Você está na página 1de 6

Do conceito de Darstellung em Walter Benjamin ou verdade e beleza

Jeanne-Marie Gagnebin Professora titular do Departamento de Filosofia da PUC/SP e livre-docente do Departamento de Teoria Literria da Unicamp. posfil@pucsp.br

RESUMO Este artigo tenta explicitar o conceito de Darstellung utilizado por W. Benjamin para caracterizar a tarefa da filosofia no prefcio de Origem do Drama Barroco Alemo. Procede em trs tempos: primeiro, a diferena entre verdade e conhecimento; segundo, a relao entre verdade, exposio, de si mesma e beleza; terceiro, a interpretao bastante peculiar que Benjamin d da doutrina das Idias e do Symposion de Plato. Palavras-Chave: Darstellung, W. Benjamin, Verdade, Conhecimento, Plato

ABSTRACT This article tries to render explicit the concept of Darstellung used by W. Benjamin to characterize the task of the philosophy on the preface of The origin of German Tragic Drama. It proceeds in three times: first, the difference between truth and knowledge; second, the relationship between truth, its own exposition and beauty; third, Benjamin's interpretation, rather peculiar, of the doctrine of the Ideas and the Symposion by Plato. Keywords: Darstellung, W. Benjamin, Truth, Knowledge, Plato

Neste artigo, gostaria de tentar eliminar alguns mal-entendidos freqentes na leitura das primeiras pginas do "Prefcio"1 ao livro sobre o drama barroco de Walter Benjamin. Proponho explicitar melhor a tarefa da escrita filosfica tal como Benjamin a evoca nessas pginas densas, obscuras e, sim, assumidamente estericas, mas, no entanto, rigorosas. O ganho dessa explicitao consiste, particularmente, em mostrar a relao intrnseca, segundo Benjamin, entre histria, linguagem e verdade: entre a dimenso esttica e a dimenso histrica do pensamento filosfico, ou, ainda, entre verdade e exposio da verdade, ontologia e esttica. Trata-se, fundamentalmente, da reabilitao das dimenses histrica e esttica do pensamento filosfico. O primeiro mal-entendido a ser dirimido uma questo de traduo. A palavra Darstellung utilizada por Benjamin para caracterizar a escrita filosfica no pode, (alis, nem deve), ser traduzida por "representao", como o faz Rouanet (que comprendeu perfeitamente o alcance do texto, conforme sua "Apresentao" muito esclarecedora demonstra, mas que o traduziu, s vezes, de maneira pouco precisa), nem o verbo darstellen pode ser traduzido por "representar". Mesmo que essa traduo possa ser legtima em outro contexto, ela induz, no texto em questo, a contra-sensos, porque poderia levar concluso de que Benjamin se inscreve na linha da filosofia da representao quando exatamente desta, da filosofia da representao, no sentido clssico de representao mental de objetos exteriores ao sujeito, que Benjamin toma distncia. Proponho, ento, que se traduza Darstellung por "apresentao" ou

