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A 5 CONFERNCIA INTERNACIONAL SOBRE FELICIDADE INTERNA BRUTA

JOHN de GRAAF
John de Graaf um produtor de cinema, co-autor do livro e documentrio Affluenza: The All-Consuming Epidemic (Afluncia: A Epidemia que a Tudo Consome), e diretor executivo do Take Back Your Time, www.timeday.org. Este artigo saiu na mdia americana aps a Conferncia. Logo antes do Dia de Ao de Graas fui ao Brasil para participar da 5 Conferncia Internacional sobre Felicidade Interna Brita, sediada em Foz do Iguau, no Brasil. Centenas de pessoas do mundo todo se reuniram para discutir as mais recentes pesquisas na Cincia da Felicidade e as aplicaes prticas atualmente sendo adaptadas em diversos pases. A primeira dessas conferncias aconteceu no Buto, um pequeno reino no Himalaia, cujo monarca certa vez proclamou que Felicidade Interna Bruta mais importante do que o Produto Interno Bruto. Participei da 2 conferncia na provncia de Nova Esccia, no Canad, juntamente com representantes de 46 naes.

Recentemente tem havido um boom em estudos sobre a felicidade, impulsionado pelos assim chamados psiclogos e socilogos positivos, que sentem que suas disciplinas tm focado em demasia nas neuroses e nos problemas sociais, e no o suficiente nas atividades e polticas que de fato contribuem para sociedades mais felizes, e tambm por economistas que acreditam que o PIB uma ferramenta limitada para medir o sucesso das sociedades. No surpreendentemente, esses especialistas descobriram que alm de um certo nvel mnimo de renda, a maior felicidade provm de fortes e abundantes conexes sociais, uma sensao de controle sobre sua vida, um trabalho significativo, boa sade, segurana econmica bsica, confiana nas outras pessoas e no governo, bem como outras oportunidades menos conectadas com remunerao monetria.

Estudos sobre satisfao com a vida ao redor do mundo atualmente esto tendo os seus resultados sendo reforados por uma regular pesquisa do Instituto Gallup em muitos pases usando uma ampla faixa de perguntas, e tm levado a consistentes resultados em anos recentes que os mais altos nveis de satisfao so achados nos pases do norte da Europa, tais como Dinamarca, Finlndia, Holanda e Sucia pases que tm um forte sentido de solidariedade social, ateno ao equilbrio entre lazer e trabalho, sem grandes disparidades de renda, e, contrariamente convico dos conservadores americanos -- um alto ndice de tributos.

Esses estudos descobriram que muitos pases que tm populaes com baixa renda per capita, tais como a Costa Rica e Colmbia, tambm tm altos ndices de satisfao com a vida, o que levou a um grupo de pesquisadores britnicos a estabelecer o ndice do Planeta Feliz, que divide a satisfao com a vida por pontuao da pegada ecolgica. Esses pesquisadores descobriram que muitos dos assim chamados pases em desenvolvimento na verdade se situam no topo da sua lista.

Meu interesse pessoal nessas questes jaz na interao entre trabalho (ou sobrecarga de trabalho), felicidade e sade. Na conferncia, constatei que menos horas de trabalho especialmente nos pases ricos so um fator chave para a felicidade, sade e sustentabilidade de longo prazo. De fato, est claro que os EUA, que impem a mais longa jornada de trabalho no mundo industrializado, esto situados bem abaixo dos pases do norte da Europa quanto aos clculos relacionados ao tempo de lazer, longevidade e sade de uma forma geral, ao mesmo tempo em que tm praticamente o dobro da pegada ecolgica sendo que aparentemente h uma clara conexo entre esses fatos (jornada de trabalho x longevidade, sade e pegada ecolgica). Na preparao para minha viagem ao Brasil, assisti ao filme A Misso, que eu no havia visto desde seu lanamento em 1986. Assisti a este filme por conta da sua notvel fotografia das magnficas Cataratas do Iguau, a maior catarata do mundo. O filme sobre missionrios jesutas na Amrica do Sul, que estabeleceram notveis comunidades entre os indgenas Guarani, protegendo-os da escravido pelas autoridades

