinha que Rob estava bem ao meu lado. Ento, qual exatamente ele disse, enquanto ouviamos os passos de dentro da casa O plano. Eu disse No tem nenhum plano. timo a expresso de Rob no mudou. Meu tipo favorito. Quem ? exigiu a voz de uma mulher por trs da porta ainda fechada. Ela no parecia muito feliz em ser incomodada. Ol, senhora eu falei. Meu nome Ginger Silverman, e esse meu amigo, Nate. Ns somos estudantes da Escola Elementar de Chicago, e estamos fazendo um projeto de pesquisa sobre as atitudes dos pais com ralao aos programas infantis que as crianas assistem. Estvamos pensando, se eu poderia pergunt-la algumas coisas sobre os tipos de programas que seus filhos gostam de assistir. S vai durar um minutinho. E vai ser de grande valor para ns. Rob olhou pra mim como se eu fosse insana Ginger Silverman? Eu dei de ombros Eu gosto desse nome. Ele balanou a cabea incrdulo Nate? Eu gosto desse nome tambm. De dentro da casa cadeados estavam sendo abertos. Quando a porta foi aberta, eu vi uma mulher magra em shorts e um top. Voc at pode dizer que algum dia ela cuidou em pintar seus cabelos mas, j estava desbotando. Agora o final do cabelo dela era loiro, mas o comeo era de um marrom escuro. Em sua testa, no muito escondida, pelos seus dois

tons de cabelo, tinha uma cicatriz escura, com mais ou menos uma polegada e meia, e em forma de lua crescente. Bem no canto de sua boca que era to magra quanto o resto de seu corpo tinha um cigarro. Ela olhou para Rob e para mim como se tivssemos vindo de outro planeta e perguntado a ela se ela queria se juntar a federao das Galxias ou algo do tipo. Eu repeti meu discurso sobre Escola Elementar de Chicago -Quem sabia se esse l ugar existia? E nossas teses sobre os programas infantis. Enquanto eu falava, uma criana pequena apareceu das sombras e ficou atrs da Sra. Herzberg Isso, se essa era realmente a Senhora Herzberg, entretanto, eu suspeitava que era e, colocando os braos em volta da perna dela, piscava para ns com grandes olhos marrons. Eu a reconheci instantaneamente. Kelly Herzberg. Me Kelly perguntou curiosa Quem so eles? S algumas crianas a Sra. Herzberg disse. Ela tirou o cigarro de sua boca e eu notei e as unhas de suas mos estavam deprimentes. Olha ela disse para ns Ns no estamos interessados, certo? Ela estava comeando a fechar a porta,quando eu adicionei Tem uma remunerao de dez dlares para cada participante... A porta nesse instante parou de fechar, e abriu novamente Dez paus? Sra. Herzberg disse. Seus olhos cansados abaixo de sua cicatriz iliminaram-se. Aham eu disse. Em dinheiro. S pra responder umas poucas perguntas. Sra. Herzberg encolheu seus ombros magros e ai, depois de exalar uma cortina de fumaa atravs da porta at ns, ela falou Comecem. Certo eu disse ansiosamente. Um, qual na opinio de sua filha... sua filha no? A mulher confirmou sem nem olhar pra baixo . Certo. Qual o programa de TV que ela mais gosta? Sesame Street disse a Sra. Herzberg, enquanto sua filha falou, Rugrats - ao mesmo tempo. No,me. Kelly disse puxando os shorts de sua me Rugrats. Sesame Street Sra. Herzberg disse Minha filha s est permitida a assistir TV aberta. Keely resmungou Rugrats! A Sra. Herzberg olhou para sua filha e disse Se voc no parar, eu vou mandar voc de volta pra fora para brincar. O lbio inferior de Kelly estava tremendo. Mas voc sabe que eu gosto mais dos Rugrats mame. Meu amor Sra. Herzberg disse Mame est tentando responder as perguntas dessas pessoas, por favor no interrompa. Hum eu disse. Talvez devssemos ir para a prxima pergunta. Voc e seu marido discutem que tipos de programas sua filha deve assistir? No Sra. Herzberg disse curtamente. E eu no deixo ela assistir lixo como esse Rugrats. Mas me Kelly disse com os olhos cheios de lgrimas Eu amo eles. J chega a Sra. Herzberg disse. Ela apontou com seu cigarro para dentro da casa Fora. Agora. Mas, me.... No Sra. Herzberg disse. isso ai. Eu falei pra voc uma vez. Agora v l pra fora brincar e deixe mame conversar com essas pessoas. Kelly com o rosto triste, desapareceu. Eu ouvi o bater de uma porta em algum lugar da casa. V em frente Sra. Herzberg disse para mim. Ento seus olhos trincaram. Voc no deveria estar escrevendo as minhas respostas?

Eu bati minha me na minha testa. A prancheta - eu disse para Rob. Eu esqueci da prancheta. Bem Rob disse. Ento eu acho que esse o final dessa entrevista. Desculpe-nos se a incomodamos, senhora... No eu disse, apertando o brao dele e o empurrando para mais perto da porta. Est tudo certo, a prancheta est no carro. Eu j vou peg-la, voc continua fazendo perguntas a Sra. Hertzberg enquanto eu vou l e pego. Os olhos plidos de Rob, olharam pra mim friamente, mas o que mais eu podia fazer? Eu falei Pergunte a ela sobre que tipo de programa ela gosta, Nate. E no esquea os dez dlares e ento eu atravessei a linha que, atravs do porto, daria no quintal... E ai, quando eu tive certeza de que a Sra. Herzberg estava distrada eu segui pelo corredor que ficava ao lado da casa dela, at que eu vi um cercado de madeira que separava a casa da rua. S me levou um minuto pra escalar o cercado de madeira, e j por cima dele eu tinha uma vista total do quintal. Kelly estava l, sentada em uma daquelas tartarugas de plsticos que as pessoas colocam os encaixes de diferentes formas. Em suas mos tinha uma Barbie nua e muito suja, e Kelly estava cantando pra ela. Perfeito ,eu pensei, se Rob pudesse manter a Senhora Herzberg ocupada por apenas alguns minutinhos... Eu escalei o que me faltava do cercado, e depois cai do outro lado de onde Kelly estava. De alguma maneira graas a meu porte atltico e semelhana a James Bond, Kelly me ouvira e apertou seus olhos pra me ver, devido a forte luz solar que batia l. Ei eu disse enquanto ia em direo a sua caixa de areia Como vai? Keely ficou olhando para mim com seus grandes olhos marrons Voc no deveria estar aqui ela me informou com uma voz grave. eu disse, sentando na borda de sua caixa de areia, bem ao lado dela. Eu teria sentado na grama, mas como na frente a grama estava extremamente mal cuidada e tambm com a minha recente experincia com carrapatos eu no estava muito ansiosa pra encontrar nenhum sugador de sangue parasita. Eu sei que eu no deveria estar aqui eu disse para Kelly. Mas eu queria te fazer umas perguntas. Pode ser? Kelly deu de ombros e olhou para baixo onde estava sua boneca. Acho que sim ela disse. Eu olhei para baixo, onde estava a boneca. O que aconteceu com as roupas da sua Barbie? Ela as perdeu Kelly disse. Ah, que pena eu disse. Acha que sua me vai comprar outras roupas pra ela? Kelly abaixou o olhar novamente e comeou a mergulhar a cabea da Barbie dentro da caixa de areia, agitando a areia como um se fosse um batedor de bolo e a Barbie era a colher. A areia dentro da caixa no cheirava bem, e eu sabia o que isso significava. Gatos da vizinhana tinham defecado ali vrias vezes. E o seu pai? eu perguntei para ela. Seu pai no pode comprar algumas roupas pra sua boneca? Kelly disse, levantando sua Barbie da areia e alisando os cabelos dela nas costas da boneca: Meu pai est no cu. Bem. As coisas estavam respondidas, no estavam? Quem te disse que seu pai est no cu, Kelly? eu a perguntei. Kelly balanou a boneca em suas mos. Minha me ela disse. Ento adicionou Eu tenho um novo pai agora ela tirou o olhar da boneca e me olhou com os olhos brilhando. Mas eu no gosto dele quanto eu gosto do meu outro pai. Minha boca foi ficando seca... to seca quanto a areia prxima a

gente. Eu arrumei um jeito de falar, Srio? Por que no? Kelly deu de ombros e olhou pra longe de mim. Ele joga coisas ela disse Ele jogou uma garrafa, e bateu na cabea da minha mame, a saiu sangue, e ela comeou a chorar. Eu lembrei da cicatriz que havia na testa da Sra. Herzberg era exatamente do tamanho e da forma que uma garrafa voando em alta velocidade, poderia fazer. E isso, eu sabia, era certo. Eu acho que eu poderia ter sado dali, chamado os policiais e deixarem eles cuidarem daquilo. Mas eu quero colocar esta pobre criana no meio de tudo isso? Homens batendo na porta de sua me armados, arma apontada para baixo, e tudo isso? Quem sabia que o namorado de sua me, era um jogador-de-garrafas? Talvez ele poderia at trocar tiro com os policiais. Pessoas inocentes poderiam se machucar. Nunca se sabe. No se pode prever essas coisas. Eu sei que eu no posso esperar, e eu sou a que tem os poderes psquicos. E sim, a me dela parecia algum tipo de doida, protestando que sua filha s assitia a programas pblicos enquanto entupia o pulmo dela de cancergenos. Mas hey, eles so uma das piores coisas que um pai pode fazer ao seu filho. Claro que isso no a faz uma pssima me, quer dizer, no como se ela estivesse apagando um cigarro no brao da filha, como alguns pais que eu vi no jornal. Mas dizer a criana que seu pai estava morto? E se juntar com um cara que joga garrafas? No muito bom. Ento, eu senti como se algum tivesse me dado um empurro, e eu sabia exatamente o que eu tinha que fazer. Eu acho que voc teria feito a mesma coisa no meu lugar. Quer dizer, o que mais poderia algum fazer? Kelly, seu pai no est no cu. Se voc vier Eu levantei e falei comigo agora, eu levo voc at ele. Kelly teve que levantar seu pescoo pra olha para mim. E o sol estava to quente que ela tambm teve que apertar bastante os olhos. Meu pai no est no cu? ela perguntou. E onde ele est ento? Foi ento que eu ouvi o barulho da moto de Rob. Eu poderia reconhecer o som dessa moto mesmo no meio de todas as motos da minha cidade. Eu sei que estpido, mais do que estpido, pattico. Mas voc pode realmente me culpar? Quero dizer, eu de verdade guardo essa esperana de que ele me deseja e que pra satisfazer esse desejo carnal ele anda de moto nas redondezas da minha casa a noite. Ele nunca fez isso, de verdade, mas minhas orelhas ficaram to acostumadas com o barulho da moto dele, que eu podia a ter escutado no meio de um trnsito. A real questo, claro, era porqu Rob tinha deixado a Sra. Herzberg no varanda se eu ainda no tinha acabado meus negcios no quintal. Alguma coisa estava errada, alguma coisa estava muito errada. E foi por isso que eu no sofri muito driblando minha concincia, olhando pra Kelly e dizendo Seu pai est no McDonald's. Se a gente se apressar, ainda podemos pegar ele l, e ele vai comprar um lanche pra voc. Eu me senti mal, envolvendo a palavra M com objetivo de iludir uma criana em seu prprio quintal? Claro. Eu me senti como uma minhoca. Pior do que uma minhocar, eu me senti como Karen Sue ou algum que seja to nojento quanto ela. Mas eu tambm senti como se eu no tivesse outra escolha. A moto agora estava fazendo um barulho ensurdecedor, e isso s poderia significar uma coisa: A gente tinha que ir. E agora.

Funcionou, graas a Deus funcionou, porque Kelly Herzberg graas a seu corao de cinco-anos-de-idade, levantou-se, e olhando pro meu rosto, deu de ombros e disse Est bem. E foi nesse momento que eu percebi porque Rob tinha sado l da frente. A porta que dava para o quintal de repente abriu, e um homem em calas esfarrapadas e apertadas com umas botas pesadas, para trabalho que estava segurando uma garrafa de cerveja veio para o quintal e rosnou. Quem diabos voc? Eu segurei Kelly pelas mos. Eu sabia, claro, quem ele era. E eu s podia rezar para que sua pontaria quando se trata de alvos mveis deixe algo a desejar. O som da moto de Rob estava ficando mais prximo. Eu sabia agora, o que ele estava fazendo. Venha eu disse pra Kelly. E ai ns estvamos correndo. Eu de verdade no estava pensando muito no que estava fazendo. Se eu tivesse parado pra pensar nisso, eu saberia, claro, que de nenhum maneira correramos mais rpido que o namorado da Sra. Hertzberg. Tudo o que ele tinha que fazer era descer a parte de trs da varanda, e pronto, ele estaria ao nosso encalce. Felizmente, eu estava muito preocupada em ser acertada com uma garrafa de cerveja para parar pra pensar. Ao invs disso, o que eu fiz foi soltar as mos de Kelly, segurar seus braos at eu a ter levantado o bastante, e pronto ela estava sendo carregada pelo ar. E quando estvamos prximas o bastante do cercado, eu pulei, a segurando com toda a minha fora, para o topo da cerca... E ela passou por cima da cerca como se estivesse velejando, assim como os sacos dos produtos que o professor Le Blanc predisse que eu ia embalar pelo resto da minha vida. Professor Le Blanc estava certo. Eu era uma garota m. De certa forma. S que o que eu estava embalando no era grosserias, mas as crianas maltratadas das outras pessoas. Eu escutei Kelly aterrissar em terra com suas sandlias de plstico batendo no metal. Ela tinha ido direto para a tampa do depsito de lixo, de onde eu tinha esperanas de que Rob a ia tirar. Agora, era minha vez. S que o novo pai atirador-de-garrafas de Kelly estava bem atrs de Ei? Chocado, quando eu tinha jogado mim. Ele tinha emitido um Kelly atravs da cerca. A prxima coisa que eu sabia era que o quintal estava tremendo Eu juro que senti o cho tremer abaixo dos meus ps -enquanto ele saia de onde estava e vinha atrs de mim. Atrs de ns a porta se abriu estrondosamente, e eu ouvi a Sra. Hertzberg gritar Clay! Cad Kelly, Clay? No fui eu eu ouvi ele grunhir. Foi ela. Era isso, eu estava morta. Mas eu no estava desistindo ,no at aquela garrafa atingir minha cabea a transformando em polpa. Ao invs disso, eu pulei, me agarrando ao cercado. Eu consegui isso, mas no sem conseguir alguns cortes. Eu no ligava pra minha mo, no de verdade. Eu estava quase l. Tudo o que eu precisava era mexer minha perna pra frente e pra trs, e... Ele segurou meu p, meu p esquerdo, ele o tinha agarrado e estava me puxando pra baixo. Ah no, voc no vai, garotinha Clay gritou pra mim. Com sua outra mo ele agarrou meu Jeans. Ele tinha aparentemente largado a garrafa, o que me dava meio que um alvio. Exceto pelo fato de que em um segundo ele me derrubaria daquela cerca, me jogaria na grama e me chutaria com aquela bota gigante dele. Jess eu ouvi Rob me chamar. Jess, vem pra c. Ah, claro. Eu vou me apressar agora. Desculpe-me o atraso, eu

estou s pondo o batom... Voc, Clay disse enquanto me puxava com fora est com grandes problemas, garotinha... Que foi quando eu acertei meu p livre bem na direo da cara dele. O que foi bem certeiro no nariz dele, fazendo barulho de algo quebrando, o que meio que agradou meus ouvidos. Bem, eu nunca gostei de ser chamada de garotinha. Clay soltou minha perna e minha cala com um choro ultrajante de dor. E no segundo em que eu estava livre eu me balancei pra fora daquela cerca, aterrissando bem na tampa do depsito de lixo e de l pulando direto para a traseira da moto do Rob, que estava esperando bem ao lado disso. Vai eu mandei, jogando meus braos na cintura dele e de Kelly, que estava bem na frente dele, com os olhos arregalados de to estarrecida que estava. Rob no desperdiou nem mais um segundo, ele no sentou por perto pra reclamar de como nem eu nem Kelly estvamos usando capacete nem de como ao pular em sua moto como um cowboy monta em seu cavalo eu tinha arranhado seu para-choques. Ao invs disso, ele pisou fundo, e estvamos fora de alcance com os olhos lacrimejando como se algum foguete da NASA tivesse sido lanado. Mesmo com o motor da moto de Rob eu ainda podia ouvir os gritos de angustia por trs de ns. Kelly! Era a Sra. Herzberg. Ela no sabia isso, mas eu no estava roubando sua filha. Eu estava salvando ela. Mas para a me da Kelly... Bem, ela j estava crescida. Ela teria que salvar sua prpria vida agora. Captulo 11 Eu no sei exatamente quais so seus sentimentos a respeito do Mc Donald's. Quer dizer, eu sei que o Mc Donald's no mnimo parte responsvel pela destruio da floresta tropical da Amrica do Sul, que aparentemente abriu mo de grande parte de sua seo bovina af im de fazer Big Mac's suficientes para satisfazer a procura de todos. E eu sei tambm que existem srias crticas ao fato de que a cada sete quilmetros de distncia voc encontra um Mc Donald's. Nem um hospital, nem uma delegacia, mas um Mc Donald's. Quero dizer, isso um pouco assustador, se voc parar pra pensar nisso. No entanto, se voc vai ao Mc Donald's desde pequena, como maior parte de ns foi, at confortante ver aqueles arcos dourados. Quer dizer, eles representam muito mais do que gente obesa, colesterol alto e comida rpida. Eles significam que onde quer que voc esteja, bem, voc no vai estar exatamente longe de casa. E aquelas batatas-fritas so de matar. Felizmente havia um Mc Donald's a apenas uns blocos depois da casa de Kelly. Graas a Deus, ou eu acho que Rob teria tido uma embolia. Eu poderia dizer que Rob estava bastante triste tento que transportar eu e Kelly, ambas sem capacete, na traseira da sua Indian... apesar de ser completamente seguro, comigo segurando Kelly e tudo mais. E no era como se ele fosse a mais de 60km por hora o tempo todo. Bem, exceto quando a gente estava fugindo daquele lugar pra ficar longe de Clay. Mas deixe-me dizer uma coisa, quando descemos naquele estacionamento da Mc Donald's, eu podia dizer que Rob estava bem aliviado. E quando entramos no gelado ar-condicionado, eu tambm estava. Eu estava suando que nem um porco. Eu no ligo muito pra essa coisa toda de brigando-contra-o-crime. umidade que me incomoda. De qualquer maneira, quando estvamos dentro e Kelly estava

aproveitando seu Mc Lanche Feliz, enquanto eu sugava um copo de coca-cola, Rob explicou como ele escutava atentamen te aos hbitos televisivos da Sra. Hertzberg quando o namorado dela chegou do nada. Prontamente, ele encerrou a pequena entrevista batendo com o punho na porta. Sentindo problemas, Rob educadamente se desculpou mesmo assim pagou os dez dlares e foi me procurar. Graas a Deus que ele foi, seno eu ia ser a com a marca de sapato na cara, e no Clay. Eu tentei pagar a ele os dez dlares, mas ele no aceitou meu dinheiro. Ele tambm insistiu em pagar o Mc Lanche Feliz da Kelly e minha coca gigante. Eu o deixei fazer isso, pensando que se eu tivesse sorte ele ira esperar que eu o recompensasse. Hum. Queria eu. E ento uma vez comparadas as histrias de nossas aventuras com Clay, eu deixei Rob sentado ao lado de Kelly enquanto eu ia a um telefone publico para lidar com o escritrio de Jonathan Herzberg. Uma mulher atendeu. Ela disse que o Senhor Herzberg no viria atender o telefone pois estava em uma reunio. Eu disse Bem,diga a ele para sair desta reunio. Porque eu tenho a filha dele aqui, e no sei o que fazer com ela. Eu no percebi at a mulher ter me posto na espera que eu provavelmente pareci uma seqestradora, ou alguma coisa do gnero. Eu fiquei me perguntando se ela estava andando pelo escritrio dizendo p ara as outras secretrias que era pra ligar pra policia e ter a ligao rastreada. Mas eu duvido que ela tivesse tido tempo. O Sr. Herzberg pegou o telefone s um pouco depois dela ter me posto em espera. Hey eu disse. Sou eu, Jess. Eu estou no Mc Donald's... e dei a ele o endereo. - Eu tenho Kelly aqui. Voc pode vir busc-la? Eu a levaria at voc mas estamos de moto. Me d quinze minutos o Sr. Herzberg estava gritando de euforia. timo eu comecei a desligar mas eu ouvi ele dizer outra coisa. Eu trouxe o telefone de volta ao ouvido. O que voc falou? Deus lhe abenoe Senhor Herzberg um pouco chocado. Ah eu disse. T, apenas se apresse. Eu desliguei. Eu acho que essa a nica parte boa da coisa toda. Voc sabe, que as vezes, eu posso reunir as crianas com os pais que as amam. Ainda assim, eu gostaria, que ele no ficasse to sentimental com toda essa coisa. Foi depois de eu desligar e me abaixar pra ver se algum tinha deixado algo na maquina de troco Ei, nunca se sabe - Que eu notei a van. Eu fui at onde Rob e Kelly estavam sentados. Hey, ns temos visitas. Rob olhou ao redor,pelo restaurante. Ah, ? Fora eu disse. A van branca. No olhe. Eu vou cuidar disso. Voc, fica aqui com Kelly. Rob deu de ombros e mergulhou uma batata-frita no ketchup. Sem problemas ele disse. Para Kelly eu disse Seu pai est vindo pra c. Kelly sorriu contente e tomou mais um pouco de seu Milkshake. Eu fui no balco e pedi duas refeies de cheeseburgueres pra viagem. Ento, eu peguei as duas bolsas, a bandejinha em que estavam os refrigerantes e fui pra porta que ficava do lado contrrio de onde a van estava. Ento eu caminhei todo o percurso por fora do restaurante, passei as janelas de drive-through e os depsitos de lixo tambm at que eu finalmente fiquei atrs da van. Ento, eu abri a porta de passageiro e entrei. Oh eu disse como que estava apreciando algo timo ar-condicionado vocs tm aqui.