"exposio", e darstellen por "apresentar" ou "expor", ressaltando a proximidade no campo semntico com as palavras Ausstellung (exposio de arte) ou tambm Darstellung, no contexto teatral (apresentao). Benjamin retoma em seu texto uma antiga discusso filosfica e retrica, cujos termos transforma e desloca. Na retrica antiga, j so distinguidos, no interior da enunciao de um discurso, os momentos da inventio (assunto, argumento, tcnicas de persuaso), da dispositio (ordenao das partes maiores de um discurso) e da elocutio (escolha e ordenao das palavras, dos detalhes).2 Na reflexo filosfica nascente, os dilogos de Plato foram classificados em dois gneros maiores por Digenes Laercio: os dilogos de pesquisa (gnero zttikos) e os de orientao, "mostrao", quase poderamos dizer de apresentao (gnero huphgtikos).3 Essa diviso retomada na famosa distino metodolgica de Marx no posfcio de 1873 segunda edio do Capital: Die Forschung hat den Stoff sich im Detail anzueignen, seine verschiedene Entwicklungsformen zu analysieren und denen inneres Band aufzuspren. Erst nachdem diese Arbeit vollbracht, kann die wirkliche Bewegung entsprechend dargestellt werden.4 A distino clssica entre mtodo de pesquisa e mtodo de exposio, alis uma distino imprescindvel redao de trabalhos universitrios, reala a importncia decisiva da exposio: na exposio/ordenao do material pesquisado que, geralmente, se manifesta a contribuio singular do autor. Em suas escolhas narrativas e argumentativas pode o autor reinterpretar a profuso do material pesquisado e lanar uma nova luz sobre ele. Talvez o melhor exemplo dessa importncia seja a prpria exposio da crtica da economia empreendida por Marx: em vez de uma pretensa descrio cronolgica dita histrica, na qual o capitalismo parece ser o fruto orgnico e bem-vindo de um desenvolvimento natural da sociedade humana, uma apresentao crtica do sistema capitalista a partir da estrutura contraditria da mercadoria. O "Prefcio" do livro sobre o drama barroco prossegue nesta reflexo sobre o valor retrico e heurstico da "exposio" na filosofia e elabora uma teoria da escrita filosfica, em particular da forma do "tratado", que Adorno dever retomar mais tarde nas suas famosas reflexes, muito ligadas s de Benjamin, sobre "O Ensaio como Forma".5 Agora, as reflexes de Benjamin visam um alcance especulativo determinado; no se trata somente de insistir no papel essencial da ordenao dos diversos elementos pesquisados disposio do escritor. Trata-se, antes, de elaborar e defender um certo modo de aproximao contemplativa da verdade. Em outros termos: no temos em Benjamin somente uma questo retrica ou metodolgica, por mais importante que possa ser, mas tambm a defesa da especificidade especulativa do itinerrio de pensamento filosfico. A exposio no diz respeito apenas ordenao de elementos j escolhidos, mas ao prprio recolher e acolher desses elementos pelo pensar. Para Benjamin, portanto, no se trata somente de analisar as vrias formas de exposio que pode adotar o conhecimento filosfico; mais radicalmente, trata-se de resguardar uma outra dimenso do pensamento e da escrita filosficos: no levar a conhecimento(s), mas expor/apresentar a verdade.6 Will die Philosophie nicht als vermittelnde Anleitung zum Erkennen, sondern als Darstellung der Wahrheit das Gesetz ihrer Form bewahren, so ist der bung dieser ihrer Form, nicht aber ihrer Antizipation im System Gewicht beizulegen.7 Proponho algumas observaes preliminares sobre essa estranha afirmao, antes de tentar entender melhor o que seria essa "exposio da verdade". Como Adorno fez mais tarde em "Ensaio como forma", Benjamin reivindica a possibilidade de definir a atividade filosfica de maneira diferente daquela segundo as regras do mtodo cartesiano. No contesta, porm, a grandeza do

