Você está na página 1de 74

1

osebodigital.blogspot.com

IAN FLEMING

ENCONTRO EM BERLIM

EDIES BLOCH
3

A PROPRIEDADE DE UMA SENHORA Era, excepcionalmente, um dia de calor no comeo de junho. James Bond tirou o palet. No se deu ao trabalho de pendur-lo no cabide que Mary Goodnight tinha colocado, por conta prpria (essas mulheres!), atrs da porta verde do seu escritrio contguo no Ministrio de Obras. Deixou o palet cair no cho. No mundo inteiro tudo estava quieto. Os sinais de entrada e sada tinham, durante semanas, seguido a rotina. O SITREP dirio de alto sigilo, e at os jornais, bocejavam no vcuo. Bond detestava estes perodos vazios. Sbito, o zunido spero do telefone vermelho invadiu a sala. No segundo toque, le apanhou o fone. Sir? Sir. Vestiu o palet e passou ao escritrio contguo, resistindo ao impulso de despentear a convidativa nuca do pescoo dourado de Mary Goodnight. Disse-lhe M, e caminhou ao longo do corredor bem atapetado, entre os silvos e zunidos abafados da Seo de Comunicaes, at o elevador e ao oitavo andar. Como a expresso da Srta Moneypenny nada transmitisse, Bond registrou que este ia ser mais um servio de rotina, uma chatice, e foi com esse esprito que preparou a sua entrada por aquela porta fatdica. Havia uma visita um estranho.
5

M disse com secura: Dr. Fanshawe, no creio que o senhor conhea o comandante Bond, do meu Departamento de Investigaes. O estranho era de meia-idade, rosado, bem nutrido e vestia-se um tanto afetadamente. Bond avaliou-o como algo literrio, um crtico talvez, e solteiro. M disse: O Dr. Fanshawe uma conhecida autoridade em jias antigas. tambm, embora isso seja confidencial, assessor da Alfndega de Sua Majestade e do CID para tais assuntos. Foi-nos indicado, na verdade, por nossos amigos do MIS. algo a ver com a nossa Srta Freudenstein. Bond ergueu as sobrancelhas. Maria Freudenstein era um agente secreto que trabalhava para a K.G.B. sovitica no corao do servio secreto. Pertencia ao corpo central do MOD, mas num compartimento estanque criado especialmente para ela, e suas tarefas confinavam-se a operar o Cdigo Prpura um cdigo que tambm tinha sido criado especialmente para ela. Seis vezes por dia era responsvel pela traduo em linguagem cifrada e pelo despacho de longos SITREPs neste cdigo ao CIA em Washington. Essas mensagens eram produzidas pela Seo 100, responsvel pelo trabalho dos agentes duplos. Eram na verdade uma mistura engenhosa de fatos verdicos, revelaes inofensivas e uma pitada ocasional da mais grosseira informao falsa. Maria Freudenstein, que o servio sabia ser agente sovitica j antes de contrat-la, tinha sido ajudada a furtar a chave do Cdigo Prpura com a inteno de que os russos tivessem um acesso completo a estes SITREPs que pudessem intercept-los e decifr-los e assim, quando fosse preciso, se alimentassem de informao falsa. Era uma operao altamente sigilosa que precisava ser dirigida com extrema delicadeza, mas havia trs anos que funcionava serenamente e, se Maria Freudenstein tambm recolhia uma certa quantidade de fofocas de restaurante na sede do servio, este era um risco necessrio, e ela no era atraente o bastante para formar ligaes que pudessem representar uma ameaa segurana. M voltou-se para o Dr. Fanshawe: Talvez o Dr. pudesse explicar ao comandante Bond do que se trata. Certamente, certamente o Dr. Fanshawe encarou rapidamente Bond. Trata-se do seguinte, comandante. O senhor ouviu falar de
6

Faberg, sem dvida. O famoso palheiro russo. O que fz ovos de Pscoa espetaculares para o czar e a czarina antes da revoluo. Sim, essa foi uma de suas especialidades. E fz muitas outras peas primorosas do que poderamos de maneira mais geral descrever como objetos de arte. Hoje, nos sales de vendas, os melhores exemplares alcanam preos fabulosos cinqenta mil libras e mais. Recentemente entrou neste pas o espcime mais maravilhoso de todos a chamada Esfera de Esmeralda, uma obra de arte suprema, at ento s conhecida atravs de um esboo feito pelo prprio grande artista. Esse tesouro chegou pelo correio registrado de Paris e veio endereado a esta mulher de quem sabemos, Srta Maria Freudenstein. Um timo presentinho. E posso saber como o doutor teve conhecimento disso? Sou, conforme j contou o seu chefe, assessor da Alfndega de Sua Majestade para joalheria antiga e obras de arte semelhantes. O valor declarado do pacote foi cem mil libras. Isso era fora do comum. Existem mtodos de abrir clandestinamente tais pacotes. Abriram-no sob mandado do Ministrio do Interior e fui chamado para examinar o contedo e fazer uma avaliao. Reconheci imediatamente a Esfera de Esmeralda pela descrio e pelo esboo publicados no trabalho definitivo sobre Faberg, do Sr. Kenneth Snowman. Disse que o preo declarado bem poderia ter sido feito por baixo. Mas o que encontrei de interesse particular foi o documento anexo que dava, em russo e francs, a procedncia deste objeto inestimvel. O Dr. Fanshawe fz um gesto na direo de uma cpia fotosttica do que parecia ser uma breve rvore genealgica, sobre a escrivaninha frente de M. Esta uma cpia que mandei fazer. Sucintamente, declara que a Esfera foi encomendada pelo av da Srta Freudenstein diretamente a Faberg em 1917 sem dvida como um meio de transformar alguns dos seus rublos num objeto porttil e de grande valor. Ao morrer, em 1918, passou para o seu irmo e, ento, em 1950 para a me da Srta Freudenstein. Ela, ao que parece, deixou a Rssia quando criana e viveu nos crculos de russos brancos migrs em Paris. Nunca se casou, mas deu luz uma filha ilegtima, esta garota Maria. Parece que morreu no ano passado e algum amigo ou testamentrio o papel no est assinado transmitiu a Esfera a sua proprietria legtima, Srta Maria Freudenstein. Eu no
7

tinha razes para interrogar esta moa, embora, como podem imaginar, meu interesse fosse dos mais vivos, at que no ms passado Sothebys anunciou que levaria a leilo a pea, descrita como a propriedade de uma senhora, daqui a uma semana. A pedido do Museu Britnico pigarreou e de outras partes interessadas, fiz, ento, investigaes discretas e encontrei-me com a senhora que, com perfeito domnio de si, confirmou a histria to incrvel contida nos papis de procedncia. Foi ento que soube que ela pertencia ao corpo central do Ministrio da Defesa e passou por minha mente um tanto desconfiada a idia de que era, quando menos, estranho que um funcionrio subordinado, presumivelmente ocupado em tarefas delicadas, recebesse de um instante para o outro um presente no valor de cem mil libras ou mais do estrangeiro. Conversei com um funcionrio graduado do MI5 com quem tenho algum contato atravs de meu trabalho para a Alfndega de Sua Majestade e fui devidamente encaminhado a este. . . este departamento. O Dr. Fanshawe estendeu as mos e lanou a Bond um olhar breve. E isto, comandante, tudo o que tenho a contar-lhe. M interrompeu: Obrigado, doutor. Apenas uma ou duas perguntas para terminar. O senhor examinou este objeto, esta bola de esmeralda e a proclamou genuna? Certamente. E o mesmo fz o Sr. Snowman, de Wartskis, os maiores especialistas e negociantes de Faberg no mundo. Trata-se, sem dvida, da pea desconhecida cujo registro nico s se tinha, at agora, atravs do esboo de Carl Faberg. E quanto procedncia? Que dizem os especialistas a respeito? A histria parece exata. As maiores peas de Faberg foram quase sempre encomendadas por particulares. A Senhorita Freudenstein diz que seu av era um homem imensamente rico antes da revoluo um fabricante de porcelana. Noventa e nove porcento de todos os trabalhos de Faberg conseguiram sair. Existem apenas umas poucas peas conservadas no Kremlin descritas simplesmente como exemplos prrevolucionrios da joalheria russa. A opinio oficial sovitica sempre foi a de que no passavam de bugigangas capitalistas. Oficialmente, eles as desprezam. Quer dizer que os soviticos ainda conservam alguns exemplares da obra deste homem Faberg. possvel que essa coisa de esmeralda permanecesse escondida em qualquer parte do Kremlin durante todos
8

estes anos? Seguramente. O tesouro do Kremlin vasto. Ningum sabe o que que eles tm escondido. S recentemente foi que colocaram em exposio aquilo que queriam expor. M tragou o seu cachimbo. Seus olhos atravs da fumaa eram afveis. Portanto, teoricamente, nada impede que esta bola de esmeralda tivesse sido desenterrada do Kremlin, equipada com uma histria falsa para estabelecer propriedade; e transferida para o estrangeiro como recompensa a algum amigo da Rssia por servios prestados? Nada impede. Seria um mtodo engenhoso de recompensar o beneficirio sem depositar somas de vulto na sua conta bancria. Mas a recompensa monetria final dependeria da quantia alcanada pela venda do objeto o preo do leilo, por exemplo? Exatamente. E quanto o senhor espera quo este objeto alcance no Sothebys? Impossvel dizer. Wartskis certamente faro um lance. Mas o certo que muito dependeria da altura a que fossem forados por outros licitantes. De qualquer forma, no seria menos do que cem mil libras, creio. Hum! A boca de M voltou-se para baixo. Pedao dispendioso de joalheria. O Dr. Fanshawe ficou obviamente chocado com essa revelao desavergonhada do filistinismo de M. Bond queria conduzir o Dr. Fanshawe para fora da sala a fim de que pudessem atacar os aspectos profissionais deste estranho negcio. Ps-se de p. Falou a M: Bem, sir, acho que tudo que precisava saber. No h dvida que as coisas acabaro na mais perfeita paz e ordem (que mentira infernal!) Com a diferena nica de que uma de suas funcionrias se tornar uma mulher muito feliz. Mas o Dr. Fanshawe foi muito gentil, dando-se a todo este trabalho. Voltou-se para o Dr. Fanshawe: Gostaria que um carro do Ministrio o levasse a algum lugar? No, obrigado, muito obrigado. Ser agradvel caminhar atravs do parque. Mos se apertaram, bons dias foram desejados e Bond acompanhou o doutor at a porta. Bond voltou sala. M tinha tirado de uma gaveta um volumoso fichrio, selado com a estrela vermelha de alto sigilo
9

e j mergulhara na sua leitura. Bond voltou a sentar-se e esperou. A sala estava em silncio exceto pelo farfalhar dos papis. Que tambm parou quando M extraiu uma folha tamanho ofcio de cartolina azul usada para registros confidenciais sobre os funcionrios, e cuidadosamente percorreu com a vista a floresta de tipos muito juntos em ambos os lados. Finalmente, enfiou-a de volta no fichrio e olhou para o alto: Sim, disse le, e os olhos azuis brilhavam de interesse. Tudo se encaixa muito bem. A jovem nasceu em Paris em 1935. Me muito ativa na Resistncia durante a guerra. Ajudou o funcionamento de um ponto de fuga muito bem sucedido e no se deixou apanhar. Depois da guerra, a garota freqentou a Sorbona e ento conseguiu emprego na Embaixada, no escritrio do adido naval, como intrprete. Voc sabe o resto. Foi envolvida algum caso sexual pouco atraente por alguns velhos amigos de sua me, dos tempos da Resistncia, que ento trabalhavam para a NKVD, e a partir desse momento vem trabalhando sob controle. Requereu, sem dvida instruda, a cidadania britnica. Sua sada da Embaixada e a atuao da me com a Resistncia ajudaram-na a conseguir a cidadania em 1959, e ela nos foi ento recomendada pelo Foreign Office. Mas foi a que cometeu o seu grande erro. Pediu-nos um ano de prazo antes de vir trabalhar conosco, e foi em seguida localizada pela rede Hutchinson na escola de espionagem de Leningrado. Ali presumivelmente recebeu o treinamento usual e tivemos que decidir o que faramos com ela. A Seo 100 bolou a operao Cdigo Prpura e voc sabe o resto. Trabalha h trs anos dentro da sede para a K.G.B. e agora est recebendo a sua recompensa esta bola de esmeralda no valor de cem mil libras. E o fato interessante por dois motivos. Primeiro a K.G.B. est totalmente agarrada ao Cdigo Prpura, caso contrrio no faria ste pagamento fantstico. So boas notcias. Significa que podemos esquentar o material que ostamos passando. Segundo, explica algo que nunca podemos entender que essa garota at agora no tenha recebido pagamento por seus servios. Estvamos preocupados com isso. Tinha uma conta no seu banco que s registrava seu cheque de pagamento mensal de cerca de cinqenta libras. E ela vinha vivendo s com isso. Agora est recebendo a sua recompensa numa grossa soma por meio dessa bugiganga. Tudo muito satisfatrio. Bond sentiu que existiam algumas arestas por aparar neste proble10

ma uma, em particular. Disse suavemente: Chegamos alguma vez a assinalar o seu controle local? Como que recebe as instrues? No precisa disso falou M com impacincia. Uma vez de posse do Cdigo Prpura, tudo o que tinha a fazer era manter-se no emprego. Que diabo, rapaz, ela sopra novidades nos ouvidos deles seis vezes por dia. Que tipo de instrues precisariam enviar? Duvido at que os homens da K.G.B. em Londres saibam da sua existncia talvez o diretor-residente sim, mas, como voc sabe, nem o conhecemos. Daria meus olhos para descobrir. Bond subitamente teve um lampejo de intuio. Pode ser que este negcio no Sothebys nos mostrasse nos mostrasse quem le. Que diabo de histria esta, 007? Bem, sir a voz de Bond era calma e segura lembre o que este Dr. Fanshawe disse sobre um outro licitante algum que forasse esses negociantes do Wartski at o preo mximo. Se os russos parecem no conhecer ou ligar muito para Faberg, como sugere o Dr. Fanshawe, pode ser que no tenham tambm uma idia muito clara do valor desta coisa. Podem imaginar que valha o seu valor material vamos dizer dez ou vinte mil libras pela esmeralda. Aquela soma faria muito mais sentido que a pequena fortuna que a moa vai ganhar se o Dr. Fanshawe estiver certo. Bem, se o diretor-residente o nico homem que sabe dessa garota, ser tambm o nico homem a saber que ela est sendo paga. Portanto, ser o outro licitante. Ser enviado ao Sothebys e instrudo para forar o preo a sair pelo teto. Estou certo disto. Assim poderemos identific-lo e descobrir coisas sobre le, suficientes para mand-lo de volta a seu pas. Nem chegar a saber como foi que o pegaram. Nem a K.G.B. Se eu puder ir ao leilo e apanh-lo, e o local estar cheio de cmaras e haver os registros do leilo, poderemos conseguir que o Foreign Office o declare persona non grata dentro de uma semana. E os diretores-residentes no crescem em rvores. Talvez leve muitos meses at que a K.G.B. possa indicar um substituto para le. M falou pensativamente: capaz que voc tenha encontrado alguma coisa em tudo isso. Olhou pela grande janela em direo da silhueta dentada dos prdios de Londres. Finalmente disse: Est bem, 007. V ao chefe do Estado-Maior e ponha a mquina em funcionamento. Eu acerto as coisas com Cinco. O territrio deles, mas a presa nossa .
11

