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Imperatriz: de vila a metrpole regional

*Adalberto Franklin
At 12 de junho de 1852, todo o atual oeste maranhense, desde a margem esquerda do rio Turiau, at as margens do rio Gurupi, era territrio pertencente Provncia do Par, em toda a extensa faixa que ia do litoral at as margens do Tocantins, a montante, at o antigamente denominado seco do Curu, seo de corredeiras defronte hoje cidade de Campestre. Era ali a trplice fronteira de Par, Maranho e Gois. Desde a primeira metade do sculo XIX, o governo do Par planejava estabelecer misses e aldeamentos ao longo do rio Tocantins, para povoar o extenso deserto que existia desde o territrio da Carolina at Camet, reduzindo assim as dificuldades que enfrentavam os navegadores goianos que faziam comrcio com Belm, tanto pela falta de povoamento quanto pelas diversas corredeiras e cachoeiras existentes. Entre Carolina e a confluncia do Tocantins com o Araguaia, nessa poca, havia apenas o presdio militar de So Joo do Araguaia, no encontro desses dois rios. Afora isso, apenas aldeias de ndios timbiras, muito arredios e valentes, como os krikatis e os gavies, que dominavam toda a margem direita do Tocantins; tanto que esse lado do rio era evitado pelos navegadores, que sempre margeavam o lado goiano nessa rea. A frente de expanso litornea, que fundou So Lus e ocupou a regio mais prxima ao litoral, sequer tinha conhecimento da regio sudoeste da Provncia. A frente sertaneja, que povoou os sertes maranhenses a partir de Pastos Bons, esbarrou nas proximidades do rio Farinha, impedidos pelos timbiras, e no conseguiu, a partir da Chapada (depois Graja), avanar pelos sertes at as nascentes do Graja nem do Pindar. O sudoeste ficou, portanto, ocupado somente pelos indgenas, at a metade do sculo XIX, quando a confederao timbira, sediada na aldeia Governador, foi derrotada pelos criadores de gado. Em 29 de janeiro de 1849, o conselheiro Jernimo Francisco Coelho, que assumira a presidncia da Par em agosto do ano anterior, recebeu um aviso imperial ordenando-o de remover aqueles obstculos impostos pela natureza livre navegao e comrcio do Tocantins, motivo porque preparou logo uma expedio encarregada de fundar uma colnia militar no centro das cachoeiras, a qual teria o nome de Santa Teresa. A expedio organizada por Jernimo Francisco Coelho partiu um junho do mesmo ano, composta de onze embarcaes e muitos colonos, era comandada pelo tenente-coronel reformado Ayres Carneiro, tendo como capelo o frade carmelita baiano Frei Manoel Procpio do Corao de Maria, ento com 35 anos, contratado pelo governo paraense por indicao do bispo da Bahia, devido sua comprovada experincia no tratamento com os indgenas. Procpio ia incumbido de missionar e aldear onde for mais conveniente, e segundo a oportunidade das circunstncias, as tribos que habitam no s as margens do Tocantins, mas as do seu confluente Araguaia, at onde chegam as extremas da Provncia com a de Gois. A colnia militar de Santa Teresa foi estabelecida no Remanso, abaixo das cachoeiras de Itaboca, hoje submersas pela represa de Tucuru, em perodo de estiagem, em outubro. Em dezembro, uma grande cheia inundou toda a rea e a maioria dos colonos morreu de sezo, febre malrica. Os sobreviventes retornaram para Belm, de onde foram mandados para a colnia Araguari, em formao. Uma poucas, por ordem do presidente da Provncia, seguiram com o tenente Constncio Dias Martins, o frei Manoel Procpio e alguns soldados, para fundar uma nova colnia em So Joo do Araguaia, onde j existia um presdio militar. Em 1950, a partir de So Joo do Araguaia, Frei Manoel Procpio inicia contatos com os ndios da regio. Primeiramente os Apinags de Gois, conseguindo alde-los por cerca de um ano, mas desfazendose o aldeamento depois de desentendimentos entre os indgenas e o religioso. Depois da fracassada