espanholas e portuguesas em um perodo que foi do incio do sculo XVII aos meados do sculo XVIII, quando ento essas autoridades enviaram soldados para destruir as misses. Curioso a respeito da verdadeira histria, encontrei um antigo livro em ingls chamado A Vanished Arcadia (A Arcdia Desaparecida) disponvel grtis on-line. Escrito por Robert Cunninghame Graham em 1900, trata-se de um profundo olhar nessas comunidades jesutas, que na verdade praticavam uma espcie de socialismo cristo. Milhares de guaranis viviam nessas comunidades missionrias e compartilhavam integralmente os resultados do seu trabalho agrcola e industrial. Embora infundidas por ideologia jesuta e por uma liderana fortemente paternalista pelos padres que as comandavam, essas comunidades eram igualitrias, e, sob todos os pontos de vista, felizes, povoados aos quais os guaranis se juntavam voluntariamente, sem presso. Mas elas eram criticadas pelos lderes seculares, que viam os indgenas como escravos, e criticavam os jesutas por que estes colocavam a felicidade dos Guaranis acima da sua utilidade produtiva para Espanha e Portugal.

Logo, mesmo ento, e na mesma regio em que aconteceu a Conferncia sobre Felicidade Interna Bruta, o conflito entre a produo para o seu prprio bem (PIB) e a felicidade (FIB) estava evidente. Mas claro que isso levou ao desaparecimento dessas comunidades jesutas, cujas runas ainda pontuam partes da regio sul do Brasil, norte da Argentina e sul do Paraguai, onde elas foram reconhecidas pela UNESCO como Patrimnio Mundial.

Minha primeira confirmao do valor das metas da conferncia me vieram antes mesmo que eu fosse ao Brasil. No meu vo de Seattle para Houston, acabei me sentando ao lado de uma maravilhosa moa, atriz, cantora e uma rebelde social de Beirut, Lbano, que se chama Milia Ayache. Ela estava vindo de Vancouver, onde havia visitado sua av, para desfrutar do dia de Ao de Graas com outros parentes do Texas.

Milia havia aprendido sobre aquilo que realmente importa na vida a partir das suas experincias durante os bombardeios em Beirute. Quando as bombas do Hezbollah ou de Israel caam sobre sua cidade, sua famlia de classe mdia fugia de casa para as montanhas prximas. Ela se lembrava da sua me lhe dizendo que tinha apenas alguns minutos para fazer sua pequena mala. O que ento ela deveria levar, sabendo que sua casa poderia estar em escombros quando voltasse? Em tais momentos, ficou claro que aquilo que mais importava no eram os caros aparelhos eletrnicos, mas algumas roupas e coisas de valor sentimental, como fotos - as conexes com as outras pessoas da sua vida. Isso um fato bem comprendido pelos pesquisadores internacionais sobre felicidade amigos e famlia contam mais do que coisas.

NA CONFERNCIA

Sediada num imenso hotel na cidade sul-brasileira de Foz do Iguau, a 5 Conferncia Internacional sobre Felicidade Interna Bruta comeou com uma palestra de um reconhecido especialista mundial no assunto, o professor de economia John Helliwell, da Universidade de Colmbia Britnica, em Vancouver, Canad. Ele vibrou a platia de 700 pessoas com verses em ingls e portugus da cano da felicidade, uma das minhas antigas favoritas da minha infncia: Quanto mais a gente se une, se une, se une, Quanto mais a gente se une, mais felizes vamos ficar! Pois seus amigos so meus amigos, e meus amigos so seus amigos Quanto mais a gente se une mais felizes vamos ficar! Conexo social, salientou Helliwell, um fator chave para a felicidade, mas como um levantamento feito pelo Instituto Gallup em 140 pases ao longo de trs anos revela, existe um nmero considervel de outros fatores que tambm contam mais do que a nossa tradicional mtrica de bem-estar econmico, o Produto Interno Bruto PIB. A renda no irrelevante as mais altas pontuaes de felicidade so achadas em pases

ricos. Estar isento de sentir fome e insegurana fsica so necessidades imperativas. Contudo, acima de moderados nveis de conforto e segurana, outros fatores passam a contar. Entre estes esto um senso de controle sobre sua vida, governos livres o quanto possvel de corrupo, amigos e parentes com os quais se pode contar, confiana nos seus vizinhos, generosidade (uma pergunta chave no levantamento do Instituto Gallup Voc fez alguma doao para caridade neste ano?), liberdade (outra pergunta: Voc tem liberdade para escolher o que quer fazer na vida?). Consistentemente, contrariamente quilo que os americanos poderiam esperar, as mais altas pontuaes nessa pergunta vieram dos pases escandinavos. A religio definitivamente desempenha um papel relevante para as pessoas, tambm porque ajuda a formar e a fortalecer as conexes sociais. E quem o consistente campeo em felicidade? A Dinamarca, seguida pela Finlndia, Holanda e Sucia logo atrs.