Wartski tem uma fachada moderna, modesta, em Regent Street, 138. A vitrina, com uma mostra reduzida de joalheria moderna e antiga, no dava a menor idia do que estes eram os maiores negociantes de Faberg no mundo, mas o interior, com a coleo de Autorizaes Reais emolduradas da Rainha Mary, da rainha-me, da rainha, do Rei Paulo da Grcia e do improvvel Rei Frederico IX da Dinamarca, sugeriam que esse no era um joalheiro comum. James Bond perguntou pelo Sr. Kenneth Snowman. Um homem de boa aparncia e bem vestido nos seus 40 anos veio cumpriment-lo. Bond disse suavemente: Sou do CID. Podemos ter uma conversa? Talvez o senhor queira verificar minhas credenciais primeiro? Meu nome James Bond. Mas o senhor ter que ir diretamente ao chefe ou ao seu PA. No estou exatamente na fora da Scotland Yard. Fao uma espcie de trabalho de ligao. Os olhos inteligentes e observadores nem mesmo pareceram olhar alm dele. Vamos descer. Foi frente mostrando o caminho, descendo uma escada estreita, coberta por um tapete espesso, at uma vasta e brilhante sala-mostrurio que era obviamente o verdadeiro cofre do tesouro da loja. Ouro e diamantes e pedras lapidadas cintilavam nos estojos iluminados que cobriam as paredes em volta. Sente-se. Cigarro? Bond tirou um dos seus. sobre esta pea Faberg que ser leiloada amanh no Sothebys esta Esfera de Esmeralda. Ah, sim as sobrancelhas claras do Sr. Snowman sulcaram-se ansiosamente. Espero que no haja nenhum problema com a pea. No do seu ponto de vista. Mas estamos muito interessados na venda em si. Conhecemos a proprietria, a Srta Freudenstein. Achamos que possvel haver uma tentativa de levantar os lances artificialmente. Estamos interessados no outro licitante isto , presumindo que a sua firma encabece o leilo. Bem, . . . sim disse o Sr. Snowman com uma franqueza bastante cautelosa. certo que vamos procurar arremat-la. Mas ser vendida a um preo enorme. Entre ns, esperamos que o Museu de Vitria e Alberto concorra e provavelmente o Metropolitano de Nova York. Mas algum facnora que os senhores esto procurando? Se fr, no se preocupem. Isso no para a sua classe.
12

Bond disse: No. No estamos procurando um facnora. Perguntou a si mesmo at que ponto devia ir com esse homem. Porque as pessoas so cuidadosas com os segredos de sua prpria profisso, isso no quer dizer que sero cuidadosas com os segredos da nossa. Bond apanhou uma placa de madeira e marfim que estava sobre a mesa. Dizia: Isto no vale nada, isto no vale nada, diz todo comprador: E depois de se retirar le ento se jactar. Provrbios XX, 14. Bond achou engraado. E disse: Pode-se ler toda a histria do bazar, do negociante e do fregus atrs desta citao disse le. Olhou para o Sr. Snowman bem nos olhos. Preciso daquele faro, daquele tipo de intuio nesto caso. O senhor me dar uma ajuda? Certamente. Se o senhor me disser em que posso ajud-lo fz um gesto com a mo. Se so segredos que o preocupam, por favor no receie. Os joalheiros esto habituados aos segredos. A Scotland Yard provavelmente dar minha firma uma folha corrida limpa a esse respeito. Deus sabe, temos tido muito contato com ela atravs destes anos. E se lhe dissesse que sou do Ministrio da Defesa? D no mesmo disse o Sr. Snowman. O senhor pode naturalmente ter a mais absoluta confiana em minha discrio! Bond chegou a uma deciso. Est certo. Bem, tudo isso est sob os Atos Oficiais Secretos, naturalmente. Suspeitamos que o outro licitante que far provavelmente concorrncia sua firma ser um agente sovitico. Minha misso estabelecer a sua identidade. No posso contar-lhe mais, sinto. E na verdade o senhor no precisa saber de mais nada. Tudo o que quero ir com o senhor ao Sothebys amanh noite e que o senhor me ajude a localizar o homem. No prometemos medalhas, lamento, mas ficaramos imensamente gratos ao senhor. Os olhos do Sr. Kenneth Snowman brilharam com entusiasmo. Naturalmente. Sinto-me contente em ajudar de qualquer forma. Mas mostrou um ar duvidoso o senhor sabe que no vai ser to fcil assim. Peter Wilson, o diretor do Sothebys, que estar orientando o leilo, seria a nica pessoa capaz de nos revelar com certeza isto , se o licitante quiser permanecer incgnito. Existem dezenas de maneiras de concorrer
13

a um leilo sem fazer qualquer movimento. Mas se o licitante fixar o seu mtodo, o seu cdigo, por assim dizer, com Peter Wilson antes da venda, Peter no daria a ningum, em hiptese alguma, conhecimento do cdigo. Seria mostrar o jogo do licitante, revelar o seu limite. E isso um segredo fechado, como o senhor pode imaginar, nas salas de leilo. Eu provavelmente estarei dando o ritmo. J sei at que ponto posso ir para um cliente, a propsito mas meu trabalho seria muito mais fcil se soubesse at onde o outro licitante pretende ir. No caso, o que o senhor me contou foi um grande auxlio. Aconselharei ao meu homem que coloque ainda mais alto os seus lances. Se este sujeito seu fr corajoso poder fazer-me uma presso fortssima. E haver outros em campo, certamente. Parece que ser uma noite e tanto. Vo transmitila pela televiso. Publicidade maravilhosa, naturalmente. Deus meu, se soubessem que existia uma histria de capa e espada dentro desta venda, haveria um tumulto! Muito bem, algo mais alm disso? Basta apenas localizar esse homem, nada mais? tudo. Quanto acha o senhor que esta coisa alcanar? O Sr. Snowman batucou nos dentes com uma lapiseira de ouro. Bem, quer dizer, a que devo manter-me em silncio. Sei at que preo posso ir, mas isso segredo do meu cliente. Fz uma pausa, com um ar pensativo. Digamos que, se sair por menos de cem mil libras, ficaremos surpresos. Entendido disse Bond. E como que posso assistir ao leilo? O Sr. Snowman exibiu uma eleganle carteira de crocodilo e extraiu dois pedacinhos de carto impresso. Entregou um deles. Este o de minha mulher. Conseguirei um outro lugar para ela na sala. B5 bem situado no centro frente. O meu B6. O Sr. Snowman levantou-se da cadeira. O senhor gostaria agora de ver alguns Fabergs? Temos aqui algumas peas que meu pai comprou do Kremlin por volta de 1927. Podero dar-lhe alguma idia sobre essa confuso toda, embora, naturalmente, a Esfera de Esmeralda seja incomparvel, muito mais fina do que qualquer coisa de Faberg que posso mostrar-lhe, com exceo dos Ovos de Pscoa Imperiais. Mais tarde, ofuscado pelos diamantes, pelo ouro multicolorido, pelo brilho sedoso dos esmaltes translcidos, James Bond subiu e deixou a Caverna de Aladim sob a Regent Street e foi ento passar o resto do dia
14

nos escritrios montonos em volta de Whitehall, planejando detalhes ridos e minuciosos para identificar e fotografar um homem numa sala cheia de gente, um homem que ainda no tinha um rosto ou uma identidade mas que era certamente o espio sovitico nmero um em Londres. Durante todo o dia seguinte, a excitao de Bond aumentou. Conseguiu inventar um pretexto para percorrer a pequena sala em que a Srta Maria Freudenstein e duas assistentes trabalhavam nas mquinas cifradas que manipulavam os despachos no Cdigo Prpura. Apanhou o arquivo en clair tinha liberdade de acesso maior parte do material na sede e percorreu com os olhos os pargrafos cuidadosamente editados que, dentro de mais ou menos meia hora, seriam recebidos, picotados e no lidos, por algum funcionrio subalterno do CIA em Washington e, em Moscou, levados com reverncia a um alto funcionrio da K.G.B. Brincou com as duas jovens assistentes, mas Maria Freudenstein se limitou a lanar-lhe um sorriso polido do outro lado de sua mquina, e a pele de Bond arrepiou-se ante esta proximidade da traio e do segredo negro e mortfero encerrado debaixo da blusa branca de babados. Era uma garota sem graa com uma pele plida, um tanto espinhenta, cabelos negros e uma vaga aparncia de pouco banho. Uma garota assim no seria amada, teria poucos amigos, carregaria alguns complexos em particular por ser filha ilegtima e uma queixa contra a sociedade. Talvez seu nico prazer na vida fosse o segredo triunfal que acalentava dentro daquele peito liso o conhecimento de que era mais esperta que todos sua volta, que diariamente revidava contra o mundo o mundo que a desprezava ou apenas a ignorava devido sua maneira desgraciosa revidava com toda a sua fora. Um dia eles se arrependeriam! Era um comportamento neurtico comum a vingana <!o patinho feio contra a sociedade. Bond seguiu pelo corredor at o seu escritrio. Esta noite aquela garota teria feito uma fortuna, receberia os seus trinta dinheiros multiplicados por mil. Talvez o dinheiro mudasse o seu carter e lhe trouxesse a felicidade. Ela poderia pagar os melhores especialistas em beleza, as melhores roupas, um belo apartamento. Mas M dissera que ia esquentar a operao Cdigo Prpura, tentando um jogo de enganar num nvel mais perigoso. Seria um trabalho arriscado. Um passo em falso, uma mentira pouco cautelosa, uma falsidade
15

verificvel em alguma mensagem e a K.G.B. sentiria o cheiro do rato. Uma reincidncia e eles descobririam que estavam sendo iludidos e provavelmente tinham sido iludidos descaradamente por trs anos. Uma revelao to vergonhosa traria uma rpida vingana. Deduziriam que Maria Freudenstein atuara como agente duplo, trabalhando para os britnicos bem como para os russos. Seria inevitavelmente liquidada, sem demora. James Bond olhou pela janela as rvores no parque e sacudiu os ombros. Graas a Deus nada tinha a ver com isto! O destino da jovem no estava em suas mos. Fora apanhada pela mquina srdida da espionagem e teria muita sorte se conseguisse viver o bastante para gastar um dcimo da fortuna que ganharia dentro de poucas horas nas salas de leilo. Havia uma fila de carros e txis bloqueando a George Street atrs do Sothebys. Bond pagou o txi e juntou-se s pessoas que se infiltravam por baixo do toldo e subiam as escadas. O porteiro uniformizado que verificou o seu ingresso entregou-lhe um catlogo e Bond subiu a ampla escadaria com uma multido elegante e animada, seguiu ao longo de uma galeria e penetrou na principal sala de leiles, j apinhada de gente. Dirigiu-se ao seu lugar ao lado do Sr. Snowman, que escrevia cifras num bloco apoiado sobre o joelho, e olhou em redor. A sala de teto alto era talvez grande como uma quadra de tnis. Quadros e tapearias variados pendiam das paredes verde-oliva e baterias de cmaras da televiso e outras (entre as quais a do fotgrafo do MI5 com um passe de imprensa de The Sunday Times) agrupavam-se com os seus manipuladores numa plataforma construda em frente e bem no meio de uma gigantesca tapearia com cenas de caa. Havia talvez uma centena de negociantes e espectadores sentados atentamente nas pequenas cadeiras douradas. Todos os olhares se concentravam no leiloeiro esguio e bem apessoado que falava suavemente do elevado plpito de madeira. Vestia um imaculado dinner jacket com um cravo vermelho na lapela. Falava sem nfase e sem gestos. A voz quieta prosseguiu calmamente, sem pressa, enquanto na platia os licitantes igualmente impassveis assinalavam suas respostas ladainha. medida que avanavam os lances, Bond deixou o seu lugar e foi pelo corredor at o fundo da sala onde o excesso de audincia se espalhava pela Nova Galeria e pelo Saguo de Entrada para assistir ao leilo na televiso em circuito fechado.
16

Inspecionou casualmente a multido procurando algum rosto que pudesse reconhecer dentre os duzentos membros do pessoal da Embaixada Sovitica cujas fotografias, obtidas clandestinamente, tinha estudado durante os ltimos dias. Mas no meio de um pblico que desafiava qualquer classificao uma mistura de negociantes, colecionadores amadores e o que se podia englobar de um modo geral como ricos em busca de prazer no havia um nico trao, quanto mais um rosto que pudesse reconhecer exceto atravs das colunas sociais. Um ou dois rostos amarelados podia ser que fossem russos, mas podiam igualmente pertencer a uma meia dzia de outras raas europias. Havia alguns culos escuros aqui e ali, mas culos escuros no so mais disfarce. Bond voltou a seu lugar ao lado do Sr. Snowman. Presumivelmente o homem teria de se revelar quando os lances comeassem. O Sr. Snowman voltou-se para Bond: Tenho que prestar ateno aos lances e por alguma razo desconhecida se considera indelicado olhar por cima do ombro para ver quem est fazendo lances contra a gente isto , se voc pertence a este comrcio e portanto s poderei localiz-lo se estiver em algum lugar minha frente e temo que isto seja pouco provvel, pois so na maioria negociantes; mas voc pode olhar em redor vontade. O que voc deve fazer observar os olhos de Peter Wilson e ento verificar para quem le est olhando, ou quem est olhando para le. Se voc conseguir localizar o homem, o que poder ser muito difcil, observe todo movimento que le fizer, at os menores gestos. Tudo que o homem faa cocar a cabea, puxar a ponta da orelha ou seja l o que fr pertencer a um cdigo que le combinou com Peter Wilson. pena, mas le no far nada de muito bvio, como erguer o catlogo. Entendeu? E no esquea que le poder no fazer absolutamente nenhum movimento at bem no final quando me levou ao ponto que julga o meu mximo e ento far o sinal de desistncia. Veja bem o Sr. Snowman sorriu quando chegarmos ao ltimo estgio vou esquentar a coisa para o lado dele e tentar faz-lo mostrar a mo. Isto supondo, naturalmente, que sejamos ainda os dois nicos licitantes. Parecia enigmtico: E eu lhe asseguro que seremos. Vendo a certeza do homem, James Bond sentiu que seguramente o Sr. Snowman tinha recebido instrues para conseguir a Esfera de Esmeralda a qualquer custo. Um silncio sbito caiu sobre a sala quando um alto pedestal en17

volto em veludo negro foi trazido com cerimnia e colocado em frente da tribuna do leiloeiro. Ento uma bela caixa oval do que parecia veludo branco foi posta no topo do pedestal e, com reverncia, um carregador idoso em uniforme cinza com mangas, lapela e cinto cr de vinho abriu-a e tirou o Lote 42, colocou-o sobre o veludo negro e levou a caixa. A bola de crquete de esmeralda polida em sua maravilhosa base reluzia com um fogo verde sobrenatural e as jias em sua superfcie e no meridiano opalescente piscaram com suas variegadas cores. Houve um suspiro de admirao da audincia e at os funcionrios e especialistas atrs da tribuna e sentados no elevado balco de contabilidade ao lado do leiloeiro, acostumados a ver desfilar sua frente as jias das coroas europias, inclinaram-se a fim de olhar melhor. James Bond abriu o catlogo. Ali estava, em tipos grandes e em prosa to pegajosa e luxuriante como um sorvete de caramelo: 0 GLOBO TERRESTRE. Criado em 1917 por Carl Faberg para um fidalgo russo, agora propriedade de sua neta. 42. UM GLOBO TERRESTRE DE FABERG MUITO IMPORTANTE. Uma esfera talhada de uma pea matriz extraordinariamente grande de esmeralda siberiana pesando aproximadamente mil e trezentos quilates e de uma cr soberba e translucidez intensa, representa um globo terrestre apoiado numa elaborada armao com arabescos de rocaille finamente cinzelada em ouro quatrecouleur e incrustada com uma profuso de diamantes-rosas e pequenas esmeraldas de cr intensa formando um relgio de mesa. Em volta dessa armao seis putti se divertem entre formas de nuvens executadas em perfeita imitao do natural entalhadas em cristal de rocha de fino acabamento e cobertas por tnues fios de diamantes-rosas. O globo em si, cuja superfcie foi meticulosamente entalhada com um mapa do mundo tendo as principais cidades indicadas por diamantes de brilho intenso encravados em engastes circulares de ouro, efetua uma rotao mecnica em torno de um eixo controlado por um pequeno dispositivo de relojoaria, de G. Moser, assinado, que se acha oculto na base, e envolto por uma cintura fixa de ouro esmaltado com ostra opalescente ao longo de uma faixa
18