Mas voc vai usar toda a sua bateria se voc sentar aqui por um tempo muito longo. Aos Agentes Especiais Johnson e Smith se viraram e olharam pra mim. Os dois estavam de culos de sol. A Agente Especial Smith tirou os seus e olhou pra mim com seus olhos azuis. Oi, Jessica ela disse de um jeito resignado. Oi eu disse. Eu achei que voc poderiam estar com fome, por isso eu trouxe isso ento, eu passei pra ela as bebidas e a sacola que tinha o cheeseburguer e a batata -frita. Eu trouxe o maior pra voc. A Agente Especial Smith abriu sua bolsa e a olhou por dentro. Obrigada, Jess ela disse. Parecendo totalmente supresa Isso foi encantador. o Agente Especial Johnson disse. Obrigada Jssica. Mas ele disse isso de uma forma na qual voc poderia dizer com certeza de que ele estava, voc sabe, triste. Ento, a quanto tempo vocs vm me seguindo? O Agente Especial Johnson, que no tinha nem tocado em sua comida ainda, disse Desde pouco tempo depois de voc ter sado do acampamento. Srio? eu pensei nisso. Todo o percurso para c? Eu nem notei vocs. Ns somos profissionais a agente Smith observou, enquanto mordiscava sua batata-frita. Ou pelo menos deveramos ser, de qualquer maneira o Agente Especial Johnson disse de uma forma arrogante, que at fez sua parceira parar de comer sua batata-frita e se sentir culpada. Como voc sabia que estvamos aqui? Ele perguntou pra mim. AH, por favor Tem tido uma van branca na frente da minha casa h meses. Voc realmente pensou que eu no notaria? Ah Agente Especial Johnson disse. Ns ficamos l, todos os trs, congelando naquele ar-condicionado e inalando um delicioso cheiro de batata-frita. Tinha muita coisa na traseira da van, coisas com botes vermelhos e verdes. Aquilo pra mim parecia com equipamento de vigilncia, mas eu posso estar errada. Seria timo saber que o governo no est gastando dinheiro com coisas superficiai s como vigiar adolescentes com poderes paranormais. Finalmente o cheiro do lanche provou ser demais pra agente Smith. Ela foi em seu saco, dessa vez tirando um cheeseburguer e comeando a desembrulha-lo. Quando ela reparou nos olhos de desaprovao do agente especial Johnson, disse Bem,vai ficar frio Allan e mordeu um grande pedao. Ento eu disse Como vocs dois tm andado? Bem a Agente Eespecial Smith disse, com sua boca cheia de comida. Ns estamos bem o Agente Especial Johnson disse. Entretanto, gostaramos de falar com voc. Se voc queria falar comigo eu disse. Voc poderia ter apenas parado em algum lugar. Quero dizer, voc obviamente sabe onde me encontrar. Quem a garotinha? Agente Especial Johnson disse. Apontando com a cabea pra onde Kelly e Rob estavam sentados. Ah, ela? eu me inclinei para frente e uma vez que o Agente Especial Johnson no as queria, peguei uma mo cheia de batatas-fritas para mim. Ela minha prima eu disse. Voc no tem primas dessa idade a Agente Especial Smith disse, depois de tomar um gole da coca que eu tinha trazido pra ela. Eu no tenho? No ela disse. Voc no tem. Bem eu disse. Ela prima do Rob ento.

Mesmo? O Agente Especial Johnson pegou um bloquinho e uma caneta. E qual o ltimo nome de Rob? H eu disse com minha boca cheia de batata. Com se eu fosse te dizer. Ele bem bonitinho a Agente Especial Smith observou. Eu sei eu disse suspirando. O suspiro deve ter dito alguma coisa pra Agente Especial Smith j que ela falou - Ele seu namorado? No ainda eu disse. Mas vai ser. Srio? Quando? Quando eu fizer 18 anos. Ou, quando ele no mais resistir a atrao arrasadora que ele sente por mime pular no meu colo. O que vier primeiro. A Agente Especial Smith quebrou-se em risadas. O parceiro dela no parecia to 'contente' tambm. Jssica ele disse. Voc no gostaria de nos falar a respeito de Taylor Monroe? Eu inclinei minha cabea pra um dos lados inocentemente Quem? Taylor Monroe. o Agente Especial Johnson disse. Desapareceu a dois anos atrs. E uma ligao annima feita ontem para 1-800 ONDE-T-VOC, disse o exato endereo em Gainesville, Florida, onde o garoto poderia ser achado. Ah, ? eu peguei um pedao de batata que tinha cado nos meus Jeans. E ele estava l? Ele estava o rosto o Agente Especial Johnson refletiu no espelho retrovisor, e ele no parava se olhar pra mim. Voc no saberia nada sobre isso, no Jess? Eu? eu fiz uma cara surpresa. - De nenhuma maneira. Entretanto, bom saber que ele est bem. Os pais dele devem estar muito felizes no ? Eles esto em xtase a Agente Especial Smith disse tomando um gole de coca. O casal que havia pegou o garoto, eles aparentemente no podiam ter filhos, e esto na cadeia agora, Taylor j voltou pra sua famlia. Voc nunca viu um re-encontro to emocionante. Ah eu disse genuinamente feliz. Isso bom. O Agente Especial Johnson ajeitou seu espelho retrovisor para me ver melhor. Muito bem feito, eu quase acreditei que voc no tem nada haver com isso. Bem eu disse. Eu no tenho. Jessica o Agente Especial Johnson balanou a cabea Quando voc ir finalmente admitir que mentiu para ns primavera passada? Eu no sei eu disse Talvez quando voc admitir que casar com a Sra. Johnson foi um erro e seu corao realmente pertence Jill aqui. A Agente Especial Smith engasgou com o cheeseburger. O Agente Johnson teve que bater nas costas dela durante um tempo at que ela pudesse respirar normalmente, de novo. Oh eu disse Se engasgou? Eu odeio quando isso acontece. Jessica o Agente Especial Johnson virou-se no seu assento, bom at onde ele conseguia com o volante no caminho , e me olhou furioso. Srio. Furioso como que o nico jeit o que eu posso descrever. Hei, eu fiz os PSATs 10 . Eu sei do que estou falando. Eu sei que voc deve estar pensando que conseguiu escapar de ns, primavera passada ele rosnou. Com toda aquela coisa de indo-at-a-imprensa. Mas eu estou te avisando, moci nha. Ns estamos vigiando voc. Sabemos o que voc tem aprontado. s uma questo de tempo...

Sobre o ombro do Agente Especial Johnson, eu vi um Passat chegando em alta velocidade atravs do cruzamento. Os freios gritando, ele veio at o estacionamento do Mc Donald's e parou a alguns espaos da van. Jonathan Herzberg saltou do seu assento, to ansioso para ver a filha, que esqueceu de tirar o cinto de segurana. O cinto o estava enforcando e 10 Simulado pro vestibular - vestibular, se chama SATs. ele teve que sentar novamente, soltar o cinto, para poder levanta r-se novamente. ... at que Jill ou eu, ou algum pegue voc e ento... E ento o que? eu perguntei. O que voc vai fazer comigo Allan? Me colocar na cadeia? Pelo que? Eu no fiz nada ilegal. S porqu eu no vou ajudar vocs a encontrarem seus assa ssinos, e lderes de cartel, e prisioneiros fugitivos, voc acha que eu estou fazendo alguma coisa errada? Bom, desculpe-me por no querer fazer o seu trabalho por voc. A Agente Especial Smith colocou a mo no ombro do seu parceiro. Allan ela disse, num tom de aviso. O Agente Especial Johnson apenas continuou me encarando. Ele tinha estado to furioso que havia derrubado suas batatas fritas, e agora elas jaziam no cho abaixo dos seus ps. Ele j tinha esmagado uma, no carpete azul, abaixo do pedal. At rs dele Jonathan Herzberg apressava -se para o restaurante, j tendo visto sua filha atravs da janela. Uma coisa voc pode fazer por mim eu disse, amvel o suficiente Voc pode me dizer quem os avisou que eu estava fora do acampamento. Eu os vi trocarem olhares. Quem nos avisou? a Agente Especial Smith passou seus dedos pelos cabelos castanhos claros, que estavam cortados estilosamente -mas no to estiloso assim - at o ombro. Do que voc est falando Jess? Oh, do que? eu revirei os olhos. Voc espera que eu acredite que vocs dois estiveram sentados nessa van na frente do campo Wawasee, pelos ltimos nove dias, esperando para ver quando eu ia sair? Eu acho que no. At porque no tem papel de comida o suficiente no cho. Jessica a Agente Especial Smith disse. Ns no temos espiado voc. No eu disse Vocs apenas tem pagado algum para faz-lo. Jess... No se encomode em negar. De que outra forma vocs saberiam que eu estava deixando o acampamento? eu balancei a cabea Quem afinal? Pamela? A secretria que parece o John Wayne? Oh espere, eu sei estalei meus dedos a Karen Sue Hanky, no ? No, espere, ela muito idiota para ser dedo duro. Voc, o Agente Especial Johnson disse est sendo ridcula. Ridcula. . T certo. Eu olhei atravs do vidro enquanto Jonathan Herzberg agarrava sua filha e dava um abrao enorme nela, chegando perto de estrangul -la. Entretanto, ela no pareceu se importar. O sorriso dela estava maior do que eu jamais tinha visto muito maior do que durante o Lanche Feliz. Outro reencontro feliz, que aconteceu por minha causa. E eu estava perdendo. Ridcula. Eles que estavam espiando uma garota de 16 anos. E diziam que eu que estava sendo ridcula. Bom eu disse. Foi divertido gente, mas eu tenho que ir. Tchau. Eu sa da van. Atrs de mim pude ouvir o Agente Especial Johnson chamar meu nome. Mas eu no me importei em olhar. Eu no gosto de ser chamada de mocinha, tanto quanto no gosto

de ser chamada de menina. Eu estava feliz de ter me controlado e no ter chutado a cara do Agente Especial Johnson. Sr. Goodhart ficaria realmente feliz com o progresso que eu fiz at agora, neste vero. Captulo 12 Ento Rob disse valeu a pena? Eu no sei eu disse encolhendo os ombros. Quer dizer, a me dela no parecia to mal. Ela pode ter conseguido escapar sozinha. Eventualmente. - Rob disse Com pontos o suficiente. Eu no disse nada. Rob quem tinha vindo de uma famlia interrompida, no eu. Eu penso que ele saiba do que est falando. Ela diz que o seu programa de TV favorito o Masterpiece Theater. Rob me informou. Bom eu disse. Isso no nos prova nada. Alm de que ela queria nos impressionar. Impressionar Ginger e Nate ele falou com uma sobrancelha erguida Da Escola Elementar de Chicago? , isto importante. Bom... eu disse. Coloquei meu cotovelos sobre meus joelhos. Estvamos sentados sobre uma mesa de piquenique, olhando para o Lago Wawasee. Bom, o fim do Lago Wawasee de qualquer forma. Estvamos a uns 3km do acampamento. De alguma forma eu no conseguia voltar para l. Talvez seja o fato de que quando eu colocar os ps para dentro do porto, eu serei despedida. Mas tambm, talvez seja porque quando eu entrar por aqueles portes eu vou ter que me despedir do Rob. Olha eu admito: eu sou atrada pelo cara. Algum tem algum problema com isso? E era bem legal estar ali, sentada com ele, na sombra, ouvindo as cigarras, e o pssaros nos topos das rvores. Parecia que no havia nenhum outro humano por quilmetros e quilmetros. Acima das rvores, as nvens se juntavam. Logo iria chover, mas parecia que ia aguentar um pouco mais de tempo alm do que estvamos protegidos pela cpula de folhas sobre a nossa cabea. Se estivesse escuro o suficiente, seria um perfeito lugar de ficadas. Bom, se Rob no tivesse esse preconceito enorme por ficar com garotas menores de 18 anos. E foi enquanto eu tristemente contava os meses at eu fazer desessete anos todos os oito e meio . Douglas poderia me dizer exatamente quantos dias, e at minutos, ainda faltavam que Rob colocou seu brao ao redor de mim. E diferentemente de quando Pamela tinha feito, eu no me importei. Eu no me importei mesmo. Hei Rob disse. Eu podia sentir o corao dele batendo contra a lateral do meu corpo, o peito dele pressionado contra mim Pare de se torturar. Voc fez a coisa certa. Voc sempre faz. Por um minuto eu no entendi do que ele estava falando. Da eu lembrei. Ah, . Kelly Herzberg. Rob pensou qu e eu estava pensando nela, enquanto realmente, eu s tentava pensar num jeito dele me beijar. Oh, bom. Eu penso que seja l o que eu tinha feito, tinha funcionado at agora, o brao dele ao redor de mim era uma boa indicao. Eu suspirei e tentei parecer triste... o que era difcil porque eu estava tendo uma daquelas epifanias, com a brisa do lago, e os pssaros, e o cheiro do desodorante do Rob, e o bom peso do brao dele e tudo mais... Eu acho eu disse, cuidando para parecer incerta at para os meus prprios ouvidos. Voc est brincando? Rob me deu um aperto amigvel. Aquela mulher falou para filha dela que o pai dela estava morto. Morto! Voc acha que ela estava brincando? Eu sei eu disse. Talvez, se eu parecesse triste o suficiente, ele

colocaria a lngua dele dentro da minha boca. E veja quo feliz Kelly ficou. E o S r. Herzberg. Meu Deus! Voc viu o quo feliz ele ficou em ter a filha dele de volta? Eu acho que se voc tivesse deixado ele teria escrito um cheque no valor de cin co mil naquela hora, ali mesmo. Jonathan Herzberg tinha ficado vido para me oferecer uma recompensa pelo transtorno, por devolver a filha dele... uma quantia substancial de dinheiro que eu polidamente recusei, falando que se ele quisesse realmente dar esse dinheiro a algum ele devia doa r para o 1-800-ONDE-T-V OC. Porque, convenhamos, voc no pode sair ganhando recompensar por ser humano, pode? Mesmo que voc seja despedida. Eu acho eu disse, ainda parecendo toda triste. Mas se eu achava que Rob ia cair nessa histria de coitadinha-de-mim, eu podia pen sar duas vezes. Esquea Mastriani ele disse removendo o seu brao do meu redor Eu no vou beijar voc. Jees! O que uma garota tem que fazer para conseguir uns amassos por aqui? Por qu no? eu exigi. Ns j falamos sobre isso ele falou, entediado. Isto era verdade. Voc j me beijou eu apontei. Isso foi antes de eu saber que voc era menor de idade. Isto tambm era verdade. Rob se inclinou para trs, sustentado pelos cotovelos, e olhou para as rvores, do outro lado da gua. Em um ms ou dois, todas as folhas verdes que ele olhava agora, seriam uma mescla de vermelho e laranja. Eu iria comear o segundo ano na Escola Elementar Ernest Pyle e Rob ainda estaria trabalhando na garagem do tio, ajudando a me com a hipotca da casa na fazenda (o pai tinha fugido, como Rob me contou, quando ele era criana e nunca ouviu-se falar dele desde ento), e ocupando -se com a Harley que ele estava remontando no celeiro. Mas srio, se voc parar pra pensar, ns no somos to diferentes, Rob e eu. Ns dois gostamos de ir rpido, e odiamos mentirosos. Nosso gosto para roupa era semelhante, jeans e camiseta, e ns dois tinhamos cabelo curto e escuro... o meu ainda era mais curto que o de Rob. Ns dois gostavamos de moto, e nenhum de ns tin ha aspiraes para faculdade. Pelo menos, eu no pensava em nenhuma. E minhas notas no davam muita esperana pra isso. Nossas semelhanas totamente superavam as diferenas. E da que Rob no tinha horrio de recolher e eu tinha que estar em casa at as 11? E da que Rob tem um oficial da condicional e eu tenho uma me que faz vestidos para bailes que eu nunca vou? Pessoas no deviam deixar coisas desse tipo entrarem no meio do verdadeiro amor. Eu apontei isso pra ele, mas ele no pareceu muito impressionado. Olha eu me virei sobre a mesa de piquenique, ficando de frente pra ele num cotovelo e segurando a cabea com uma mo. Eu no vejo aonde est o problema. Quero dizer, eu vou fazer 17 anos em oito meses e meio. Oito meses e meio! Isso no nada. Eu no vejo por que ns no podemos... Eu estava deitada de um jeito que o rosto de Rob estava apenas algumas polegadas distante do meu. Quando ele se virou para me olhar, nossos narizes quase se bateram. A sua me nunca lhe disse Rob perguntou Que pra voc se fazer de difcil? Eu olhei para os lbios dele. Eu provavelmente no preciso te dizer que eram lbios realmente legais, cheios. No que eu queria saber isso vai me adiantar?

