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UMA CASA DE MENSAGENS ANTI-IMPERIAIS PIRES LARANJEIRA

2 - Associativismo, poltica e cultura Os estudantes africanos, asiticos e timorenses que partiam para estudar nas universidades de Lisboa, Porto e Coimbra, perante novas realidades, embora convivendo com estudantes europeus, t i n h a m a compreensvel necessidade de o fazer entre si, para partilhar recordaes dos seus povos, terras e culturas, alm de se dedicarem a actividades culturais e cvicas. Surgiram, assim, as Casas ditas dos "estudantes ultramarinos", com funes assistenciais, desportivas, culturais e cvicas. Nesses tempos, viveram em Portugal estudantes, jovens intelectuais, escritores, artistas e polticos como Agostinho Neto, Marcelino dos Santos, Amlcar Cabral. Francisco Jos Tenreiro (vivendo, desde a mais tenra idade, em Portugal), Carlos Ervedosa, Pepetela, Manuel dos Santos Lima, Mrio de Andrade, Manuel Duarte, Eduardo Mondlane. Henrique Abranches, Vasco Cabral, Toms Medeiros, Ernesto Lara Filho, Jonas Savimbi, Jorge Valentim, Pedro Pires, Paulo Jorge (Teixeira), Jorge Querido, Onsimo Silveira, Carlos Serrano, Jos Maria Nunes Pereira, Fernando Morgado, Gualter Soares, Veiga Pereira, Ivo Lio, Ruy Pereira, Jos Oscar Monteiro, lvaro Mateus (Dalas). Fernando da Costa Campos, Joo Dias, Victor Matos e S, Fernando Bettencourt Rosa, Roxo Leo, Virglio Moreira, Fernando Moreira, etc... que estudavam e se mancomunavam contra o Imprio. As jovens estudantes, embora em menor nmero, como era de tradio na altura, participaram tambm na CEI, desde Alda Lara, Alda Esprito Santo, Maria Manuela Margarido e Nomia de Sousa, a Incia de Oliveira, Vitria de Sousa ou Eugenia Cruz, algumas delas tendo sido presas. Participaram, entre outros, o brasileiro Fernando Mouro (muito activo na seco cultural a partir de 1958) e os portugueses Eduardo Medeiros e Alfredo Margarido , que cita Jos Ildio Cruz e Jos Manuel Vilar como denodados participantes na produo literria e poltica. Todo este movimento foi liderado, por conseguinte, pela "clebre gerao universitria de 1945-50", segundo a expresso usada pela redaco da Mensagem. Em Dezembro de 1941, em Coimbra, um grupo de estudantes moambicanos fundou a Casa dos Estudantes de Moambique e, em 1942, surgiu a Casa dos Estudantes de Angola. Entretanto, no ano de 1943, em Lisboa, Scrates Dskalos, Alberto Marques Mano de Mesquita e outros formaram uma comisso organizadora da Casa dos Estudantes de Angola, que, pouco depois, se instalou na Rua da Praia da Vitria, n l, ao Arco do Cego. A Casa dos Estudantes do Imprio (CEI) foi fundada, em Lisboa, em fins de 1944, e no em 1945, como se tem repetido muitas vezes, numa assemblia geral das Casas de Angola, Moambique e Cabo Verde. A CEI tinha o apoio do Ministro das Colnias, Vieira Machado, e do comissrio da Mocidade Portuguesa, Marcello Caetano. A sua sede ficava no Largo do Arco do Cego e, muito perto dali, localiza va-se o respectivo lar de estudantes l7 . Existia tambm uma Casa de frica, desde os anos 20, controlada mais estreitamente pelo poder poltico. Ambas eram subsidiadas pelo Ministrio das Colnias. Em Dezembro de 1944, fundava-se a seco de Coimbra da CEI, que seria inaugurada somente em Fevereiro do ano seguinte. Somente 14 anos depois que surgiria a seco do Porto, de que h notcia de, em 1960, funcionar bem, enquanto a delegao de Coimbra era suspensa por "desmandos associativo-econmicos" da gerncia de 1956-58. At 1952, numa 1a fase, a CEI funcionou sem qualquer anormalidade, promovendo actividades culturais, desportivas, recreativas e assistenciais, com lugar para exposies, recitais de poesia e palestras, alm de editar 13 n. os (alguns no singulares) da circular intitulada Mensagem. A partir de 1948, a CEI j era mais "africana" do que "imperial". Exactamente por isso, uma comisso administrativa (portanto, estreitamente ligada ao poder) apossou-se da direco da CEI, entre 1952 e 1957, marcando a sua 2a fase, em que no foi publicado qualquer rgo de (in)formao. De 1944 a 1957, a CEI funcionou por seces. At ao seu encerramento, passou a funcionar em bloco. Entre 1957 e 1961, durante a 3a fase, a CEI voltou a ter uma grande actividade (recuperando centenas de associados), incluindo a publicao da Mensagem, agora transformada em boletim, ansiando sempre por passar a revista, o que nunca aconteceu nos termos em que as direces o sonhavam, mas cuja funcionalidade no deixou de ser idntica. A CEI voltou a estar sob a alada de uma comisso administrativa, durante os primeiros sete meses de 1961, em resultado dos acontecimentos revolucionrios de Angola(incio da luta armada de libertao nacional), tendo, ento, deixado de receber os subsdios provenientes dos oramentos das "Provncias Ultramarinas" canalizados pelo Ministrio do Ultramar. A partir da, e at 1965, quando se deu o seu encerramento por motivos polticos, durante a vigncia da 4a fase, vivida por entre enormes