reservada em tcnica de champlev sobre uma moir guillochage com nmeros pintados em esmalte spia plido servindo como mostrador do relgio, e um nico rubi triangular sangue-de-pombo da Birmnia de 5 quilates encravado na superfcie do orbe, indicando a hora. Altura: 7 1/2 polegadas. Mestre-executante: Henrik Wigstrm. Na caixa original de abertura dupla em veludo branco, forrada de cetim, oviforme com a chave de ouro embutida na base.* Aps um olhar breve e investigador em volta da sala, o Sr. Wilson bateu suavemente o martelo. Lote 42 um objeto de arte por Carl Faberg. Uma pausa. Vinte mil libras, para comear. O Sr. Snowman sussurrou a Bond: Isso quer dizer que provavelmente le tem um lance de pelo menos cinqenta. apenas para pr as coisas em movimento. Catlogos tremularam. E trinta, quarenta, cinqenta mil libras, algum cobre o lance? E sessenta, setenta e oitenta mil libras. E noventa. Uma pausa e ento: Cem mil libras, quem cobre o lance? Irrompeu uma salva de palmas. As cmaras tinham-se voltado para um homem bastante jovem, um de trs numa plataforma elevada esquerda do leiloeiro que falavam agora suavemente em telefones. O Sr. Snowman comentou: Aquele um dos rapazes do Sothebys. Est em ligao direta com a Amrica. Imagino que seja o lance do Metropolitano, mas podia ser qualquer outro interessado. Agora chegou minha hora de trabalhar. O Sr. Snowman agitou rapidamente o seu catlogo enrolado. E dez disse o leiloeiro. O homem falou ao telefone e fz um gesto com a cabea. E vinte. Novamente um sinal do Sr. Snowman. E trinta. O homem ao telefone parecia estar dizendo ao bocal maior nmero de palavras do que da vez anterior talvez dando os seus clculos de at quanto poderia subir o preo. Fz um ligeiro gesto de cabea na direo do leiloeiro e Peter Wilson retirou o olhar do jovem e percorreu
*O lema desta esfera magnfica o mesmo que havia inspirado Faberg uns 15 anos antes, conforme evidenciado no globo terrestre em miniatura que faz parte da Coleo Real em Sandringham. (Ver figura 280 em A Arte de Carl Faberg, por A. Kenneth Snowman.) 19

a sala com os olhos. Cento e trinta mil libras, quem cobre o lance? Repetiu calmamente. O Sr. Snowman disse em voz baixa a Bond: Agora esteja alerta. A Amrica parece que desistiu. Chegou o momento do nosso homem comear a me empurrar. James Bond deixou o seu lugar e foi instalar-se entre um grupo de reprteres num canto esquerda da tribuna. Os olhos de Peter Wilson dirigiam-se para o canto direito do fundo da sala. Bond no pde detectar nenhum movimento, mas o leiloeiro anunciou: E quarenta mil libras. Olhou para o Sr. Snowman. Aps uma longa pausa, o Sr. Snowman levantou cinco dedos. Bond pensou que isso fazia parte do processo de esquentar a coisa. le mostrava relutncia, sugerindo que j estava prximo do fim do pavio. Cento e quarenta e cinco mil libras novamente o olhar penetrante at o fundo da sala. Novamente nenhum movimento. Mas ainda desta vez algum sinal fora trocado. Cento e cinqenta mil libras. Houve um murmrio de comentrios e algumas palmas irregulares. Desta vez a reao do Sr. Snowman foi ainda mais Ienta e o leiloeiro repetiu duas vezes o ltimo lance. Por fim, olhou diretamente para o Sr. Snowman: Contra o cavalheiro. Finalmente o Sr. Snowman ergueu cinco dedos. Cento e cinqenta e cinco mil libras. James Bond comeava a suar. No tinha feito nenhum progresso at ali. O leiloeiro repetiu o lance. E agora houve um minsculo movimento. No fundo da sala, um homem atarracado num terno escuro ergueu a mo e tirou discretamente seus culos escuros. Era um rosto macio, indefinvel o tipo do rosto que poderia pertencer a um gerente de banco, um membro do Lloyds ou um mdico. Este deve ter sido o cdigo combinado com o leiloeiro. Enquanto o homem permanecesse de culos escuros, le aumentaria os lances em dezenas de milhares. Quando tirasse os culos, teria desistido. Bond lanou um rpido olhar para a plataforma dos cinegrafistas. Sim, o fotgrafo do Ml5 o estava seguindo. Tambm tinha visto o movi20

mento. Ergueu a cmara deliberadamente e viu-se o brilho rpido de um flash. Bond voltou ao seu lugar e sussurrou a Snowman: Pegamos o homem. Ficarei em contato com o senhor. Muito obrigado. O Sr. Snowman apenas mexeu a cabea. Seus olhos permaneceram grudados no leiloeiro. Bond deixou o seu lugar e caminhou rapidamente pelo corredor enquanto o leiloeiro dizia pela terceira vez: Cento e cinqenta e cinco mil libras, quem cobre o lance? E ento baixava o martelo: seu, sir. Bond chegou ao fundo da sala antes que o pblico, aplaudindo, se pusesse de p. A sua presa estava encurralada entre as cadeiras douradas. Agora tinha recolocado os culos escuros e Bond colocou tambm os seus. Conseguiu infiltrar-se pela multido e chegar at atrs do homem enquanto o pblico tagarela derramava-se pelas escadas. Os cabelos desciam pela nuca no pescoo um tanto volumoso do homem. Tinha uma ligeira corcunda, talvez apenas uma deformao ssea, no alto de suas costas. Bond subitamente lembrou. Era Piotr Malinowski, que tinha entre o pessoal da Embaixada o ttulo oficial de Adido Agrcola. Pois sim! Na rua o homem comeou a caminhar apressadamente em direo da Conduit Street. James Bond entrou calmamente no txi com o motor ligado e a bandeira baixa. le. V com calma. Sim senhor disse o chofer do MI5, afastando-se da calada. O homem tomou um txi na Bond Street. Era fcil acompanh-lo no trfego noturno. A satisfao de Bond cresceu quando o txi do russo virou ao norte do parque e seguiu ao longo de Bayswater. Era apenas uma questo de verificar se faria a curva na entrada particular em Kensington Palace Gardens, onde a primeira manso esquerda o edifcio slido da Embaixada Sovitica. Se isso acontecesse, o caso estava encerrado. Os dois policiais de patrulha, os costumeiros guardas da Embaixada, tinham sido especialmente escolhidos naquela noite. Era sua tarefa confirmar que o passageiro do txi que seguiam tinha de fato entrado na Embaixada Sovitica. E ento, com as provas colhidas pelo servio secreto e as provas de Bond e do fotgrafo do MI5, haveria o bastante para o Foreign Office declarar o camarada Piotr Malinowski persona non grata sob a acusao de atividades de espionagem e mand-lo fazer as malas. No implacvel jogo de xadrez que o trabalho do servio secreto, os russos teriam perdido uma rainha. Teria sido uma visita muito satisfatria s salas de leilo.
21

O txi que seguiam chegou ao porto e entrou. Bond sorriu com satisfao impiedosa. Inclinou-se para a frente: Obrigado, chofer. Por favor, leve-me sede, sim?

22

JAMES BOND ACUSA Quer saber de uma coisa? disse o Major Dexter Smythe ao polvo de sua particular estima. Se a sorte me ajudar, voc vai saborear um pitu dos mais raros! Falara alto e o seu bafo embaciara o vidro da mscara Pirelli, usada nos mergulhos. Observando a cabea escura do molusco, o Major firmouse na areia e se ps de p. A gua lhe chegara altura das axilas. Tirou a mscara. Cuspiu nela. Espalhou a saliva no vidro redondo. Limpou-a e, uma vez desembaciada, ajustou a tira de borracha por trs da cabea. E, ento, mergulhou de novo. O olho do molusco o observava cuidadosamente, de sua loca, no recife de coral. Agora, a ponta de um dos oito tentculos avanava uma ou duas polegadas, ondulando hesitantemente, como se fizesse uma vaga explorao com as ventosas rosadas. Dexter Smythe sorriu com satisfao. Se lhe fosse dado o tempo necessrio, ao menos um ms mais, alm dos dois durante os quais se acamaradara com o polvo, decerto domesticaria inteiramente o fascinante animal. Mas temia que no chegasse a viver tanto. Devia aproveitar aquela oportunidade para se aproximar do molusco e lhe oferecer a mo de amigo. Sim... Em vez de limitar-se a lhe dar comida, na ponta de um arpo, devia, por assim dizer, apertar-lhe a mo, no era mesmo? No, ainda no, meu negrinho pensou , ainda no posso ter confiana em voc... Com toda a certeza, se fosse impruden23

te, outros tentculos sairiam da loca lhe envolveriam o brao. E, puxado pelo polvo, a vlvula de corlia da mscara se fecharia automaticamente. Ficaria sufocado. Ou, se o polvo a arrancasse, na certa morreria afogado. Quando muito, com um golpe rpido e feliz do arpo, poderia ferir o octpode, mas para mat-lo seria preciso muito mais do que isso. No. . . Talvez mais tarde. Agora, seria o mesmo que enfrentar uma rolta-russa, com cinco chances contra e uma s a favor. Poderia, mesmo, representar um meio rpido, eficaz e bizarro de pr termo aos seus aborrecimentos! Mas, agora. . . no! Isso deixaria insolvel uma questo sumamente interessante. E le havia prometido resolv-la. . . Dera a sua palavra ao simptico Professor Bengry, do Instituto Biolgico Marinho. Dexter Smythe afastou-se do recife de coral, nadando lentamente. Seus olhos atentos buscavam, com empenho, a forma estranha e sinistra do peixe-escorpio, ou, como diria Bengry, do Scorpaena Plumieri. O Major Dexter Smythe, condecorado com a Ordem do Imprio Britnico, oficial do Corpo de Fuzileiros Reais (reformado), era o que restava de um outrora bravo militar e homem encantador, que fazia conquistas sexuais fceis em todos os meios em que atuava fardado. Principalmente entre o pessoal das organizaes militares femininas as Wrens, as Wracs e as moas do ATS, incumbidas das comunicaes e do secretariado das fras-tarefas especiais, de que le fizera parte, no fim de sua carreira. Tinha agora cinqenta e quatro anos. Estava ligeiramente calvo. E sua barriga se acomodava com certa dificuldade nos apertados limites do calo de banho. Alm disso, tivera j duas complicaes coronrias. Seu mdico era Jimmy Graves, que fora um dos seus parceiros no jogo de pquer de cacife altssimo, no Queens Club, logo que le chegara, com a mulher, Jamaica. Meio a srio, meio brincando, o mdico havia descrito a ltima dessas complicaes, ocorrida um ms antes, como sendo a segunda advertncia. Mas, em suas roupas bem talhadas, ocultas as muitas varizes s vistas indiscretas, com a barriga comprimida por uma larga cinta que o imaculado colte-faixa disfarava, o antigo militar ainda fazia boa figura, num coquetel ou num jantar, em North Shore. Para seus amigos e vizinhos dessa praia, era um mistrio o motivo pelo qual desafiava le as recomendaes do mdico. Este lhe impusera uma dieta de usque e de cigarros, limitados respectivamente a dois e a dez por dia, mas le insistia em fumar como uma chamin e em ir sempre para a cama bbedo. Agradvelmente bbedo.
24

A verdade que Dexter Smythe tinha chegado fronteira em que o instinto da vida comea a ceder ao desejo da morte. As origens desse estado de esprito eram muitas e complexas. Estava irremediavelmente amarrado Jamaica. A indolncia tropical apoderara-se gradualmente de seu organismo, de tal modo que, se aparentava ser uma slida pea de madeira de lei, interiormente no era mais que um tronco fofo, corrodo pelos cupins. Tinha um exterior envernizado, mas ilusrio. A preguia, o relaxamento, o sentimento de culpas antigas, o total desgosto em relao a si mesmo haviam erodido o seu cerne, transformando-o em p de serragem. Desde a morte de Mary, dois anos antes, no tinha mais amado a ningum. Nem sequer estava certo de que realmente a havia amado. Sabia, porm, que sentia a ausncia dela a todas as horas do dia, que sentia falta de seu afeto e de sua alegria, de sua presena desmazelada, barulhenta e, por vezes, irritante. Enquanto devorava canaps e bebia martinis da ral internacional que freqentava em North Shore, le se apercebia de que no nutria por essa gente outro sentimento que no fosse o de completo desprezo. Poderia, talvez, ter feito amigos entre elementos mais respeitveis, os fazendeiros do interior da ilha, os proprietrios do litoral, os representantes das profisses liberais e do mundo poltico local. Mas isso significaria voltar a ter propsitos srios numa vida em que a preguia e o embotamento espiritual limitaram-se ao fundo das garrafas. Tal coisa estava inteiramente fora de suas cogitaes. O Major Smythe estava mortalmente entendiado e, se no fosse por determinado motivo, j teria h muito tempo engolido o vidro de barbitricos que com facilidade adquirira a um dos mdicos da ilha. O fio que ainda o prendia vida era muito tnue. Os grandes bebedores tendem a exagerar o seu temperamento bsico, que sempre um destes quatro: sangneo, fleumtico, colrico e melanclico. O bbedo sangneo torna-se alegre at histeria ou idiotia. O fleumtico afunda-se num abatimento sombrio. O colrico o brio turbulento das caricaturas, que passa a maior parte do tempo na priso, por ter quebrado coisas ou agredido pessoas. E o melanclico o beberro que tem pena de si mesmo, geralmente vomitando ou se desmanchando em prantos. O Major Smythe era um melanclico, com a curiosa e divertida fantasia de fazer relaes pessoais com aves, insetos e peixes existentes nos cinco acres de Wavelet, isto , de Ondinhas, nome sintomtico que dera sua pequena villa. A praia e o recife de coral, alm dela, eram os seus lugares predi25

letos. E, entre todos os seres, preferia os peixes. Referia-se a eles como gente do mar e, uma vez que os peixes, como as aves, so fiis aos seus recantos, ao fim de dois anos le os conhecia a todos intimamente, amava-os e acreditava ser retribudo por eles com igual amor. Certo, eles o conheciam, como os animais de um Jardim Zoolgico conhecem os seus tratadores. Como estes, le lhes ia levar o alimento dirio, arrecadando pedacinhos de algas e revolvendo a areia o os seixos do fundo do mar, para ajudar os que se alimentam nos lugares mais profundos. Desenterrava ovos e ourios para os pequenos carnvoros e levava sobras de carne para os grandes. E agora, enquanto nadava lenta e pesadamente, de um lado para o outro do recife de coral e atravs dos canais que conduzem s guas profundas, sua gente do mar enxameava ao redor dele, sem nenhum medo, em atitude de expectativa, quase roando a aguda ponta de seu arpo, que conheciam apenas como uma espcie de longa colher dadivosa. Vinham namorar o vidro da mscara Pirelli e, em alguns casos, como certas mulheres provocantes, tomavam intimidades perigosas, roando em suas pernas e em seus ps. Parte da mente do Major Smythe estava fixada nessa gente brilhante e colorida, mas outra parte se preocupava com uma tarefa que devia realizar naquele dia. le cumprimentava os peixes com palavras que no chegava a proferir Bom dia, beleza! Era a sua mensagem a um peixe azul-escuro, salpicado de malhas que semelhavam lentejoulas, de um azul ainda mais intenso e brilhante. o peixe-jia, que parece um vidro estrelado do perfume Vol de Nuit, de Worth. Sinto muito, hoje no, meu bem, dizia em silncio a um peixe-borboleta, esvoaante, com falsos olhos na cauda. Voc est gordo demais, menino, afirmava mentalmente a um peixe-papagaio de cr azul-ndigo, que devia pesar uns bons cinco quilos. Seus olhos estavam sempre atentos, procura de sua gente. No recife de coral, seu nico inimigo que le matava primeira vista, era o peixe-escorpio. O peixe-escorpio habita principalmente nas guas tpidas do sul e o rascasse, que a base da bouillabaisse, pertence mesma famlia. A variedade do Caribe alcana apenas cerca de doze polegadas de comprimento e pesa, talvez, meio quilo. o mais feio peixe do mar, como se a natureza ao engendr-lo assim tivesse querido nos fazer uma advertncia. Sarapintado de marrom-acinzentado, tem uma cabeorra felpuda, de feitio cuneiforme. Os olhos so de um vermelho agressivo e consegue dis26

