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A virtude da fortaleza

Catequese do Papa Joo Paulo II Audincia Geral, (Quarta-feira, 15 de Novembro de 1978)[a] A virtude da fortaleza Carssimos Filhos e Filhas O Papa Joo Paulo I, falando da varanda da Baslica de So Pedro, no dia seguinte sua eleio, recordou em especial que durante o Conclave de 26 de Agosto, quando tudo j indicava que ele precisamente seria escolhido, os Cardeais que lhe estavam ao lado lhe sussurraram ao ouvido: Coragem!. Provavelmente esta palavra, naquele momento, era necessria para ele e imprimiu-se-lhe no corao, uma vez que logo no dia seguinte a recordou. Joo Paulo I me perdoar se agora me sirvo da sua confidncia. Creio que ela conseguir introduzirnos do melhor modo, a ns todos aqui presentes, no tema que desejo desenvolver. De facto, desejo falar hoje da terceira virtude cardeal, isto , da fortaleza. Exactamente a esta virtude nos referimos quando queremos exortar algum a ter coragem, como fez o Cardeal vizinho a Joo Paulo I no Conclave, quando lhe disse: Coragem!. Quem julgamos ns ser homem forte, corajoso? Esta palavra evoca ordinariamente o soldado que defende a Ptria, expondo ao perigo a sua sade e at a sua vida em tempo de guerra. Damo-nos porm conta que, mesmo em tempo de paz, precisamos de fortaleza. Por isso alimentamos grande estima pelas pessoas que se distinguem pela chamada coragem civil. Um testemunho de fortaleza -nos oferecido por quem expe a prpria vida para salvar algum que est para afogar-se, ou pelo homem que traz o seu auxlio nas calamidades naturais, como incndios, inundaes, etc. Certamente se distinguia por esta virtude So Carlos, o meu
[a] Copyright 1978 - Libreria Editrice Vaticana; site: <<http://www.vatican.va/holy_father/john_paul_ii/audiences/1978/documen ts/hf_jp-ii_aud_19781115_po.html>> observao em portugus de Portugal.

Patrono, que durante a peste de Milo exercia o seu ministrio pastoral entre os habitantes dessa cidade. Mas pensemos tambm com admirao naqueles homens que escalam os pncaros do Everest ou nos cosmonautas quando pela primeira vez pem o p na lua. Como se conclui de tudo isto, as manifestaes da virtude da fortaleza so numerosas. Algumas delas so muito conhecidas e gozam de certa fama. Outras so menos conhecidas, ainda que muitas vezes exijam uma virtude ainda maior. A fortaleza, de facto, como dissemos no princpio, uma virtude, uma virtude cardeal. Permitime que atraia a vossa ateno para exemplos em geral pouco conhecidos, mas que em si mesmos testemunham grande virtude, s vezes mesmo herica. Penso, por exemplo, numa mulher, me de famlia j numerosa, a quem aconselhado por muitos suprimir uma nova vida concebida no seu seio, submetendo-se interveno que interrompe a maternidade: e ela responde com firmeza: no. Sem dvida sente toda a dificuldade que este no traz consigo, dificuldade para ela, para o marido, para toda a famlia; apesar de tudo, responde: no. A nova vida humana nela concebida um valor demasiado grande, demasiado sagrado, para ela poder sujeitar-se a tais presses. Mais um exemplo: um homem a quem prometida a liberdade e at uma carreira fcil, contanto que renegue os seus princpios ou aprove alguma coisa que seja contra a sua honestidade para com os outros. E tambm ele responde: no, mesmo defronte a ameaas, por um lado, e atractivos, por outro. Eis um homem corajoso! Muitas, muitssimas so as manifestaes de fortaleza, muitas vezes hericas, de que no se escreve nos jornais ou de que pouco se sabe. S a conscincia humana as conhece... e Deus sabe-o! Desejo prestar homenagem a todos estes corajosos desconhecidos. A todos os que tm a coragem de dizer no ou sim, quando custa! Aos homens que do testemunho singular de dignidade humana e profunda humanidade. Precisamente porque so desconhecidos, merecem homenagem e um reconhecimento particular. Segundo a doutrina de So Toms, a virtude da fortaleza encontrase no homem, que est pronto a aggredi pericula, isto , a