diculdades, a CEI tornou-se cada vez mais politizada e um alfobre de jovens militantes das causas independentistas, muitos dos quais a iam abandonando, bem como a Portugal, rumo ao exlio e guerrilha, sobretudo a partir de 1959 e, mais ainda, de 1961. Existiu, portanto, uma estreita convivncia dos africanos que estudavam nas Universidades de Lisboa. Porto e de Coimbra, associados nas organizaes prprias, criadas para o efeito. Por outro lado, alguns deles no deixaram de se integrar tambm nas organizaes culturais e polticas que j existiam, como foi o caso paradigmtico de Agostinho Neto, pertencente comisso central do MUD-Juvenil (Movimento de Unidade Democrtica). Os que viviam na Europa estavam em contacto com os seus companheiros de projectos cvicos e culturais que haviam ficado em frica. Convm abrir aqui um parnteses para distinguir o posicionamento de alguns desses jovens intelectuais, escritores e activistas, africanos ou portugueses, ligados s actividades da CEI. nesses anos entre, sensivelmente, 1945 e 1955, como Orlando de Albuquerque, Francisco Jos Tenreiro, Lus Polanah ou Vtor Evaristo, que expunham formas poticas de solidariedade com os negros e colonizados e que, entretanto, alguns deles, evoluram para o afastamento de formas radicais de luta poltica, como a luta armada de libertao nacional, para formas de compromisso com o poder (veja-se a entrada de Tenreiro para a Assemblia Nacional portuguesa, na segunda metade de 50) ou de tcita recusa de qualquer tipo de compromisso com o anti-colonialismo. Mas imprescindvel que os separemos de autores portugueses como Brito Camacho, Maria Archer, Julio Quintinha ou Jos Osrio de Oliveira. Quer isto dizer que, mesmo militando, cvica e culturalmente, contra a idia de um Imprio inextinguvel, sabemos, hoje, que, j naquela poca, um Orlando de Albuquerque, um Lus Polanah, um Victor Matos e S e outros no anavam pelo mesmo diapaso ideolgico de Agostinho Neto, Lcio Lara, Mrio de Andrade ou Marcelino dos Santos, tal como outras personalidades, politicamente de esquerda, prmovimentos de libertao, como Leonel Cosme, das Edies Imbondeiro, de Angola, viriam a verificar, demasiado tarde para eles (porque se esfumava um sonho de convivncia e participao), que no se podiam rever em muitas das posies oficiais, e no oficiais, tomadas pelo poder poltico da ps-independncia. Digamos, provisoriamente, que alguns dos antigos activistas da CE1, e no s, sonharam com novos pases africanos onde a convivncia e a pluralidade de origens e convices fossem possveis - com base na tradio adquirida de anti-racismo (de qualquer sinal), anti-colonialismo e independentismo. Resta fazer o estudo pormenorizado dos diversos posicionamentos, com paixo pela investigao, mas sem sanha partidria, desconando sempre dos testemunhos que recusam analisar, sem preconceitos, os percursos e os contributos que no podem ser esquecidos, sob pena de parte da histria ficar para sempre em verso unvoca ou equvoca. Falamos, para alm da CEI, da necessidade de, cada vez mais, se apurarem mais factos, linhas de pensamento, contributos, urgindo pesquisar mais e mais testemunhos, tanto de Leonel Cosme como de Alfredo Margarido, de Nomia de Sousa como de Viriato da Cruz, de Orlando de Albuquerque como de Lus Polanah, de Toms Medeiros como de Carlos Ervedosa, de Francisco Jos Tenreiro como de Mrio Antnio Fernandes de Oliveira, de Pepetela como de Fernando Mouro, as suas vises de mundo, as suas concepes de independncia e de integracionismo, os seus compromissos com o Estado Novo ou a sua crena nas Utopias, incluindo a comunista e a socialista.