Eu juro para voc. Ele estava a um segundo de me beijar. Eu sei que ele falou que ele no ia. Mas vamos encarar os fatos, ele sempre fala isso e ele sempre me beija - bom... quase sempre de qualquer forma. Eu juro que por isso que ele me evita, metade do tempo... porque ele sabe que por mais que ele fale que no vai me beijar, ele geralmente acaba me beijando mesmo assim. Quem sabe o porqu? Eu gosto de pensar que porque eu sou to irresistvel, e ele est to apaixonado por mim, apesar do que diz o teste na revista Cosmo. Mas eu no estava destinada a descobrir. No agora de qualquer forma. Porque quando ele estava se inclinando em direo a minha boca, essa sirene misteriosa comeou a tocar... ...e ns dois ficamos to assustados que nos separamos. Eu juro que pensei que era o alarme de tornados que tinha disparado. Rob me disse, depois, que pensou que fosse meu pai com uma daquelas buzinas eltricas que as senhoras mais velhas disparam quando esto sendo assaltadas. Mas no era nenhum dos dois. Era a Polcia do Acampamento. E passou zunindo pelo campo aonde estvamos estacionados, rpido como uma bala. E foi seguido por outra viatura. E outra. E ento outra. Quatro viaturas, todas indo a uma velocidade surpreendente em direo ao Acampamento Wawasee. Eu deveria ter sabido, claro. Eu deveria ter sabido que alguma coisa estava errada. Mas minhas habilidades psquicas so limitadas apenas a achar pessoas, no prever o futuro. Tudo que eu sabia que algo estava definitivamente errado l no Acampamento... e no eram minhas habilidades psquicas me dizendo isso. Era apenas a noo. O que Rob queria saber Voc fez agora? O que tinha eu feito? Eu no tinha certeza. Eu tenho eu disse Um mal pressentimento com relao a isso. Venha Rob suspirou, cansado Vamos descobrir. Eles no queriam nos deixar passar pelos portes, claro. Rob no tinha passe de visitante, e o segurana olhou para o meu carto de funcionria e falou: Apenas orientadores tem permisso pra deixar o acampamento no domingo. Eu olhei para ele como se ele fosse louco: Eu sei disso eu falei Eu fugi. Agora, voc vai me deixar entrar, ou no? Voc realmente poderia dizer que o cara, que no parecia ter mais do que dezenove ou vinte anos, tinha tentando entrar para a policia local e no conseguiu. Ento ele optou por ser segurana, achando que isso poderia dar a ele a autoridade e o respeito que ele sempre desejou. Ele chupou os seus dois grandes dentes da frente, e observando Rob e eu, disse, Receio que no. Tem um pequeno problema l no acampamento, voc sabe, e... Eu abaixei a parte da frente do meu capacete e disse para Rob Vamos l. Rob disse para o segurana, Foi bom falar com voc. Assim ele acelerou a moto, e desviamos da barreira vermelha-e-branca, espalhando um pouco de sujeira e pedregulhos quando passamos. O que importava? Eu no poderia ficar mais demitida do que j estava. O segurana saiu do seu cavalinho e comeou a gritar, mais ele no podia fazer nada para nos obrigar voltar. No era como se ele tivesse uma arma, ou alguma coisa do tipo. No que alguma arma j tenha nos parado antes, claro. Enquanto estvamos passando pela longa estrada de pedregulhos, eu observei o quanto tranqilas e legais as florestas eram, especialmente

quando um tempestade estava chegando. O cu em cima de ns estava sendo tomado por mais nuvens a cada momento que se passava. Voc podia sentir o cheiro da chuva no ar, fresco e doce. claro que s quando eu estava prestes ser chutada para fora daqui que eu finalmente comecei a apreciar o acampamento Wawassee. Que pena, srio. Eu nem ao menos tive a chance de deslizar pelo lago numa bia. Quando chegamos nos escritrios da administrao, eu fiquei surpresa com a quantidade de pessoas espremidas por al. Os carros da segurana estavam estacionados casualmente, e no havia sinal dos seguranas que o estavam dirigindo. Eles devem, eu supus, estar l dentro, conversando com o Dr. Alistair, Pamela, e o Sr. John Wayne. Mais ainda tinham campistas e monitores, que pareciam estar um pouco estranhos. Se tivesse sido algum tipo de acidente ou crise, era de se imaginar que eles tentariam manter isso longe das crianas... ...E foi quando eu percebi que eles no poderiam manter isso longe das crianas, mesmo se quisessem. Eram cinco e meia, e as crianas e seus monitores estariam indo para a sala de jantar para a janta. As cozinheiras preparam as refeies exatamente mesma hora todos os dias, com crises ou sem crises. Todas as crianas estavam olhando curiosamente para os carros dos seguranas. Quando notaram o Rob e eu, eles ficaram mais curiosos, e comearam a cochichar um para o outro. Estranhamente, eu no vi nenhum dos membros da rvore do Vidoeiro na multido... Mais eu vi um monte de outras pessoas que eu conhecia, incluindo Ruth e Scott, que no fizeram nenhum movimento que seja na minha direo. Foi quando eu notei que ainda estava com o capacete. Obviamente ningum me cumprimentou. Ningum me reconheceu. Logo que eu tirei aquela coisa pesada, Ruth veio imediatamente, e, quando Rob arrancou o seu capacete tambm, ela disse, bastante sarcstica, - Bem, vejo que voc conseguiu encontrar a carona que estava procurando. Eu mandei a ela um olhar de repreenso. Ruth consegue ser bem arrogante quando ela bota isso na cabea. Ruth, eu disse eu acho que eu nunca apresentei voc formalmente ao meu amigo, Rob . Ruth Abramowitz, esse o Rob Wilkins. Rob, Ruth. Rob inclinou a cabea bruscamente para Ruth. Como vai ? ele disse. Ruth sorriu para ele. No foi uma faanha, mais de qualquer jeito. Eu estou muito bem, obrigada ela disse afetadamente. E voc? Rob, suas sobrancelhas levantaram-se, disse, Estou bem. Ruth uma das residentes da rvore das Tulipas puxou a camisa de Ruth. Eu to com fome. A gente pode ir agora? Ruth se virou e disse para seus campistas Todos vocs entrem agora, e guardem um lugar para mim. Estarei l em um minuto. As crianas foram, com vrios olhares no apenas para mim e para o Rob, mais para os carros dos seguranas tambm. O que a polcia est fazendo aqui? mais de um deles perguntaram alto para ningum em particular. Boa pergunta eu disse para Ruth. O que os policias esto fazendo aqui? Eu no sei Ruth ainda estava olhando para o Rob. Ela j tinha visto ele antes, claro, quando ele e eu tnhamos deteno juntos. Ruth costumava me pegar, ento meus pais nunca descobriram sobre a pedra no meu registo disciplinar. Mais eu acho que essa a primeira vez que ela v Rob de perto, e eu posso dizer que ela esta memorizando os detalhes para analises futuras. Ruth assim.

Como assim, voc no sabe? eu exigi. O lugar esta cheio de policiais, e voc no sabe porque? Ruth finalmente tirou seu olhar de Rob e o firmou em mim. No ela disse. Eu no sei. Tudo que eu sei , que estvamos l em baixo no lago, nadando e tudo o mais, e o salva -vidas apitou e fez todos voltarmos para dentro. A gente pensou que fosse por causa da tempestade Scott disse, acenando com a cabea para o cu ainda-escuro em cima de ns. Foi nessa hora que Karen Sue Hanky perambulou na nossa direo. Eu poderia dizer que pela expresso na cara dela de ratazana que ela tinha alguma coisa importante para nos contar... e pelo o brilho incomum nos seus olhos azuis -bebe, eu sabia que seria algo que eu no ia gostar. Ah ela disse, fingindo que tinha acabado de me ver. Eu vejo que voc decidiu se juntar ns novamente. ela olhou provocantemente para Rob. E trouxe junto um amigo, eu vejo. Mesmo Karen Sue ir a mesma escola que Rob, ela no o reconheceu. Garotas como Karen Sue no notam caras como Rob. Eu suponho que ela pensou que ele era apenas algum morador da regio que eu peguei na estrada e trouxe para o acampamento para dar uns amassos. Karen Sue, eu disse melhor voc se apressar e ir para a sala de jantar. Eu ouvi rumores de que o suco de grama esta acabando. Ela apenas sorriu para mim, o que no era um bom sinal. No que voc esta de divertindo Karen Sue disse. Eu suponho que deve ser bem divertido para voc, o que esta acontecendo. J que tudo isso comeou por voc ter dito para um garotinho bater em outro garotinho. Karen Sue jogou para trs do ombro uma mecha de cabelo e suspirou. Bem, eu acho que isso vai mostrar, que violncia no compensa. L em cima, as nuvens tinham ficado to espessas, que todo o sol estava bloqueado praticamente. Dentro da sala de jant ar, as luzes tinham sido ligadas, coisa que normalmente s acontece l pelas sete ou oito horas, quando a equipe de limpeza est trabalhando. L longe, um trovo gruniu. O cheiro de oznio estava forte no ar. Eu andei para a frente at que o nariz de Karen Sue estivesse prestes a encostar no meu, e ela andou para trs rapidamente, tropeando numa raiz e quase caiu de bunda no cho. Quando ela se recuperou, eu perguntei de que porra ela tava falando. S que eu no falei porra. Karen Sue comeou a falar muito rpido, e com uma voz que estava um pouco mais alta do que o normal. Bem, eu entrei no escritrio da administrao apenas por um segundo por que eu queria ter certeza de que o fax do doutor da Amber tinha chegado, sobre como a sua infeo cronolgica na orelha impedia de fazer parte do nado do Urso Polar, e aconteceu de eu ouvir sem querer a polcia conversando com o Dr. Alistair sobre um dos garotos da rvore do Vidoeiro que tinha entrado no lago, s que ningum o viu sair ... Eu me estendi e agarrei um punhado da camisa de Karen Sue, j que ela estava indo de pouquinho em pouquinho para longe de mim. Quem? eu exigi. Mesmo parecendo estar aproximadamente setenta e cinco graus, apesar da tempestade que estava vindo, minha pele estava gelada e eu estava arrepiada. Quem entrou no lago e no saiu? Aquele que voc esta sempre gritando Karen Sue disse. Shane. Jessica, enquanto voc esteve fora ela sacudiu a cabea Shane se afogou. Captulo 13 O trovo rugiu de novo, muito mais perto dessa vez. Agora o cabelo dos meus braos estavam de p no pelo fato de eu estar gelada, mais por causa da eletricidade no ar.

Eu agarrei outra parte da camisa de Karen Sue com minha outra mo tambm, e a puxei na minha direo. O que voc quer dizer com, 'afogado'? Exatamente o que eu disse - a voz de Karen Sue estava mais alta do que nunca. Jess, ele entrou no lago e no voltou... Mentira eu disse Isso mentira, Karen. Shane um bom nadador. Bem, quando apitaram para que todos sassem, Karen Sue disse, o seu tom estava comeando a ficar um pouco histrico Shane no apareceu na margem. Ento em primeiro lugar ele nunca entrou na gua eu rosnei rangendo os dentes. Talvez Karen Sue disse. E talvez se voc estivesse aqui, fazendo o seu trabalho, e no ter ido embora com o seu namorado ela riu com desdm na direo de Rob voc saberia. Tudo, as rvores, o cu nublado, a trilha, tudo, parecia estar rodando. Era como a cena do Mgico de Oz quando a Dorothy a corda num tornado. Exceto que eu era a nica coisa que estava parada. Eu no acredito em voc eu disse de novo. Eu sacudi a Karen Sue forte o bastante para fazer sua faixa de cabelo rosa cair e ir voando pelo ar. Voc uma mentirosa. Eu deveria quebrar a sua cara, sua... T certo de repente, o mundo parou de girar, e Rob estava ali, forando os meus dedos para fora da camisa da Karen Sue. T certo, Mastriani, j chega. Voc esta mentindo eu disse para Karen Sue. Voc uma mentirosa, e todo mundo sabe disso. Karen Sue, plida e tremendo, se abaixou, e pegou sua faixa e vacilantemente colocou-a no lugar. Tinham algumas folhas mortas presas na faixa, mais ela aparentemente no notou. Eu realmente queria pular nela, derrub-la no cho, e triturar sua cara de rata na sujeira. S que eu no consegui chegar nela, por que Rob me segurava pela cintura, e no me soltava, no importava o quanto eu me debatesse para me livrar. Se o Sr. Goodhart estivesse aqui, ele estaria bastante desapontado comigo. Parecia que eu tinha esquecido todas as habilidades de controle-da-raiva que ele tinha me ensinado. Sabe o que mais, Karen Sue? eu gritei. Voc no consegue tocar flauta para o squat! Eles nem ao menos iam deixar voc entrar aqui, com os seus deplorveis cinco de dez pontos na sua performance, exceto que o Andrew Shippinger ficou doente, e eles estavam desesperados... Okay Rob disse, me colocando no colo. J chega disso. Era para ser a minha cabine eu berrei para ela, atravs do ombro de Rob. As Frangipanis eram para ser minhas! Rob me virou ento eu estava de frente para Ruth. Ela deu uma olhada em mim e disse, Jess. Calma. Eu disse ferozmente Ele no esta morto. Ele no esta. Rob deve ter decidido que a luta tinha acabado para mim, j que ele me colocou no cho, contudo ele continuou com a mo colada na parte de trs do meu pescoo, e disse - Tem um jeito de descobrir isso, no tem? Ele indicou com a cabea para a administrao. Eu enxuguei minhas bochechas com a parte de trs da minha mo e disse, Okay. Ruth insistiu em seguir Rob e eu, e Scott, para minha surpresa, insistiu em ir com ela. Isso passou pela minha entorpecida conscincia de que tinha alguma coisa acontecendo ali, mais eu estava muito preocupada com Shane para descobrir isso agora. Eu poderia refletir sobre isso mais tarde. Quando chegamos no prdio, a secretria ssia do John Wayne se levantou e disse, Crianas, por enquanto eles ainda no descobriram nada. Eu sei que vocs esto preocupados, mais se pudessem ficar com seus campistas... Shane meu campista eu disse. As sobrancelhas grossas da mulher se levantaram. Ela me encarou,

aparentemente incerta da melhor maneira de responder. Eu ajudei. Onde eles esto? eu exigi, dando passos largos em direo ao hall. No escritrio do Dr. Alistair? A secretria, pulou a mesa, e disse - Ei, espere. Voc no pode entrar ai... Mais j era tarde. Eu j tinha entrado no corredor e alcanado a porta que dizia 'Diretor do Acampamento'. Eu a abri. Atrs de uma mesa larga estava o cabelo-branco, cara-vermelha Dr. Alistair. Em vrias cadeiras e sofs espalhados pelo seu escritrio sentavam Pamela, dois policiais municipais, um sub delegado, e o prprio delegado da cidade de Waeasee. Jess Pamela pulou. Ai est voc. Ah, graas a Deus. Ns no conseguimos te achar em lugar nenhum. E o Dr. Alistair disse que voc no apareceu para a reunio com ele essa tarde... Eu olhei para Pamela. Do que estava falando? Ela, dentre todas as pessoas, deveria saber onde eu estava. Jonathan Herzberg no ligou para ela e contou toda a histria do retorno da filha dele? De qualquer jeito, eu no acho que essa seja a hora apropriada para trazer isso a tona. Eu disse Eu tive que me ausentar. Algum pode me explicar o que est acontecendo? Dr. Alistair se levantou. Ele no parecia mais um maestro famoso no mundo inteiro, e muito menos um diretor de acampamento. Em vez disso, ele parecia um velho frgil, entretanto ele no poderia ter mais do que sessenta anos. O que est acontecendo? ele gritou. O que est acontecendo? Voc quer dizer que no sabe? Voc no a famosa vidente? Como voc pode no saber, com o seu especial, poder mgico? Hmm, Srt. Mastriani? Eu observei o Dr. Alistair e olhei para Pamela ento observei-o de novo. Ela tinha contado para ele? Eu suponho que sim. Mais o olhar atnito no rosto dela insinuava que no. Eu vou te contar o que esta acontecendo, mocinha, Dr. Alistair disse j que os seus poderes psquicos parecem ter te deixado na mo no momento. Um dos nossos campistas sumiu. No um campista qualquer, mais um dos garotos que estava aos seus cuidados. Aparentemente, ele se afogou. Pela primeira vez nos nossos cinqenta anos de histria, tivemos uma morte aqui no acampamento. Eu me encolhi como se ele tivesse me dado um soco. No pelo o que ele disse, mesmo sendo ruim o bastante. No, era algo que ele no disse, a coisa estava imposta no seu tom de voz: Tudo isso foi minha culpa. Mais eu estou surpreso de que voc j no soubesse disso o tom de voz do Dr. Alistair estava dissimulado. 'Garota do raio'. Ento, inferno, o delegado disse com uma voz spera. Vamos acalmar as coisas por aqui? Ns no temos certeza. Ainda no temos um corpo. A ltima vez que algum o viu vivo, ele estava no caminho para o lago com o resto dos campistas. Ele no est em nenhuma parte dos terrenos do acampamento. O garoto est morto, estou falando. E a culpa toda nossa! Se o seu monitor estivesse aqui mantendo os olhos n ele, isso no teria acontecido. Minha garganta estava seca. Eu tentei segurar, mais no consegui. L fora, uma luz lampejou, seguida quase imediatamente pelo o estrondo de um trovo. Assim o cu caiu. A chuva espancava a janela atrs da mesa do Dr. Alistair. Um dos guardas municipais, observando o aguaceiro l fora, d isse, numa voz rabugenta Vai ser difcil dragar esse lago agora. Dragar o lago? Dragar o lago? No tinha um salva-vidas? Rob. Rob estava tentando ajudar. Rob estava tentando desviar um

pouco da culpa de cima de mim. Legal da parte dele, claro, mais uma tentativa intil. Era minha culpa. Se eu estivesse aqui, Shane nunca se afogaria. Eu no deixaria. Me parece que, Rob disse pensativo se a criana estivesse nadando, deveria ter um salva-vidas. O salva-vidas no notou ningum se afogando debaixo de seus prprios olhos? O Dr. Alistair apertou seus olhos nele apesar das lentes do seu bifocais. Quem, ele exigiu voc? Ento ele espiou Ruth e Scott parados na porta. O que isso? ele exigiu. Quem so essas pessoas? Esse o meu escritrio. Saiam. Nenhum deles se moveu, embora Ruth parecia realmente querer sair correndo dali para algum lugar bem longe. Algum lugar onde no haveria nenhum sub delegado ou diretores de acampamento raivosos. Era como a cena de quando seu irmo Skip tinha sido picado pela abelha, s que em vez de uma pessoa entrando numa convulso, era algum, isto eu, morrendo lentamente... de culpa. Bem Rob disse No tinha um salva-vidas? O delegado disse Tinha. Ele no notou nada fora do normal. Isso foi porque eu disse, mais para mim mesma do que para outra pessoa - Shane nunca entrou na gua. No era algo que eu tinha certeza. Foi s uma coisa que eu pensei. Mais isso no impediu que o Dr. Alistair olhasse para mim atravs da borda superior dos seus culos e intimou E eu suponho, j que voc no estava aqui, que voc pode falar isso usando os seus poderes especiais? Foi nesse momento que Rob deu um passo em direo a mesa do Dr. Alistair. Contudo, o delegado estendeu uma mo, e disse Se acalme, filho. Ento, olhando Dr. Alistair, ele disse De que infernos voc t falando? Ah, voc no reconheceu ela? Dr. Alistair parecia afetado. Eu me perguntei se talvez a perda de um campista tivesse o enlouquecido. De qualquer jeito, ele nunca foi uma das pessoas mais equilibradas, j que seu comportamento irregular durante os ensaios do acampamento tinha tido uma indicao: Dr. Alistair freqentemente ficava to irritado com a ala dos trompetes, que ele comeou a tacar o basto do maestro neles, s errando porque eles aprenderam a desviar. Jessica Mastriani, ele continuou a garota com poderes psquicos para achar pessoas desaparecidas. Obviamente agora um pouco tarde para sua ajuda, no ? Considerando o fato de que o garoto j est morto. Ah, inferno Pamela se levantou. Ns no sabemos disso. Ele pode ter apenas fugido ela olhou para mim. No teve uma discusso hoje mais cedo? Eu concordei, lembrando instantaneamente do incidente, e o fato de que me recusei a dar a Lionel uma anotao por socar Shane. Mais do que isso, apesar de tudo, eu lembrei do olhar que Shane me deu quando eu menti para ele sobre a foto de Taylor Monroe. Ele no acreditou em mim. Ele no acreditou em nenhuma palavra que eu disse. Esse era o jeito dele de me dar o troco por eu ter mentido para ele? Se eu ao menos, eu pensei, pudesse ir dormir agora. Se eu fosse, eu poderia descobrir onde exatamente Shane estava. Talvez se eu deixasse o Dr. Alistair bastante irritado, ele poderia me acertar com o seu basto, da mesma forma que ele sempre tenta acertar os tocadores de trompetas. Ser que eu posso achar crianas desaparecidas enquanto estiver inconsciente? Ser que como se eu estivesse dormindo? Provavelmente no. E eu duvido que o delegado deixasse o Dr. Alistair me acertar, de qualquer jeito. Rob definitivamente no deixaria. Eu me pergunto se proteo esta listado nas '10 maneiras de saber se ele pensa