Jon Hall, um cidado ingls agora com a Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE) em Paris, palestrou logo aps do Dr. Helliwell com encorajadoras notcias. A OCDE (formada por cerca de trinta dos pases mais ricos do mundo) est levando cada vez mais a srio os estudos sobre felicidade. Ela est buscando um conjunto totalmente novo de indicadores atravs do qual se possa julgar o progresso dos seus pases membros. Esse seu novo Projeto Global busca coletar as assim chamadas melhores prticas polticas sociais e econmicas que claramente demonstraram o potencial de aumentar a satisfao com a vida. Hall citou outras boas notcias: O presidente da Frana, Nicolas Sarkozy, h apenas dois anos atrs um dos maiores defensores do crescimento econmico e do estilo americano de economia, est agora entoando uma melodia muito diferente. Ele recentemente organizou uma comisso liderada pelos prmios Nobel em Economia, os economistas Joseph Stiglitz e Amartya Sen. Essa comisso conclamou que fosse dado um

maior foco em indicadores como sade, coeso familiar e tempo de lazer em vez da nfase atual no PIB.

Uma nova Comisso Europia est se chamando PIB e Alm, e o recente frum mundial da OCDE em Pusan, na Coria do Sul, reuniu dois mil pesquisadores e ativistas para que considerassem polticas que fossem formuladas a partir de mensuraes em satisfao com a vida, em vez de crescimento econmico. realmente um movimento agora declarou Hall. O ponto aqui encontrar meios que possam claramente nos contar se as pessoas esto satisfeitas ou sofrendo. As estatsticas do jeito que so agora, sugeriu Hall, so as pessoas com suas lgrimas enxutas.

APRENDENDO COM O BUTO

Ainda meio grogue na manh seguinte pela diferena de fuso horrio, tive receio de pegar no sono durante a primeira apresentao. Mas no havia nada a temer; em vez disso, o contedo me energizou. O palestrante era o Sr. Dasho Karma Ura, diretor do Centro dos Estudos do Buto, um dos vinte-sete butaneses que estavam participando da conferncia. Este pequeno pas do Himalaia tem sido o piv dos estudos sobre Felicidade Interna Bruta desde 1972, quando o seu rei proclamou que a Felicidade Interna Bruta era mais importante do que o Produto Interno Bruto.

Desde ento o Buto tem consagrado esse conceito na sua constituio e buscado meios para operacionaliz-lo e medi-lo. Karma Ura explicou que, ao longo do tempo, os butaneses identificaram nove aspectos que de fato contam para a anlise da felicidade, quais sejam: bem-estar psicolgico; boa sade; uso do tempo (equilbrio entre trabalho e lazer); vitalidade comunitria; educao; preservao cultural; proteo ambiental; boa governana; e segurana financeira.

Com o auxlio de especialistas internacionais, os butaneses desenvolveram questionrios atravs dos quais eles avaliam a satisfao com a vida em cada uma dessas nove dimenses, e tambm as usam em levantamentos regulares junto populao butanesa. Em tais questionrios se incluem perguntas tais como: O quanto voc se sente protegido contra algum mal que possa ser feito por uma outra pessoa? Raramente? Usualmente? Sempre? O Buto usa os resultados dos seus questionrios indicadores para orientar as polticas pblicas. Cada deciso se baseia na certeza de que no ir baixar e deveria elevar a satisfao com a vida como um todo. Por exemplo, o uso desse tipo de anlise levou o Buto a no fazer parte da OMC Organizao Mundial do Comrcio. Sentei-me mesa com dois jovens ambientalistas brasileiros, e um senhor butans de meia idade, chamado Tshewang Tandin. De fala mansa, porm aberto e informal, Tshewang, que o Diretor de Educao para o Buto, nos contou que na zona rural butanesa o FIB muito mais elevado, a despeito da vida materialmente mais pobre, do que na capital Thimphu, onde a ocidentalizao e a globalizao estavam alterando a vida cotidiana a uma taxa alarmante. Mais tarde, no mesmo dia, ele me presenteou com um livro publicado no Buto e escrito pela sua filha de 12 anos de idade. O ttulo Voltando para Casa, sobre a histria de uma garota butanesa de 15 anos e seus esforos para se encaixar na recm ocidentalizada vida das crianas de Thimphu. Para mim, o livro foi bem chocante.