4 A decisiva politizao A 3 fase da CEI inaugura o boletim (1957-1961), cujos trs primeiros nmeros so de balano (relatrios e contas), noticias e projecto (programa). Esta fase foi de relanamento e reconstruo da CEI, abalada pela interferncia salazarista, com o aparecimento de um movimento editorial relativamente pujante (atendendo s diculdade econmicas e polticas). Em Lisboa e Coimbra, corria o ano de 1956 os estudantes africanos participaram com empenho nas lutas acadmicas que visavam a derrogar o Decreto n 40 900, cuja finalidade era dominar as associaes de estudantes atravs da Mocidade Portuguesa (cf. Ervedosa, 1990: 123-124), o que veio a verificar-se. Aproveitando os ventos de feio, os africanos aprovaram novo estatutos para a CEI, no dia 25 de Janeiro de 1957, inaugurando um perodo de trs anos de intensa actividade, como conta Carlos Ervedosa sem falar de si, desenvolvendo, "a par de uma profcua actividade no campo social, desportivo e recreativo, um trabalho intensivo de divulgao dos valores culturais ultramarinos. Publicaram-se antologias de poesia e conto, ensaios e muitas obras literrias. Fizeram-se concurso literrios, colquios e recitais. Publicaram-se diversos nmeros da revista cultural da CEI. De facto, a partir de 1958, Carlos Ervedosa e Costa Andrade metem mos obra de repensar a actividade editorial da CEI, incrementando as publicaes. J em 1957, a CEI nomeara um observador nas Reunies Inter-Associaes de Estudantes (RIA) e retomara contactos, por exemplo, com Ministrios, Associaes, Imprensa, Agncia-Geral do Ultramar e Sociedade de Geografia, alm de se exprimir a necessidade

de ligao com as colnias (com estudantes, autarquias, etc.). Em 1957, a gesto da CEI retornara, pois, aos associados, conglomerando nos corpos directivos, entre outros, Carlos Ervedosa, Manuel Lima, Fernando Vaz, David Bernardino, Carlos Pestana Heineken, Hugo de Meneses, e, no conselho de representantes das colnias, Ivo Lio, Gualter Soares e Miguel Trovoada. A partir de 1958, a CEI tinha por nico objectivo lutar pela consciencializao a caminho da independncia das colnias, uma vez que as eleies para a Presidncia da Repblica (falseadas) e a represso que se seguiu mostraram no haver outra alternativa. Alguns africanos so mobilizados pelo Partido Comunista Portugus, tais como os angolanos Costa Campos e Agostinho Neto, o guineense Vasco Cabral ou o moambicano Gualter Soares. Nesse ano, a CEI organizou uma Seco de Estudos Africanos, no j com o esprito do Centro de Estudos Africanos de 1951-53, mas mantendo a inteno de investigar sobre as culturas africanas. Existia, desde o incio da dcada de 50, um Centro de Estudos Cabo-Verdianos. Como consequncia do objectivo da independncia das colnias, a partir de 1959 e principalmente de 1961, os estudantes, sobretudo negros e mestios, mas tambm brancos, comearam a demandar outras paragens, seguindo directivas polticas dos movimentos de libertao que se tinham formado em meados dos anos 50. A 4 fase (1961-65) da CEI e da Mensagem, aps nova interferncia das autoridades, em 1961, a propsito do novo clima poltico em que se inscrevia a luta de libertao nacional (primeiro pacca e, depois, armada), decorreu sob o signo decisivo da incluso das suas actividades no amplo movimento estudantil de contestao ao regime colonial-fascista (com uma ateno aos movimentos estudantis de outros pases como a ustria, frica do Sul, Sua, Iugoslvia, Chile, Dinamarca, Frana, Senegal ou Alemanha, e s Unies Nacionais de Estudantes em frica). Na crise acadmica de 62, com o encerramento das associaes de estudantes portugueses, a CEI contribuiu para o apoio destes, passando a lutar por uma Unio Nacional de Estudantes e, de certo modo, a radicalizar as suas posies ideolgicas e polticas, como se pode ver pelo ataque linha de orientao das Edies Imbondeiro (taxada de luso-tropicalista, por desconhecimento e preconceito, no nmero de Maio de 1962, ou ao luso-tropicalismo de Rodrigues Jnior, no seguinte, da autoria de Margarido, que assinala a existncia de uma Negritude cabo-verdiana. Todavia, naquele mesmo nmero, Mrio Oliveira assinava o artigo "Uma vasta zona de mestiagem cultural", em que defendia precisamente o luso-tropicalismo, mostrando a linha editorial da Mensagem uma clivagem quanto matria to sensvel, sintoma de tendncias ideolgicas (e qui polticas) digladiando-se no interior da Casa.