tentativa de aldeamento dos ndios de Gois, o frade carmelita inicia contato com os ento temidos timbira da margem direita do Tocantins gavies e caracatigs (krikatis). Depois de visitar as aldeias dos gavies, consegue aldear 800 deles no lugar Frades (hoje povoado do municpio de Cidelndia, nas margens do Tocantins). Depois, visita todas as aldeias dos caracatigs e convence-os a formar dois aldeamentos, um nas proximidades da embocadura do riacho Cacau e outro na do riacho Embira Branca (provalmente, o hoje denominado Barra Grande). Com a formao desses trs aldeamentos, Procpio, acompanhado de alguns soldados paraenses e de duas famlias de colonos, deixa So Joo do Araguaia, vindo estabelecer-se nas margem direita do Tocantins, entre os dois aldeamentos dos krikatis, fundando assim a povoao de Santa Teresa do Tocantins, que trs anos antes tentara fundar no Remanso. Era o dia 16 de julho de 1852. No sabia Frei Manoel Procpio e nem poderia saber, devido demora das comunicaes naquela poca que 34 dias antes aquele territrio, at ento pertencente Provncia do Par, pelo Decreto Imperial de 12 de junho, que estabeleceu novos limites dessas provncias, havia sido incorporado Provncia do Maranho, ficando o rio Gurupi como novo limite divisrio. Isso o missionrio somente veio a saber tempos depois, e por cerca de dois a povoao ainda se manteve sob controle paraense, e Procpio e os soldados pagos pelo Tesouro daquela Provncia. Carismtico, frei Manoel Procpio conquistou com facilidade a confiana dos indgenas e logo construiu uma capela, dando incio catequese dos ndios e colocou a povoao sob a proteo de Teresa d'vila, santa espanhola doutora da Igreja. O povoado cresceu rapidamente, devido tambm chegada de fazendeiros oriundos de Graja e da Carolina, que ficara trinta anos sob sob controle e litgio territorial com Gois. Os governos das provncias do Maranho e Par chegaram a um acordo sobre a limitao de suas reas e, atravs da Lei n 772, de 23 de agosto de 1854, Santa Teresa ficou definitivamente incorporada ao Maranho. O crescimento e o ponto geogrfico favorvel motivaram a elaborao da povoao categoria de Vila, em 27 de agosto de 1856, quatro anos depois da chegada de Procpio. A elevao de Santa Teresa categoria de vila entusiasmou seus habitantes, que vislumbravam rpido crescimento e acelerao de seu progresso. Em seu livro O Serto, a historiadora Carlota Carvalho diz que a Vila de Santa Teresa possua nessa poca uma nica rua, de oitenta e quatro casas, parte coberta de telhas, edificadas ao longo do rio, que terminava num largo ou praa esboada com poucas casas, um quadriltero onde havia a igreja Matriz. Mas a condio de Vila dada a Santa Teresa revoltou a povoao de Porto Franco, pois seus habitantes no aceitavam permanecer na condio de povoado enquanto sua vizinha e recm-formada Santa Teresa conquistara a condio de Vila. Foram trs anos de intensas disputas polticas. E por fora poltica, a Lei Provincial n 524, de 9 de junho de 1859, mudou a sede da Vila para Porto Franco e Santa Tereza voltou a ser povoao. Lutador pelo progresso da terra, frei Manoel Procpio recebe a ajuda do coronel Amaro Baptista Bandeira e dos capites Didier Baptista Bandeira, Atanazio Manoel Parente, Domingos Pereira da Silva e outros, alm do apoio das cmaras municipais de Carolina, Boa Vista (Tocantinpolis) e Chapada (Graja). Firmam compromisso de construrem, com recursos pessoais, uma casa destinada Cmara Municipal (naquela poca no havia prefeito, quem dirigia a vila era o presidente da Cmara), quartel, frum, como tambm a concluso da Igreja Matriz que havia sido ameaada, mas estava paralisada, condies exigidas para reconquistar o posto. Com todo esse apoio e ainda sob a proteo da imperatriz Teresa Cristina, foi firmado um compromisso com o presidente da Provncia do Maranho e, atravs da Lei Provincial n 631, de 5 de dezembro de 1862, a povoao de Santa