afrontar o perigo; que est pronto a sustinere mala, isto , a suportar a adversidade por uma causa justa, pela verdade, pela justia, etc. A virtude da fortaleza requer sempre alguma superao da fraqueza humana e sobretudo do medo. O homem, de facto, por natureza teme espontaneamente o perigo, os dissabores e os sofrimentos. preciso, por isso, procurar os homens corajosos no s nos campos de batalha, mas tambm nas salas dum hospital ou num leito de dor. Tais homens podiam-se encontrar muitas vezes nos campos de concentrao e nos locais de deportao. Eram autnticos heris. O medo tira s vezes a coragem cvica aos homens que vivem num clima de ameaa, de opresso ou de perseguio. Especial valor tm ento os homens que so capazes de transpor a chamada barreira do medo, com o fim de testemunhar a verdade e a justia. Para chegar a tal fortaleza, o homem deve em certo modo ultrapassar os prprios limites e superar-se a si mesmo, correndo o risco de uma situao desconhecida, o risco de ser mal visto, o risco de exporse a consequncias desagradveis, injrias, degradaes, perdas materiais, talvez a priso ou as perseguies. Para conseguir tal fortaleza, o homem precisa de ser sustentado por grande amor pela verdade e pelo bem, a que se dedica. A virtude da fortaleza anda a par com a capacidade de cada um a sacrificar-se. Esta virtude tinha. j para os antigos um perfil bem definido. Com Cristo adquiriu um perfil evanglico, cristo. O Evangelho dirige-se aos homens fracos, pobres, mansos e humildes, mensageiros de paz, misericordiosos e, ao mesmo tempo, contm em si constante apelo fortaleza. Repete muitas vezes: No tenhais medo (Mt 14,27). Ensina ao homem que, por uma justa causa, pela verdade, pela justia, preciso saber dar a vida (Jo 15,13). Desejo aqui referir-me a outro exemplo, que provm de h 400 anos, mas se conserva sempre vivo e actual. Trata-se da figura de So Estanislau Kostka, patrono dos jovens, cujo tmulo se encontra na igreja de Santo Andr ao Quirinal, em Roma. Aqui, de facto, terminou a sua vida aos 18 anos de idade este santo, por natureza muito sensvel e terno, todavia muito corajoso.

A fortaleza levou-o, a ele proveniente de nobre famlia, a escolher ser pobre, seguindo o exemplo de Cristo, e a colocar-se ao seu servio exclusivo. Embora a sua deciso encontrasse firme oposio. por parte do ambiente, conseguiu com grande amor, mas tambm com grande firmeza, realizar o seu propsito, expresso no mote: Ad maiora natus sum (nasci para coisas maiores). Chegou ao noviciado dos Jesutas, percorrendo a p o caminho de Viena a Roma e procurando fugir aos seus perseguidores que desejavam, pela fora, afastar este obstinado jovem, dos seus intentos. Sei que no ms de Novembro muitos jovens de toda Roma especialmente estudantes, alunos, novios visitam o tmulo de Santo Estanislau na igreja de Santo Andr. Estou unido a eles, porque tambm a nossa gerao precisa de homens que saibam com santa obstinao repetir: Ad maiora natus sum. Temos necessidade de homens fortes! Temos necessidade de fortaleza para ser homens. De facto, s homem verdadeiramente prudente aquele que possui a virtude da fortaleza; assim como tambm s homem verdadeiramente justo aquele que tem a virtude da fortaleza. Peamos este dom do Esprito Santo que se chama o dom da fortaleza". Quando ao homem faltam as foras para superar-se a si mesmo em vista de valores superiores como a verdade, a ,justia, a vocao e a fidelidade matrimonial necessrio que este dom do alto faa de cada um de ns um homem forte e, no devido momento, nos diga no ntimo: coragem! *** Saudaes Ao Conselho Superior das Pontifcias Obras Missionrias Com particular intensidade de afecto dirijo agora a minha saudao aos Membros do Conselho Superior das Pontifcias Obras Missionrias, acompanhados a esta Audincia pelo Prefeito da Sagrada Congregao para a Evangelizao dos Povos, o