empreendimento cartesiano, no polemiza contra Descartes, como far Adorno, mas relembra a existncia de outra tarefa para a filosofia, tarefa descartada ou condenada pela maior parte da filosofia moderna, desde Descartes e at hoje: pensar filosoficamente no nica e exclusivamente conhecer ou refletir sobre as condies e possibilidades do conhecimento humano. O "Prefcio" marca a despedida de Benjamin do ideal de sistema do idealismo alemo, em particular do sistema kantiano, perfazendo assim o movimento de afastamento progressivo de Kant que Benjamin iniciou no seu ensaio de 1917, "Sobre o programa de uma filosofia futura". Isso no significa, mais uma vez, a rejeio da filosofia kantiana; significa, muito mais, a reivindicao de uma outra possibilidade de fazer filosofia, ela tambm legtima. Esse progressivo afastamento de Kant deve-se, em boa parte, ao aprofundamento, por Benjamin, da reflexo sobre o carter sprachlich (lingstico, lingual, de linguagem) da atividade filosfica, isto , tambm, porque as lnguas so histricas, sobre o carter essencialmente histrico do filosofar. Nesse contexto, as primeiras pginas do "Prefcio" retomam as ltimas do ensaio "Sobre o programa de uma filosofia futura", nas quais Benjamin pedia uma "transformao [Umbildung] e correo do conceito [kantiano] de conhecimento que segue de maneira unilateral a orientao matemtico-mecnica", transformao que s poderia advir de "uma relao do conhecimento linguagem como, na poca de Kant, Hamann j a tentou."8 Talvez o conceito-chave dessa outra forma de filosofar seja o de bung, de exerccio, conceito comum tanto aos exerccios espirituais da mstica e dos tratados medievais quanto s prticas estticas e s performances das vanguardas. No nenhum conceito novo, mas uma traduo possvel e bem-vinda da antiga palavra asksis, como Michel Foucault, unindo, talvez sem o saber, as categorias de "ensaio" de Adorno e de "exerccio" de Benjamin, devia ressaltar: O ensaio que deve ser compreendido como uma prova modificadora de si mesmo no jogo da verdade e no como uma apropriao simplificadora de outrm para fins de comunicao o corpo vivo da filosofia, pelo menos se esta ainda for hoje o que era outrora, isto , uma "ascese", um exerccio de si do pensar.9 Podemos agora tentar entender melhor essa expresso Darstellung der Wahrheit ou "exposio da verdade". Parto da hiptese de que ela somente se tornar intelegvel se percebermos o duplo valor do genetivo "da verdade". "Exposio da verdade" significa, de um lado, que a filosofia tem por tarefa expor, mostrar, apresentar a verdade, mas significa tambm, do outro lado, que a verdade s pode existir enquanto se expe, se apresenta, se mostra a si mesma. No primeiro momento, a filosofia a fora expositiva e apresentadora; no segundo, a prpria verdade que tem um movimento essencial de exposio de si mesma. Esses dois momentos so complementares e indissociveis. Como a filosofia, se quiser mostrar, expor, apresentar a verdade, s o pode quando respeitar a incomensurabilidade desta ltima linguagem e, nesse sentido, somente consegue expor a verdade ao mostrar a insuficincia da linguagem que tenta dizla, como Plato j afirmava na famosa "digresso filosfica" de sua Stima Carta , assim tambm a verdade deve, essencialmente, expor-se a si mesma; ou, dito de maneira mais polmica, no pode exisitir em si mesma em uma autoridade soberana inefvel, mas s pode se realizar em sua auto-exposio, em particular em sua auto-exposio nas artes e na linguagem (mas no na histria universal, como em Hegel). Esse co-pertencimento essencial entre verdade e linguagem ajuda a entender por que Benjamin aproxima a filosofia da teologia e da arte e por que constri uma oposio entre conhecimento (Erkenntnis) e exposio (Darstellung) na filosofia. Cito as famosas frases, bastante sibilinas, do "Prefcio", que consagram o conceito de "exposio" filosfica: Darstellung ist der Inbegriff ihrer [der Philosophie] Methode. Methode ist Umweg. Darstellung als Umweg das ist der methodische Charakter des Traktats.