Teresa passou a chamar-se Vila Nova da Imperatriz, em homenagem sua real protetora. Afirma a historiadora Carlota Carvalho que nessa poca, apesar de sucessivos avanos e recuos, a Vila fez comrcio bem desenvolvido e teve a oportunidade de tornar-se sadia, bizarra e confortvel e fazer boa estrada. Veio ento o perodo do caucho, com a descoberta da rvore que o produz a castilhoa atravs dos irmos Pimentis e o reconhecimento do que eram pelo ex-sargento Francisco Coelho. A notcia da nova riqueza provocou intensa movimentao no porto e aumentava a cada dia o comrcio da Vila, trazendo gente de todo o Brasil e uma onda de imigrantes de todo o Nordeste e cidades do Maranho buscam a regio. Foi a primeira grande imploso de progresso de Imperatriz. Nesse primeiro perodo de vida, Imperatriz caracterizou-se pela marcante figura de frei Manoel Procpio, que depois de concretizar a fundao da povoao e v-la tornar-se Vila, retornou para sua terra, a Bahia, deixando Imperatriz entregue aos seus habitantes. Poltica e Administrao A histria poltica de Imperatriz marcada por conturbaes e tragdias. O municpio esteve sob interventoria durante 15 anos ininterruptos. Alm disso, a cidade carrega sob si o peso do descaso do governo do Estado desde seu incio. Por sua distncia da Capital e seu isolamento, Imperatriz sempre se viu marginalizada pelos governantes maranhenses, que no lhe dedicavam a ateno condigna de sua importncia. Em conseqncia disso, durante muito tempo foi chamada de Sibria Maranhense. O primeiro prefeito de Imperatriz foi Gumercindo de Sousa Milhomem, que assumiu o cargo to logo a Vila tornou-se cidade, em 1924. Foi substitudo por Manoel Rolim da Rocha, que permaneceu at 1930, deixando o cargo em funo da revoluo. Assumiu como prefeito revolucionrio Antnio Arajo, que teve como maior preocupao a normalizao da situao do Municpio. Este passou o cargo a Martimiano Miranda, que traou o plano de construo da rodovia MA-70, ligando Imperatriz a Santa Luzia. Deixou o cargo, no entanto, em 1933, sem que seu projeto fosse levado frente. Fortunato Bandeira foi o substituto de Miranda, mas no teve boa atuao e o povo se revoltou, embora Fortunato, quando Imperatriz ainda era Vila, fora um Intendente com boa atuao. Novamente assume a prefeitura Gumercindo Milhomem. Foi sucedido por Jos Manoel Alves Jnior, de Pindar Mirim, que passou mais tarde o cargo a um seu conterrneo, Antnio Miranda. Com um governo curto, foi sucedido por Leandro Nunes Bandeira. Em seguida, assumiu Urbano Rocha, que antes das eleies de 1945 passou o cargo a Flix Garcia de Oliveira. At ento, os prefeitos no haviam sido escolhidos pelo voto da populao. Em 1945, foi eleito Simplcio Alves Moreira. No mandato seguinte, ocupou a Prefeitura novamente Urbano Rocha. Em sua gesto, Imperatriz comemorou seu centenrio e ganhou iluminao eltrica. Urbano Rocha foi assassinado 2 de junho de 1953. Tomou posse, ento, o vice-prefeito Simplcio Moreira. Este inaugurou a rede de energia eltrica, que estava prestes a ser inaugurada antes do assassinato de Urbano. Simplcio estimulou a educao, construiu estradas uma delas a carrovel at Graja, ligando a cidade ao restante do Estado, e adquiriu o primeiro caminho para a prefeitura. Em seguida, assumiu a Prefeitura Antenor Fontenele Bastos, que imediatamente construiu a praa da Concrdia, frente ao ento prdio da Prefeitura. A praa depois passou a chamar-se Castelo Branco, depois praa da Cultura e atualmente praa Renato Moreira, enquanto