simular perfeitamente a sua silhueta, em meio dos recifes. Embora sendo um peixe pequeno, sua boca amplamente guarnecida de dentes pontiagudos to grande que le pode engolir, sem dificuldade, a maioria dos peixinhos que vivem ao redor dos corais. Mas a sua arma suprema consiste nas eretas barbatanas dorsais, as primeiros das quais agem por contato como agulhas hipodrmicas, alimentadas por glndulas venenosas, que contm tetrodotoxina suficiente para matar um homem, se o atingirem num lugar vulnervel por exemplo, numa artria, sobre o corao ou nas virilhas. Esse o nico perigo real para quem se aventura a nadar nos recifes. Muito mais perigoso do que as barracudas e os tubares, extremamente confiante em sua camuflagem e em suas armas, no fugindo de coisa alguma, exceto de uma exagerada aproximao de um p humano ou mesmo de um contato direto. Nossas ocasies, o peixe-escorpio nada apenas alguns metros com seu largo peitoral, bizarramente listrado, parando atento, ou pousado na areia, onde por mimetismo parece uma formao coralina, ou entre as rochas e algas, onde virtualmente desaparece. O Major Smythe estava decidido a encontrar um, arpo-lo e d-lo a seu polvo, para ver se este o aceitava ou rejeitava. Queria saber se um dos grandes predadores do oceano reconheceria a periculosidade, o poder mortfero do veneno do outro. Consumiria o polvo a parte inferior do peixe-escorpio, sem lhe tocar nas espinhas letais? Devor-las-ia tambm e viria a sofrer um castigo, atingido pelo veneno? Eram essas as perguntas que Bengry, do Instituto, desejava esclarecer. E, agora, sentindo o princpio do fim de sua vida, o solitrio de Wavelets pensou que esse poderia ser tambm o fim do seu querido polvo. E decidiu dar resposta quelas perguntas, deixando uma pequena lembrana de sua vida ftil e intil num recanto empoeirado dos arquivos do Instituto. que, apenas duas ou trs horas antes, o Major Dexter Smythe vira a sua vida transformar-se, passando de mal a pior. Para uma condio to pior que le teria muita sorte se, dentro de uma semana tempo necessrio para a troca de telegramas entre o governo da ilha e o Ministrio das Colnias, que por sua vez se comunicaria com o Servio Secreto e, atravs deste, com a Scotland Yard e a Procuradoria da Justia, bem como para a transferncia do Major Smythe para Londres, sob escolta policial , na melhor das hipteses, sasse de um inevitvel julgamento condenado priso perptua. E tudo isso por causa de um homem chamado Bond Comandante James Bond , que aparecera em Wavelets s 10h
27

30m da manh, num txi que tomara em Kingston. O dia tinha comeado normalmente. O Major Smythe acordara de seu sono base de seconal, engolira dois comprimidos de panadol (o precrio estado cardaco lhe proibira o uso da aspirina), tomara um banho de chuveiro e fora devorar o seu pequeno almoo debaixo de frondosa amendoeira, no jardim, onde passara uma hora, alimentando pssaros famintos com as sobras da refeio. Depois, tomou as doses de anticoagulante receitadas pelo mdico e as plulas contra a alta presso arterial, matando o tempo com a leitura do Daily Gleaner e fazendo hora para tomar o seu primeiro trago. Antes, esperava at s 11 horas. Mas, por ltimo, fixara esse momento em 10h 30m. J havia servido dois conhaques com ginger ale a bebida de quem sabe embebedar-se quando ouviu o rudo do automvel que se aproximava. Luana, a governante negra, no tardou a aparecer no jardim para anunciar: Um cara t a para falar com o sinh, Maj. Como se chama? Sei no, Maj. Disse no. S falou que negcio da casa do gunvrno. O Major Smythe vestia apenas uns velhos shorts de brim caqui e calava um par de alpercatas. No podia receber um visitante assim. Mande entrar para a sala, Luana, e diga que no demorarei a atend-lo. Foi ao seu quarto, vestiu um bluso branco, umas calas e penteou o que ainda lhe restava da antiga cabeleira. Um representante do governo! Que diabo quereria com le? Mal entrou na sala, viu um homem alto, com um terno de tropical azul, debruado na janela, olhando para o mar. O Major teve logo a sensao de que ia receber ms notcias. E quando o homem se voltou encarando-o atentamente, com os olhos azuis-acinzentados, Smythe teve a certeza de que le estava, realmente, em misso oficial. E em misso nada amistosa, porque nem ao menos retribuiu o seu cordial sorriso. Um calafrio percorreu a espinha do major. Teriam, ento, descoberto tudo? Bem, bem, eu sou Smythe. Pelo que sei, o senhor representa o governo da ilha. Como vai Sir Kenneth? No houve sequer um aperto de mo. O homem disse: Ainda no o vi. Faz s uns trs dias que cheguei. Estive procurando ver os pontos pitorescos da ilha. Meu nome Bond. James Bond. Sou
28

do Ministrio da Defesa. O Major Smythe se lembrava do eufemismo habitualmente usado para designar o Servio Secreto. E disse, esforando-se para se mostrar animado e alegre: Oh... A velha firma? Prefere conversar aqui mesmo, ou no jardim? Que tal um drinque? (E o Major ps um cubo de gelo num copo, que j tinha nas mos.) Rum e ginger ale o mais popular veneno local. . . Eu, porm, prefiro ginger ale, sem mais nada... A mentira lhe escapou com facilidade, graas ao automatismo dos alcolatras. No me sirva nada. E falemos aqui mesmo disse o recm-vindo, recostando-se no parapeito da janela, lavrado em mogno. O Major Smythe sentou-se, passou uma perna sobre o brao da confortvel poltrona e tomou um grande trago de seu copo, que depositou depois ao lado. Bem disse, olhando o visitante com firmeza, cara a cara. Em que poderei lhe ser til? Algum est fazendo sujeiras em North Shore e vocs esto precisando de ajuda? Terei prazer em voltar ao antigo trabalho. J vai longe o tempo em que fui agente secreto, mas ainda me lembro de algumas tcnicas. . . No se incomoda que eu fume? O visitante, ao fazer a pergunta, j tinha, nas mos, uma cigarreira de forma achatada que poderia, no entanto, conter cinquenta cigarros. A esse sinal de fraqueza, comum a ambos, o major se sentiu confortado. Em absoluto, meu caro. (E fz um movimento, aproximando o seu isqueiro, aceso.) Obrigado. (James Bond j havia acendido o cigarro.) Mas no vim aqui para tratar de assuntos locais. O que realmente me trouxe a North Shore foi o desejo de pedir-lhe que se recorde minuciosamente de seu trabalho para o Servio Secreto, nos ltimos dias da II Grande Guerra. . . (Fz uma pausa, para observar o efeito de suas palavras no Major Smythe) Principalmente quando trabalhou na Diviso de Assuntos Gerais. . . O Major Smythe teve um riso breve e escarninho. le sabia. Estava absolutamente certo. Mas, quando a revelao saiu dos lbios daquele homem, no pde conter a gargalhada, reao de algum que se via golpeado em cheio e procurava dar a impresso contrria. Mas, Santo Deus! A velha DAG! Claro que me lembro ainda dela... E de tudo o mais. . .
29

Riu de novo. E sentiu aguilhoar-lhe o peito a dor constritiva da angina, provocada pela presso do que certamente iria acontecer. Enfiou a mo no bolso da cala, despejou o contedo de um pequeno frasco no cncavo da outra mo e, depois, colocou sob a lngua os pequenos comprimidos brancos de TNT. Observava divertidamente a crescente tenso estampada na fisionomia do visitante, cujos olhos se apertavam para melhor fit-lo. No precisava ter medo, no. No se tratava de plulas de cianureto ou qualquer outro veneno. O major despistou: A acidose no o persegue? No? Pois a azia o meu tormento. Ontem noite, fui a uma festa no Jamaica Inn. Preciso me lembrar de que no tenho mais 25 anos. . . Bem, mas ainda posso voltar para a DAG. Creio que hoje somos bem poucos, os veteranos, no? (Sentiu outra vez a dor no peito.) alguma coisa a respeito da histria oficial da guerra? James Bond, olhando para a ponta do cigarro, disse que no se tratava exatamente disso. Pensava. . . Porque, no sei se sabe: eu escrevi quase todo o captulo sobre o Servio Secreto no War Book. . . J faz muito tempo. Mas duvido que haja algo de realmente importante a acrescentar. . . Nem mesmo alguma coisa sobre certa operao no Tirol? Num lugar chamado Ober Aurach, a cerca de uma milha de distncia de Kitzbhel? A meno desses nomes provocou outro pequeno riso do major: Mas essa operao foi uma ninharia. . . Tudo muito fcil. Aqueles sujeitos da Gestapo tinham mais fanatismo do que competncia. . . Uns bbedos. Conservaram em seus arquivos todas as pistas. E os entregaram sem nenhum protesto. Esperavam, em troca, a nossa indulgncia, talvez... A grande maioria foi enforcada por crimes de guerra, acredito. Levei tudo para o Quartel-General, em Salzburgo. Depois, fui para o vale do Mittersill, procura de outro esconderijo... O Major Smythe tomou outro trago e acendeu um cigarro. Depois, olhando para cima: Acho que no h mais nada a acrescentar a essas linhas gerais... O senhor, se no me engano, foi nessa poca o nmero 2. . . O commanding officer era um norte-americano, no? O Coronel King, do Exrcito do General Patton. . . verdade, le foi meu chefe. Excelente sujeito. Usava um bigodinho, coisa que no muito de americano. Tinha competncia indiscutvel para escolher vinhos. Um tipo muito civilizado. . .
30

No seu relatrio sobre aquela operao, le afirma que lhe entregou todos os documentos necessrios s buscas e investigaes preliminares, por ser o senhor o perito em assuntos germnicos do grupo... O senhor devolveu esses papis a le com algumas notas ou observaes? (James Bond fz uma pausa.) Todos, sem falta de um s? O Major Smythe ignorou a insinuao: verdade. O que le me deu foi, principalmente, uma lista de nomes. Indicaes recebidas da contra-espionagem. Os agentes da CE em Salzburgo ficaram muito satisfeitos com essas pistas. E puderam aprofundar as buscas em vrias direes. Acredito que os originais devem estar arquivados em algum lugar, uma vez que foram usados nos julgamentos de Nuremberg. Isso mesmo! (O Major Smythe parecia forar a memria.) Posso dizer que os mais alegres anos de minha vida foram os do perodo em que trabalhei para a DAG. Vinho, mulheres, msica! Ah, se eu pudesse viver esse bom tempo outra vez! Nessa ocasio, o Major Smythe dizia a pura verdade. le sustentara uma perigosa e desconfortvel luta at 1945. Quando os famosos Comandos ingleses foram formados em 1941, le se apresentara como voluntrio, sendo transferido dos Fuzileiros Reais para o Quartel-General das Operaes Combinadas, sob a direo de Lorde Mountbatten. Seu domnio da lngua alem (que lhe vinha da me, nascida em Heidelberg) qualificara-o para o invejvel lugar de coletor de informaes nas operaes de Comandos atravs do canal da Mancha. Tivera a sorte de permanecer durante dois anos nesse trabalho sem um arranho e de receber a Ordem do Imprio Britnico, to ciosa e avaramente distribuda durante a ltima guerra. E, depois, quando se preparava o golpe final contra a Alemanha, a Diviso de Assuntos Gerais fora formada, em conjunto, pelo Servio Secreto e os Comandos. O Major Smythe, comissionado, ento, como tenente-coronel, recebeu a incumbncia de formar a unidade que devia descobrir e limpar os esconderijos dos grados da Gestapo e da Abwehr no momento em que se desse o colapso do nazismo. O Servio Secreto, ao aprovar o plano, insistiu em que fosse acompanhado o avano norteamericano no por uma nica, mas por seis dessas unidades, que operariam na Alemanha e na ustria no momento da rendio. Eram unidades de vinte homens, cada uma com um carro blindado ligeiro, seis jipes, trs camionetas e um caminho com instalaes de radiotelefonia. Controladas por um comando misto, anglo-americano, teriam elas sua disposi31

o o pessoal do Servio de Inteligncia do Exrcito, do SIS e do OSS. O Major Smythe fora o nmero 2 da Fora A, destinada a atuar no Tirol, rea cheia de bons esconderijos, com fcil acesso fronteira de outros pases. Por isso mesmo, era considerada o valhacouto n. 1 pelo pessoal da DAG. E, como confessara o Major Smythe a James Bond, a operao fora praticamente uma festa, no tendo sido preciso disparar um s tiro. Exceto, claro, dois que foram disparados pelo prprio Major Smythe. James Bond perguntou-lhe com ar mais casual do mundo: O nome de Hannes Oberhauser lhe evoca alguma lembrana? O Major Smythe franziu o sobrecenho, como que num esforo para se lembrar: No, creio que no. . . (Fazia 32 graus sombra, mas le tremia de frio.) Permita que eu lhe refresque a memria... No mesmo dia em que os documentos lhe foram entregues para exame, o senhor fz perguntas no Tiefenbrunner Hotel, onde se hospedou, sobre quem era o melhor guia alpino de Kitzbhel. Foi-lhe indicado o guia Oberhauser. No dia seguinte, o senhor pediu ao seu comandante um dia livre, que lhe foi concedido. Na manh desse dia, o senhor se dirigiu ao chal de Oberhauser, prendeu-o com a clusula de incomunicabilidade, e o levou no seu jipe. No est se lembrando dessas particularidades? Como era familiar aquela frase sobre o refrescamento da memria! Quantas vezes o prprio Major Smythe no a usara, como armadilha, para nela colher um mentiroso nazista?. . . Mas no devia, agora, se afobar. H anos que estava preparado para alguma coisa nesse estilo. E, por isso, respondeu: No... Eu absolutamente no me lembro. Oberhauser era um homem de cabelo grisalho e claudicava de uma perna. Falava algum ingls, pois antes da guerra costumava trabalhar como instrutor de esqui, tendo como aprendizes ingleses e americanos... O Major Smythe olhou impvidamente para o visitante, fixando-lhe os olhos frios e claros: Sinto muito. . . Mas no posso ajud-lo. No me recordo. James Bond tirou do bolso o pequeno caderno de notas, folheando-o ligeiramente. Deteve-se numa das pginas e disse: Vou ajudar um pouco mais a sua memria. Nesse tempo, como arma de uso pessoal, o senhor tinha um revlver regulamentar Webley &
32

