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Resenha
Andr Alosio Oliveira da Silva

PRATT JUNIOR, Richard L. Ele nos deu histrias: um guia completo para a interpretao de histrias do Antigo Testamento. So Paulo: Cultura Crist, 2004. Richard L. Pratt, Jr doutor em estudos do Antigo Testamento pela Universidade de Harvard, mestre em Teologia pelo Union Theological Seminary e bacharel em Filosofia e Religio pelo Roanoke College. Atualmente professor de Antigo Testamento no Reformed Theological Seminary em Orlando, Flrida, e presidente do Third Millennium Ministries. Entre as suas obras esto os livros Every Thought Captive (Todo pensamento cativo) e Pray with Your Eyes Open (Ore com seus olhos abertos). membro da Igreja Presbiteriana de Orangewood, juntamente com sua esposa e sua filha. Ele nos deu histrias um livro sobre interpretao de narrativas do Antigo Testamento. O autor tem em vista com seu livro no apenas o pblico acadmico, mas tambm o cristo no diretamente envolvido com o ministrio da Palavra, de modo que escreve com clareza, sem apelar para o hebraico ou para termos complicados. Isso no significa, porm, que ele no profundo; pelo contrrio, ele apresenta o assunto com muita profundidade e abrangncia, de modo a ser til at para o mais acadmico dos leitores. Na introduo, o autor apresenta trs processos de interpretao, que se constituem no plano geral da obra: preparao, investigao e aplicao. Na preparao para a interpretao das narrativas do Antigo Testamento, necessrio ter as ferramentas hermenuticas, como conhecimentos e habilidades para a interpretao, e a energia hermenutica, que a obra de iluminao do Esprito Santo. Na investigao das narrativas do Antigo Testamento, deve-se levar em considerao, em primeiro lugar, a investigao histrico-gramatical, que olha para as palavras da Escritura dentro da correspondente frase, pargrafo e livro, sem esquecer a poca em que foram escritas; e em segundo lugar, a investigao histrica, cuja importncia reside no fato de que, primeiro, a linguagem utilizada na Escritura expressa uma conveno restrita a uma determina poca, segundo, Deus usou os autores bblicos com as suas personalidades e intenes e, terceiro, a revelao se adaptou ao seu pblico originou, sendo, assim, necessrio conhecer sobre o documento, o escritor e o pblico para uma correta investigao. Na aplicao das narrativas do Antigo Testamento, deve-se reconhecer que ela

representa um desafio e que, academicamente, pouco se tem falado sobre isso; que h obstculos para a aplicao, como a distncia histrica e cultural que separa o mundo moderno do mundo da Bblia; e que existe uma tenso entre a relevncia e a distncia das histrias bblicas para os dias de hoje. Dentro desse plano geral, Pratt inicia a primeira parte, com quatro captulos, falando do preparo para a interpretao de narrativas do Antigo Testamento. No primeiro captulo, ele apresenta o modelo de dilogo com a autoridade, o qual reconhece que as pessoas se aproximam do texto bblico com pressuposies, mas afirma que essas pessoas devem estar dispostas a ouvir o texto bblico e, se for o caso, corrigir as suas pressuposies medida que interagirem com ele. Nesse processo de dilogo com o texto bblico, as pessoas vo se aproximando cada vez mais de uma compreenso plena do texto. Trs reas especialmente influenciam a interpretao: a vida crist, a comunidade e a exegese, das quais o autor trata nos prximos captulos. No segundo captulo, o autor trata da influncia da vida crist sobre a interpretao, em trs aspectos: santificao, dotes e chamado. A santificao influencia a interpretao porque o pecado um fator que oblitera a viso e compreenso do texto bblico. Os dotes influenciam na interpretao porque pessoas com estilos cognitivos diferentes tero determinadas tendncias na interpretao da Bblia. Aquele que tem um estilo analtico ter a tendncia de olhar para a Bblia de forma microscpica, preocupando-se com detalhes e unidades pequenas, enquanto quem tem um estilo global olhar para o texto macroscopicamente, abordando uma narrativa como uma histria completa e dando menos ateno aos detalhes. O chamado de algum influencia na interpretao porque a tendncia da pessoa ser enxergar na Bblia aquelas coisas que tem relao mais direta com seu chamado. No prximo captulo, Pratt trata da influncia da comunidade sobre a interpretao. A interpretao no uma atividade individualista, mas deve-se interpretar com a ajuda de outros, seja da comunidade presente, seja da passada. Assim, a herana teolgica de um grupo tem o seu valor, funcionando como um controle na interpretao. No ltimo captulo desta primeira parte, o autor apresenta a influncia