o prdio da antiga prefeitura hoje a sede da Academia Imperatrizense de Letras. Antenor renunciou ao cargo e assumiu Raimundo de Morais Barros. Em 1961, Joo Menezes de Santana assumiu, mas em 25 de maio de 1964 foi cassado pela ditadura militar. Aps a cassao de Joo Menezes, Imperatriz foi governada pelo vice-prefeito, at janeiro de 1965, assumindo nessa poca o presidente da Cmara de Vereadores, lvaro lvares Pereira. Este governou at 18 de abril de 1967, quando entregou o cargo ao interventor Raimundo Bandeira Barros. Dez meses depois houve eleies, quando foi eleito o coronel Eurpedes Bernardino Bezerra. Trs meses depois da posse; no

entanto, Eurpedes Bezerra, por divergncias polticas com os vereadores, renunciou. O vice-prefeito, Raimundo Souza e Silva, assumiu ento o cargo. Concluiu a praa Castelo Branco e abriu o bairro Nova Imperatriz, hoje um dos mais populosos da cidade. Em 31 de janeiro de 1970, tomou posse Renato Cortez Moreira assume o cargo de prefeito. Seu vice, Dorgival Pinheiro de Sousa, foi assassinato em 1971. Moreira foi sucedido por Jos do Esprito Santo Xavier, que em novembro do mesmo ano em que tomou posse, 1973, cassado, entregou o cargo ao interventor Antonio Rodrigues Bayma Junior. Este passou a chefia do Executivo ao tambm interventor tenentecoronel Carlos Alberto Barateiro da Costa, que por sua vez o entregou a Elbert Leito Santos, o ltimo da srie de interventores dos anos 70. Nas eleies de 1976 foi eleito prefeito o mdico Carlos Gomes de Amorim, que governou de 1977 a 1983. Sucedeu-o Jos de Ribamar Fiquene, que completou seu mandato em 1988. Eleito no ano anterior, Davi Alves Silva assume o cargo em 1989 e termina seu mandato em 1992, quando elege seu sucessor, o ex-prefeito Renato Cortez Moreira. Este, porm, assassinado em outubro de 1993, assumindo o cargo o vice-prefeito, Salvador Rodrigues. Acusado de malversao, Salvador afastado em janeiro de 1995, aps o movimento chamado "Revoluo de Janeiro", quando a sociedade civil imperatrizense promoveu uma grande manifestao, ocupou a Prefeitura e exigiu da governadora Roseana Sarney a interveno no municpio. O empresrio Ildon Marques de Souza foi nomeado interventor, permanecendo at abril de 1996. Dorian Meneses sucedeu-o como interventor, entregando o cargo em 1 janeiro de 1997 ao prprio Ildon Marques, na condio de prefeito eleito. Em janeiro de 2001, o at ento deputado estadual Jomar Fernandes, eleito em outubro de 2000, assumiu a Prefeitura. Em outubro de 2004, Ildon Marques novamente foi eleito prefeito e assumiu o cargo no primeiro dia de janeiro de 2005; seu mandato se extendeu at 1 janeiro de 2009, quando entregou o cargo ao prefeito eleito nas eleies de 2010, o ento deputado federal Sebastio Madeira, mdico, que cumpre mandato at o final de 2012. Metrpole regional Atualmente, Imperatriz tem menos de 10% do seu territrio original. Dela desmembraram-se, ao longo desse tempo, os municpios de Montes Altos, Joo Lisboa, Aailndia, Cidelndia, So Francisco do Brejo, Vila Nova dos Martrios, So Pedro d'gua Branca, Davinpolis e Governador Edison Lobo. Sua populao atual de 247.503 habitantes (IBGE, 2010; corrigido). a mais importante cidade do interior do Maranho e est classificada entre as 100 mais populosas cidades do Brasil. o maior centro de abastecimento regional e prestao de servios, influindo fortemente na economia do norte do Tocantins, sul do Par e de todo o Estado do Maranho, um mercado de aproximadamente 1.800.000 habitantes. O seu Produto Interno Bruto (2005) um dos 25 maiores do Nordeste, incluindo as capitais.
*Adalberto Franklin pesquisador de histria regional e membro da AIL; autor de Breve histria de Imperatriz e Apontamentos e fontes para a histria de Imperatriz, dentre outros.