Scott, calibre 45, com o nmero da srie 8967/362. . . Sim, era Webley. . . Um trabuco enorme, difcil de carregar. Espero que tenham adotado algo melhor. Assim como um Luger ou uma Beretta pesada. Mas eu nunca me dei ao trabalho de anotar o nmero. . . O nmero esse mesmo disse James Bond. Verifiquei a data em que o recebeu do QG e a data em que o devolveu. O senhor assinou o livro de carga, ambas as vezes. . . Ento, deve ter sido essa mesma a minha arma concordou o Major Smythe, dando de ombros. Mas. . . (E agora havia impacincia em sua voz) . . . Mas, se me permite a pergunta, em que que isso pode interessar? James Bond o olhou com certa curiosidade. Depois falou e no se poderia dizer que o seu tom fosse cruel: Bem sabe que isso fundamental, Smythe. (Fz uma pausa e pareceu refletir.) Faamos um acordo. Eu irei ao jardim, por uns dez minutos, pouco mais ou menos. Dou-lhe tempo para se lembrar de tudo com exatido. Quando se tiver lembrado, me chame. . . (E acrescentou, a srio:) Tornar as coisas bem mais fceis para voc a reconstituio do caso em suas prprias palavras. . . (Caminhou para a porta do jardim, mas se voltou.) Creio que se trata apenas de pingar os ii e cortar os tt... Quero que saiba que, antes de vir aqui esta manh, tive uma boa conversa com os irmos Fu, em Kingston... 0 Major Smythe sentiu-se de certa forma desoprimido. Acabara a batalha das insinuaes e das evasivas, a tentativa de despistar e de inventar libis. Era o fim das negaas. Se o tal James Bond conversara com os irmos Fu, sem dvida arrancara alguma coisa dos chineses. De modo algum quereriam eles qualquer complicao com as autoridades. E, alm do mais, ainda tinham uma parte da muamba em seu poder. O Major se levantou, serviu outro conhaque com ginger ale, quase meio a meio. O melhor era tomar uns bons tragos, enquanto ainda podia! O futuro no lhe ofereceria muitas oportunidades como essa. Voltou para a poltrona, acendeu o vigsimo cigarro do dia e olhou para o relgio. Eram 11h30m. Se pudesse livrar-se daquele importuno dentro de uma hora, ainda poderia ir ver a sua gente. Sentou-se e bebeu, mergulhado em seus pensamentos. Poderia prolongar ou abreviar a sua histria, se adicionasse alguma coisa sobre o estado do tempo, o perfume das flores dos pinheiros que aspirara nas montanhas. . . Mas poderia omitir a paisagem
33

e abrevi-la. Preferiu abreviar. Viu-se na cama dupla, no Tiefenbrunner Hotel, com montanhas de papelrio para examinar. No procurava nada de especial. Apenas apanhava, a esmo, um documento aqui, outro ali, concentrando-se principalmente nos que tinham o timbre, em vermelho, de KOMMANDOSACHE, HOECHST VERTRAULICH. No existiam muitos destes, que eram quase sempre informaes confidenciais sobre nazistas grados, sobre cdigos aliados que os alemes tinham decifrado e sobre esconderijos secretos. Desde que estes eram um dos principais objetivos da Fora A, o Major Smythe os havia examinado com particular excitao eram esconderijos de alimentos, de explosivos, de armas, de fichrios de espionagem e do pessoal da Gestapo, uma imensa rede de arrasto com toda a espcie de peixes! E, ainda, no fim de toda a papelada, um simples envelope lacrado, com o aviso: PARA SER ABERTO APENAS EM CASO DE EMERGNCIA. O envelope continha uma s folha de papel. No havia assinatura sob as palavras escritas em letra vermelha. No cabealho, havia a palavra VALUTA. Embaixo, lia-se: WILDE KAISER. FRANZISKANER HALT. 100 M. OESTLICH STEINHGEL. WAFFENKISTE. ZWEI BAR 24 KT. e uma lista de medidas em centmetros. O Major Smythe afastou as mos, como se numa histria de pescaria, estivesse mostrando as dimenses de um peixe. Duas barras de ouro de 24 quilates, cada uma, quase to grande como dois tijolos! E pensar que um simples soberano ingls, de apenas dezoito quilates, valia naquele momento entre duas e trs libras! As duas barras de ouro representam uma verdadeira fortuna! Quarenta, cinqenta mil libras, era quanto valeriam! No tinha ainda idia alguma a respeito, mas era o melhor riscou um fsforo e acendeu o papel e o envelope, reduzindo-os a cinzas, que colocou na pia e fz desaparecer sob um jorro dgua. Apanhou, depois, o mapa da rea, em grande escala, preparado pela artilharia austraca e, um momento depois, tinha sob o dedo o Franziskaner Halt. Nele estava indicado um abrigo alpino desabitado, refgio de montanhistas, numa espcie de pequeno plat logo abaixo do mais alto pico das montanhas do Kaiser, essa imensa massa de pedras dentadas que fecha, ao norte, o horizonte de Kitzbhel. E ali, onde o seu dedo repousava, devia existir o marco de pequenas pedras amontoadas. Significava isso que uma fortuna estava ao seu alcance, a apenas dez milhas de distncia e, talvez, a apenas cinco horas de subida! O princpio tinha sido tal como James Bond descrevera. Fora ao chal de Oberhauser s 4 horas da madrugada. Prendera-o e dissera a
34

seus familiares, todos em lgrimas, que o ia levar para o centro de interrogatrios, em Munique. Se o guia estivesse isento de culpa, estaria de volta dentro de uma semana. Se a famlia fizesse algum protesto isso s poderia prejudicar Oberhauser, tornando as coisas ainda mais difceis. Smythe se recusara a declinar o seu nome e tivera a precauo de ocultar o nmero do jipe. Dentro de 24 horas, a Fora A deixaria o lugar e o governo militar se instalaria em Kitzbhel. E ento o incidente seria sepultado no esquecimento pelo tumulto e pelas complicaes decorrentes da prpria ocupao militar. Oberhauser revelou-se um excelente sujeito, disposto a cooperar, assim que perdeu o medo inicial. E quando Smythe comeou a lhe falar de alpinismo e de esqui se tornou uma camarado. O caminho passava ao sop das montanhas, rumo a Kufstein. Smythe dirigia lentamente, fazendo comentrios admirativos sobre os picos em que j se refletiam as primeiras luzes matinais. Finalmente, junto base do Pico do Ouro, voltou-se para Oberhauser e lhe disse: Oberhauser, voc uma pessoa com quem simpatizo. Temos muitos interesses em comum e, pela sua conversa, estou convencido de que no cooperou com os nazistas. Eu lhe explico o que pretendo fazer por voc. Passaremos o dia escalando as montanhas do Kaiser e, depois, eu o levo de volta para Kitzbhel. Direi, ento, ao meu chefe que, interrogado em Munique, voc foi imediatamente liberado. . . Que me diz a isso? Rematou, com um sorriso. O homem quase derramou lgrimas de gratido. Mas era preciso que le tivesse, em seu poder, um papel mostrando que estava isento de culpa? Certamente. A assinatura do Major Smythe seria mais que suficiente. Feito o pacto, o jipe foi dirigido atravs de um atalho e ficou escondido, longe da estrada, entre os pinheiros. Smythe estava preparado para a excurso, sem nada sob a jaqueta, vestindo um short e calando botas de pra-quedistas, fornecidas unidade pelos norte-americanos. A carga que levava era apenas o revlver Webley & Scott, absolutamente necessrio, pois afinal de contas Oberhauser era um inimigo. O guia vestia a sua melhor roupa e calava as suas botas alpinas. No estava preocupado com a subida. E assegurou ao Major Smythe que no seria necessrio usar nem cordas, nem ganchos, at chegarem cabana, em que poderiam parar para descansar. Era a o Franziskaner Halt. esse o nome? Perguntou o Major.
35

Sim. E um pouco abaixo h uma pequena geleira. Passaremos ao largo, pois nela h muitas fendas. Assim faremos. . . Disse o Major Smythe, pensativamente, examinando a parte posterior da cabea de Oberhauser, por onde o suor escorria. Ora, afinal, le era apenas um reles comedor de chucrute, talvez da mesma laia que os nazis-tas. Seria to fcil liquid-lo... A nica coisa que preocupava o major era trazer a muamba pela montanha abaixo. Poderia colocar as barras de ouro s costas. Ou arrast-las por que no? Durante grande parte do percurso, na sua caixa de munio. Longa e tortuosa foi a caminhada, montanha acima. Quando deixaram para trs os pinheiros, j o sol se alteava, dardejante. A princpio, caminharam entre rochas e entulhos, em constantes ziguezagues. Sem o auxlio de um guia, nunca conseguiria o major chegar ao cimo do penhasco cinzento e ameaador, que parecia tocar o azul do cu. Ambos caminhavam agora nus da cintura para cima, banhados em suor, que lhes escorria pelas pernas para dentro das botas. Embora o guia claudicasse, subiam com relativa rapidez. Quando pararam, para um drinque e um breve descanso, Oberhauser se congratulou com Smythe por estar em to boa forma. O major, com a cabea escaldando, tantos eram os seus planos, disse rspida e mentirosamente que todos os ingleses eram cobras, em matria de escalar montanhas. Subir ao penhasco no era difcil. Se l havia uma cabana, porque o material para a sua construo fora levado para ali nos ombros de algum. Em certos lugares, pontos de apoio tinham sido cavados na rocha. E havia, ocasionalmente, grampos de ferro, em que os alpinistas podiam se agarrar. Mas achar as passagens exatas era o mesmo que descobrir os segredos de um labirinto. Ainda bem que trouxera o guia. Este, em certo momento, sondando o cho, para verificar se estava firme, fizera correr pequenina avalancha de pedras afrouxadas por muitos anos de ventanias e nevascas. Elas se precipitaram, com estrondo, l embaixo. O Major Smythe pensou logo no barulho, que poderia despertar ateno. Perguntou se no haveria gente nas proximidades. Qual! Ningum... A no ser nas proximidades de Kufstein. . . Disse Oberhauser, apontando uma larga extenso, ao redor. Aqui h pouca gua e nenhum pasto. E, desde o princpio da guerra... (Interrompeu-se, deixando a frase incompleta.) Ladearam a geleira e continuaram a subida. A vista do Major Smythe media a extenso e a largura das fendas, por onde iriam passar.
36

A uns cem ps acima, viram, ento, a cabana, batida pelas intempries. O major mediu o ngulo do declive. Era quase uma linha reta. Agora? Ou depois? Preferiu que fosse depois. O caminho para a ltima parte da travessia ainda no estava claramente definido. Alcanaram a cabana ao fim de cinco horas. O Major Smythe disse que queria aliviar um pouco a bexiga e caminhou para o leste, sem dar ateno alguma aos belos panoramas da ustria e da Baviera, que se estendiam por cinqenta milhas, sob o sol estival. le contava os passos com extremo cuidado. Exatamente a 120 havia o montculo de pedras, talvez um marco carinhosamente erguido em memria de um alpinista desaparecido. Era isso o que qualquer pessoa normalmente pensaria. Mas o Major Smythe, sabendo que no se tratava disso, ardia de desejos de desfazer a pequena pirmide de pedras soltas. Mas, em vez de faz-lo, tirou do coldre o seu Webley & Scott, soltou a trava e examinou o cilindro. E voltou, ento, rumo cabana, onde Oberhauser entrara. Fazia frio, a tal altura uns bons 3 mil metros , e o guia acendia o fogo. Smythe controlou o seu horror e pediu: Oberhauser, venha me mostrar as paisagens. H vistas maravilhosas, aqui em cima! Com prazer, major disse o guia, seguindo Smythe para fora da cabana. Uma vez l fora, tirou do bolso um papel, no qual havia alguma coisa embrulhada. Ofereceu-a ao major, acrescentando: Isto o que chamamos Soldat. uma salsicha defumada. Dura, mas muito saborosa. (Sorriu.) Parece com aquilo que os americanos comem nos filmes de FarWest. Como mesmo o nome? Charque disse o major. Depois e mais tarde se arrependeu de o ter privado da pequena refeio aconselhou: Deixe isso na cabana. Depois, viremos comer. Ser que daqui podemos ver Innsbruck? Mostre-me para que lado ... Oberhauser entrou na cabana e logo saiu de novo. O major caminhou por trs dele, que falava e gesticulava, mostrando aqui o pico de uma montanha, alm a torre de uma igreja distante. Chegaram ao lugar acima da geleira. O major tirou ento o revlver e, a uma distncia de pouco mais de meio metro, disparou dois tiros na base do crnio de Hannes Oberhauser. Que nem estrebuchou. Caiu j morto. O impacto das balas atirou o guia na borda do precipcio. O Major Smythe o empurrou para baixo. O corpo bateu em duas anfractuosidades do penhasco e caiu em cima da geleira. Mas sem escorregar para as fendas. Ficou a meio do
37

caminho, junto a um monte de neve antiga, acumulada. Com os diabos! Disse o major. Os estampidos repercutiram naquelas alturas como se fossem tiros de morteiros e o eco os repetiu a distncia. O Major Smythe lanou um olhar sobre a figura imvel, estendida junto ao monte de neve, e logo correu para o montculo de pedra. Devia cuidar das coisas mais importantes em primeiro lugar! Comeou a afastar as pedras, com uma pressa diablica, atirando as mais rolias pela montanha abaixo. Feriu-se em arestas cortantes e, quando deu pela coisa, sua mo estava sangrando, mas no ligou importncia. Um pouco de sangue, que que tinha? Precisava era andar depressa, depressa e continuou a escavar, furiosamente. O monte de pedra desaparecia. E ento! Sim! L estava alguma coisa que parecia ser uma tampa metlica. Mais algumas pedras foram retiradas e apareceu uma velha caixa de munies da Wehrmacht. Em cima dela, ainda havia traos de seu antigo letreiro. O Major Smythe soltou um grunhido de alegria. Sentou-se sobre uma pedra e sua imaginao entrou em rbita, descrevendo crculos sobre carros Rolls Royce, iate em Monte Carlo, apartamentos de cobertura, jias de Cartier, champanha, caviar e, no meio de tudo, uma vez que amava o golfe, uma nova coleo de bastes metlicos de Henry Cotton. Embriagado com esses sonhos, o Major Smythe ficou ali sentado um bom quarto de hora fitando a caixa metlica, como que fascinado. Depois, olhou para o relgio e levantou-se. No devia perder tempo. Tinha que eliminar as pistas. A caixa tinha alas de ambos os lados. O major esperara que fosse pesada. Mentalmente, le a havia comparado coisa mais pesada que at ento carregara um salmo de vinte quilos que pescara na Esccia, pouco antes da guerra , mas a caixa tinha mais do dobro desse peso. E le s com muita dificuldade a retirara do seu leito entre as pedras para coloc-la sobre a rala relva alpina. Amarrou, ento, o seu leno numa das alas e, pondo-a desajeitadamente no ombro, levou-a para a cabana. Sentou-se, ento, na soleira da porta e, sem despregar inteiramente os olhos da caixa, cortou a salsicha defumada de Oberhauser com seus dentes vigorosos e comeou a com-la, pensando como havia de transportar as suas 50 mil libras era esse o seu clculo pela montanha abaixo. A salsicha era, realmente, uma tima refeio montanhesa, dura, gorda, rescendendo a tempero forte base de alho. Partculas dela ficaram incmodamente presas aos seus dentes. Limpou38