Bastaria mudar os nomes e poderamos ter ouvido a mesma histria em qualquer subrbio americano: crianas buscando popularidade na escola fazendo parte da panelinha das meninas de famlias mais ricas; telefones celulares e mensagens de texto concisas e frequentemente mal-educadas; trotes nas crianas menos atraentes ou menos populares; competio por roupas e calados de marcas ocidentais; e, mais preocupante ainda, nsia por jogar tais perturbadores e violentos vdeo-games como Grand Theft Auto. E at mesmo a linguagem espelhava a gria americana: Assim que entrei na sala eu o vi. Eu sabia que eu era carne morta.

Me entristeci, mas num outro sentido me senti mais convicto. Eu acreditava que o Buto fosse demasiado diferente do que os EUA por conta da sua pesquisa em felicidade para que seus resultados pudessem ser aplicados em ns americanos. Mas, mesmo assim, ficou evidente que a luta humana entre uma vida autenticamente rica de famlia e amizades e uma vida orientada pela mdia, que reverencia possesses materiais e uma imagem exteriorizada, no est confinada ao Ocidente. Fiquei mais surpreso ainda ao descobrir que, para os butaneses, uma das pontuaes mais baixas vem da questo relacionada ao uso apropriado do tempo, definida mais simplesmente como o equilbrio entre o tempo no trabalho e no lazer. Mesmo no Buto, a jornada de trabalho est se expandindo com o consumo, preenchendo assim todos os momentos da vida.

Conversei com a Dra. Susan Andrews, uma vibrante americana com um PhD por Harvard, que se mudou para o Brasil em 1992, e coordena o Parque Ecolgico Viso Futuro, um projeto de ecovila e aprendizado ambiental perto da cidade de So Paulo. Claramente uma lder popular no Brasil, que desfruta de grande respeito do governo, das corporaes e tambm dos ativistas, a Dra. Andrews co-organizou essa conferncia e me convidou para palestrar na mesma. Ela me disse que a triturao do tempo tambm um poderoso limitador para o FIB no Brasil, onde a empresa Natura Cosmticos, uma empresa de cosmticos naturais, que foi uma das patrocinadoras da conferncia, fez uma pesquisa do FIB com um grupo de seus prprios funcionrios. Enquanto que a maior parte desses funcionrios reportou uma boa satisfao em geral com todas as demais oito dimenses, apenas 30% deles se sentiram positivos quanto ao seu equilbrio entre trabalho e lazer. A Dra. Susan Andrews contou aos participantes da conferncia que uma verso internacional do questionrio FIB, desenvolvida por Michael Pennock e outros pesquisadores na provncia canadense de Vitria, na Colmbia Britnica, e depois adaptado para Brasil, estaria disponvel em breve. O prprio Pennock explicou que questionrios semelhantes j haviam sido usados em Vitria por um grupo chamado

Victoria BC Happiness Index Partners (Parceiros do ndice de Felicidade de Vitria, BC). Os mesmos resultados relacionados ao uso apropriado do tempo prevaleceram: enquanto que 76% dos residentes em Vitria estavam satisfeitos com sua qualidade de vida em geral, apenas 45% se sentiam da mesma forma em relao ao seu equilbrio trabalho vs. lazer.

A pesquisa, os quadros e os resultados do Buto podem ser encontrados num excelente site: www.grossnationalhappiness.com. Enquanto que o pas est entre os mais pobres materialmente falando, os butaneses tm um nvel bastante alto de FIB, especialmente na zona rural, e especialmente quando comparados aos recursos naturais que consomem. Nic Marks, do New Economics Foundation em Londres, explicou o seu ndice de bem-estar internacional, o HPI - Happy Planet Index (ndice do Planeta Feliz). O HPI divide dois indicadores mdia da satisfao com a vida e expectativa de vida mdia por um terceiro a Pegada Ecolgica, para avaliar o quo eficientemente os pases esto usando seus recursos naturais para criar uma elevada qualidade de vida. O Buto, com uma relativamente baixa expectativa de vida de 66 anos, e uma relativamente alta satisfao com a vida, tem uma das menores Pegadas Ecolgicas do planeta: se situa em 13 lugar na classificao geral, um desempenho altamente respeitvel. A Costa Rica est em 1 lugar. O Brasil se situa em 9 lugar, enquanto que os EUA se situam num desanimador 111 lugar. Imagine agora os Americanos cantando Somos o nmero Um (pausa) Um (pausa) Um....