Verzicht auf den unabgesetzten Lauf der Intention ist sein erstes Kennzeichen. Ausdauernd hebt das Denken stets von neuem an, umstndlich geht es auf die Sache selbst zurck. Dies unablssige Atemholen ist die eigenste Form der Kontemplation.10 Um rpido comentrio pode ajudar a entender melhor como Benjamin vai opor esse conceito de "exposio" ao de "conhecimento" na filosofia. A forma filosfica do tratado que ele elege como paradigmtica (Adorno dir a forma do ensaio) da exposio filosfica tem um mtodo, sim. Mas esse mtodo consiste, num belo oxmoro, na renncia ao caminho seguro e bem traado (a palavra alem Umweg como que desvia a palavra grega methodos/com caminho, Weg). Dupla renncia: ao ideal do caminho reto e direto em proveito dos desvios, da errncia; e renncia tambm ao "curso ininterrupto da inteno", isto , renncia obedincia aos mandamentos da vontade subjetiva do autor. Em proveito de qu? De um recomear e de um retomar flego incessantes em redor da Sache selbst, da coisa mesma (to on onts), centro ordenador e simultaneamente inacessvel do pensar e do dizer. A enunciao filosfica ordena-se em redor desse centro, presena indizvel que provoca e impulsiona a linguagem, justamente porque sempre lhe escapa. Essa figura de ausncia atuante lembra, naturalmente, os meandros da teologia negativa; mas ela tambm pode ser pensada, de maneira profana, como o centro indizvel de fundamentao da prpria linguagem, uma espcie de imanncia radical que se furta expresso. Vejamos como Benjamin ope essa definio do mtodo de exposio filosfica definio da filosofia como mtodo de conhecimento: Erkenntnis ist ein Haben. Ihr Gegenstand selbst bestimmt sich dadurch, dass er im Bewusstsein und sei es transzendental innegehabt werden muss. Ihm bleibt der Besitzcharakter. Diesem Besitztum ist Darstellung sekundr. Es existiert nicht bereits als ein Sich-Darstellendes. Gerade dies aber gilt von der Wahrheit. Methode, fr die Erkenntnis ein Weg, den Gegenstand des Innehabens und sei's durch die Erzeugung im Bewusstsein zu gewinnen, ist fr die Wahrheit die Darstellung ihrer selbst und daher als Form mit ihr gegeben.11 A dmarche do conhecimento, diz Benjamin, caracteriza-se pelo seu alvo: possuir (dar conta, dominar dir Adorno) o objeto, mesmo que este ltimo seja reconhecido como produzido pela conscincia. Trata-se sempre de saber qual o caminho correto, o mtodo, que permite ao sujeito apoderar-se do objeto. O mtodo , portanto, definido pelo rigor da trajetria (Descartes) e/ou pelas condies transcendentais de apreenso do sujeito do conhecimento (Kant). Nesse sentido, as qualidades do objeto no influem sobre o caminho de sua aquisio, mas somente delimitam seu pertencimento ou no ao domnio do conhecvel. Na esteira de Plato (e, igualmente, na da crtica hegeliana a Kant), Benjamin insiste na legitimidade de uma outra prtica do pensar filosfico: um acompanhar pelo pensar e pela Vernunft a auto-exposio da verdade. Ou ainda: Benjamin recorre a filosofemas pr-kantianos, sim, mas no porque teria uma recada fatal na ontologia realista. Devemos, nesse contexto, nos guardar de interpretar as "idias" de Benjamin como seres supra-sensveis e ontologicamente primeiros, como em Plato. Se retomarmos a leitura muito peculiar que Benjamin faz do Banquete nesse "Prefcio", podemos entender melhor seu recurso a conceitos platnicos sem postular a mesma ontologia. Segundo as interpretaes correntes, o Eros platnico aspira ao belo (moo!) e beleza, porque a beleza representaria a Verdade, existiria como um reflexo sensvel do Bom e Verdadeiro em si que puramente inteligvel. H, em Plato, uma hierarquia ontolgica do belo moo beleza em si, passando pela pluralidade dos belos corpos e das belas almas, a beleza sendo o ltimo degrau antes de chegar inteligibilidade pura da idia tou agathou, do Bem/Belo em si. Essa interpretao mais comum, que a prpria filosofia platnica pode reforar em vrios momentos,

tem um ganho moral instigante; em certo sentido, o impulso ertico justificado, at mesmo desculpado, pelo seu fim ltimo, fim ignorado pela maioria dos amantes, mas que a dialtica platnica tem por tarefa revelar. Benjamin l o Banquete de maneira muito mais ousada. Se se pode dizer da verdade que ela o "teor essencial da beleza"12 ("Wesensgehalt der Schnheit"13), isso tambm significa que o Banquete "declara que a verdade bela" ("erklrt die Wahrheit fr schn")14. No s a beleza redimida de sua tendncia a somente pertencer ao domnio do brilho (Schein) e da aparncia (Erscheinung, Schein) pela sua ltima ligao verdade; tambm esta, a verdade, precisa por assim dizer, da beleza para ser verdadeira: a verdade no pode realmente existir sem se apresentar, se mostrar e, portanto, aparecer na histria e na linguagem. No h, ento, subsuno da beleza verdade em uma hierarquia ontolgica que submete o sensvel ao inteligvel e o aparecer ao ser. Entre verdade e beleza haveria uma relao de co-pertencimento constitutivo como entre essncia e forma: como forma da verdade, a beleza no pode se contentar em brilhar e aparecer, se quiser ser fiel sua essncia, verdade; e, reciprocamente, como essncia da beleza, a verdade no pode ser uma abstrao inteligvel "em si", sob pena de desaparecer, de perder sua Wirklichkeit (realidade efetiva). Somente pode ser real enquanto exposio e apresentao de si atravs da beleza: "No interior da verdade, esse momento de exposio o refgio da beleza em geral"15 ("In der Wahrheit ist jenes darstellendes Moment das Refugium der Schnheit berhaupt"16). Essa releitura dialtica, quase hegeliana, da filosofia de Plato concede beleza verdade e, igualmente, verdade beleza, fundamentando, assim, a legitimidade e a nobreza do empreendimento filosfico e artstico. Como em Plato, a linguagem filosfica sabe de suas deficincias, mas, simultaneamente, descobre sua fora; ao rastrear incansavelmente os diversos caminhos e descaminhos da exposio da verdade, a filosofia desenha as figuras conceituais possveis nas quais a verdade se d a ver e a entender como a arte o faz na figurao sensvel. Filosofia e arte, cada uma a seu modo, elaboram e inventam as formas lingsticas e histricas nas quais essa "verdade" imanente ao sensvel e ao tempo nasce, aparece e desaparece. 1 Trata-se da "Erkenntniskritische Vorrede" ao livro Ursprung des deutschen Trauerspiels. BENJAMIN, W. Gesammelte Schriften. I-1. Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1974. p. 207 et seq. Citado, a partir de agora, como GS-I-1, com indicao da pgina. Traduo brasileira de Sergio Paulo Rouanet: "Questes introdutrias de crtica do conhecimento", prefcio ao livro Origem do Drama Barroco Alemo. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1984. [ Links ]Citado, a partir de agora, como Origem..., com indicao da pgina correspondente, muitas vezes com algumas modificaes de meu punho. Menciono tambm a traduo portuguesa de Joo Barrento, Assrio Alvim, Lisboa, 2004. 2 Ver o verbete "Darstellung" no dicionrio sthetische Grundbegriffe, v. I. Stuttgart: Metzler Verlag, 2000. [ Links ] 3 LAERCIO, Digenes. Vie de Platon, Paris, ed. Les Belles Lettres, 1999, pargrafos 49 e 50. 4 MARX, Karl. Das Kapital. MEW. Berlim, Dietz Verlag, 1968, t. 23, p. 27. v. I. Ressaltei o verbo darstellen,na citao de Marx (JM G.) ", sem dvida, necessrio distinguir o mtodo de exposio formalmente, do mtodo de pesquisa. A pesquisa tem de captar detalhadamente a matria, analisar as suas vrias formas de desenvolvimento e rastrear sua conexo interna. S depis de concludo esse trabalho que se pode expor adequadamente o movimento efetivo." (trad. ligeiramente modificada de R. F. Kothe, O Capital. So Paulo: Abril cultural, 1983. p. 20. v. I. [ Links ])