da exegese sobre a interpretao. Ele fala de trs tipos de abordagem ao texto bblico utilizados no decorrer da histria: a anlise temtica, a anlise histrica e a anlise literria. Na anlise temtica, buscam-se temas nas narrativas que se referem s prprias perguntas do leitor. Exemplos de anlise temtica so a teologia sistemtica e a exemplaridade, quando se toma os personagens bblicos como exemplos do que fazer e no fazer. Na anlise histrica, deve-se reconhecer que nem sempre as narrativas tem a inteno de ser um relato histrico milimetricamente preciso, nos moldes da cincia histrica moderna. Pode-se fazer essa anlise de maneira fatual, procurando reconstituir os fatos histricos envolvidos na narrativa, ou teolgica, tendo como exemplo a teologia bblica. Na anlise literria, que a tendncia atual da hermenutica bblica, procura-se interpretar o texto bblico reconhecendo suas unidades e qualidades literrias, o que proporciona percepes que no ocorrem nas anlises temtica e histrica. Alguns tipos de anlise literria so a crtica fonte, a crtica forma, a crtica redao, a crtica retrica, o estruturalismo e a crtica ao cnon. Na segunda parte da obra, composta de oito captulos, Pratt fala da investigao das narrativas do Antigo Testamento. O objetivo dessa parte descobrir o significado original das narrativas no seu contexto histrico na Antiguidade. No captulo 5, o autor d orientao para a investigao, apresentando o objetivo e os procedimentos para a investigao. O objetivo da investigao descobrir o significado original de um texto, as elaboraes bblicas daquele texto (ou seja, tudo o que a Bblia diz sobre uma determinada narrativa) e as aplicaes vlidas do texto (todas as compreenses no-inspiradas possveis no decorrer da histria), a soma dos quais chamada de valor pleno do texto. Quanto aos procedimentos para a investigao, nfase dada aos ngulos mltiplos sobre o significado original, que so trs:

paradigmtico, sintagmtico e pragmtico. O ngulo paradigmtico avalia o significado de uma expresso comparando-a com as opes disponveis, ou seja, o que o autor escolheu dizer e no dizer. O ngulo sintagmtico se relaciona com o modo como uma palavra usada em relao a outras palavras do texto. E o ngulo pragmtico envolve o contexto pragmtico e extralingustico no qual a expresso ocorre. Do captulo 6 ao 9, Richard Pratt apresenta os elementos encontrados nas narrativas do Antigo Testamento: personagens, representao de cenas, episdios individuais e estruturas narrativas extensas. Quanto aos personagens, tem-se Deus, as criaturas sobrenaturais e os seres humanos, sendo que as narrativas se concentram nesses ltimos. O fato de Deus ser o grande assunto da Escritura no significa que Ele seja o personagem principal de todas as histrias. As narrativas bblicas so altamente seletivas na apresentao de detalhes sobre os personagens, o que significa que qualquer detalhe apresentado ter grande importncia na narrativa. Quanto s cenas, tem-se algumas pistas para a diviso da narrativa em cenas, como mudanas de tempo, mudanas de cenrio e mudanas na forma de narrao. Outra coisa interessante a se observar so os tipos de imagens utilizadas nas cenas, que as tornam mais vvidas, como a visual, a auditiva, a ttil, a gustativa e a olfativa. Sobre os episdios individuais, eles tm diversas estruturas. Existem episdios do tipo relato, que apenas descrevem situaes, sem apresentar nenhum tipo de tenso; episdios do tipo tenso pendente, onde uma tenso criada, mas no resolvida; e episdios do tipo resoluo, onde h a tenso e a resoluo da tenso. Episdios so compostos de cenas, que se agrupam para formar fases, que se juntam para formar passos, os quais, por sua vez, compem um episdio. Finalmente, tem-se as estruturas narrativas extensas, que so compostas por vrios episdios, e podem ter estruturas semelhantes s dos episdios. Nos captulos 10 e 11, o autor trata dos escritores e do pblico das narrativas do Antigo Testamento. Identificar o escritor e o pblico de uma narrativa no tarefa fcil, pois muitos livros de narrativas do Antigo Testamento so annimos. Para identific-los, deve-se, primeiro, levar em conta que os textos passaram por desenvolvimentos antes de chegarem forma final, desenvolvimentos esses que tambm foram inspirados, e tambm se deve considerar a transmisso dos textos depois que eles chegaram sua forma final. Com isso em mente, deve-se procurar por pistas no texto que permitam encontrar uma provvel data mais antiga e a data mais recente aceitvel para o texto, localizando-o, assim, entre essas duas datas, e facilitando a identificao do escritor e do pblico. Quanto s intenes do escritor, deve-se procurar por pistas