os com um palito de prata. Sua preocupao era fazer desaparecer todos os vestgios de sua presena. De agora em diante, era um criminoso. To criminoso como algum que tivesse roubado um banco e assassinado o vigia. Precisava lembrar-se disso! Se no se lembrasse, teria a morte, em vez das coisas maravilhosas com que sonhava. Precisava ter infinita cautela. E teria! Seria, para sempre, rico e feliz. Depois de tomar precaues ridiculamente minuciosa para no deixar na cabana o menor trao de sua passagem, arrastou a caixa metlica para a borda do precipcio, distante da geleira, e de l atirou-a embaixo, rezando para que chegasse intacta. A caixa cinzenta rolou no espao, bateu numa ponta de pedra, continuou a descer, chocou-se cem metros abaixo com outra anfractuosidade e, por fim, atingiu o cho de um entulho, onde parou. O Major Smythe no podia v-la, de onde estava, e no podia saber se estava aberta. Tanto fazia que estivesse ou no! A prpria montanha poderia t-lo poupado ao trabalho de abri-la. . . Depois de um ltimo olhar em torno, le comeou a descer, experimentando com prudncia a solidez de cada grampo e de cada ponto de apoio, antes de firmar-se com todo o peso de seu corpo. Na descida, sua vida tinha um valor muito maior que na subida. Caminhou para a geleira e atravessou a passagem em que a neve comeava a derreter-se formando sobre o gelo uma mancha escura. Dentro de mais alguns dias, toda a neve estaria derretida. Chegou at onde estava o cadver. Tinha visto muitos, durante a guerra. Ossos fraturados e carnes sangrentas nada significavam para le. Arrastou os restos de Oberliauser para a fenda mais prxima e, depois, atirou em cima a neve, acumulada nas bordas. Enterrado o corpo, mostrou-se satisfeito com o seu trabalho, tendo, ao voltar, o cuidado de recolocar os ps sobre as mesmas pegadas que fizera na vinda. E ento empreendeu descida, ao encontro da caixa metlica. Sim, como esperava, a montanha a havia aberto para le! Com um gesto despreocupado, desfez os invlucros, em papel empregado na fabricao de cartuchos. As duas grandes barras de metal cintilaram ao sol. Tinham ambas as mesmas marcas: a cruz sustica num crculo, sob uma guia, e a data de 1943, smbolos usados pelo Reichsbank. O Major Smythe fz um movimento de aprovao com a cabea. Recomps os invlucros e, como a lingeta da tampa, que saltara, no fechasse mais a tampa, teve de bater-lhe com uma pedra, at voltar ao lugar. Passou, ento, numa das alas o cinturo em que costumava conduzir o revlver, e continuou a descida, arrastan39

do-a atrs de si. Era ento 1 hora da tarde e o sol lhe queimava o busto nu, fritando-o em seu prprio suor. Seus ombros, avermelhados, estavam em fogo. A soalheira tambm queimava o seu rosto. Com os diabos! Parou junto a uma cascata que descia dos gelos da montanha, embebeu o leno em gua fria e o colocou na cabea. Bebeu, depois, largamente e prosseguiu, praguejando, s vezes com fria, quando em alguns declives mais fortes a caixa de metal o atropelava, machucando-lhe os calcanhares. Mas esses desconfortos, as queimaduras e os arranhes, no eram nada comparados com o que le ainda teria que enfrentar no vale, onde o terreno era nivelado. At ento, tivera a lei da gravidade a seu lado. Mas na ltima milha que seria um problema carregar aquela infernal muamba! 0 Major Smythe sentia as costas e o pescoo em fogo. Disse, porm, a si mesmo, para encorajar-se: Bolas! Il faut souffrir pour tre millionaire! Quando chegou embaixo, sentou-se no musgo, sob os abetos. Estendeu no cho a camisa, colocou no centro dela as barras de ouro e fz uma trouxa, amarrando bem as fraldas e as mangas. Depois, cavou um buraco no cho e enterrou a caixa metlica vazia. E vergando ao peso, quase dobrado em dois, caminhou pela estreita trilha, entre os pinheiros, rumo ao jipe. At aquele dia no conseguira saber como tivera foras para alcanar o veculo. Os ns que dera na trouxa pareciam penetrar nas carnes de seu ombro, sob o peso das barras de ouro. Quando, finalmente, alcanou o jipe, quase teve um colapso, to exausto estava. Mas no podia descansar, ainda. Precisava sair dali para enterrar o seu tesouro na floresta, perto de um grupo de grandes rochas, onde lhe seria fcil encontr-lo de novo, na ocasio oportuna em dia, quando o horizonte estivesse limpo, voltaria, por outra rota, evitando o chal de Oberhauser. S ento, terminado tudo, fora embebedar-se com uma garrafa de schnapps barato. Jantou e meteu-se na cama, para dormir como uma pedra. No dia seguinte, a Fora A da DAG seguiu para o vale do Mittersill. Seis meses depois o Major Smythe estava em Londres. A sua guerra havia terminado. Mas os seus problemas, no. Ouro era coisa difcil de contrabandear, principalmente em grande quantidade. E era essencial que o Major Smythe transferisse as suas barras para um novo esconderijo. Por isso, le procurou evitar a desmobilizao e gozar os privilgios de seu comissionamento temporrio, sobretudo o seu passe do Servio Secreto Militar. Conseguiu ser mandado de volta para a Alemanha, como representante da Inglater40

ra no Centro Misto de Investigao de Munique. A, trabalhou durante seis meses e, nesse perodo, teve a oportunidade de recuperar o ouro, que levou para o seu alojamento numa velha valise. Depois, em dois fins de semana, fz viagens areas para Londres, levando, de cada vez, uma barra de ouro, em sua volumosa pasta. A caminhada nos aeroportos de Munique e de Londres, com a pasta sob o brao, como se contivesse apenas papis, exigira dois tabletes de benzedrina e uma vontade de ferro. Finalmente, pde esconder sua fortuna no poro da casa de uma tia, em Kensington, e assim, com tranqilidade, pde desenvolver a parte final de seus planos. Pediu reforma nos Fuzileiros Reais e, uma vez desmobilizado, casou-se com uma das muitas moas com quem tivera aventuras durante o servio da DAG, uma graciosa Wren chamada Maria Parnell. Comprou passagem para ambos num cargueiro para a Jamaica, que representava, para ambos, um paraso ensolarado, com boa e farta comida, bebida barata, sem a melancolia e as restries impostas na Inglaterra, aps a guerra, pelo severo governo trabalhista. Antes do embarque, o Major Smythe mostrou a Mary as barras de ouro, das quais j havia raspado a cinzel os smbolos do Reichsbank. Tenho sido muito econmico e esperto, meu bem disse le. No confio na libra. Por isso, vendi todas as minhas aes e comprei um bocado de ouro. Teremos pelo menos 20 mil libras, se eu o vender bem. Isso basta para nos assegurar uma boa vida, at o fim dos nossos dias. Sempre que fr preciso, eu venderei um pouquinho explicou. Mary Parnell no era familiarizada com as leis monetrias. Mas se ajoelhou e passou as mos, carinhosamente, sobre as barras de ouro. Depois, com os braos ao redor do pescoo do marido, beijou-o e disse, quase em lgrimas: Voc um homem maravilhoso. . . Sim, maravilhoso! Terrivelmente inteligente, bonito, simptico, heri da guerra e, alm do mais, rico! Eu sou a garota mais feliz do mundo! Voc tem razo pelo menos numa coisa: ricos, ns somos. Mas prometa no dizer uma s palavra a quem quer que seja! Pois, se disser, todos os ladres da Jamaica iro rondar a nossa casa.. . O Princes Club, ao p das colinas que dominam os arredores de Kensington, era realmente esplndido. Para os seus scios, no havia nada melhor: maravilhosa criadagem, comida farta, bebida barata, belssimos cenrios tropicais, como nunca tinham visto antes. O casal era
41

muito popular e os servios de guerra do Major Smythe lhe davam ingresso na alta sociedade local e na Government House. A vida de ambos era uma srie interminvel de festas, misturadas com o tnis de Mary e o golfe do major (com os bastes metlicos de Henry Cotton!) durante o dia, e partidas de bridge (para ela) e de pquer (para le) durante as noites. Sim, era um paraso, porque, na Inglaterra, havia racionamento, filas e mercado negro, um governo atroz e o pior inverno dos ltimos trinta anos. A princpio, o casal enfrentou as despesas com as economias em dinheiro, que ambos haviam reunido, enquanto se vestiam, se alimentavam e se transportavam custa do Exrcito. S depois de um ano de cautelosas investigaes que o Major Smythe se decidiu a fazer negcio com os irmos Fu, comerciantes importadores e exportadores. Altamente respeitados e muito ricos, os irmos Fu eram conhecidos como uma espcie de junta governativa da comunidade chinesa da Jamaica. Ainda que alguns dos seus negcios se desviassem das boas normas, segundo a tradio chinesa, Smythe achou que poderia confiar neles. A Conveno de Bretton Woods, fixando um preo internacional para o ouro, sob rigoroso controle, tinha sido assinada deixando de parte Tnger e Macau, dois portos livres, em que a ona de ouro valia entre 99 e 100 dlares, quando nos outros lugares o preo oficial era de 35. E, para maior convenincia de seus negcios, os Fu tinham aberto um restaurante em Hong-Kong, transformado em entreposto para o contrabando de ouro para a vizinha Macau. Isso, na linguagem do Major Smythe, era sopa no mel. le tivera um agradvel encontro com os Fu. Nenhuma pergunta estes fizeram, seno depois do exame das barras de ouro. Major disse o mais velho dos irmos , no mercado de ouro em barras, as marcas dos bancos nacionais e dos negociantes respeitveis so aceitos sem discusso. Essas marcas so a garantia da pureza do ouro. Mas outros bancos e outros vendedores tm seus prprios processos de refinao, que talvez, no sejam to perfeitos. . . Quer dizer que eu fui enganado? Perguntou, ansiosamente, o major. Que isso no seno uma barra de chumbo coberta de uma leve camada de ouro? Os dois irmos deram muxoxos tranquilizadores: No, no, major. . . No se trata disso. Mas, se uma pessoa no se recorda da provenincia dessas barras de ouro, por mais finas que elas sejam sempre necessrio submet-las a um ensaio, para verificao do
42

seu exato teor. . . H muitos mtodos para determinar o grau de pureza dessas barras. Meu irmo e eu somos competentes em qualquer deles. Quer deixar as barras de ouro conosco e vir saber o resultado depois do almoo? Ns lhe daremos um recibo. . . No havia alternativa. Teria que confiar nos Fu. Qualquer que fosse o preo por eles arbitrado, seria forado a aceitar. Estava nas mos deles. Foi a um bar, onde tomou dois drinques fortes e comeu um sanduche que lhe ficou atravessado na garganta. Depois, voltou ao escritrio refrigerado dos Fu. O cenrio era o mesmo: os dois irmos sorridentes, as duas barras de ouro, a pasta de couro, etc. S havia a mais uma folha de papel e uma caneta-tinteiro de pena de ouro, em frente do irmo mais velho. Resolvemos o problema do seu ouro, major! (Esplndido! Obrigado, pensou Smythe.) E estou certo de que o senhor ter interesse em conhecer sua origem. . . Claro! Qual ? Fz o major, com uma corajosa demonstrao de entusiasmo. So barras de ouro alems! Provavelmente saram dos depsitos do Reichsbank, durante a guerra. Isso pode ser deduzido do fato de que contm dez porcento de chumbo. Durante o regime de Hitler, o Reichsbank fz a tolice de adulterar por esse modo o seu ouro. Isso logo se espalhou e o preo das barras de ouro alems, vendidas na Sua, sofreu logo uma reduo de preo, correspondente adulterao. Foi uma bobagem, que s teve um resultado: o banco nacional da Alemanha perdeu a reputao que conquistara durante sculos... Bobagem... Uma grandssima bobagem. . . Concluiu o chins, com o seu invarivel sorriso. O Major Smythe estava maravilhado com a oniscincia desses dois homens, to afastados dos grandes canais de comrcio do mundo. Mas ao mesmo tempo os amaldioava, intimamente. E agora? muito interessante, Sr. Fu. . . Mas isso no uma boa notcia para mim. Essas barras de ouro me foram entregues como coisa cem porcento. . . No tem importncia, major disse o mais velho dos Fu. Ou melhor, quase no tem importncia. Venderemos o seu ouro pelo justo valor, ou seja, 89 dlares a ona. Ter que ser, ou no, refinado pelo ltimo comprador. Mas isso no da nossa conta. Ns o venderemos tambm como cem porcento. . . Mas a um preo mais baixo. . .
43

Realmente, major. Mas creio que temos uma boa notcia para o senhor. Quanto calculava obter com essas duas barras? Cerca de 20 mil libras. . . Se as vendermos bem e aos pouquinhos disse o mais velho dos Fu , o senhor receber mais de 100 mil dlares, major, sujeitos, claro, ao desconto da nossa comisso, que inclui o transporte e outras despesas. E a quanto montar isso? Estou pensando em fixar em 10 porcento, major. Se lhe parecer satisfatrio. . . O Major Smythe tinha a impresso de que vendedores de ouro em barras recebiam apenas um porcento de comisso. Mas, que diabo, antes do almoo j estava disposto a largar tudo at por 10 mil libras. Disse fechado e levantou-se, estendendo a mo atravs da mesa. Desde ento, de quatro em quatro meses, ia visitar o escritrio dos Fu, levando uma valise vazia. Havia sempre quinhentas libras novas, da emisso da Jamaica, em pacotes, sobre a mesa, sua espera, e um recibo da quantidade vendida, com o preo alcanado em Macau. As barras de ouro diminuam de tamanho, de polegada em polegada. O negcio era simples e cordial. Duas mil libras limpas, por ano, eram o bastante para le, e s o afligia a possibilidade de que o pessoal do imposto de renda comeasse a apertlo, para saber do que estava vivendo. le disse isso aos Fu, que lhe fizeram saber que no precisava se preocupar. Nas duas vezes seguintes, havia apenas quatrocentas libras na mesa, mas nenhum comentrio foi feito, por qualquer dos lados. E assim os dias iam se passando, preguiosamente. Os Smythes engordavam e o major teve a primeira das duas complicaes das coronrias. O mdico lhe recomendou uma vida menos ativa, com menos lcool e menos cigarros. Evitasse, tambm, as gorduras e as comidas fritas. A princpio, Mary tentou ser severa com le, mas quando o marido comeou a beber escondido e a inventar pequenas mentiras e evasivas, ela recuou desse propsito. Teve medo de se transformar numa chata domstica, a quem o Major Smythe passaria a evitar. Por isso, deulhe inteira liberdade, sabendo que le no mais a amava, e quando a sua solido se tornou demasiada e as insnias intolerveis, viciou-se em tomar sonferos. Uma noite, depois de uma violenta briga, estando ambos embriagados, tomou ela uma dose excessiva, s para dar-lhe uma lio. A dose era to exagerada que a matou. O suicdio foi dissimulado, mas
44

ainda assim recaram suspeitas sobre o major, em prejuzo de sua reputao social. E a tal ponto que le teve de se retirar para North Shore que, embora a apenas trs milhas de Kensington, parece pertencer a um outro mundo. A le se instalou em Wavelets e, depois da segunda complicao das coronrias, comeou a beber desenfreadamente. Foi ento que entrou em cena James Bond com um mandado de priso ou de morte no bolso. O Major Smythe olhou para o relgio. Passavam alguns mimatos do meio-dia. le se levantou, serviu outro conhaque com ginger ale e foi para o jardim. James Bond estava sentado sob a frondosa amendoeira, olhando para o lar. Nem se voltou para o Major Smythe quando este puxou outra cadeira de alumnio e colocou o copo na relva, perto dele. Quando o Major Smythe acabou de narrar a sua histria, James Bond disse, sem demonstrar qualquer emoo: Era mais ou menos isso o que eu havia pensado. . . Quer que eu escreva tudo ou apenas assine? Faa como quiser. Mas isso no se entende comigo. Deve entregar Corte Marcial. Seu velho Corpo de Fuzileiros Reais que vai tomar conta do caso. No tenho nada que ver com os aspectos legais. Farei apenas um relatrio do que me disse, para a Procuradoria da Justia, atravs da Scotland Yard. . . Posso perguntar uma coisa? Como foi que descobriu? A geleira era pequena. O corpo de Oberhauser chegou embaixo no incio deste ano, quando as neves da primavera derreteram. Alguns alpinistas o encontraram. Todos os seus papis e tudo o mais estava perfeito. A famlia o identificou. Depois, foi s uma questo de recuar no tempo. O calibre das balas deu logo a pista. . . Mas como se envolveu neste assunto? A Fora da DAG era uma das minhas responsabilidades, um dos meus servios. Quando o assunto chegou ao meu conhecimento, fui dar uma busca nos arquivos. Como tinha tempo livre, pedi que me entregassem a misso de descobrir o autor da morte de Oberhauser. . . Por qu? Porque e James Bond fixou os olhos do Major Smythe acontece que Oberhauser era um velho amigo meu. Foi quem me ensinou a esquiar quando eu tinha pouco mais de dez anos. Era um esplndido sujeito. Foi uma espcie de pai para mim, precisamente na poca em que
45