5 ADORNO, Th. W. "O Ensaio como forma" em Adorno, coletnea organizada. por Gabriel Cohn. So Paulo:Ed. tica, 1986. (Col. "Grandes Cientistas Sociais"). [ Links ] 6 Tenta-se explicitar, a seguir, por que Benjamin ousa ainda falar da "verdade", em um singular que no indicaria necessariamente sua crena em uma nica verdade absoluta, mas sim sua reverncia em relao a uma dimenso diferente daquela definida pela relao entre sujeito e objeto do conhecimento. 7 In: GS I-1, p. 207-208. Em portugus: "Se a filosofia quiser permanecer fiel lei de sua forma, no como orientao mediadora para o conhecer, mas como exposio da verdade, ento deve-se atribuir peso ao exerccio desta sua forma, e no sua antecipao dentro do sistema." In: Origem... p. 50, (trad. modificada). 8 BENJAMIN, W. Zum Programm der kommenden Philosophie. In: GS II-1, Suhrkamp Verlag, Frankfurt/Main, 1977, p. 168, trad. JM G. [ Links ] 9 FOUCAULT, Michel. Histoire de la sexualit. Paris: Gallimard, 1984. p. 15. v. II. (Traduo minha) [ Links ] 10 GS I-1, p. 208. Em portugus: "Exposio o princpio conceitual de seu [da filosofia] mtodo. Mtodo desvio. Exposio como desvio eis ento o carter metdico do tratado. Renncia ao curso ininterrupto da inteno sua primeira caraterstica. Incansavelmente o pensamento comea sempre de novo, minuciosamente ele retorna coisa mesma. Esse incessante tomar flego a forma de existncia mais prpria da contemplao." In: Origem..., p. 50, trad. modificada. 11 GS I-1, p. 209. Em portugus: "O conhecimento um ter. Seu objeto se determina a si mesmo pelo fato de que a conscincia seja ela transcendental ou no deve dele tomar posse. O carter de posse lhe imanente. Para essa posse a exposio secundria. Ela no existe j como algo que se apresenta a si mesmo. Isso vale justamente para a verdade. Mtodo, para o conhecimento, um caminho para obter o objeto a possuir mesmo que pela sua produo na conscincia , para a verdade (mtodo) exposio de si mesma e, por isso, dada com ela como forma." In: Origem..., p. 51-52. 12 Origem..., p. 52. 13 GS I-1, p. 210. 14 Idem. 15 Origem..., p. 53. 16 GS I-1, p. 211.