no texto, como na repetio de ideias, na aluso a outras passagens, no uso da ironia e no discurso direto, e deve-se procurar por pistas nas circunstncias do autor, como nas intervenes divinas e na cultura do escritor. Outra questo importante quanto s intenes do escritor se refere relao do acontecimento passado relatado pelo escritor com as suas circunstncias presentes. O escritor faz essa associao basicamente de trs formas: por meio de observaes sobre o passado, por meio de prefiguraes das questes com as quais seu pblico estava envolvido e por meio de implicaes do passado para o tempo presente deles. No captulo 12, Pratt d um panorama geral dos livros vetero-testamentrios que so em sua maior parte narrativos. Ele os divide em quatro categorias: histria mosaica (Gnesis, xodo, Nmeros e Deuteronmio), histria deuteronmica (Josu, Juzes, Samuel e Reis), histrica cronstica (Crnicas, Esdras e Neemias) e outros livros (Rute, Ester e Jonas). Cada uma dessas categorias tem caractersticas prprias que devem ser levadas em considerao na interpretao. Na terceira e ltima parte, o autor aborda, em quatro captulos, a aplicao das narrativas do Antigo Testamento. No captulo 13, ele apresenta o objetivo e os procedimentos para a aplicao. O objetivo da aplicao semelhante ao objetivo que os escritores bblicos tinham ao escreverem as narrativas para seu pblico: fazer observaes para o seu tempo,

reconhecer prefiguraes do seu tempo e indicar implicaes para o seu tempo. Quanto aos procedimentos para a aplicao, deve-se considerar as ligaes entre o passado e o presente e as adaptaes ao tempo presente. Para encontrar ligaes, preciso reconhecer as diferenas e as semelhanas entre o passado e o presente. Apesar de haver diferenas temporais, culturais e pessoais, h vrias semelhanas: Deus o mesmo, o mundo o mesmo e o tipo de pessoas o mesmo: imagens de Deus que caram em pecado. Quanto s adaptaes, elas devem ser de trs tipos: temporais, culturais e pessoais. justamente dessas adaptaes que Pratt trata nos prximos trs captulos. No captulo 14, o autor fala sobre as adaptaes temporais. Ele trata das pocas da histria da redeno, mostrando suas divises e sua unidade. Ele tambm apresenta a relao das narrativas do Antigo Testamento com Cristo, mostrando como as narrativas prenunciam os trs ofcios de Cristo: Profeta, Sacerdote e Rei. Alm disso, ele tambm aborda a teocracia crist, mostrando como a ideologia dos escritores do Antigo Testamento deve ser adaptada diante das mudanas ocorridas com a teocracia crist no Novo Testamento. No captulo 15, Richard Pratt trata das adaptaes culturais. Primeiro, ele aborda as variaes culturais, lembrando que a cultura sofre influncia da religio, o que faz com que devamos avaliar a qualidade moral das prticas culturais do Antigo Testamento e dos dias de hoje, e que a cultura sofre influncia da natureza, o que permite uma flexibilidade cultural legtima tanto no Antigo Testamento quanto nos dias de hoje. Depois, ele analisa a cultura do Antigo Testamento, que tinha tanto flexibilidade cultural quanto legislao cultural, e a cultura do Novo Testamento, onde apesar de haver legislao cultural, h uma flexibilidade cultural muito maior. Finalmente, a aplicao da narrativa aos dias de hoje pode ser feita considerando a cultura do Antigo Testamento, o ensino do Novo Testamento e a subcultura para a qual ser feita a aplicao. No captulo 16, o autor encerra o livro tratando das adaptaes pessoais. Ele apresenta os obstculos s adaptaes pessoais, entre os quais se encontra a prpria natureza das narrativas do Antigo Testamento, que no foram escritas para uma pessoa especfica, mas para Israel como nao. Depois ele fala dos passos prticos para a aplicao pessoal, como o reconhecimento das variaes do pblico original, a inferncia de princpios a partir do significado original e o reconhecimento das variaes do pblico moderno. Finalmente, Pratt trata dos nveis de aplicao pessoal: conceitual (mudanas no pensamento), comportamental (mudanas no comportamento) e emocional (influncias nas emoes). Este um livro indispensvel para quem deseja interpretar melhor as narrativas do Antigo Testamento e, consequentemente, pregar melhor nessas pores da Palavra de Deus. Alm dos conceitos apresentados de forma bastante clara, o livro est recheado de ilustraes retiradas do cotidiano e de exemplos do uso dos conceitos nas mais diversas narrativas bblicas. O conhecimento profundo de Richard L. Pratt, Jr, somado sua longa experincia como professor de Antigo Testamento, fazem desse livro uma joia rara, que une perfeitamente a teoria e a prtica da arte de interpretao das histrias vetero-testamentrias.