em voc mais do que uma boa amiga'. Como se isso importasse agora. Agora que parece que eu matei uma criana. Bem, indiretamente, de qualquer jeito. E os outros garotos da rvore do Vidoeiro? eu perguntei. Ningum falou com eles? Perguntaram se eles viram Shane? Dave? Onde estava Dave? Ele prometeu cuidar deles... Ns temos alguns policiais interrogando eles no momento, o delegado disse para mim. Nessa cabine. Mais por enquanto... nada. Ele foi visto pela ltima vez no caminho para o lago com os outros, Dr. Alistair insistiu teimosamente. No significa que ele se afogou. Rob apontou. Dr. Alistar olhou para ele. Quem, ele quis saber voc? Voc no um dos monitores. Ele olhou para Pamela. Ele no um dos monitores, , Pamela? Pamela estendeu a mo para alisar seu cabelo loiro curtinho. No, infernos, ela disse cansada ele no . Ele meu amigo, eu disse. Eu no disse que Rob era meu namorado porque, bem, ele no . Tirando que pareceria muito mais estranho do que j era, eu ter sumido durante horas, e depois aparecer com um cara forto na cidade. E estamos indo embora. Mais o meu esforo para disfarar a verdade sobre os meus sentimentos por Rob provou no ser nada j que Dr. Alistair disse desagradavelmente, Indo embora? Ah, bem, no uma novidade. Voc parece que tem uma habilidade, Srt. Mastriani, para se ausen tar quando muito requisitada. Minha boca abriu. O que era isso? Eu me perguntei. Se ele estava prestes a me demitir, porque ele no acaba logo com isso? Eu tenho que me apressar e ir dormir se quisermos achar Shane. E esse seu poder especial? Dr. Alistair continuou. Voc no sente a mnima obrigao de nos ajudar achar o garoto? Mesmo assim, eu continuava sem entender o que estava acontecendo. Eu s achei que o Dr. Alistair estava louco, ou algo do tipo. Eu acho que Rob pensou a mesma coisa, j que ele estendeu a mo e agarrou um dos meus braos, bem acima do cotovelo, como se ele fosse me tirar do caminho caso Dr. Alistair puxasse aquela palheta e comeasse a atirar. Eu disse Eu no tenho mais poderes especiais, Dr. Alistair. Ah? As sobrancelhas desgrenhadas do Dr. Alistair se levantaram. Verdade? Ento onde voc esteve a tarde inteira? Eu senti meu estmago virar, como se ele estivesse num elevador. Exceto, claro, que ele no estava. Como ele poderia saber? Como ele poderia saber? Okay, Rob disse, me conduzindo para a porta, eu acho que pelo fato de eu estar to atordoada, eu no conseguia me mover. Estamos indo agora. Voc no pode ir lugar algum! Dr. Alistair bateu na mesa com o seu punho. Voc empregada do Acampamento Lago Wawasee para Crianas com Dons Musicais, e voc... Finalmente alguma coisa tirou o nevoeiro de confuso que rodava em volta de mim por causa da pergunta dele sobre aonde eu estive a tarde inteira. E essa coisa era o fato de que ele estava falando comigo como se eu ainda trabalhasse para ele. No mais eu interrompi. Digo, estou demitida, no estou? Dr. Alistair pareceu alarmado. Demitida? na mesma hora que Pamela disse, Ah, Jess, claro que no. Nada disso sua culpa. No estou demitida? No estou demitida? Como pode eu no estar demitida? Eu sumi por horas, sem oferecer uma explicao que seja sobre aonde eu estava. E enquanto eu estive fora, uma das crianas sobre os meus cuidados tinha desaparecido. E eu no estava demitida?

O sentimento desconfortvel que estava crescendo dentro de mim desde que eu botei os ps no escritrio do Dr. Alistair ficou mais forte do que nunca. E de repente eu sabia o que tinha que fazer. Se eu no estou demitida, eu disse, ento eu me demito. Vamos, Rob. Pamela olhou atingida. Ah, Jess. Voc no pode... Voc no pode se demitir Dr. Alistair resmungou. Voc assinou um contrato! Ele falou mais um bando de coisas, mais eu no esperei para ouv -las. Eu sai. Eu apenas sai da sala. Rob e os outros me seguiram at a sala de espera. A secretria John Wayne estava l, falando no telefone. Ela abaixou a voz quando nos viu, porm no desligou. Voc esta louca Jess? Ruth quis saber. Se demitir, quando voc nem precisava? Eles no iam te demitir, voc sabe. Eu sei eu disse. Foi por isso que eu me demiti. Quem gostaria de contratar uma empregada como eu? Eu te digo quem: algum com segundas intenes. Eu realmente no entendi isso Scott, falou pela primeira vez, parecendo pensativo. E isso provavelmente no da minh a conta. Mais me parece que se voc realmente tivesse poderes psquicos e tudo o mais, e as pessoas quisessem que voc usasse eles, voc no deveria, sei l, usar? Quero dizer, voc provavelmente poderia ganhar muito dinheiro com isso. Rob e eu o encaramos incrdulos. O olhar de Ruth pareceu mais piedoso. Ah ela disse. Seu retardado. E foi bem ali que as duas portas de vidro do prdio da administrao se abriram. Todos ns samos do caminho das duas pessoas, que seguravam guarda-chuvas molhados, e entraram na sala de espera. No demorou muito para eles sacudirem os guarda-chuvas e eu reconhec-los. E quando eu reconheci, eu gemi. Ah, Jees eu disse. Vocs de novo no. Captulo 14 Jess a Agente Especial Smith sacudiu a gua da chuva do seu cabelo. Ns precisamos conversar. Eu no posso acreditar. Eu realmente no posso. Digo, uma coisa ter o FBI seguindo voc para todos os lugares que for. Agora uma coisa totalmente diferente ter as pessoas que supostamente eram para ter o traseiro annimo aparecerem e comearem a falar com voc. Simplesmente no d. Todo mundo sabe disso. Digo, o to quanto desinformado se pode chegar? Olhem eu disse, segurando a minha mo direita. Eu realmente no tenho tempo para isso agora. Estou tento um problema pessoal, e... Vai ficar bastante pessoal, o Agente Especial Johnson disse, seus lbios, eu observei, pareciam mais finos do que o normal se o Clay Larsson por as mos em voc. Clay Larsson? eu tentei lembrar de quem eles estavam falando. Ento caiu a ficha. Voc quer dizer o novo pai da Kelly? Correto O Agente Especial Johnson lanou Rob um olhar. O namorado da me da prima dele. Rob contraiu seu rosto e disse Minha o que? Eu no o culpei. Eu tambm estava confusa. Depois de voc ter deixado ele nessa tarde, O Agente Especial Johnson explicou o Sr. Larsson imaginou corretamente que a pessoa que tinha seqestrado a filha de sua namorada era algum que foi contratado pelo o pai da criana. Ele ento fez uma visiti nha para o seu amigo Sr. Herzberg, que voltou para o escritrio logo aps o encontro com voc no Mc Donald's. Ah Deus, eu sou to estpida de vez enquando Ele est...

digo, ele est bem e tudo o mais, certo? Ele quebrou o maxilar, o Agente Especial Johnson consultou o bloquinho que ele sempre carrega para todos os cantos trs costelas fraturadas, uma concusso, um joelho deslocado, e vrias c ontuses nos ossos dos quadris. Ah meu Deus eu estava chocada. Kelly... Kelly est bem A voz da Agente Especial Smith estava calma. Ns a colocamos em custdia, onde ela vai permanecer enquanto o Sr. Larsson estiver foragido. Eu levantei minhas sobrancelhas. Vocs no pegaram ele? Ns pegaramos, o Agente Especial Johnson apontou, bastante rabugento, se voc me perguntar se uma certa pessoa fosse um pouco mais expansiva sobre suas atividades hoje mais cedo. Whoa eu disse. Voc no vai me culpar por isso. No tem nada a ver comigo. Eu sou apenas uma espectadora inocente nesse... Jess o Agente Especial Johnson franziu a testa para mim. Ns sabemos. Jonathan Herzberg nos contou tudo. Minha boca abriu. Eu no posso acreditar. Aquele rato! Aquele rato imundo! Foi Rob quem perguntou suspeitosamente Ele te contou tudo, no mesmo? Com um queixo quebrado? O agente especial Johnson folheou algumas paginas em seu bloquinho, ento nos mostrou. Ali, numa letra trmula que eu no reconheci, certamente no era a caligrafia perfeita do Allan Johnson , estava a verso de Jonathan Herzberg sobre os eventos comeando pelo assalto realizado pelo namorado da sua ex -mulher. Meu nome aparecia freqentemente. Aquele piolho. Aquele piolho me dedurou. Eu no posso acreditar nisso. Depois de tudo que eu fiz por ele. Jess A Agente Especial Smith, no seu casaco azul empoeirado parecia mais uma corretora de imveis do que uma agente do FBI. Eu acho que era isso que eles queriam. Clay Larsson no particularmente um sujeito estvel. Ele tem vrios registros por passagens pela polcia. Assalto e agresso, resistncia priso, assalto um policial... Ele uma pessoa muito perigosa e voltil, e pelo o que o Sr. Herzberg nos disse, ns temos razes para acreditar que, nesse ponto da histria, ele tem um ressentimento contra... bem, contra voc, Jess. Considerando o p que eu utilizei para esmagar a cara dele, eu poderia facilmente acreditar nisso. At por que, no como se o Clay Larsson soubesse quem eu sou, e muito menos aonde eu moro. Bem, esse o problema, A Agente Especial Smith disse, quando eu contei esses pensamentos. Ele sabe, Jess. Veja bem, ele... bom, ele torturou o pai da Kelly at que ele contasse tudo. Rob disse, Okay, J chega. Vamos pegar as suas coisas, Mastriani. Ns vamos dar o fora daqui. Levou um pouco mais de tempo para eu digerir o que eu tinha acabado de ouvir do que levou para Rob. Clay Larsson, quem claramente teve mais acessos de raiva do que eu tive, sabia quem eu era e onde eu morava, e estava vindo atrs de mim para se vingar (a) pelo o chute que eu dei na cara dele, e (b) pelo seqestro da filha da sua namorada, cuja qual, tinha roubado a filha do seu ex -marido? Como eu posso ser to sortuda? Srio. Eu quero saber. Digo, voc nunca, na sua vida, conheceu algum com uma sorte pior do que a minha? Bem eu disse. timo. Que timo. E eu suponho que vocs dois esto aqui para me proteger? O Agente Especial Johnson guardou seu bloquinho, e quando ele fez isso, eu vi que pistola dele estava presa no cinturo, pronta para ser usada. um jeito de encarar isso ele disse. de interesse nacional manter voc salvo, Jess, apesar da declarao que voc fez sobre no ter

mais o, err, talento que originalmente trouxe voc para as atenes dos nossos superiores. Ns s vamos ficar por aqui e ter certeza disso, se Sr. Larsson vier para as propriedades do Acampamento Wawasee, voc estar protegida. O melhor jeito de proteger a Jess, Rob disse seria tir-la daqui. Precisamente o Agente Especial Johnson disse. Ele olhou Rob de cima a baixo, como se tivesse visto ele pela primeira vez, o que eu suponho que esteja, de perto, de qualquer jeito. Os dois tinham mais ou menos a mesma altura, um fato que pareceu surpreender um pouco o Agente Especial Johnson. Para algum que deveria ser discreto, o agente era bem alto. Estamos planejando lev-la para uma casa segura at q ue o Sr. Larsson seja capturado ele disse a Rob. Eu acho que no, Rob disse na mesma hora que Ruth, parada atrs dele, disse, Ah, no. De novo no. Me desculpe eu disse para o Agente Especial Johnson. Mais voc no se lembra que da ltima vez que vocs me levaram para aquele lugar era para eu ficar salvo? Os Agentes Especiais Johnson e Smith trocaram olhares. A Agente Smith disse Jess, dessa vez, eu te prometo... De jeito nenhum eu disse. Eu no vou a lugar algum com vocs dois. Alm do mais, eu olhei atravs da porta de vidro para a chuva que continuava a cair forte, eu tenho alguns negcios inacabados por aqui. A Agente Especial Smith comeou. No, Jill eu disse. No me perguntei quando a minha relao com os Agentes Especiais Johnson e Smith passou para a base do primeiro nome. Eu acho que foi quando eu comprei o primeiro cheesseburger para eles. Eu no vou a lugar algum. Eu tenho coisas para fazer aqui. Responsabilidades. Jessica, A Agente Especial Smith disse. Essa definitivamente no a hora para... Foi o que eu quis dizer, eu disse. Eu tenho que ir. E eu fui. Eu sai dali, direto para a chuva. Ainda continuava caindo, talvez, no to forte quanto antes, mais ainda era bastante. S levou alguns segundos para que a minha camisa e o meu jeans ficassem ensopados. Eu no ligava. Eu no tive que mentir para eles. Eu tinha coisas para fazer. Achar Shane, seja l onde ele estivesse, era a coisa mais importante na minha lista. Ele esta l fora, eu me perguntei, enquanto avanava com a cabea abaixada na direo da cabana rvores do Vidoeiro, nessa tempestade? Ser que ele achou algum abrigo em algum lugar? Ele esta seco? Ser que ele est aquecido? Eu realmente ligava? Teve tantas vezes que eu queria partir aquele pescoo estpido , e eu pensei sobre isso, seriamente, varias vezes por dia , ser que eu realmente ligava pelo o que acontece com ele? Sim, eu ligava. E no era s pelo fato de que aquela cabea de mula extra-grande era capaz de produzir uma musica to linda. Mais porque, bem, eu meio que gostei dele. Surpreendente, mais verdade. Eu gostava de importunar o maluquinho. Um trovo rugiu l em cima, entretanto, mais longe do que anteriormente. Ento Rob veio correndo atrs de mim. Essa foi uma sada teatral ele disse. A camisa e o jeans dele, eu notei, tambm estavam ficando rapidamente encharcados. Minha especialidade eu disse. Voc est indo pelo caminho errado. Eu parei no meio da estrada e dei uma olhada ao redor, me esquecendo por um segundo de que Rob nunca esteve no Acampamento Wawasee, e portanto ele no poderia saber qual era o caminho certo para a

Cabana da rvore do Vidoeiro. No, no estou eu disse. Sim, voc esta Ele sacudiu o dedo por cima do ombro. A moto est pra l. Eu percebi o que ele quis dizer, e ento sacudi minha cabea. Rob, eu disse. Eu no posso ir. Jess. Rob dificilmente me chama pelo o meu primeiro nome. Geralmente, ele me chama da mesma forma da que ele usa na deteno, onde, basicamente, no somos nada exceto da mesma deteno , pelo meu sobrenome. Ento quando ele me chama pelo primeiro nome, normalmente significa que ele esta ficando srio em relao alguma coisa. Nesse caso, parece ser sobre a minha segurana pessoal. Infelizmente, eu no tinha nenhuma escolha a no ser desapont-lo. No eu disse. No, Rob. Eu no vou. Ele no disse nada imediatamente. Eu olhei com os olhos semicerrados para ele, a chuva estava dificultando a minha viso. Ele estava olhando para mim, os seus olhos azuis plidos estavam transbordando de alguma coisa que eu no consegui enxergar. No era amor, obviamente. Jess ele disse com uma voz baixa. Voc sabe que eu acho que voc uma garota bem baixinha. Voc sabe disso, no sabe? Eu pisquei. No era fcil olhar para ele, com toda aquela chuva entrando nos meus olhos. Tirando que estava bem escuro. Eu s podia ver ele por causa da luz que vinha de uma das lmpadas que haviam pelo caminho, e mesmo assim estava escuro. Mais ele com certeza estava srio. Eu balancei a cabea. Okay eu disse. Ns vamos nos comunicar, se voc quiser. Deus ele disse. A chuva jogou o escuro cabelo dele para rosto, mais ele nem pareceu notar. Ento talvez quando eu falar essa prxima parte, voc vai entender da onde eu vim. Eu no dirigi todo o caminho at aqui para assistir voc ter o crebro triturado por algum psicopata, okay? Agora coloque essa bunda ele apontou para a nica em questo na minha moto, ou eu juro por Deus, que eu mesmo vou colocar voc. Agora eu sabia o que tinha nos seus olhos. E no era amor. Ah, definitivamente no era. Era raiva. Eu tirei a gua da chuva dos meus olhos. E ento eu disse a nica coisa que poderia dizer: No. Ele fez aquele sorriso meio-desgostoso, e meio-divertido que ele faz cinqenta por cento das vezes que es ta comigo, e ento mediu a distncia por um segundo... entretanto o que ele viu ali, eu no poderia dizer. Tudo o que eu podia ver era a chuva. Eu tenho que encontrar o Shane eu gritei por cima do rugido de um trovo. Yeah? ele olhou para mim, ainda sorrindo. Eu no do a mnima pra Shane. Uma bolha de raiva, quente e escura, se formou dentro de mim. Eu tentei estour-la. Conte at dez, eu disse para mim mesma. O Sr. Goodhart tinha sugerido a um longo tempo atrs para que eu contasse at dez quando eu quisesse esmurrar alguem. Algumas vezes at funcionava. Bem, eu do eu disse. E eu no vou sair daqui at saber se ele esta seguro. Ele parou de sorrir. Eu deveria saber o que viria a seguir. Rob no o tipo de cara que d a volta dizendo coisas apenas para ouvir a si mesmo. Apesar que ele nunca me pegou fisicamente antes. No da maneira