eu mais precisava de um. . . Compreendo. E o Major Smythe desviou o olhar. Sinto muito... James Bond se levantou: Bem, preciso voltar a Kensington. E levantou a mo, para deter o major. No, no precisa incomodar-se. Sei onde o carro ficou... Olhou para o homem mais velho e disse, rispidamente, quase com brutalidade: Dentro de uma semana, algum vir busc-lo. . . E caminhou, em passos firmes, sem se voltar, pela alameda afora. O major ouviu o rudo do arranque do motor e o chiado dos pneus do txi nas pedrinhas midas da estrada. Agora, le procurava a sua presa, ao longo do recife de coral, pensando exatamente no sentido das palavras de James Bond. E sorriu por trs da mscara Pirelli. Era uma verso nova de um velho dramalho, que consistia em deixar uma pistola com o oficial culpado, para que este mesmo estourasse os miolos. Se James Bond quisesse, poderia ter telefonado para a Government House e pedido um oficial de igual patente do Regimento da Jamaica para levar preso o Major Smythe. De certo modo, o seu gesto fora decente. Ou no fora? Um suicdio era mais limpo, economizava uma poro de trabalho e de papis, que consumiriam o dinheiro dos contribuintes. Devia agradecer a James Bond a soluo que le parecia sugerir? Acaso encontraria Mary no lugar para onde vo as almas dos suicidas? Ou era melhor a Corte Marcial, a indignidade, as formalidades cacetes, as manchetes, o aborrecimento e a solido de uma priso perptua, da qual s o livraria a terceira crise das coronrias? Poderia defenderse: era tempo de guerra, lutara com Oberhauser no alto da montanha, le era um prisioneiro e tentara fugir. . . Oberhauser sabia do esconderijo do dinheiro... E le, pobre oficial dos Comandos, tantas vezes arriscando a vida pela ptria, fora fraco e no resistira tentao. . . Poderia entregar-se dramaticamente misericrdia do Tribunal Militar. . . Um coronel certamente seria designado para defend-lo e o faria com a maior eloqncia. Poderia haver um apelo Corte Suprema. Seu caso comoveria a Inglaterra e se tornaria uma cause clebre. Venderia sua histria, com as reminiscncias de guerra, aos grandes jornais. . . Mas. . . Cuidado, meu velho! Cuidado! Seus ps agora tocavam o cho, sob as ondas que encrespavam a superfcie da praia de North Shore. Por onde estariam os peixes-escorpies? O polvinho querido estava faminto,
46

esperando o seu almoo. Apurando a vista, perto do recife de coral, o Major Smythe viu as antenas de um lagostim, acenando inquisitivamente para le. Normalmente, le se esqueceria de tudo, para capturar o lagostim, que era, talvez, o maior que at ento encontrara. Mas agora s tinha uma preocupao: a de descobrir a silhueta irregular e provocante do peixe-escorpio. S depois de mais dez minutos de busca encontraria o primeiro. Os olhos vermelhos e zangados do peixe, muito abertos, o observavam. Para fisg-lo, com o arpo, teria que fazer uma investida rpida, na vertical, firme e certeira. Sabia que as agulhas envenenadas se projetariam para fora da cabea pontiaguda do monstro. Tinha que se mover lentamente, na direo do peixe, usando o brao livre para nadar. E. . . Agora! Avanou, para a frente e para baixo, mas o peixe-escorpio sentira a aproximao do arpo antes que este o tocasse. Uma lufada de areia se levantou do fundo do mar, atingido pelo golpe. E qualquer coisa roa em seu corpo, dando a impresso do vo de um pssaro. O major praguejou e fz meia volta, dentro da gua. Sim, o peixe-escorpio fizera o que tantas vezes fazia: fora buscar refgio entre as algas e as rochas, confiante em sua soberba camuflagem. O major voltou carga, em novo mergulho, dessa vez ainda mais atento, e zs! O peixe-escorpio se agitava, agora, na ponta do arpo. A excitao foi to grande que o Major Smythe vacilou e sentiu a antiga dor oprimir-lhe o peito. Ps-se de p, firmou o arpo contra a areia, atravessando inteiramente a presa, que ainda se agitava desesperadamente, e dirigiu-se praia, indo sentar-se num banco de madeira, ao lado do qual atirou o peixe, fisgado, a se debater. Uns cinco minutos depois, o Major Smythe sentiu uma curiosa dormncia na regio do plexo solar. Olhou para baixo e estremeceu, de horror e incredulidade. Uma regio de sua pele, com o tamanho aproximado de uma bola de crquete, tornara-se impressionantemente branca, a despeito do bronzeado de seu busto. No centro dessa rea, havia trs pequenas manchas sangneas. Automaticamente, o Major Smythe limpou o sangue. Os furos eram do tamanho de picadas de agulhas. le se lembrou, ento, da fuga do peixe-escorpio, quando tentara arpo-lo da primeira vez, e exclamou alto, com pavor, mas sem animosidade: Tu me apanhaste, bastardo! Tu me apanhaste! Imvel, olhava para o prprio corpo, recordando-se do que lera sobre os ferres do peixe-escorpio no livro que tomara emprestado biblioteca do Instituto e nunca devolvera Perigosos Animais Marinhos,
47

publicao norte-americana. Tocou delicadamente a pele da rea atingida. Sim, a pele se tinha tornado intumescida e de todo insensvel, mas por baixo comeava a sentir dor. Em breve essa dor profunda e intensa percorreria o seu corpo inteiro, to lancinante que o seu nico desejo seria o de deitar-se na areia, gritando e rolando, para abaf-la. Vomitaria e deitaria espuma pela boca, teria delrio e convulses, at perder a conscincia. Ento, sobreviria, inevitvel, o colapso cardaco mortal. De acordo com o livro, o ciclo completo desses tormentos no passaria de um quarto de hora. Era tudo quanto lhe restava: quinze minutos de atroz agonia! Haveria cura, claro com procanas, antibiticos e anti-histamnicos , se seu corao debilitado suportasse tais medicamentos. Mas estes deviam estar mo. Mesmo que conseguisse chegar em casa e admitindo que Jimmy Greaves dispusesse de todos esses remdios modernos, le no poderia alcanar Wavelets antes de uma hora. A primeira descarga de dor fz o corpo do Major Smythe dobrarse sobre si mesmo. Depois outra e mais outra, irradiando-se atravs do estmago e dos membros. Sentia um gosto metlico na boca e uma coceira insuportvel nos lbios. Deixou escapar um gemido e saltou do banco para a praia. Sobre a areia, ainda arquejava o peixe-escorpio. Houve uma trgua nos espasmos da dor. Seu corpo inteiro estava em fogo. Apesar da agonia o raciocnio permanecia claro. Mas, ora essa! Ia esquecendo a experincia! Devia ir loca do polvo, para servir seu almoo! Polvo, polvinho, vai ser a ltima refeio que eu te dou!, dizia a si mesmo o Major Smythe, ajustando a mscara no rosto. Depois, apanhou o arpo, com o peixe espetado e, apertando o estmago com a mo livre, caminhou pela gua adentro e, depois, mergulhou junto ao recife de coral. Poucas jardas o separavam agora do polvo. E foi gritando dentro da mscara, arrastando-se, quase de joelhos, que le as percorreu. medida que a gua se tornava mais profunda, a dor se fazia mais intensa e seus movimentos pareciam com os de um fantoche, impulsionado por um feixe de cordis. S a poder de uma grande fora de vontade pde continuar rumo morada do polvo. Sim, a sua massa escura ainda estava l! E parecia excitadssima. Por qu? O Major Smythe viu que as feridas de seu peito vertiam filtes de sangue escuro, que se dilua na gua do mar. Era claro! O querido polvo sentira o gosto do seu sangue. Uma descarga de dor atingiu o major e o fz vergar-se. Disse a si mesmo, em delrio: Que isso, Dexter?! Firme, meu velho. Voc tem que dar almoo ao polvinho. Endireitou-se, em48

punhando o arpo com firmeza e aproximando o peixe da toca do polvo. Aceitaria le a isca envenenada que o Major Smythe lhe oferecia e qual talvez um octpode poderia ser imune? Ah, se Bengry estivesse presente, para observar! Trs tentculos, ondulando excitadamente, saram da loca e passearam ao redor do peixe-escorpio. Agora, havia uma espcie de nevoeiro diante dos olhos do Major Smythe. Reconhecendo estar beira da inconscincia, le agitou fracamente a cabea, para dissip-lo. E, ento, os tentculos deram um salto! Mas no para o peixe: apertaram a mo e o brao que empunhavam o arpo. A boca do Major Smythe se torceu, numa careta de prazer. Agora, le e o polvo podiam se apertar as mos! Como era excitante! Que coisa maravilhosa! Mas o polvo, calma e implacavelmente, continuou a enroscar os seus tentculos e a chamar a si o corpo do major. S ento Smythe compreendeu que algo de terrvel ia acontecer. Fz um apelo a todas as suas foras e tentou golpear o octpode com o arpo. Mas tudo quanto conseguiu foi bater com o peixe-escorpio na massa escura do polvo. E, com o movimento que fz, ofereceu-se ainda mais a este, que o atraa de forma inexorvel. Tarde demais o Major Smythe retirou sua mscara. Conseguindo alcanar a superfcie, soltou um grito que reboou pela baa deserta, mas logo foi puxado para baixo. E, depois de algumas bolhas de ar, vieram tona as pernas do major. As ondas lavavam o seu corpo, enquanto o polvo fazia a primeira tentativa para devor-lo. O resto de Smythe foram encontrados por dois jovens da Jamaica, que pescavam peixes-agulhas numa canoa. Eles mataram o polvo, recolheram o arpo do Major Smythe com o peixe-escorpio e levaram os trs despojos para a praia. O cadver do major foi entregue polcia e o peixe-escorpio aproveitado para a ceia. O destino do polvo de estimao seria tambm a panela ... O correspondente do Daily Gleaner em North Shore comunicou que o Major Smythe tinha sido morto por um polvo. Mas a redao do jornal, para no alarmar os turistas, preferiu dizer que le fora encontrado afogado. Mais tarde, em Londres, James Bond, embora certo de que se tratara de um suicdio, anotou no dossier Oberhauser a verso do afogamento, com a respectiva data, na ltima pgina, o que encerrava o assunto. Somente pelas notas do Dr. Greaves sobre a autpsia, por le mesmo realizada, que foi possvel escrever esta espcie de post-scriptum sobre o estranho e pattico fim do outrora corajoso e til oficial do Servio Secreto.

49

50

ENCONTRO EM BERLIM James Bond estendia-se em posio na marca das quinhentas jardas da famosa linha de tiro Century Range, em Bisley. A pequena estaca branca na grama a seu lado dizia 44 e o mesmo nmero se repetia bem alto no talude distante acima do solitrio alvo de seis ps quadrados que, ao olho humano e no crepsculo do fim de vero, no parecia maior que um selo de correio. Mas a luneta de Bond, uma Sniperscope infravermelha fixada sbre o seu rifle, cobria todo o quadro. Ele podia at distinguir com clareza as cores azul-plido e bege em que se dividia o alvo, e a mosca semicircular de seis polegadas parecia to grande como a meia lua que j comeava a se mostrar baixa no cu que escurecia acima da crista remota de Chobham Ridges. O ltimo tiro de James Bond fora um esquerdo interno no o satisfizera. Deu uma outra olhada s bandeiras de vento amarelas e azuis. Tremulavam do leste atravs da linha de tiro mais intensamente do que quando tinha comeado o seu tiro meia hora antes, e le mudou o anemmetro dois pontos para a direita e assestou os dois fios cruzados da Sniperscope de volta ao foco de mira. Instalou-se ento, colocou o indicador de leve dentro da guarda e sbre a curva do gatilho, prendeu a respirao e muito, muito suavemente apertou. O estampido vicioso ecoou ao longo do campo vazio. O alvo desapareceu abaixo do solo e imediatamente o boneco tomou o seu lugar.
51

Sim, a marca negra estava embaixo no canto direito desta vez, no no canto esquerdo: mosca. Bom disse a voz do oficial chefe da linha, atrs e acima dele. Fique com a mira. O alvo j subira de novo e Bond recolocou a bochecha sbre o trecho quente da volumosa coronha de madeira e o olho na borracha que cerca a ocular da luneta. Enxugou a mo de atirar contra o lado das calas e pegou na coronha da pistola que sobressaa angulosamente da guarda do gatilho. Abriu de uma polegada o ngulo das pernas. Agora haveria cinco descargas rpidas. Era interessante ver se isso no provocaria desgaste. le achava que no. Esta arma extraordinria que o armeiro tinha descoberto sabe l como dava gente a sensao de que um homem de p distncia de uma milha seria prato fcil. Era mais um rifle Experimental de Alvo Internacional, calibre 308, construdo pela Winchester para ajudar os ases americanos do tiro em campeonatos mundiais, e tinha os dispositivos usuais das armas de alvo superacuradas uma mo espiralada de alumnio nas costas da coronha que se estendia debaixo da axila e mantinha a arma com firmeza junto ao ombro, e uma pequena roda dentada ajustvel abaixo do centro de gravidade do rifle para permitir que le se agarrasse ao sulco do seu descanso de madeira. O armeiro tinha mandado trocar o ferrlho de tiro nico usual por um depsito de cinco tiros, e tinha garantido a Bond que se le deixasse apenas dois segundos entre cada tiro para estabilizar a arma no haveria desgaste, mesmo a quinhentas jardas. Para o servio que devia fazer, Bond achava que dois segundos poderiam representar uma perda perigosa de tempo se errasse o seu primeiro tiro. De qualquer forma, M dissera que a distncia no seria maior que trezentas jardas. Bond encurtaria o tempo para um segundo fogo quase contnuo. Pronto? Sim. Vou contagem regressiva de cinco. Agora! Cinco, quatro, trs, dois, um. Fogo! O cho tremeu ligeiramente e o ar silvou enquanto as cinco cpsulas velozes de cupro-nquel varejavam o crepsculo. O alvo baixou e rapidamente voltou a erguer-se condecorado com quatro pequenos discos brancos agrupados bem juntos na mosca. No houve nenhum quinto disco nem mesmo um negro para indicar um interno ou externo.
52