Apesar disso, os norte-americanos no iro comprar assim to rapidamente o HPI, nem estaro desejosos de sacrificar seus confortos materiais assim to cedo, apenas para reduzirem sua Pegada Ecolgica. Mas mesmo assim as idia do Buto quanto a medir tanto FIB como o PIB, podem, e devem, ser igualmente tomadas a srio nos Estados Unidos como em outros pases.

CONCLUSES

A 5 Conferncia Internacional sobre Felicidade Interna Bruta ofereceu um ecltico mix de palestrantes, que ia desde executivos de corporaes a lderes de governo, e as palestras foram esclarecedoras e informativas. Apreciei especialmente os apaixonados discursos do economista brasileiro Ladislau Dowbor e do ambientalista Nelton Friedrich, bem como o compassivo apelo do Primeiro Ministro do Buto, Jigme Thinley, em prol de uma compreenso, cooperao e ateno internacionais para o FIB.

Assim como em todas as conferncias, talvez as melhores coisas que aconteceram foram os amplos contatos que fiz. Me deliciei ao compartilhar momentos informais com ativistas tailandeses, jornalistas de Myanmar, um dinmico professor de educao de Auckland, Nova Zelndia, um economista polons, diversos economistas brasileiros e um pequeno grupo de americanos, que esto planejando conferncias sobre FIB nos EUA no ano que vem: encontros regionais em Vermont, em Junho prximo, e em Wyoming em outubro de 2010.

Uma coisa que se destacou para mim atravs da conferncia: o Brasil definitivamente um lugar onde essa mensagem ressoa. Tem-se uma diferente sensao sobre o futuro do Brasil. Diferentemente da tristeza e da ansiedade que permeia os EUA, e provavelmente muitas outras naes do industrializado hemisfrio norte, o Brasil est inundado de esperana. A economia brasileira est resistindo a atual tempestade econmica de formidavelmente bem. As polticas do Presidente Lula da Silva esto comeando a reduzir as enormes disparidades de renda, e h uma paixo pela sustentabilidade que no visvel nos EUA. Os brasileiros so alegres, calorosos e acolhedores, e essa conferncia refletiu o seu amor pelo colorido e criativo. Cada sesso, moderada por um engraado e efusivo Mestre Sem Cerimnia, chamado Wellington Nogueira (dos Doutores da Alegria), que se vestia como palhao, comeava com danas, exerccios e canes!

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Nos ltimos dias da programao da conferncia tivemos a oportunidade de fazer passeios para visitar a natureza perto da barragem de Itaipu, a maior hidreltrica do mundo, e para as incomparveis Cataratas do Iguau. Nada do que eu tenha visto, nem as fotos na internet, nem as cataratas capturadas em tela inteira no filme A Misso, me prepararam para a imensido e a potncia da coisa real. Quando a primeira dama dos EUA, Eleonor Roosevelt visitou as Cataratas do Iguau, seu comentrio foi pobre Nigara. Nessas cataratas as quedas dgua despencam de cerca de 100 metros de altura, algumas vezes em um nico salto, em outros em dois nveis. Uma caminhada numa luxuriante trilha subtropical, com coloridos tucanos nas copas das rvores, leva at a base de uma enorme seo das quedas, onde, com um rugido ensurdecedor, a gua despenca por cerca de 50 metros para dentro de uma salincia. Atravessa-se essa salincia numa estreita passarela, encharcado pela refrescante nvoa das quedas, e divisando uma outra coluna dgua com 30 metros ou mais.

Quando a passarela termina, a vista se abre para a Garganta do Diabo, um estreito desfiladeiro com gua despencando de centenas de metros em todas as direes que convergem para um efervescente turbilho mais abaixo. As cataratas se esticam em tres kilmetros en direo ao horizonte, com dzias de enormes cascatas separadas por paredes de basalto, verdes pela folhagem. Um breve passeio de elevador a partir desse ponto leva a pessoa para as quedas superiores, com vistas ainda mais grandiosas da cena inteira, e para longe em Argentina.

Logo antes da minha partida para pegar meu vo de volta a Seattle, eu novamente cruzei com Susan Andrews, a co-organizadora da conferncia. Uma notvel mulher, com uma bvia graa interior e um potente carisma, ela falou do seu entusiasmo em ver a Felicidade Interna Bruta avanar pelo mundo, e instou a mim e minha colega de Seattle, Vicki Robin, tambm uma palestrante na conferncia -- para que desenvolvssemos nosso prprio encontro na regio Pacfico-Noroeste, e passssemos adiante a palavra.

Estou ansioso para voltar e trabalhar para fazer exatamente isso.

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