que ele fez. Eu gosto de pensar que se eu tivesse descido, eu poderia ter escapado. Eu realmente acho que eu poderia. Okay, sim, ele tinha me levantado, de uma maneira desconcertante. Tambm, meus braos eram fracos, o que certamente coloca uma garota em desvantagem. Mas eu estou totalmente convencida que, com um pouco de mira se socasse a cabea dele, eu poderia ganhar tempo suficiente eu poderia ter escapado. Infelizmente, nossa distrao foi interrompida porque antes que eu pudesse ser capaz de ter alguma sorte com o negcio do soco-na-cabea. Filho a voz do Agente Especial Johnson atravessou a chuva. Coloque a garota no cho. Rob j estava indo em direo moto. Ele no me colocou no cho. Eu acho que no - foi tudo o que ele disse. Ento o Agente Especial Johnson saiu do meio das rvores. Apesar de eu estar sendo carregada, eu ainda pude ver ele puxando a arma - o que me surpreendeu, eu devo dizer. Isso surpreendeu Rob tambm, desde que ele parou, e e ficou l por um ou dois segundos. Agora que eu estava sendo carregada, eu comecei a perceber que minha suposio voc sabe, que eu estava molhada tinha sido errnea. Eu no estava molhada. A gua da chuva no estava no meu estmago. Mas agora que eu estava sendo carregada, certamente havia. E eu deveria adicionar que esta no era uma sensao agradvel. Vocs, Rob disse para o Agente Especial Johnson, no vo atirar em mim. E se machucassem ela? Isso seria infeliz, Agente Especial Johnson disse, mas j que tem um espinho ao meu lado desde o dia que nos conhecemos, isso no me aborreceria tanto. Allan! eu estava chocada. O que a Senhora Johnson diria se pudesse te ouvir agora? Coloque a garota no cho, filho. Rob me soltou aos poucos, e me colocou de volta no cho. Enquanto isso estava acontecendo, o Agente Especial Johnson se aproximou e tocou o meu brao. Ele ainda estava com sua arma, para minha surpresa. Mas ele estava a apontando para o ar. Agora suba na sua moto, Sr. Wilkins, ele disse para Rob, e v para casa. Hey agora que o sangue estava voltando para minha cabea, eu podia pensar direito. Como voc sabe o ltimo nome dele? Eu nunca te contei. O Agente Especial Johnson pareceu aborrecido. Placa da moto. Oh eu disse. Eu olhei de volta para Rob, ainda na chuva, com a camiseta toda grudada nele. Dava pra ver que ele estava ensopado. Me ocorreu que e ra como uma cena para um clip. Voc sabe, o cara totalmente gostoso permanece na chuva depois que sua namorada o deixa. Exceto que eu no tinha o deixado totalmente. Eu estava apenas tentando um jeito. Isso tudo. Mas ningum me deixava. Ento mais uma coisa me ocorreu: Se a camiseta de Rob estava molhada, como a minha estava? Eu olhei para baixo e cruzei meus braos. Era o melhor jeito, eu pensei. Quer dizer, no sobre nossas camisetas molhadas, mas o fato de que eles estavam o fazendo ir embora. Porque eu sabia que seria mais fcil sem Rob. Em agentes do FBI eu no me importava em bater. Mas quando o assunto era Rob, a coisa ficava mais difcil. Eu vou te ligar, eu disse para Rob por cima do ombro, j que

o Agente Especial Johnson estava me puxando na direo do centro do acampamento. Faa-me um favor, Mastriani Rob disse. Claro eu disse. Era difcil caminhar contra a chuva, mas o Agente Especial Johnson estava me puxando, eu no tinha muita escolha. O qu? Nada. E ento Rob se virou e comeou a ir embora. No demorou muito para a chuva o engolir. Um minuto depois eu ouvi o motor da Indian dele. E ento ele foi. Eu olhei para o Agente Especial Johnson, quem, dieferente de Rob, no estava sexy na chuva. Eu espero que voc esteja feliz agora eu disse a ele. O cara poderia ser meu namorado, se voc no tivesse chegado e arruinado tudo. O Agente Especial Johnson estava ocupado digitando alguns nmeros no seu celular. Ele disse Seus pais sabem sobre voc e o Senhor Wilkins, Jess? Claro que eles sabem, eu disse indignada. Apesar de que eu tenho minha prpria vida, voc sabe. Meus pais no ditam q uem eu vejo ou no socialmente. Era incrvel o tanto de mentiras, eu estava surpresa que minha lngua no tivesse enrolado e cado. O Agente Especial Johnson no pareceu que acreditou em alguma coisa disso. Seus pais sabem, ele veio, como se a conversa no tivesse sido interrompida, que o Senhor Wilkins teve uma anotao? E que est em condicional? Sim, eu disse, mais naturalmente que eu podia. Ento, j que eu no resisti, eu disse, Por outro lado, ele no tm muito claramente o porqu da condicional... O Agente Especial Johnson apenas olhou para mim, um pouco zangado. Ele falou Informao que, claro, confidencial. Se o Senhor Wilkins escolheu no contar para... seus pais, eu no vejo porque eu poderia. Jees! Como eu poderia estar sempre procurando o que Rob fez? Rob no me contaria, e, no surpreendentemente, eu no poderia tirar a resposta dos Federais. Isso no podia ser pio r. Mas o que era isso? No tinha como eu saber agora. No, eu tinha dirigido runa aquele relacionamento, no tinha? Mas o que eu deveria fazer? Quer dizer, realmente? De qualquer jeito, o celular do Agente Especial Johnson deve ter tocado, porque ele disse no celular, Cassie est segura. Repetindo, Cassie est segura. Ento ele desligou. Quem, eu exigi, Cassie? Eu peo desculpas, o Agente Especial Johnson disse, guardando o celular. Eu devia ter dito Cassandra. E quem Cassandra? Ningum com quem voc precise se preocupar. Eu olhei para ele. Agora que eu estava longe da chuva, eu no estava preocupada com quo molhada eu estava. Quer dizer, no como se eu no estivesse molhada. Ou mais miservel. Espere um minuto, eu disse. Eu lembro agora. Stima srie. Ns tinhamos mitologia. Cassandra era como uma psiquca, ou algo do tipo. Ela tinha talento, o Agente Especial Johnson admitiu, para profecia. Sim, eu disse. Era somente sobre ela o curso e... eu mexi a cabea com incredulidade. Isso meu codinome? Cassandra? Eu estava tendo, eu decidi, um pssimo dia. Primeiro o batedor de

esposa tenta me matar, ento meu namorado vai embora sem mim. Agora eu descubro que tenho um codinome com o FBI. O que mais? A Agente Especial Smith apareceu das sombras, embaixo de um grande guarda-chuva. Olhe para vocs ela disse quando nos viu. Vocs esto encharcados. Ela veio at que o guarda-chuva tivesse cobrindo ns trs. Bem, mais ou menos. Eu reservei quartos seguros, ela disse no Holiday Inn, a alguns quilmetros daqui. Eu no acho que o Sr Larsson vai pensar em procurar por Jess l. Eu vou ter meu prprio quarto? eu perguntei esperanosamente. Claro que no a Agente Especial Smith sorriu para mim. Ns somos parceiras de quarto. timo. Eu ronco eu a informei. Eu vou sobreviver ela disse. Isso era horrvel. Isso era terrvel. Eu no poderia ficar no confortvel Holiday Inn enquanto Shane estava perdido em algum lugar... ou pior, morto. Eu tinha que encontr-lo. Mas como eu ia fazer isso? Como eu faria isso sem deixar Allan e Jill saber onde eu estava? Eu tenho que, eu disse com minha garganta seca pegar minhas coisas. claro o Agente Especial Johnson olhou para o relgio. Era uma das nicas luzes acesas. Ns vamos te escoltar at sua cabana para pegar suas bugigangas. Jees! Eu acho que os Agentes Especiais Johnson e Smith comearam a se arrepender de suas tarefas do Projeto Cassandra mais quando ns chegamos na rvore do Vidoeiro e observaram o nvel de caos l. As crianas estavam derrubando as paredes. Quando chegamos, escapamos por pouco de ser golpeados por um pedao de madeira voando. Arthur estava tocando seu instrumento, a despeito da regra de no -praticar-forado-prdio-de-msica; Doo Sun e Tony estavam em uma luta-de-espadas com um par de violinos... E no meio disso tudo, uma moa da polcia estava com as mo nos ouvidos, pedindo sem sucesso: - Por favor! Por favor, me ouam. Ns vamos encontrar o amigo de vocs. Eu entrei na cozinha, fui na caixa de fora e desliguei tudo. Mergulhados na semi-escurido os garotos pararam. Todo barulho cessou. Ento eu sai da cozinha e instantaneamente os garotos me circundaram, grudando em vrias partes do meu corpo e chorando meu nome. Tudo certo eu gritei, depois de um tempo. Sentem-se. Sentem-se. Eu sai do abrao deles, ento sentei em uma cama a cama vazia de Shane, eu vi, quando uma luz bateu no quarto escuro. A cama estava feita, com um lenol de notas musicais. Shane teria prefe rido, eu estava certa, o emblema de futebol. Tudo certo, eu disse, interrompendo a gritaria de 'Jess, aonde voc estava?' ou 'Voc j sabe de Shane?' Sim, eu sei de Shane eu disse. Agora eu quero ouvir a verso de vocs do que aconteceu. Os garotos olharam uns para os outros confusos, ento encolheram os ombros, mais ou menos juntos. Ele estava conosco no caminho para o lago Sam se voluntariou. O sotaque de Lionel piorava, eu percebi, quando ele estava estressado. Isso me tomou um minuto para entender as prximas palavras: Mas eu acho que ele no entrou na gua.

Srio, Lionel? eu fitei o pequeno garoto. Por que voc acha isso? Se Shane tivesse entrado na gua, Lionel disse pensativo, ele teria tentado me empurrar pra baixo. Mas ele no fez. Ento ele no entrou realmente no lago? eu perguntei. Os garotos encolheram os ombros de novo. Somente Lionel mostrou confiana. Eu acho, Lionel dissem, que Shane fugiu. Ele estava muito bravo com voc, Jess, por no ter me dado uma chamada. Como sempre, ele pronunciou meu nome Jace. E, como sempre, Lionel estava certo. Pelo menos eu achava. Eu acho que Shane estava bravo comigo... bravo o suficiente para talvez - apenas talvez querer me ensinar uma lio. Shane, eu pensava comigo mesma. Onde est voc? E o que voc est fazendo? De repente, as luzes voltaram. A Agente Especial Smith saiu da cozinha, ento apontou meu quarto Suas coisas esto l? Eu confirmei. Eu vou peg-las para voc, ela disse, e desapareceu no meu quarto, enquanto o parceiro dela repousava no batente da porta e olhava para o relgio de novo. Quem aquele cara? Tony quis saber. aquele seu namorado? Doo Sun perguntou. Aquele Rob? Arthur comeou a perguntar, mas eu tapei sua boca com a mo... provavelmente mais surpresa com isso do que ele. Shhh eu disse. Aquele no Rob. apenas um, hmm, amigo meu. Oh Arthur disse, quando eu tirei minha mo. Voc comeu no Mc Donald's? Eu peguei o travesseiro de Shane e coloquei minha cabea embaixo. Oh, Senhor, eu orei. Me d foras para no matar mais nenhum garotinho hoje. Um o suficiente, eu acho. A Agente Especial Smith saiu do meu quarto, segurando uma mala. Eu acho que eu peguei o suficiente, ela disse. Esses iogurtes so seus ou eu deveria deixar para as crianas? Arthur, com seus olhos brilhando, girou sua cabea na minha direo. Hey, ele disse. O que ela est fazendo? Aquelas so suas coisas? Voc est nos deixando? - o queixo de Lionel comeou a tremer. Voc est indo, Jace? Exasperada no como se eu quisesse contar para os garotos que eu estava indo eu disse para a Agente Especial Smith, Os iogurtes, biscoitos e os salgadinhos no so meus. No pegue eles. A Agente Especial Smith olhou confusa. No tem biscoitos, Jess. Apenas iogurtes. No tem biscoitos? eu a encarei. Deveria ter. Deveria ter biscoitos, salgadinhos e Fiddle Faddle. Fiddle o qu? a Agente Especial Smith mais confusa que sempre. Fiddle Faddle os garotos gritaram para ela. No a Agente Especial Smith piscou os olhos. Nada disso. Apenas iogurtes. Eu agarrei o travesseiro de Shane, levantei e olhei para os garotos. Vocs comeram todos os doces e coisas que eu confisquei outro dia? Eles olharam uns para os outros. Eu podia ver que eles no tinham idia do que eu estava falando. No eles disseram, negando com as cabeas. Eu tentei Arthur confessou. Mas eu no alcancei. Voc

guardou muito alto. Muito alto para Arthur. Mas no, eu notei, para o mais alto residente da rvore do Vidoeiro, alm de mim, claro. Eu fiquei atenta a muitas coisas de uma vez. Um, que Ruth e Scott seguidos por Dave estavam parados no hall... para me dizer tchau, suponho. Dois, a chuva l fora de repente parou. Havia apenas uma garoa no cu agora, a tempestade se moveu na direo do Lago Michigan. E trs, o cheiro do travesseiro de Shane, que eu ainda agarrava, tinha se tornado irresistvel. E era por causa de tudo isso que eu sabia onde ele estava. E no era no fundo do Lago Wawasee. Captulo 15 Olha, o que voc quer que eu diga? Eu no entendo isso mais que voc. Quando fui convidada especial na Base Militar Crame, eles tinham feito diversos exames em mim, e basicamente o que eles descobriram era que quando eu estou em REM um estgio do sono , alguma coisa acontece comigo. Era como se de repente meu crebro fizesse downloads de uma informao que no estava l antes. Era assim que, quando eu acordava, eu sabia essas coisas. Apenas dessa vez isso aconteceu enquanto eu estava acordada. Srio. Enquanto eu estava de p agarrando o travesseiro fedido de Shane. Eu no senti nada. Nos livros que o meu irmo Douglas estava sempre lendo, quando os personagens tinham vis es psquicas e eles tinham frequentemente eles contraiam o rosto e faziam, "Uhnnnn..." Srio. Uhnnn. Como se machucasse. Mas eu posso te falar que vises psquicas ou o que quer que seja isso no machucam. como se em um segundo a informao no estivesse l, e no segundo seguinte est, como um e-mail. O que era o porqu, quando eu olhei para o travesseiro, era realmente difcil me conter. Quer dizer, eu no queria que os Agentes Especiais Johnson e Smith ouvissem. Eu no estava exatamente ansiosa para lhes contar isso, considerando todo tempo que eu gastei os assegurando que tinha perdido meus poderes psquicos. Quando eu finalmente consegui falar o que tinha acontecido, o que parecia para mim um milagre, no pareceu impressionar ningum. Uma caverna? disse Ruth com pnico. Voc quer que eu v uma caverna procurar por uma criana? No, obrigada. Eu a encarei. Quer dizer, no era como se os Federais no estivessem no quarto do lado, de qualquer jeito. No voc eu disse. Eu vou na caverna. Eu no queria a ofender com a verdade, que ela seria a ltima pessoa que eu cham aria uma busca na caverna. Mas uma caverna? Ruth ainda parecia nervosa. Por que ele se esconderia numa caverna? Duas palavras, eu disse Paul Huck. O que voc, Ruth sussurrou quer dizer, quem Paul Huck? Ele um rapaz que correu para fora da caverna, eu expliquei calmamente quando sentiu que estava sendo perseguido. Tivemos que conversar em sussurros, porque estvamos no meu pequeno cubculo de quarto, enquanto l fora o agente especial Johnson e Smith ficavam guardando o permetro. Eu supostamente estava dizendo adeus para os garotos e meus amigos. Os Federais tinham sido muito generosos por me dar dez minutos para fazer isso. Suponho que a sua linha de pensamento era, 'Bem, ela no pode causar muito problemas nesse mnusculo quarto, agora ela pode?' O que eles no sabiam, como sempre, era que: (a) a janela no meu minsculo quarto na verdade abria amplamente suficiente para que qualquer corpo pudesse ultrapass-lo, (b) dois corpos j tinham atravessado a fim de realizar um pequeno favor para mim, e (c) ao invs de

dizer adeus, como eu estava supostamente fazendo, para Ruth, Scott e Dave, eu estava esperando pelo oportunidade de cair fora e encontrar Shane que, agora eu sabia, no estava morto, mas ainda esta va na propriedade do Acampamento Wawasee. Voc lembra, eu sussurei para Ruth no primeiro Cova, quando eles leram as regras e regulamentos? Um deles era que a Caverna do Lobo estava fora dos limites. Que garoto, tendo ouvido sobre Paul Huck e se sentindo perseguido, no iria direto para essa gruta? E mais, ele pegou todos os salgadinhos e balas confiscados, e minha lanterna sumiu. Ruth falou neste muito significativo tom, Voc tem qualquer outro motivo para suspeitar de que ele poderia estar l, Jess? A resposta surpreendente foi, Sim. Ruth levantou suas sobrancelhas. Mesmo? E quanto a todas aquelas coisas sobre como voc precisa entrar na fase REM do sono, a fim de alcanar... voc sabe? Eu no sei, eu disse. talvez eu no precise, se eu estou ansiosa o suficiente.... Eu no sabia como colocar em palavras o que tinha acontecido quando eu abracei o travesseiro de Shane. Como o cheiro do seu xampu tinha enchido minha cabea com uma imagem dele, aconchegado no brilho de uma lanterna, e enchendo seu rosto com Fiddle Faddle. No sei como tinha acontecido, ou se alguma vez iria voltar a acontecer. Mas eu tinha tido uma viso, enquanto acordada, de uma pessoa desaparecida... E eu estava indo agir sobre essa viso, e fazer direito o que eu tinha feito errado. Se voc me perguntar, disse Ruth, esse garoto estpido no vale o trabalho. Ruth eu balancei minha cabea a ela. Que tipo de atitude Acampamento Wawasee essa? Ele um chato, disse Ruth. Voc no diria isso, eu lhe garantiu, se voc j o tivesse ouvido tocar. Ele no pode ser assim to bom. Ele . Acredite a memria da linda e inesquecvel msica que Shane tinha tocado estava to acentuada na minha cabea como a viso que eu tinha tido dele, enfiando Doritos em sua boca pela luz da lantern a. Ruth suspirava. Se voc diz. Ainda assim, se eu fosse voc, eu deixaria ele ficar l fora, para apodrecer. Ele vai voltar por conta prpria quando a comida acabar. Ruth, um garoto se perdeu naquela caverna e morreu, lembra? por isso que ela est fora dos limites. Por tudo o que sei, Shane pode no ser capaz de encontrar o seu caminho para fora, e por isso que ele ainda est l. Ruth me olhou ctica. E o que faz voc pensar que voc ser capaz de encontrar o caminho para ele sair, se ele no pode? Eu toquei na minha cabea. Meu sistema interno de orientao. Oh, certo disse Ruth. Eu esqueci. Voc e a Mercedes do meu pai. De repente, a quietude que havia cado no acampamento aps a pesada tempestade foi rasgada por uma exploso to alta que fez trovo soar como um dedo estralando. Ruth lanou rapidamente suas mos sobre as orelhas. Whoa, eu disse, impressionada. Bem na hora. Esse seu namorado com certeza sabe como criar uma distrao. Ruth abaixou suas mos e foi direta ao ponto, Scott no meu namorado da ela acrescentou ainda. E ele deve saber sobre distraes. Ele foi um escoteiro, afinal. A porta do meu quarto se abriu. Agente Especial Smith estava l,

com a arma sacada. Graas a Deus que voc est bem, disse ela quando me viu. Seus olhos azuis estavam com grande ansiedade. Isso s pode ser ele. Clay Larsson, quero dizer. Fique aqui enquanto Agente Johnson e eu iremos investigar, certo? Estaremos deixando o policial Deckard e um dos assistentes do xerife, tambm... Claro eu disse calmamente. V em frente. A Agente Especial Smith me deu um sorriso nervoso, eu suponho que ela pretendia que ele fosse tranqilizador. Ento ela fechou a porta. Eu me levantei. Vamos sair daqui disse, e me dirigi para a janela. Espero que voc saiba o que est fazendo Ruth murmurou tristemente enquanto me seguia. Voc sabe, eles esto provavelmente exagerando com toda essa coisa de Clay Larsson, mas e se ele realmente est, voc sabe, l fora, procurando por voc? Eu lhe dei um olhar de repugnncia sobre meu ombro antes de sair pela janela. Ruth eu disse. comigo que voc est falando. Voc acha que eu no posso lidar com um velhinho batedor de esposa? Bem Ruth disse. Se voc est colocando dessa forma... Ns deslizamos para fora da janela to silenciosamente quanto podamos. L fora, com exceo de um misterioso brilho laranja no estacionamento, estava escuro. No estava to quente como antes, graas chuva. Mas tudo, tudo estava molhado. Meu tnis, e a bainha do meus jeans, que tinha apenas comeado a secar, foram logo encharcados novamente. Gotas de gua caam do topo das rvores toda vez que uma brisa agitava as folhas acima. Foi bastante desagradvel... j que Ruth no hesitou em mencionar, na primeira oportunidade: Meus tornozelos esto coando ela sussurrou. Ningum disse que voc tinha de vir eu sussurrei de volta. Ah, claro - Ruth chiou. - Deixe-me pra trs para lidar com os policiais. Muito obrigado. Se voc vai vir comigo, voc tem que parar de reclamar. Certo. Exceto pelo fato de que toda esta chuva est fazendo minhas alergias aparecerem. Juro para voc, s vezes penso que seria mais fcil se eu simplesmente no tivesse uma melhor amiga. S tnhamos ido cerca de uma dzia de metros, quando ouvimos rastros se aproximando rapidamente. Eu chiei pra Ruth pra desligar sua lanterna, mas acabou que nossa cautela tinha sido por nada, j que eram apenas Scott e Dave, apressados em se juntar a ns. Ei eu disse a eles enquanto eles vinham correndo devagar. Bom trabalho, rapazes. Eles realmente engoliram. Scott abaixou a cabea modestamente. Voc tinha razo, Jess ele disse. Absorventes internos fazem bons fusveis. Eu dei uma olhada pra Ruth. E voc disse que deteno era um desperdcio do meu tempo. Ruth s balanou a cabea. O sistema de educao pblica americana disse ela claramente no foi criado com pessoas como voc em mente. Dave olhou sobre seu ombro para a espessa fumaa preta emanar do estacionamento para o cu noturno. Oh, no sei disse ele. Ele estava ofegante, melado de terra, e coberto de folhas mortas e claramente animado. Eu sabia o que ele estava pensando: 'Nunca, em seus dezessete anos de tocar trombeta, do nerd arremesso de dados da Caverna do Drago, ele nunca tinha feito nada to perigoso... e divertido'. Eu queria ver se eu poderia obter uma nota extra do meu professor de qumica no prximo semestre. Colocar fogo em uma van com um coquetel Molotov tem que valer por, pelo menos, dez pontos de bnus.