5 Uma actividade editorial incontornvel Os africanos que viviam em Portugal publicavam trabalhos de criao literria ou de divulgao cultural na imprensa ligada aos neo--realistas e na Seara Nova, alm de outras publicaes. A seco de Coimbra da CEI, em 1947, publicou o boletim Meridiano que se seguiu, em 1950, Momento, ambos mimeografados, de que saram apenas, respectivamente, um e dois nmeros. O ltimo era dirigido por Agostinho Neto, Lcio Lara e Orlando de Albuquerque. A CEI coimbr organizava tambm um jornal de parede que tinha por ttulo Tanghau. Os estudantes moambicanos que estavam em Coimbra publicavam sobretudo poemas e crtica literria e de cinema, com certa regularidade, em revistas e jornais como A Ilha, de Ponta Delgada, entre outros. A CEI j editara, alm do livro de Orlando de Albuquerque acima referido, os poemas do cabo-verdiano Aguinaldo Fonseca, Linha do Horizonte, em 1951, e depois, em 1952, do moambicano Joo Dias, sara Godino e outros contos, numa edio promovida precisamente por Orlando de Albuquerque, Vtor Evaristo e Alda Lara. Do activismo de Carlos Ervedosa e Costa Andrade, a partir de 58, resultariam algumas antologias poticas e de contos , a coleco de ensaios e a Coleco Autores Ultramarinos (a que no foi alheio o mecenato da Gulbenkian, j por intermdio de Victor de S Machado, natural de Angola), de pequenos livros de contos e poemas, justamente de autores como Jos Luandino Vieira, Arnaldo Santos, Agostinho Neto, Antnio Cardoso, Costa Andrade, Alexandre Dskalos, Tomaz Vieira da Cruz, Mrio Antnio, Manuel Lima, Henrique Abranches, Jos Craveirinha, Ovdio Martins, Viriato da Cruz e Antnio Jacinto. Estes e outros, como Henrique Guerra, Aguinaldo Fonseca, Gabriel Mariano, Rui Knopfli, Nomia de Sousa, Onsimo Silveira, Alda do Esprito Santo e Lus Bernardo Honwana, viram textos seus publicados na Mensagem (um mero boletim associativo, note-se), num contributo decisivo para encorpar as literaturas africanas. 6 - Eplogo infeliz Sinais houve que, entre outros, prenunciaram o f i m da CEI: a priso de uns quantos associados, j em 1965, entre eles Henrique Guerra, e a proibio da conferncia de Manuel Ferreira sobre literatura cabo-verdiana. Outros haviam sido presos antes: Agostinho Neto, Fernando Mouro, Gualter Soares, Jos Bernardino, Alfredo Margarido, Maria Manuela Margarido, Guilherme Esprito Santo, lvaro Sequeira Santos, etc.

As guerras de libertao nacional passaram a no deixar espao moderao, uma vez que a legitimidade da luta anti-fascista e anti-colonialista, desde logo, pela radicalizao ideolgica e cultural, inviabilizou a aceitao de compromissos ticos e solidrios de cariz no violento, provenientes de estratos desvinculados das grandes linhas de pensamento dominante, que era o das estratgias da guerra fria servida a quente. A CEI foi encerrada compulsivamente, pela polcia poltica, nesse ano de 1965, no contexto do encerramento da Sociedade Portuguesa de Escritores, por esta ter atribudo o Grande Prmio de Novelstica a Luuanda, de Jos Luandino Vieira, tendo, entretanto, proibido tambm as Edies Imbondeiro, de S da Bandeira (Hula, Angola) actos decisivos numa longa histria de proibies, que no deixava espao sequer para uma terceira via (independentista, mas qui moderada, qui ecumnica), a de homens, no caso angolano, como Carlos Ervedosa, Leonel Cosmo, Manuel dos Santos Lima e, provavelmente, Mrio Pinto de Andrade (da sua fase de ruptura com o MPLA), que tero visionariamente previsto a fogueira da histria e recusando a primeira via, do integracionismo no Imprio, no conseguiram viver na terra prometida o sonho de uma nova nao que os recebesse sem restries. A poltica faz-se com rupturas e excluses e, por isso, no admira que, desde o incio, embora a CEI pugnasse por trilhar a segunda via (a da independncia nacional das colnias), ela sofresse uma evoluo poltica e cultural atravessada por clivagens entre a tendncia negro-africana (de ressentimento e nsia irrestrita de poder) e a tendncia do humanismo eclctico (de fraternidade e partilha do trabalho).

Pires Laranjeira: introduo Mensagem: Casa dos Estudantes do Imprio. Lisboa: ALAC, 1996. VI (edio especial)