Eminentssimo Cardeal Agnelo Rossi. A vossa presena, filhos carssimos, oferece-me oportunidade para exprimir, juntamente com a gratido por este vosso gesto de sincera dedicao, a alta estima que dedico actividade inteligente e industriosa por vs exercida com admirvel dedicao, em servio da causa missionria. Para o crente, deve esta ser a causa superior a todas, porque diz respeito ao destino eterno dos homens, porque obedece ao desgnio misterioso de Deus sobre o significado da vida e da histria da humanidade, e porque habilita as diversas culturas a tenderem para a meta dum verdadeiro e completo humanismo. Continuai, portanto, com entusiasmo inalterado, o vosso trabalho de animao missionria, em estreita relao, por um lado, com as Conferncias Episcopais dos vossos Pases e, por outro, com a Congregao de "Propaganda Fide", qual pertence o encargo de coordenar os esforos de todos para metas comuns. O Esprito de Cristo vos ilumine e ampare, juntamente com todos os que representais aqui, nesta vossa obra delicada e importantssima para a vida da Igreja. O Papa est ao vosso lado com a sua orao e a sua Bno. Aos jovens casais Uma saudaro e cordiais bons-votos aos jovens casais presentes na audincia. O sacramento do matrimnio leva o amor humano perfeio constituindo-o smbolo da aliana que existe entre Cristo e a Igreja. Vivei-o a esta luz com fidelidade recproca e com generosa confiana na ajuda de Cristo. Aos doentinhos O Papa abenoa-vos do corao. Ateno particular deseja o Papa reservar aos doentes, para lhes levar uma saudaro afectuosa e uma palavra de conforto e de nimo. Vs, caros doentes, tendes um lugar importante na Igreja, se sabeis interpretar a vossa situao difcil luz da f e se, a esta luz, sabeis viver a vossa doena com corao generoso e forte. Cada um de vs pode ento afirmar com So Paulo:

Completo na minha carne o que falta aos sofrimentos de Cristo, em favor do seu Corpo que a Igreja (Cl 1,24). Falando do sofrimento humano, desviaria mencionar o caso da Senhora Marcella Boroli Balestrini, sequestrada em Milo a 9 de Outubro ltimo e ainda no restituda s pessoas que lhe so caras, apesar do estado de gravidez avanada e das precrias condies de sade. O Papa dirige a sua orao sentida ao Senhor, para que infunda no corao dos raptores, e de todas as pessoas implicadas nos numerosos episdios de violncia em todas as partes da Itlia e do mundo pensamentos de humana sensibilidade, a fim de que ponham fim a tantos, demasiados, sofrimentos atrozes, e indignos de Pases civilizados. Entretanto, s vtimas e aos seus parentes chegue o conforto da minha Bno paternal. A um grupo de japoneses pertencentes religio Tenrikyo Desejaria dizer uma palavra especial aos jovens vindos do Japo e pertencentes religio Tenrikyo. Aprendeis a dar testemunho de pobreza e de servio aos outros, para terdes uma vida de felicidade e harmonia. Certifico-vos do meu respeito e das minhas oraes ao Deus nico, que reconhecemos como Criador de tudo, a fins de que Ele vos guie, vos acompanhe e vos de todas as bnos.