Vocs disse Ruth esto loucos. Scott pareceu ofendido. Ei ele disse. Usamos precaues apropriadas. Nenhuma criana ou animal foi machuca do na execuo desta pegadinha. Nenhum oficial da lei tambm acrescentou Dave. Estou rodeada Ruth resmungou por lunticos. J chega eu sussurrei Vamos. Acabamos no precisando de lanternas para ver o nosso caminho em torno do lago. A tempestade tinha passado, deixando para trs um cu que era bem claro. Uma brilhante lua nova brilhou sobre ns - apenas um pedacinho, mas derramava brilho suficiente para vermos, pelo menos quando no havia nenhuma rvore acima para bloquear a luz junto com um brilho de luz das estrelas. Se eu no tivesse percebido antes, a partir da observao da a lergia, eu soube quando estvamos meio caminho ao redor do lago, que trazer Ruth junto tinha sido um grande erro. Ela simplesmente, no se calava... e no porque ela queria que todo o mundo soubesse sobre sua coceira, olhos lacrimejando, mas porque ela que ria que Scott soubesse quo grande e corajoso ela pensava que ele era, pegando o FBI todo sozinho... bom, Ok, com a ajuda de Dave, mas mesmo assim. Eu sinceramente espero que eu no tenha parecido com ela quando eu falei com Rob voc sabe, toda doce e infantil. Penso que, se eu fiz, Rob teria me dito para parar logo. Era o que eu esperava, de qualquer maneira. Eu no sei o que Dave estava pensando enquanto fazamos o nosso caminho ao longo da costa. Ele estava bastante quieto. Tinha sido, eu refleti, um grande dia para ele e Scott. Quer dizer, eles tinham conhecido ao vivo uma verdadeira psquica, frustraram alguns agentes do FBI, e explodiram uma van, tudo em um s dia. No de admirar que ele no estivesse muito falador. Era um bocado pra processar. Eu mesma estava tendo problemas para processar algumas coisas minhas. O assunto Rob, se voc quer a verdade, me incomodou muito mais do que toda a coisa de eu conseguir encontrar um garoto sem capturar quarenta piscadelas primeiro especialmente considerando o fato de que eu sou uma mulher vigorosa e independente que no tem nenhuma necessidade de um homem para faz-la sentir-se completa. Quer dizer, eu disse que ia ligar pra ele, e ele tinha dito no? Que tipo de besteira foi essa? Ser que minha culpa, que eu tenho essa muito importante carreira, e que, s vezes, sou forada a pensar primeiro no na minha prpria segurana pessoal, mas nas das crianas? Ele no podia ver que isso no era sobre ele, nem mesmo sobre mim, mas um menino de doze anos de idade, que, verdade, no podia deixar de fazer piadas sobre peidos, mas mesmo assim no merecia apodrecer na vida selvagem do norte da Indiana? Claro, houve tambm a pequena questo de eu ter arrastado o coitado do Rob em tudo isso em primeiro lugar. Quer dizer, ele veio todo o caminho at aqui, e dirigiu pra mim em toda Chicago, e me ajudou a lidar com Kelly, s porque eu pedi a ele. E ele no tinha esperado nada em troca. Nem mesmo um nico miservel beijo. E tudo que ele recebeu foi uma pistola sacudida na sua cara por um membro do FBI. Acho que, quando voc leva em conta todos estes fatos, no de admirar que ele no queira mais que eu ligue pra ele. Mas, embora este foi talvez o mais pessoalmente perturbador dos problemas que estavam em minha mente enquanto andvamos com dificuldade em direo a Caverna do Lobo, no era de maneira nenhuma o nico. Havia tambm, claro, a intrigante pequena questo de como Dr. Alistair descobriu sobre mim. Eu no acredito que Pamela tenha lhe contado. Era estranho que ele tenha sabido onde eu estava naquela tarde, quando Pamela nem sequer sabia. Quer dizer, eu tenho certeza que ela suspeitava, mas eu no tinha discutido meus planos respeito de Ke lly Herzberg com ela. Achei que se menos pessoas sabia sobre ele, melhor.

Ento, como Dr. Alistair sabia? Em seguida, a luz da lua desapareceu enquanto passvamos da costa do lago para o profundo aterro coberto de rvores onde a Caverna do Lobo estava localizada. Se eu pensava que a grama molhada era ruim, isso era cerca de dez vezes pior. A inclinao era realmente ngreme, e uma vez que era pouco usado, no havia caminho a seguir... apenas o cho liso, molhado coberto principalmente de lama e folhas mortas. Os outros no tiveram escolha seno ligar as lanternas agora, se ns no q uisssemos quebrar nossos pescoos tropeando em alguma raiz, ou outra coisa. Apesar dos nossos esforos de se aproximar da caverna quietamente, tivemos de fazer uma quantidade considervel de barulho especialmente considerando o fato que Ruth no parav a de falar sobre os seus estpidos tornozelos. Estava bastante silencioso, to profundamente na mata. Havia grilos gorjeando, mas pela primeira vez desde que eu cheguei no acampamento, nenhuma cigarra gritava. Talvez a chuva tivesse afogado todas. Portanto, no deveria ser to difcil para Shane ouvir a nossa chegada. O que poderia explicar por que razo, quando finalmente chegamos boca da Caverna do Lobo apenas uma mancha escura abaixo de uma formao de rochas, sobressaindo do lado do monte ngreme que tnhamos acabado de escalar no havia nenhuma sinal de Shane... Ora, a menos que voc considere as embalagens de doces e caixas vazias de Fiddle Faddle que forrava a entrada estreita. Pequei emprestado a lanterna de Ruth e iluminei a caverna realmente, a boca era surpreendentemente pequena... apenas 90 centmetros de altura e talvez 60 centmetros de largura. Eu no achava prazeroso me espremer atravs dele, deixe-me lhe dizer. Shane eu chamei. Shane, venha aqui fora. Sou eu, Jess. Shane, eu sei que voc est a. Voc deixou todo esse Fiddle Faddle aqui fora. Houve um som vindo de dentro da caverna. Era o som de algum rastejando. S que o som estava se afastando de ns, e no se aproximando. Vamos deixar ele l sugeriu Ruth. O pequeno imbecil merece completamente. Scott parecia meio que chocado com sua frieza. No podemos fazer isso ele disse. E se ele se perder por l? Os clios de Ruth agitaram-se atrs das lentes de seus culos. Oh, Scott ela arrulhou naquela doce voz nada natural. Voc est to certo. Eu nunca pensei nisso. Eca. Talvez Dave disse, exista outro caminho pra entrar. Voc sabe, uma entrada lateral mais larga. A maioria das cavernas tm mais de uma. Shane eu chamei para dentro da gruta. Olhe, me desculpa, ok? Sinto muito, eu no ter dado Lionel uma chamada. Juro que ele tem uma agora, ok? Sem resposta. Tentei novamente. Shane, todos esto realmente preocupados com voc eu chamei. Mesmo Lionel sente sua falta. Mesmo as meninas do Chal Frangipani sentem falta de voc. Na verdade, elas so as que mais sentem sua falta. Eles esto fazendo uma viglia para voc agora. Se voc sair, podemos pegar calcinhas no quarto delas enquanto elas esto orando por voc. Srio. Eu vou at doar uma de minhas prprias calcinhas para a causa. Nada. Eu me endireitei. Vou ter que ir at l atrs dele eu disse suavemente. Eu vou com voc Dave se voluntariou. O que foi bastante

nobre da parte dele, se voc pensar nisso. Mas suponho que ele estava fazendo isso apenas porque se sentia culpado por deixar Shane escapar dele, em primeiro lugar. Lancei meu olhar sobre ele Voc nunca vai caber. O que era verdade. A nica pessoa pequena o suficiente, de ns quatro, que passaria atravs daquele buraco era eu, e todos eles sabiam. Alm disso eu disse. Isso entre Shane e eu. Melhor eu ir sozinha. Vocs fiquem aqui e certifiquem-se de que ele no escape de nenhuma daquelas entradas laterais que vocs estavam falando. Ningum precisava dizer a Ruth duas vezes para ficar l. Ela se atirou sobre uma rocha perto e imediatamente comeou a esfregar seus tornozelos massacrados pelos bichos-de-p. Scott e Dave me deram algumas dicas de habitar em caverna de seus dias como Aprendiz de Escoteiro se iluminar um buraco com sua lanterna, e no pode ver o fundo dele, esse um buraco que voc deve evitar. Armada com esta informao, ca de joelhos e comecei a rastejar. No era uma tarefa fcil, rastejando de quatro e tentado ver onde eu estava indo ao mesmo tempo. Ainda assim, eu consegui no cair em nenhum buraco sem fundo. Pelo menos, no logo de cara. Em vez disso, me encontrava indo devagar ao longo de um estreito - mas seco, pelo menos -tnel. H avia, pra minha gratificao, nenhum morcego e nada pegajoso. S um monte de folhas secas, e os ocasionais Doritos esmagados. Uma coisa voc tem que d crdito a Shane: se ele estivesse atrs de ateno, ele com certeza sabia como obt-la. Sua monitora de acampamento estava rastejando atravs de um buraco no cho atrs dele, seguindo sua trilha de embalagens de barra de chocolate Snicker e migalhas de biscoitos. Que mais poderia querer uma criana? Ainda assim, quanto mais fundo eu ia, mais eu pensava que ele poderia estar levando as coisas um pouco longe demais. Eu chamei por Shane algumas vezes, mas a nica resposta que eu ouvia era mais arranhado de jeans contra a rocha. Para um menino gordinho, Shane com certeza podia rastejar rpido. No havia nenhuma maneira de saber quo fundo tnhamos ido uns 200 ou 400 metros? dentro da terra quando eu notei que a gruta estava comeando a alargar um pouco. Agora eu vislumbrava estalactites, e o que eu sabia das aulas de biologia da sexta srie eram estalagmites estalactites desciam do teto, enquanto estalagmites subiam do solo (estalactite, teto; estalagmite, terra. Foi assim que o Sr. Hudson explicou, de qualquer maneira). Ambos, eu lembrava, eram formadas pela acumulao de carbonato de clcio, seja l o que fosse isso. O que significava, evidentemente, que a caverna no era to confortvel e seca como pareceu. No que eu me importasse. Isso significava que haveria menos chance de encontrar qualquer criatura da floresta que poderia de outra maneira ter optado por fazer um lar aqui, o que me servia perfeitamente. Logo a gruta comeou a alargar. Eventualmente, ficou grande o suficiente para eu realmente levantar. Enquanto o caminho se alargava, eu me encontrava em uma caverna mais ou menos no tamanho do meu quarto l em casa. S que, diferente do meu quarto l em casa, estava cheio de sombras assustadoras, e um cho que parecia inclinar -se para o teto dos lados. Estalactites pontudas apareciam em toda parte, e mesmo quando voc iluminava com a lanterna sobre elas, voc no poderia dizer se elas estavam escondendo alguns morcegos, ou se as coisas crescendo na sua base era apenas um fungo ou o sei la que. Eu aprendi algo naquela noite. Eu realmente no gosto muito de cavernas. E no acho que vou contar a histria de Paul Huck novamente para jovens e impressionveis crianas quando acontece de ter uma gruta por perto. Felizmente, Shane parecia to assustado pelo quarto cheio de

sombras quanto eu estava, uma vez que, embora houvesse vrios outros tneis abrindo para fora dele, ele no tinha se movido. O feixe de minha lanterna logo cruzou a dele, e eu o estudei enquanto ele estava sentado no seu jeans Wranglers e sua camisa de listras azuis e vermelhas, reluzindo para mim. Voc uma baita de uma mentirosa, foi a primeira coisa que ele me disse. Ah, ? houve um eco assustador na caverna. Em algum lugar gua gotejava, um constante 'plink, plink, plink'. Parecia estar vindo de um dos tneis mais largos ao largo da cmara em que estvamos. Essa uma coisa bonita para dizer a algum que acabou de rastejar para as entranhas da terra para encontrar voc. Como voc sabia onde procurar? Shane exigiu. Huh? Como voc sabia que eu estaria na gruta? Fcil eu disse, enrolando ele. Todo o mundo sabe que voc levou aquela histria de Paul Huck muito a srio. Besteira! A voz de Shane foi devolvida dos muros da caverna, o seu besteira repetiu-se mais e mais, at que finalmente perdeu a fora. Eu dei uma olhada nele. Como ? Voc usou seus poderes para me encontrar Shane gritou. Seus poderes psquicos! Voc ainda os tem. Admita! Eu parei de me aproximar dele. Em vez disso, eu iluminei minha lanterna em seu rosto, apanhando migalhas de biscoito com uma boca laranja de Doritos. Shane eu disse. disso que se tratava? Pra provar que ainda tenho poderes psquicos? Claro Shane balanou seu bumbum contra o cho duro da caverna, o seu lbio enrolou com repugnncia. Por que mais? Eu sabia que voc estava mentindo sobre isso. Eu sabia no minuto que eu vi a foto daquele garoto na sua mo, na primeira noite. Voc uma mentirosa, Jess. Voc sabe disso? Voc pode me dar todas as chamadas que voc quiser, mas a verdade , voc no melhor do que eu. Pior, talvez. Porque voc uma mentirosa. Eu estreitei meus olhos pra ele. O garoto era uma figura. Ah, eu disse. E voc a pessoa certa pra falar. Voc tem alguma idia de quantas pessoas esto l fora, procurando por voc? Eles todos pensam que voc se afogou no lago. Pena que eles no te perguntaram, huh, Jess? os olhos de Shane estavam muito brilhantes no feixe de luz da minha lanterna. Voc poderia t-los corrigido, huh? Sua me em continuei. Seu pai. Eles provavelmente esto doentes de preocupao. Bem feito pra eles disse Shane num tom mal-humorado. Ter me feito vir a este acampamento fedorento em primeiro lugar. Cruzei o resto da distncia entre ns e, em seguida, sentei ao lado de Shane, inclinando minhas costas contra a parede pedra dura. Voc sabe o qu, Shane? eu disse. Eu acho que voc um mentiroso, tambm. Shane fez um som de ofendido. Antes que ele pudesse dizer qualquer outra coisa, eu continuei, sem olhar para ele, mas para as sombras estranhas por todo o caminho. Voc sabe o que eu acho? eu disse. Acho que voc gosta de tocar flauta. No acho que voc seria capaz de tocar to bem se voc no gostasse. Voc pode alcanar as notas perfeitamente e tudo isso, mas pra tocar assim, leva prtica. Shane comeou a dizer algo, mas eu apenas continuei. E se voc realmente odiasse tanto, voc no praticaria. Ento isso o torna um grande mentiroso tanto quanto eu. Shane protestou, de maneira colorida, que isso no era verdade. Seu uso da palavra de quatro letras foi realmente muito criativo.

Voc quer saber por que digo as pessoas que eu no posso mais fazer o negcio psquico, Shane? eu perguntei pra ele, quando eu fiquei cansada de ouvir a sua exploso de injrias. Porque eu no gostava muito da minha vida quando todos achavam que eu ainda podia fazer isso. Sabe? Era muito... complicado. Tudo o que eu queria era ser uma menina normal novamente. Ento isso por que eu comecei a mentir. Eu no sou mentiroso Shane insistiu. Certo eu disse. Vamos dizer que voc no . A minha pergunta para voc seria, por que voc no ? Ele apenas me encarou. Q-qu? Por que voc no est mentindo? Se voc odeia tanto vir aqui ao Acampamento Wawasee, por que voc apenas no diz a todo mundo que voc no pode mais tocar, do mesmo jeito que eu disse a todos que no podia encontrar mais as pessoas? Shane pestanejou algumas vezes. Ento ele riu incerto. , t certo disse ele. Isso nunca funcionaria. Eu encolhi os ombros. - Porque no? Funcionou para mim. Voc o nico que sabe fora uns poucos amigos ntimos que eu ainda tenho esse meu 'dom'. Por que voc no pode fazer a mesma coisa? Apenas toque mal. Shane me encarou. Tocar mal? Claro. fcil. Eu fao todo ano quando a nossa professora de orquestra faz audies. Eu toco mal apenas um pouco mal de propsito, para que eu no ganhe a primeira cadeira. Dai Shane fez algo surpreendente. Olhou para baixo pra suas mos. Srio. Como se elas no estivessem anexados a ele. Ele olhou para baixo pra elas como se ele estivesse as vendo pela primeira vez. Tocar mal sussurrou. eu disse. E depois v atrs de futebol. Se isso o que voc realmente quer. Pessoalmente, acho que renunciar flauta por causa de futebol estpido. Quero dizer, voc provavelmente pode fazer os dois. Mas ei, a sua vida. Tocar mal ele murmurou novamente. eu disse novamente. fcil. Basta dizer pra eles, sim, eu tinha um dom. Mas ento eu o perdi. Simples assim eu estalei meus dedos. Shane ainda estava olhando para baixo pra suas mos. Posso acrescentar que essas mos essas mos que tinha feito aquela dolorosa, doce msica no estavam muito limpas? Eles estavam sujas de terra e migalhas de batata chips. Mas Shane no parecia se importar. Eu tinha um dom ele murmurou. Mas ento eu o perdi. isso eu disse. Voc est pegando o jeito da coisa. Eu tinha um dom disse Shane, olhando pra mim, seus olhos brilhantes. Mas ento eu o perdi. Certo eu disse. Isso vai, claro, ser um golpe para todos os amantes de msica em todo lugar. Mas eu tenho certeza que voc vai s e tornar um excelente receptor. O olhar apreciativo e maravilhado de Shane tornou-se em um de repugnncia. Atacante disse ele. Me desculpe. Atacante. Shane continuou a me encarar. Jess disse ele. Por que voc veio procurar por mim? Achei que voc me odiava. Eu no te odeio, Shane eu disse. S quero que voc pare de aborrecer as pessoas que so menores do que voc , e eu apreciaria se voc parasse de me chamar de lsbica. E posso garantir, se voc se manter assim, algum dia algum vai fazer algo muito pior pra voc do que Lionel fez. Shane apenas olhou pra mim um pouco mais. Mas eu no, concluiu te odeio. Na verdade, eu decidi no

meu caminho pra aqui que eu realmente gosto de voc. Voc pode ser bem divertido, e eu realmente acho que voc vai ser um bom jogador de futebol. Penso que voc ser bom em qualquer coisa que desejar ser . Ele piscou pra mim, suas bochechas gordinhas e sardentas, manchadas de terra e chocolate. Mesmo? ele perguntou. Voc realmente acha isso? Eu acho eu disse. Embora eu tambm ache que voc precisa ganhar um novo corte de cabelo. Ele puxou a parte de trs de seu mullet e olhou na defensiva. Eu gosto do meu cabelo disse ele. Voc parece com Rod Stewart informei a ele. Quem Rod Stewart? ele quis saber. Mas isso parecia alm da minha capacidade descritiva naquele exato momento. Por isso, eu apenas disse: Voc sabe o qu? Deixa pra l. Vamos apenas voltar para a cabana. Este lugar est me dando grandes arrepios. Voltamos para o caminho de onde viemos. Foi quando eu observei algo. E isso que ns no estvamos sozinhos. Bem, olha o que temos aqui disse Clay Larsson. Captulo 16 Gostaria apenas de aproveitar esta oportunidade para dizer que eu, por exemplo, no tinha acreditado em Agente Especial Johnson e Smith quando eles anunciaram que o namorado da Sra. Herzberg estava em algum tipo de lolucura assassina, e que eu era sua prxima vtima pretendida. Eu acho que eu estava basicamente sob a impresso de que eles estavam apenas tentando me assustar, para me ter sozinha com eles em algum lugar, para que estes pudessem fazer as suas observaes de mim, sem interrupo. Por exemplo, se eu tivese ido com eles para o Holiday Inn, Agente Especial Smith teria, sem dvida, se levantado muito cedo e dai ficado sentado l, com a caneta posicionada sobre o bloco de notas, do lado da minha cama, para ver se eu tinha despertado murmurando sobre onde Shane estava, assim provado que eu tinha mentido sobre ter perdido meus poderes psquicos, ou seja o l que for. Isso o que uma parte de mim tinha pensado. Eu nunca tive ao contrrio de Rob levado muito a srio a idia de que possa haver um homem descontente o suficiente com o meu comportamento recente para me querer, voc sabe. Morta. Pelo menos, eu no acreditava at que ele estava de p na minha frente, com uma dessas longas, lanternas, tipo de guarda de segurana em suas mos... Uma dessas lanternas seria realmente uma arma verdadeiramente til. Tipo, se voc quisesse bater em algum na cabea com ele. Algum que, por exemplo, tivesse lhe chutado na cara mais cedo naquele dia. Pensou que voc no me veria mais, n, garota? Clay Larsson olhou maliciosamente para mim e Shane. Ele era o que voc pode chamar um homem grande, apesar de eu no poder dizer muito sobre seu senso para moda. Ele no parecia mais bonito agora, com o brilho da minha lanterna, do que ele pareceria luz do dia. E ele estava ainda menos atraente agora que ele tinha a logomarca da sola do meu Puma tatuada ao longo da ponte do seu nariz. Havia cicatrizes profundas roxas e amarelas em torno de seus olhos machucados da cartilagem nasal que eu tinha esmagado com o meu pontap - e suas narinas estavam com crostas de sangue. Havia, naturalmente, as inevitveis consequncias de ser chutado na cara. Eu no poderia usar as contuses contra ele, sobre a moda. Eram os plos eriados causados pela lmina de barbear e o mal hlito que ele realmente deveria ter feito algo a respeito. Olhe eu disse, dando um passo na frente de Shane. Sr.

Larsson, entendo que voc possa estar chateado comigo. Talvez lhe interesse saber que, neste momento, o meu corao no estava batendo rpido nem nada. Quer dizer, eu acho que fiquei assustada, mas normalmente, em situaes como esta, eu tendo a no perceber at que a coisa toda tenha acabado. Ento, se ainda estiver consciente, eu geralmente vomito, ou qualquer coisa. Mas voc tem que entender enquanto eu falava, eu andava pra trs, empurrando Shane lentamente em direo a um dos outros tneis que ramificava da caverna em que estvamos Eu estava apenas fazendo o meu trabalho. Quer dizer, voc tem um trabalho, certo? Olhando para ele, claro, eu no podia pensar que tipo de idiota poderia ter contratado ele para qualquer trabalho. Quer dizer, quem iria empregar voluntariamente algum que d to pouca ateno a sua limpeza pessoal e higiene? Olhe para a camisa dele, pelo amor de Deus: estava manchada. Manchadas com o que eu realmente espero era molho de chili ou de churrasco. Era certamente vermelho, seja l o que fosse. Mas enfim: Claramente, uma completa falta de premeditao adequada no conjunto de Clay, e eu, por exemplo, considerava uma gritante vergonha, uma vez que ele no era, tecnicamente, um ho mem sem atrativo. Talvez no um gostoso, mas certamente bom o suficiente, se voc pegasse ele limpo. Quer dizer, as pessoas me telefonam eu disse, continuando a dar r, e dizem que seus filhos esto desaparecidos ou o que seja, e eu, bem, o que eu deveria fazer? Quer dizer, preciso ir e achar a criana. Esse o meu trabalho. O que aconteceu hoje foi, eu estava apenas fazendo o meu trabalho. Voc no vai realmente usar isso contra mim, vai? Ele estava se movendo lentamente em direo a mim, o feixe de luz de sua lanterna trilhando em meu rosto. Isto tornou meio que difcil para eu ver o que ele estava fazendo, alm de inexoravelmente aproximarse a mim. Tive de cobrir meus olhos com uma mo, enquanto que, com a outra, continuei empurrando as costas de Shane. Voc fez Darla chorar disse Clay Larsson em sua profunda, realmente muito ameaadora voz. Darla? Quem era Darla? Ento, eu me toquei. Sim eu disse. Bem, eu tenho certeza Srta. Herzberg ficou bastante perturbada. Eu queria lembrar-lhe que eu tinha muito bo m domnio que ele, na verdade, provavelmente tinha feito a me de Kelly chorar muito mais vezes do que eu tinha jogar garrafas nas pessoas tende a fazer isso mas senti que neste momento na nossa conversa, poderia no ser a coisa mais sensata a se trazer a tona. Mas a verdade que, eu disse ao invs vocs no deveriam ter levado Kelly pra longe de seu pai. O tribunal atribuiu -lhe a custdia por um motivo, e voc no tinha nenhum direito de... E Clay, no pareceu ter ouvido o meu bonito discurso voc quebrou meu nariz. Bem eu disse. Sim. Eu fiz isso. E voc sabe, estou sinto muito por isso. Mas voc segurou a minha perna, lembra? E voc, no a largava, e eu acho, bem, eu fiquei com medo. Voc no vai guardar ressentimento por isso, no ? Aparentemente, ele tinha toda a inteno de fazer isso, j que ele disse. Quando eu tiver terminado com voc, garota, voc vai ter uma nova definio pra medo. Definio. Uau. Uma palavra de mais de quatro slabas. Fiquei impressionada. Agora, Sr. Larsson eu disse. No faa nada de que possa se arrepender. Acho que voc deve saber, esse lugar est cheio de Federais... Eu os vi eu no podia ver a sua expresso, devido luz brilhando em meus olhos, mas eu podia ouvir seu tom. Foi ligeiramente

irnico. correndo de encontro quela van queimando. Bem antes eu vi voc e seus amigos l fora ele parecia estar rindo. Fiquei feliz quando vi que voc foi a que entrou. Ah, ? eu no sabia o que mais dizer. Mant-lo falando, era tudo que eu poderia pensar em fazer. Talvez Ruth ou um dos rapazes o ouvissem, e correriam atrs de ajuda... Isso, se no estivssemos muito profundo no subterrneo para nos ouvirem. Gosto de cavernas Clay Larsson me informou. Esta uma muito agradvel. Montes de diferentes maneiras pra entrar. Mas apenas um caminho para sair... para voc, de qualquer maneira. No gostei do som disso. Agora, Sr. Larsson eu disse. Vamos falar sobre isto, ok? Eu... No poderia ter escolhido um lugar melhor para o que eu tenho planejado se voc tentasse Clay Larsson terminou para mim. Oh eu disse, engolindo em seco. Minha garganta, que tinha tido uma tendncia ultimamente, tenho notado, a correr um pouco sobre o lado seco, parecia o Sahara. Ah, , e lembra como eu disse que meu corao no estava batendo rpido? Pois bem, estava. Rpido e muito. Hum eu disse. Certo tentei lembrar o que eu tinha aprendido no treinamento dos conselheiros sobre a resoluo de conflitos. Portanto, o que eu ouvi voc dizer, Sr. Larsson, que voc est descontente com a forma como tomei Kelly de voc... E me chutou no rosto. Certo, e chutei voc no rosto. Eu ouvi voc dizer que est um pouco insatisfeito com esta srie de acontecimentos... Voc ouviu corretamente Clay Larsson garantiu-me. E o que eu gostaria de dizer a voc eu tentei manter a minha voz agradvel, como eles tinham dito no treinamento dos conselheiros, mas era difcil por conta de quanto eu estava tremendo que este desacordo parece estar entre voc e eu. S hane aqui realmente no teve nada a ver com isso. Portanto, se est tudo bem pra voc, talvez Shane poderia apenas deslizar pra fora.... E correr para aqueles seus amigos Federais? o tom de Clay Larsson foi to repugnante como o meu havia sido agradve l. . Certo. Sem testemunhas. Engoli com dificuldade. Atrs de mim, eu podia sentir a respirao de Shane, quente e rpida, atrs do meu brao. Ele estava se agarrando aos lacetes do cinto do meu jeans, estranhamente silencioso, para ele. Eu no teria me importando em um tranquilizante arroto, mas nada parecia iminente. Sob as circunstncias, eu lamentava o comentrio que eu fiz sobre o seu cabelo. Eu poderia distrair tempo suficiente para colocar Shane em uma posio que ele pudesse atravessar um dos t neis e escapar? O tnel pelo qual eu segui Shane no era largo o suficiente para Clay Larsson passar. Se eu pudesse apenas distrair ele por tempo o suficiente... No isto indiquei me afastando O caminho a seguir para assegurar que a Sra. Herzberg tenha direito a visitas, voc sabe. Pra mim significa, que um tribunal poderia provavelmente olhar com desconfiana pra ela em relao a partilhar a familia com um companheiro o qual cometeu, um... uma tentativa de assassinato. Clay Larsson perguntou Quem disse alguma coisa sobre 'tentativa'? E derrepente, a luz que estava bem nos meus olhos mirou-se loucamente contra o teto Clay Larson levantou a lanterna, com a inteno, suponho eu, de acerta-l bem na minha cabea. Eu gritei Corre para o Shane, que no disperdiou tempo fazendo isso. Ele se jogou no estreito tunel atrs de nos mais rapido do que

Alice no Pas das Maravilhas tinha mergulhado atrs do co elho branco. Num minuto ele estava ali, no minuto seguinte tinha desaparecido. Parecia a mim que segu-lo teria sido bastante esperto . Mas primeiro eu tinha que pensar em como lidar com essa pesada lanterna vindo em direo a mim. Ser pequena tem l suas compensaes. Uma delas que eu sou rpida. Eu tambm posso me comprimir em espaos que custumam ser imprprios para a ocupao humana. Nesse caso eu me infiei atrs de uma estalactite/estalgmite dupla que agiu como um tipo de pilar de calcita bloqueando o lado do tnel que Shane hava passado. Como resultado, a lanterna do Clay Larsson se chocou somen te contra a formao rochosa ao invs da minha cabea. Teve uma exploso com a pedra partindo, e Clay Larson disse uma palavra muito feia. A formao de calcita partiu-se ao meio, e a estalactite megulhou do teto como uma calha caindo na sarjeta. Chegando ao cho com muito barulho. Quanto a mim, bem, eu continuava segura. S que no processo, de algum jeito, eu perdi minha lanterna. Considerando o que aconteceu a seguir, isso potencialmente foi o melhor. Clay, vendo o raio de luz branca, balanou sua lanterna. Com fora suficiente para fazer barulho cortando o ar na direo que ele pensava que eu estava levantando. Houve ento outro forte barulho como quando um metal pesado da laterna bate na parede da caverna. Ele no tinha brincado sobre a tentativa de homicdio. Se aquilo tivesse acertado minha cabea, eu pensei, se isso tivesse acertado minha cabea, to descuidadamente, eu teria um apropriado espao comprimido no meu crebro que certamente eu agora dispenso essa chance. Belo truque Gruniu ele abaixando pra recuperar minha lanterna. S que agora voc no pode ver como sair daqui, voc pode, garotinha? Bem pensado. Mas por outro lado, eu podia ver algo a mais, e era ele. E, apesar da inteno, ele no poderia me ver. Eu imaginei que era melhor eu usar aquela vantagem enquanto eu ainda a tinha. A questo como? Eu imaginei em varias opes. Eu poderia ficar ali, e esperar o inevitavel momento em que ele teria a chan ce de me encontrar procurando com a sua lanterna... e agora ele tinha duas lanternas, ento eram dois rais de luz. Minha segunda opio era tentar seguir, to rapido quanto eu podia, Shane entrando em seu buraco de coelho. O unico problema nesse plano era uma pedra e aconteceu de eu chutar pra longe o jeito que eu gostaria de sair. Eu poderia realmente despistar um cara daquele tamanho? Eu penso que no. Minha terceira alternativa foi a que eu gostei menos. Mas decidi pela que parecia mais encravada. Desde que eu no tivesse de me preocupar sobre, ele no estar indo intrometer-se com o Shane. Quanto mais tempo eu podesse deter ele de ir atras da criana, melhor seriam as chances do Shane de alguma maneira escapar. Ento era isso, portanto era, com grande remorso, que eu iria fazer um som para distrair o Clay, atraindo ele para onde eu me escond ia, e longe do Shane. O que eu no estava contando era que Clay Larsson seria esperto o suficiente - e em face disso, sbrio o suficiente para perceber meu truque. Que foi exatamente o que ele fez. Eu havia arremessado uma pedrinha, pensando que ele seguiria o som, e imediatamente se atirando na direo oposta... S que finalmente, pra minha grande surpresa, aquele Sr. Larsson Olhou em volta e, rapidamente como um gato, bloqueou meu caminho. Eu tentei freiar, claro, mas j era muito tarde. A proxima coisa que eu soube, foi que ele tinha batido com fora

em mim. Como eu fui voando atravs do ar, desviando das varias estalactites, eu tive tempo de refletir sobre a realidade, o professor Le Blanc estava certo. Eu havia sido preguiosa, nunca aprendendo a l er a musica. Ento eu jurei pra mim mesma, que se eu conseguisse sair dessa Caverna de Lobo viva, eu gostaria de dedicar o resto da minha vida combatendo o meu analfabetismo musical. Eu bati no cho da caverna com uma fora consideravl, mas era o pesado corpo do Clay Larsson, que havia batido em mim, como uma manada e estava tudo girando pra mim. Isso tambm me convenceu que qualquer movimento provavelmente seria excessivamente doloroso - seno for provavelemente fatal mesmo devido a macissos danos internos eu que tinha certeza que seriam incurveis. Como eu fiquei estendida al, pasma respirando pesado sentindo como se aquilo tivesse partido todos os ossos do meu corpo eu tinha tempo pra pensar que eles jamais encontrariam nossos restos mortais, ou se Shane e eu seriamos deixados pra apodrecer na caverna at que o prossmo campista, ou algum outro Paul Huck quem sabe, tropece em ns. Este era um pensamento depressivo. Porque, eu sei, existiam muitas coisas que eu queria ter feito e jamais tive a chance. Comprar minha prpria Harley. Fazer uma tatuagem de sereia. Ir ao Baile com o Rob Willkins (eu sei que ele caipira, mas eu no me importo, acho que ele ficaria muito sexy em um smoking). Esse tipo de coisa. E agora eu nunca iria fazer. Ento quando Clay Larsson falou, 'Boa noite, Garotinha' e lentamente levantou a lanterna de ao dele no ar, eu j estava mais ou menos resignada com a minha morte. Morrer, eu sentia, poderia ser na verdade um grande alvio, asssim eu podia fazer minha mente ficar dormente e a dor que eu sentia em cada parte do meu corpo iria embora. Mas depois alguma coisa aconteceu que no fazia qualquer sentido. Ouvi um baque, acompanhado por um doentio barulho de triturao penso eu, como uma veterana em porradaria, conhecia muito bem aquele som de ossos quebrando e o pesado corpo do Clay Larsson veio bater em mim novamente... S que desta vez, parecia ser porque ele estava inconsciente. Supreendentemente recuperei meus movimentos, e procurei por sua lanterna, que estava cada inofensivamente ao lado da minha cabea, e iluminei na direo da qual havia partido o som. De p ali estava Shane, segurando na ponta de uma estalactite, aquela que havia quebrado do teto da caverna, que ele tinha claramente apenas balanado, tipo um taco de basebol, na cabea do Clay Larsson... E mandou a bola pra fora do estdio. Shane olhou pra baixo para o Clay ainda esparramado sobre minhas pernas, deixou cair a estalactite depois olhou em direo a mim. Eu estava indo Devia ter ido, lerdo. Shane chorava. Captulo 17 Bem eu disse. O que eu deveria pensar? Digo, depois dessa coisa toda de no-me-ligue. Rob, parecendo como sempre metade divertido e metade irritado comigo, disse Eu sabia onde voc ia, Mastriani. Voc quis se livrar de mim assim voc poderia distrair os federais e ir atrs do molequinho. Shane que estava estirado na cama ao lado da minha na enfermaria do acampamento Wawasse, com um termmetro na boca - fez um barulho que eu supus que fosse um sinal da sua objeo em ser chamado de molequinho. Desculpe Rob disse. Eu quis dizer camaradinha. Obrigado Shane disse sarcasticamente. No fale a enfermeira advertiu.

E voc ficou feliz com isso? eu perguntei a Rob. Digo, me deixar abandonar os federais, e voc, e ir atrs de Shane? Eu suponho que seja um pouco estranho, ns dois discutindo o recente problema na nossa relao enquanto a enfermeira do acampamento remexia Shane e eu. Mas o que mais deveramos falar? Meu recente encontro com a morte? Que as expresses de Ruth, Scott, e Dave tinham se contrado quando Shane e eu, machucados e acabados, samos da Caverna do Lobo e perguntamos se eles poderiam ligar para polcia? O olhar no rosto de Rob quando ele chegou em um minuto ou mais e escutou o que tinha acontecido na sua ausncia? claro que eu no fiquei feliz com isso. Rob pausou enquanto a enfermeira entrava para checar meu pulso. Parecendo feliz pela firmeza de sua batida, ela foi fazer o mesmo com Shane. Mas o que era para eu ter feito, Mastriani? Rob continuou. O cara apontou uma arma para mim. Eu no achei que ele ia atirar em mim, mas estava claro que ningum especialmente voc me queria por perto. Eu disse defensivamente Isso no verdade. Eu sempre te quero por perto. , mas s se concordar com a idia sem-crebro que voc tiver no momento. E deixe-me dizer, entrar numa caverna no meio da noite com um assassino solta? No uma que eu faria. Eu disse Bom, tudo acabou bem. Rob riu. Ah, . Shane? ele se virou e o lhou para o garoto de bochechas cheinhas na cama ao lado. Voc concorda com isso? Voc acha que tudo acabou bem? Shane concordou vigorosamente. Depois, quando a enfermeira pegou o termmetro de sua boca, ele disse Eu acho que tudo acabou de um jeito timo. Rob riu. Voc no parecia achar isso quando o tiramos daquela caverna. Bom, esta parte era verdade, de qualquer modo. Shane estava bem histrico at os Agentes Especiais Johnson e Smith chegarem, junto com o xerife e seus guardas, prendendo um Clay Larsson ainda inconsciente. Eles passaram por umas boas tentando tir-lo daquela caverna, acredite em mim, mesmo usando a entrada mais larga que ele havia descoberto. Shane admitiu. Mas isso foi antes da polcia chegar. Eu estava com medo que ele fosse acordar e vir atrs de ns de novo. Depois da pancada que voc deu nele? Rob levantou as sombrancelhas. Esquece o futebol, criana. Voc tem luta no seu sangue. Shane corou com prazer a esta frase. Ele no tinha nada que no fosse admirao por Rob, tendo o reconhecido como o cara da histria que eu havia contado naquela primeira noite, a com o carro assassino. Alm disso, Rob era o nico que se manteve atento na nossa sada da Caverna de Lobo. Aquela semana de treinamento como chefes de acampamento no havia preparado Ruth, Scott, ou Dave para lidar com vtimas de uma tentativa de assassinato. Sabe, Mastriani, Rob continuou voc tem mais do que problemas em controlar sua raiva. Voc tambm a pessoa mais teimosa que eu conheo. Quando voc pe algo na cabea, nada pode te fazer mudar de idia. Nem os seus amigos. Nem o FBI. E com certeza nem eu -ele adiciono u Eu tinha um cachorro como voc. Isso no me pareceu nem lisonjeador nem muito romntico, mas Shane achou hilrio. Ele riu. O que houve? Shane queria saber. Com o cachorro que era como a Jess? Ah, Rob disse. ele se convenceu de que poderia parar carros em movimento com seus dentes, se ele pudesse apenas afund r os seus pneus. Eventualmente, ele foi atropelado.

Eu no sou, eu declarei um co que fica perseguindo carros. Ok? No tem absolutamente nada semelhante entre eu e um co estpido suficiente para... Eu parei de falar, percebendo com indignao que Rob estava rindo consigo mesmo. Ele estava com um humor bem melhor do que o de mais cedo, quando ele no tinha certeza de que eu no havia me machucado. Ele tinha muito a falar, deixe-me te dizer, sobre o assunto da minha insistncia em ficar no acampamento Wawasee para encontrar Shane, e assim colocando em risco no s a minha vida, mas a de muitas outras pessoas tambm. E, claro, ele estava certo. Eu tinha ferrado as coisas. Eu estava disposta a admitir isso. Mas, hey, as coisas haviam ficado bem no final. Bom, para todos menos Clay Larsson. Ento, eu no pude evitar a pergunta voc realmente no est bravo comigo? Tudo que ele disse em resposta foi, Eu acho que vou conseguir superar. Mas, para o Rob, isso como admitir - eu no sei. Seu amor eterno por mim, ou alguma coisa assim. Ento, enquanto eu deitava l , esperando pelo momento inevitvel em que a enfermeira decidiria que eu estava bem o suficiente para ser interrogada, eu me animei. Poxa, eu pensei comigo mesma, eu estou indo para o segundo ano do colegial! Estudantes do segundo ano podem ir para a forma tura. Eu poderia convidar Rob, e a eu iria v-lo em um terno e tal... isto , se ele for comigo. Pode ser meio estranho ir formatura com um cara que j se formou, e quem sabe, talvez se eu o convidar ele recuse... S que, quando for a hora da formatura, eu j terei 17 anos, ento como ele poderia recusar? Quer dizer, srio? Resistir a mim? Eu acho que no. Estes pensamentos felizes foram freiados pelo fato de que Shane, na cama ao lado, ficava fazendo barulho como se estivesse amordaado por causa do que ele considerava nossa 'proximidade'. Embora, se voc me perguntar, no havia nada de 'prximo' acontecendo ali... pelo menos, no pelos padres da Cosmo. Ou qualquer outro padro, realmente, que eu podia ver. Foi nessa hora que a enfermeira falou Bem, pelo jeito que tudo parece, vocs dois esto mais do que bem para verem algumas outras visitas. E tem muitas delas l fora... E depois a noite se tornou um borro de rostos aliviados e perguntas, que respondemos de acordo com a histria que havamos preparado to cuidadosamente, Rob, Ruth, Scott, Dave e eu, equanto espervamos os tiras aparecerem. Ento, o Agente Especial Johnson disse, afundado em um assento perto do que Rob ocupava. Quer adicionar algo mais a este relato razoavelmente detalhado do que realmente aconteceu esta noite, senhorita Mastriani? Eu fingi pensar no assunto. Bem, eu disse. Deixe-me ver. Eu me lembrei de uma histria de fantasma que eu havia contado sobre uma caverna, ento eu pensei em checar a que tinha na propriedade do acampamento para ver se Shane estava l, s por via das dvidas, e enquanto estvamos l, aquele louco do Larsson tentou nos matar, e Shane lhe deu uma pancada na cabea com um pedao da caverna. basicamente isso, eu acho. O Agente Especial Johnson no pareceu muito surpreso. Ele olhou para Shane, que estava sentado em sua cama, mexendo em um distitivo de xerife de plstico que um dos policiais tinha lhe dado por sua bravura. Isso pareceu certo para voc? Shane deu de ombros . Entendo o Agente Especial Johnson fechou seu bloquinho de notas, depois trocou um olhar significante com sua parceira, que estava

sentada na beira de minha cama. Um heri. E como, precisamente, voc entrou em cena, Sr. Wilkins? Eu tinha impresso de que voc tinha sado do acampamento horas atrs. Bom, disse Rob. Isso verdade. Mas eu voltei. A-h, disse o agente especial Johnson. Sim, eu posso ver isto. H alguma razo particular ppara sua volta? Rob disse algo muito surpreendente naquela hora. Ele pegou minha mo e disse, Bem, eu no podia deixar as coisas assim com a minha garota, poderia? Eu tinha de voltar e me desculpar. Sua garota? Ele tinha me chamado de sua garota! Eu est ava sorrindo to felizmente, eu estava com medo de meus lbios quebrarem. O Agente Especial Jonhson, percebendo isso, olhou diretamente para o teto, claramente com nojo do meu entusiasmo adolescente. Mais, como eu podia evitar? Rob havia me chamado de sua garota! E da se ele s fez para atrapalhar uma investigao nacional de se meter nos eventos mais cedo aquela noite? A formatura nunca pareceu ter tantas chances de ocorrer quando pareceu naquele momento. Ahn, disse o Agente Especial Johnson. Entendo. Por favor, me desculpe se eu no pareo muito convencido. Mas o negcio que, a Agente Especial Smith e eu achamos um pouco de coincidncia, Jess, que voc foi procurar pelo Sr Shane na Caverna do Lobo. Voc com certeza no mencionou que ele poderia estar nesta caverna quando primeiramente soube de seu desaparecimento. Com licena, senhor. A enfermeira apareceu e enfiou uma caneca de um ch extremamente quente e aucarado nas minhas mos. Para o choque, ela disse de um modo explicatrio para os agentes, apesar de eles no terem perguntado, antes de entregar uma caneca simila r a Shane. Eu tomei um gole. Era supreendentemente restaurador, apesar de que eu estava tentando parecer com algum cujo nico choque recente era ter encontardo a lngua do namorado em sua boca. , eu sei. Pensamento desejante, no ? Jess, disse a Agente Especial Smith. Por que voc no nos conta o que realmente aconteceu? Eu sentei l, apreciando o ch quente fluindo pelo meu corpo, e o brao que fluindo por trs de minhas costas. Uma acampadora feliz. Eu j falei exatamente como foi. Ao ver suas sombrancelhas levantadas, eu adicionei, No, srio. isso mesmo. Sim, Shane disse. Ela est falando a verdade, senhor. Todos ns olhamos para Shane, que, como eu, estava tomando feliz sua caneca de ch. Ele tinha, atravs de tudo, se segurado a um a caixa de biscoitos, e agora ele tirava um biscoito da caixa e o afundava o ch. O agente especial Johnson se virou para mim. Boa tentativa, ele disse. Mas eu acho que no. Eu dvido muito, por exemplo, a Agente Especial Smith disse, - que tenha sido esse garotinho a o que encheu a parte de bai xo da nossa van com explosivos. Eu rolei meus olhos. Bom, bvio que quem fez isso foi o senhor Larsson. Os dois agentes especiais me olharam. No, srio, eu disse. Para distrair vocs. Quer dizer, vamos l. O cara louco. Eu espero que eles prendam ele por muito, muito tempo. Fazer aquilo com uma pequena criana? Isso inconcebvel. Inconcebvel, repetiu o Agente Especial Johnson. Claro - eu disse na defensiva. Essa a palavra. Eu coloquei no meu PSATs. Eu conheo. Engraado como, disse o Agente Especial Johnson, Clay Larsson soube exatamente qual era o nosso veculo. eu disse, bebericando o ch. Bem, voc sabe. Um gnio

criminoso e tal. E estranho, disse a Agente Especial Smith, que ele tenha escolhido nosso veculo, de todos do estacionamento, para colocar fogo, quando ele nem nos conhecia. Uma das coisas mais difceis de aceitar, Rob observou sobre crimes de violncia, que parece sem sentido. Ambos olharam para Rob, e eu senti orgulho, como se ele tivesse colocado que de fato, eu era a garota dele. Ento o Dr. Alistair apareceu no fim da sala, com as mo tremendo de aflio. Jessica ele disse, olhando aborreciso de mim para os Agentes Especiais e de volta para mim. T tudo certo? Eu olhei para ele como se ele estivesse louco. O que eu tinha certeza que ele era. Ah, graas a Deus ele disse, apesar de eu no ter dito nada em resposta sua pergunta. Graas a Deus. Eu espero, Jessica, que voc me perdoe por eu ter explodido com voc mais cedo esta noite... Eu disse Voc quer dizer quando voc me perguntou por que eu no chamei os meus amigos paranormais para me ajudar a encontrar Shane? Ele engoliu, e lanou outro olhar nervoso para os agentes. Sim ele disse. Sobre isso. Eu no quis dizer... Quis sim eu disse. Voc quis dizer cada palavra. - Eu mandei um olhar duro para os agentes Johnson e Smith. Quanto vocs o pagaram, a propsito, para reportar tudo o que eu fazia para vocs? Jill e Allan trocaram olhares nervosos. Jessica, a Agente Especial Smith disse. Do que voc est falando? to bvio, eu disse, que ele era o seu informante. Quer dizer, ele marcou aquela reunio uma hora comigo, e quando eu no apareci, ele ligou para vocs. Foi assim que vocs souberam que eu deixei o acampamento. Vocs no precisaram esperar fora dos portes e esperar para ver se eu ia embora. Vocs tinham algum de dentro para economizar o trabalho. Isso, o Agente Especial Johnson disse, absolutamente... Ah, fala srio. eu rolei meus olhos. Quado que vocs vo colocar nas suas cabeas que vocs vo ter que achar uma nova Cassandra? Por que a verdade que essa aqui se aposentou. Jessica, o Dr. Alistair falou. Eu nunca, nem em um milho de anos comprometeria a integridade deste acampamento aceitando dinheiro para... Ah, cala a boca Shane surtou. Eu podia ver que sua campanha para ser expulso do acampamento de msica agora tinha entrado em alta atividade. Eu no tinha nenhum a dvida que o evento traumtico na Caverna do Lobo teria - pelo tempo passado, de qualquer maneira - um efeito to grande em sua habilidade de tocar a flauta. Dr. Alistair, parecendo perplexo, calou mesmo a boca, para a surpresa de todos. O Agente Especial Johnson se enclinou para a frente e disse, em uma voz baixa e rpida, - Jessica, ns sabemos perfeitamente bem que Jonathan Herzberg lhe pediu para voc encontrar a filha dele, e que voc, de fato, o fez. Ns tambm sabemos que esta noite, voc usou seus poderes de novo para encontrar Shane Taggerty. Voc no pode continuar com esta histria ridcula que voc perdeu os poderes. Ns sabemos que no verdade. Ns sabemos a verdade. - ele se enclinou para trs de novo e me olhou profundamente. E s uma questo de tempo, a Agente Especial Smith disse antes que voc seja forada a admit-lo. Eu digeri isso por um momento. Depois eu disse, Jill? A Agente Especial Smith olhou para mim questionadamente. Sim, Jess?

Voc lsbica? Depois disso, a enfermeira fez todos sarem, por causa do fato de que ela estava preocupada que Shane iria passar mal de tanto rir. Captulo 18 Doug, eu disse, passando uma mo pela brilhante gua calma. Ruth, esparramanda sobre um tubo a alguns metros de mim, olhou atravs da lente escura de seu culos de sol para o cu azul a cima de sua cabea. Capaz ela disse, aps um momento. Concordo, eu disse. E o Jeff? Ruth ajustou uma ala de seu biquini. Aps seis semanas de saladas, ela tinha finalmente chega do a forma que queria para usar duas peas. Capaz ela disse. Concordo eu inclinei minha cabea para trs e senti o sol bater na minha garganta. Estava batento em outras partes tambm. Aps vrias semanas passando as tardes flutuando pela superficie espelhada do Lago Wawasse, eu estava com a cor da Pocahontas. Eu parecia, eu sei, excepcionalmente pronta para o concerto de todo o acampamento a noite, no qual eu estaria tocando a pea que o Professor Le Blanc tinha o desespero de me fazer aprender, exceto por imitao. Eu no tinha imitado ninguem, no final. Eu podia ler cada e toda nota. Um grito no era o bastante para quebrar o trao de sol que tinha aturdido Ruth e eu, mas conseguiu a nossa ateno. Scott e Dave estavam jogando Frisbee com algum dos campistas. Scott tinha acenado para ns, e Dave, distraido, errou a pegada, e foi parar na areia. Dave eu disse. Capaz Ruth disse. Concordo. Scott eu disse, assistindo enquanto ele pulava pra fazer uma pegada. Gostoso Ruth disse. Claro. Eu ergui meus culos e olhei para ela por baixo das lentes em surpresa. Srio? Ele costumava ser Capaz. Ele meu caso de vero - ela me informou Se eu digo que ele gostoso, ele . Alm disso ela disse. Toda essa coisa de colocar fogo na van dos Federais. Isso foi meio que legal. Voc parece ter alguma co isa com o tipo garoto perigoso. Rob eu disse, no perigoso. Por favor Ruth disse. Qualquer cara que dirige uma moto como sua forma de tranposrte perigoso. Srio? to melhor do que um cara com um convercvel? Ruth sacudiu os ombros. Claro. Wow. Eu inclinei pra trs, digerindo isso. Meu perigoso namorado estava vindo para ver minha performace no con certo dessa noite. Assim como minha famlia. Eu imagino o que vai acontecer se eu apresentar o Rob para a minha me. Francamente, eu no poderia visualizar minha me e Rob no mesmo recinto. Isso vai ser muito... Eu senti alguma coisa raspando contra a mo que eu estava passando na gua. Eu gritei e afastei meus dedos, enquanto Ruth fazia o mesmo. Dois tudos snorkel postos em cabeas apareceram de baixo da gua e, imediatamente, comearam a rir de ns. Ha-ha Arthur chorou, apontando pra mim quanto ele passava pela gua. Voc gritou igualzinho uma garota! Como uma garota Lionel entoou incoerentemente, ele estava rindo histricamente tambm para falar. Muti engraado, eu disse para eles. Por que vocs no nadam na rea funda e fiquem com cimbra? - Ruth disse. E no se incomodem em chamar por ns, por

que ns no vamos pescar vocs. Vamos, Lionel Arthur disse. Vamos embora. Essas duas no so engraadas. As duas cabea, prontamente, desapareceram. Eu assisti os tubos de snorkel deles afundarem na supercifie da gua enquanto eles voltavam pra a gua. Os dois tinham se tornado amigos, uma vez que Shane tinha ido embora e Lionel no mais passava cada momento acordado com medo de ser torturado. Como eu tinha previsto, a habilidade de Shane de tocar flauta tinha, misteriosamente desaparecido pouco tempo depois do incidente na Caverna do Lobo, e embora fosse muito tarde para ele ir para algum respeitvel acampamento de futebol, muitos tinha m oferecido bolsas, ele ficou sozinho em seu canto, at o prximo vero. O Sr. e Sra. Taggerty no estavam, segundo os rumores, felizes sobre isso, mas o que eles poderia fazer? O garoto tinha, de acordo com muitos treinadores, um talento natural. Acima, em direo da Caverna do Lobo, uma cigarra comeou um agudo chamado - um dos ltimos que eu iria ouvir, eu sabia, antes de todos eles voltarem pro cho para hibernar at o prximo vero. Ento, o Dr. Alistair chamou voc pra voltar no prximo vero? Ruth queria saber. Sim eu disse, com algum desgosto. Eu suponho que ento ele pode completar sua renda novamente me entregando para os Federais. Como voc sabia que era ele, afinal? Ruth perguntou. Eu dei de ombros. Eu no sei. Eu s sabia. Do mesmo jeito que eu sei que eles ainda esto me monitorando. Ruth quase perdeu seu balano no tubo. Eles esto? ela sussurrou. Como voc sabe? Eu apontei para umas rvores no lado do lago mais prximo de ns. V aquela coisa ali, brilhando no sol? Ruth olhou para onde eu estava apontando. No. Espera. Sim. Eu acho. O que aquilo? Lentes de maquina, eu disse, abaixando meu brao. Veja. Agora que ele percebeu que ns apontamos pra ele, ele ir procura r outro ponto e tentar de novo. Logo, o brilho desapareceu, e um pouco distante, ouvimos o som de um carro. Eca Ruth choramingou. Que assustador! Jess, como voc suporta isso? Eu balanceu os ombros. O que posso fazer? Esse o jeito que , eu acho. Ruth mordeu seu lbio. Mas voc no... eu digo, voc no est preocupada de eles te pegarem algum dia? Numa mentira, eu digo? No muito eu deitei minha cabea de novo, deixando o sol esquentar meu pescoo O truque, eu acho, nunca parar. Nunca parar o que? Mentir eu disse. No vai ser dificil, Ruth perguntou, agora que... bem, voc sabe? Agora que seus poderes esto ficando mais fortes? Eu balancei de novo. Provavelmente. No era uma coisa que eu gostava de pensar. Ei, eu disse, para mudar de assunto. No a Karen Sue ali, naquela balsa inflvel rosa-choque? Ruth olhou, e fez uma cara feia. Eu no acredito que ela est usando uma daquelas faixas na gua. E aquele o Todd com ela? Ele to No-Capaz. Voc ouviu ensaiar aquela pea que vai tocar a noite? Bartok. Que exibido. Vamos esvaziar eles ento eu sugeri. Voc deve estar brincando Ruth disse. Isso to...

Eu ergui minha sombrancelha. To o qu? To infantil Ruth disse. Ento ela sorriu. Vamos fazer isso. E ento ns fizemos. * * * A srie continua em: '1-800-ONDE-T-VOC 3 Safe House' Traduo por: Comunidade Tradues de Meg Cabot http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=23073194 Revisado e Formatado por: FabyTS http://www.4shared.com/u/ppvmzptq/95b9c46f/FabyTS Sobre a digitalizao deste livro Este livro foi digitalizado para proporcionar, gratuitamente, o prazer de sua leitura queles que no podem compr-lo. Dessa forma, a venda deste e-book totalmente proibida. Portanto: Distribua este livro gratuitamente! Se voc gostar desta obra, considere a possibilidade de adquirir o original. Onde encontrar E-books: http://www.4shared.com/network/search.jsp http://www.esnips.com http://ebooksgratis.com.br http://www.portaldetonando.com.br http://www.livrosparatodos.net http://livrosgratis.sites.uol.com.br/entrada.html Comunidade Traduo de Livros http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=25399156 Comunidade Digitalizaes de Livros http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 Comunidade Tradues de Meg Cabot http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=23073194 Participe da Comunidade: 1-800-WHERE-R-YOU http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=27249464