A ltima descarga foi baixa disse o chefe da linha baixando seus binculos noturnos. Obrigado pela contribuio. Limpamos a areia atrs daqueles alvos todo fim de ano. Nunca recolhemos menos de quinze toneladas de estilhaos em legtimo chumbo e cobre. Um bom dinheiro. Bond tinha-se levantado. O cabo Menzies da seo dos armeiros surgiu do pavilho do Clube de Tiro e ajoelhou-se para desmontar a Winchester e o seu descanso. Olhou para cima encarando Bond. Disse com uma ponta de crtica. O senhor tocou a coisa um pouco rpido. A ltima descarga tinha de escoicear. Eu sei, cabo. S queria ver com que rapidez eu podia tocar. No quero pr a culpa na arma. um trabalho enxuto, infernal. Por favor, diga isso por mim ao armeiro. Agora melhor ir andando. Voc tem conduo de volta a Londres, no? Tenho, sim senhor. Boa noite. O oficial chefe da Linha entregou a Bond uma ficha de seu tiro dois tiros de ensaio e depois dez descargas para cada cem jardas at as quinhentas. Pontaria danada de boa com esta visibilidade. Voc devia voltar aqui o ano que vem e tentar o Prmio da Rainha. Hoje em dia est aberto para todos isto , da Comunidade Britnica. Obrigado. O problema que no passo tanto tempo assim na Inglaterra. E muito obrigado por ter feito a marcao para mim. Bond olhou para a distante Torre do Relgio. De cada lado, a bandeira vermelha de perigo e o tambor vermelho de sinalizao estavam sendo arriados para mostrar que o tiroteio tinha cessado. Os braos marcavam nove e quinze. Gostaria de oferecer-lhe um drinque, mas tenho um encontro em Londres. Podemos adi-lo at o Prmio da Rainha de que voc estava falando? O chefe da Linha fz que sim com a cabea, neutramente. le tinha aguardado ansioso a oportunidade de conhecer mais coisas sbre este homem que surgira assim sem mais nem menos depois de uma srie de avisos do Ministrio da Defesa e fora em frente acertando bem mais de noventa porcento em todas as distncias, isso depois de fechada a linha para a noite e com visibilidade entre sofrvel e m. E por que tinha le, que s oficiava no encontro anual de julho, sido escalado para estar presente? E por que lhe tinham dito para providenciar uma mosca de seis polegadas a 500 jardas para Bond, em vez da regulamentar de quinze polegadas? E
53

por que todos esses cuidados com a bandeira de perigo e o tambor de sinalizao que s se usavam em ocasies cerimoniais? Para pressionar o homem? Para dar um clima de urgncia ao tiro? Bond. Comandante James Bond. A A.N.R. certamente teria a ficha de uma pessoa que atirava to bem assim. No se esqueceria de dar-lhes um telefonema. Que hora estranha para um compromisso em Londres. Provavelmente uma garota. O rosto do chefe da Linha assumiu uma expresso de desagrado. O tipo do sujeito que apanhava todas as garotas que queria. Os dois homens caminharam atravs da bela fachada da sede do clube alm da linha de tiro at o carro de Bond que estava estacionado diante de uma reproduo em ferro do famoso Veado em Fuga de Landseer toda picotada de balaos. Uma beleza de carro comentou o chefe da Linha. Nunca vi uma carroaria assim num Continental. Mandou faz-la especialmente? Mandei. Os Sports Saloons na verdade s tm dois lugares. E muito pouco espao para bagagem. Por isso pedi a Mulliners que o transformassem num verdadeiro dois-lugares e com porta-malas de sobra. Um carro egosta, no h dvida. Bem, boa noite. E novamente muito obrigado. O escape roncou com sade e as rodas traseiras cuspiram cascalho por um instante. O oficial chefe da Linha observou os faris rubis desaparecerem na Kings Avenue a caminho da estrada de Londres. Girou nos calcanhares e foi procurar o cabo Menzies numa busca de informao que terminaria sem frutos. O cabo permaneceu to fechado como a grande caixa de mogno que estava colocando num Land-Rover caqui, limpo de smbolos militares. O chefe da Linha era um major. Tentou apelar para a hierarquia, mas sem xito. O Land-Rover afastou-se rodando no rastro de Bond. O major dirigiu-se soturno aos escritrios da Associao Nacional do Rifle para tentar achar a informao que queria na biblioteca sob o nome Bond, J. O compromisso de James Bond no era com uma garota. Era com um vo da B.E.A. para Hanver e Berlim. Enquanto engolia as milhas que o separavam do Aeroporto de Londres, pisando firme o grande carro a fim de ter tempo de sobra para um drinque, trs drinques, antes da decolagem, apenas uma parte de sua mente fixava-se na estrada. O restante reexaminava pela ensima vez a seqncia que agora o conduzia a um
54

encontro com um aeroplano. Mas apenas um encontro provisrio. Seu compromisso final numa das trs prximas noites em Berlim era com um homem. Tinha que se encontrar com esse homem e infalivelmente matlo com um tiro. Quando, por volta de duas e meia daquela tarde, James Bond atravessara as portas duplamente acolchoadas e sentara-se em frente do perfil voltado, do outro lado da grande escrivaninha, sentira imediatamente o perigo no ar. No houve troca de cumprimentos. A cabea de M afundava-se no colarinho duro numa pose churchilliana de sombria reflexo, e havia um trao de amargura nos cantos dos lbios. Girou a cadeira para encarar Bond, passou-lhe um olhar examinador como se, pensou Bond, quisesse verificar se sua gravata estava direita e o cabelo adequadamente penteado, e ento comeou a falar, rapidamente, atalhando suas sentenas como se desejasse ver-se livre do que estava dizendo, e de Bond, o mais depressa possvel. O nmero 272. um bom homem. Voc talvez no o conhea. Pela simples razo de que ficou naquele buraco da Novaya Zemlya desde a guerra. Agora est tentando sair carregado de material. Atmico e foguetes. E o plano deles para toda uma nova srie de testes. Para 1961. Querem avivar o fogo no Ocidente. Algo a ver com Berlim. No vejo bem o quadro mas o Foreign Office diz que se fr verdade uma coisa tremenda. Ridiculariza a Conferncia de Genebra e toda essa demagogia sbre desarmamento nuclear que o bloco comunista vem fazendo. le conseguiu chegar at a Berlim Oriental. Mas tem praticamente toda a K.G.B. no seu encalo e as foras de segurana da Alemanha Oriental, claro. Est entocado num buraco qualquer da cidade e conseguiu passar-nos uma mensagem de que atravessaria entre seis e sete da tarde numa das trs prximas noites amanh, depois de amanh ou no dia seguinte. Indicou o ponto de travessia. O problema a curva dos lbios de M, voltada para baixo, tomou-se ainda mais amarga que o mensageiro que le usou fazia jogo duplo. A estao W.B. pilhou-o ontem. Por acaso. Deu sorte com um dos cdigos da K.G.B. O mensageiro ser mandado de avio para julgamento, naturalmente. Mas isso no ajudar em nada. A K.G.B. sabe que o 272 vai tentar a travessia. Sabem quando. Sabem onde. Sabem tanto quanto sabemos e nada mais. Ora, o cdigo que deciframos ontem era um esquema de um s dia em suas mquinas. Mas consegui55

mos todo o trfico daquele dia e isso foi bastante bom. Planejam alvej-lo ao tentar a travessia. No cruzamento de ruas entre a Berlim Leste e a Oeste que nos indicou na mensagem. Esto montando uma operao daquelas operao xtase como a chamam. Puseram o seu melhor tocaia no servio. Tudo o que soubemos dele que seu nome cifrado a palavra russa para Gatilho. A estao W.B. acha que o mesmo homem j usado em outros servios de tocaia. Um servio de longo alcance atravs da fronteira. Ficar de guarda toda noite nesse cruzamento e sua misso acertar no 272. bvio que eles certamente prefeririam fazer um servio mais suave com metralhadoras e coisas do gnero. Mas Berlim est calma no momento e parece que a ordem ficar assim. De qualquer forma M sacudiu os ombros eles tm confiana nesse operador Gatilho e o negcio vai ser assim! E onde que eu entro? James Bond tinha adivinhado a resposta, adivinhado porque M mostrava seu desagrado com a coisa toda. Ia ser trabalho sujo e Bond, porque pertencia Seo Zero-Zero, tinha sido escolhido para faz-lo. Perversamente, Bond queria forar M a pr o preto no branco. Iam ser notcias ms, notcias sujas e le no queria ouvi-las de um dos oficiais da Seo, nem mesmo do chefe do Estado-Maior. O negcio ia ser assassnio. Est bem. Que M tenha ento a coragem de me dizer. Onde que voc entra, 007? M olhou friamente do outro lado da escrivaninha. Voc sabe onde que voc entra. Voc tem que matar esse tocaia. E tem que mat-lo antes que acerte no 272. tudo. Est claro? Os olhos azuis-claros permaneceram frios como gelo. Mas Bond sabia que s ficavam assim com um esforo da vontade. M no gostava de mandar qualquer homem para um homicdio. Mas, quando isso tinha de ser feito, le sempre assumia a sua severa e fria ao de comando. Bond sabia a razo. Era para tirar um pouco da presso, um pouco da culpa, dos ombros do matador. Portanto Bond, que sabia dessas coisas, decidiu agora tornar fcil e rpida a tarefa de M. Levantou-se. Est certo, sir. Suponho que o chefe do Estado-Maior tenha tudo pronto. melhor eu ir praticar um pouco. No seria bom errar. Caminhou para a porta. M disse calmamente: Sinto ter que lhe dar essa tarefa. Servio desagradvel. Mas tem que ser bem executado.
56

Farei o melhor James Bond saiu fechando a porta atrs de si. No gostava do servio mas no final preferia faz-lo a assumir a responsabilidade de mandar algum em seu lugar. O chefe do Estado-Maior tinha sido apenas um pouco mais simptico. Lamento esta sua aquisio, James dissera le. Mas Tanqueray foi inflexvel, no tinha ningum suficientemente bom na estao e esse no o tipo de servio que se pode pedir a um soldado regular para fazer. H uma poro de excelentes tiros na B.A.O.R., mas um alvo vivo requer outro tipo de coragem. De qualquer forma, liguei para Bisley e marquei um exerccio para voc esta noite s oito e quinze quando a linha estiver fechada. A visibilidade ser mais ou menos a mesma que voc ter em Berlim cerca de uma hora antes. O armeiro est com a arma verdadeira obra de arte para alvejar, e vai mand-la por um de seus homens. Voc ir com a sua prpria conduo. Depois, h um vo de carreira para Berlim meia-noite reservado em seu nome na B.E.A. Tome um txi at esse endereo. Entregou a Bond um pedao de papel. Suba ao quarto andar e encontrar o nmero 2 de Tanqueray sua espera. Depois disso, sinto que voc ter que esperar sentado pelos prximos trs dias. E a arma? Esperam que atravesse a alfndega alem com ela dentro de um saco de golfe ou coisa assim? O chefe do Estado-Maior no tinha achado graa. Seguir pela mala diplomtica. Voc a receber amanh ao meio-dia. Tinha estendido a mo at o bloco de avisos. Bem, melhor ir andando. Vou avisar a Tanqueray que est tudo combinado. James Bond baixou o olhar para o rosto azul difuso do relgio no painel do carro. Dez e quinze. Com um pouco de sorte, amanh a esta hora estaria tudo terminado. Afinal, era a vida deste homem Gatilho contra a vida do 272. No era exatamente homicdio. Estava perto disso, no entanto. Apertou maldosamente sua buzina-de-serra tripla ao passar por um quatro portas comum, ingressou no cruzamento circular com uma derrapagem seca desnecessria, girou violentamente o volante fazendo a correo e apontou o nariz do Bentley em direo do brilho distante que era o Aeroporto de Londres. O edifcio feio de seis andares na esquina da Kochstrasse e da Wilhelmstrasse era o nico de p na desolao de um espao vazio bom57

bardeado. Bond pagou o txi e gravou uma breve impresso de capim, alto como a cintura, e de paredes de entulho mal reparadas, estendendo-se na direo de um grande cruzamento deserto iluminado por um feixe central de lmpadas amareladas em arco, antes de apertar o boto para o quarto andar e imediatamente ouviu o clique do dispositivo que abria a porta do prdio. A porta fechou-se atrs dele e caminhou ento sbre o cho de cimento sem tapete at o antiquado elevador. O cheiro de repolho, cigarro barato e suor ranoso lembravam outros prdios de apartamentos na Alemanha e Europa Central. At o arrastar e o guincho fraco do elevador vagaroso eram parte de centenas de misses em que tinha sido lanado por M, como um projtil, a algum alvo distante onde um problema aguardava a sua chegada, espera de ser resolvido por le. Pelo menos desta vez o comit de recepo estava do seu lado. Desta vez no havia nada a temer no fim da escada. O nmero 2 da Estao W.B. de Servio Secreto era um homem esguio e tenso de quarenta e poucos anos. Vestia o uniforme de sua profisso terno bem cortado e bem usado de tweed leve ponto p-de-pato num tom verde-escuro, camisa de seda macia branca e uma velha gravata de colgio neste caso de Wykeham. Ao ver a gravata, enquanto trocavam as saudaes convencionais no pequeno saguo mofado do apartamento, o nimo de Bond, j baixo, desceu mais um degrau. Conhecia esse tipo: espinha dorsal do Servio Pblico; superestudioso e mal-amado em Winchester; um bom segundo em P.P.E. em Oxford; a guerra, cargos funcionais que teria ocupado meticulosamente; talvez uma Ordem do Imprio Britnico; Comisso do Controle Aliado na Alemanha, onde fora recrutado no Ramo I e a partir de ento porque era o funcionrio ideal e A. 1 junto Segurana e porque pensava em encontrar vida, drama, romance, todas as coisas que nunca linha tido l fora le para o Servio Secreto. Um homem sbrio, cuidadoso se fizera necessrio para bancar a dama de companhia de Bond neste negcio feio. O Capito Paul Sen-der, que j servira na Guarda Galesa, tinha sido a escolha bvia. E tinha aceitado. Agora, como bom Wykehamista, escondia o seu desagrado pelo servio debaixo de uma conversa cuidadosa e banal enquanto mostrava a Bond a planta do apartamento e as providncias tomadas para a prontido do carrasco e, numa medida modesta, para o seu conforto. O apartamento consistia de um amplo dormitrio conjugado, um banheiro e uma cozinha equipada de enlatados, leite, manteiga, ovos,
58

ch, bacon, po e uma garrafa de Dimple Haig. O nico detalhe estranho no quarto de dormir era que uma das camas duplas estava encostada em ngulo contra as cortinas que cobriam o amplo janelo nico e sbre ela se empilhavam trs colches cobertos pela roupa de cama. O Capito Sender disse: Gostaria de dar uma olhada ao campo de fogo? Poderei ento explicar o que que o lado de l tem em mente. Bond estava cansado. No desejava especialmente ir dormir com a imagem do campo de batalha na memria. Disse: Seria timo. O Capito Sender apagou as luzes. Faixas luminosas das lmpadas no cruzamento apareceram em volta das cortinas. No quero puxar as cortinas disse o Capito Sender. pouco provvel, mas eles podem ter sido alertados contra um grupo de cobertura para o 272. Queria que voc apenas se deitasse na cama e enfiasse a cabea por baixo das cortinas. Explicarei o que voc estiver vendo. Olhe para a esquerda. Era uma janela de guilhotina e a metade inferior estava aberta. Os colches, especialmente escolhidos, s cediam um pouco e James Bond encontrou-se mais ou menos na posio de tiro que tinha adotado em Century Range, mas agora olhava atravs de terreno descontnuo, coberto de densa vegetao e bombardeado, na direo do rio de luz que era a Zimmerstrasse a fronteira com a Berlim Oriental. Parecia a umas cento e cinqenta jardas de distncia. A voz do Capito Sender acima dele e por trs da cortina comeou a recitar. Lembrava a Bond uma sesso esprita. Ali terreno bombardeado sua frente. Bastante cobertura. Umas cento e trinta jardas at a fronteira. Depois a fronteira a rua e ento um trecho grande ainda de terreno bombardeado no campo do inimigo. por isso que o 272 escolheu essa passagem. um dos poucos locais na cidade em que o terreno descontnuo capinzais cerrados, muros em runas, pores nos dois lados da fronteira. le dever esgueirar-se entre aquela confuso do outro lado e arremessar-se atravs da Zimmerstrasse at alcanar a confuso do nosso lado. O problema que ter de correr trinta jardas de fronteira fortemente iluminada. Ser o espao da matana. Certo? Bond disse: Sim. Disse-o com suavidade. O cheiro do inimigo, a necessidade de tomar cuidado, j estavam atuando sbre seus nervos. sua esquerda, aquele novo e imenso bloco de dez andares a Haus der Ministerien, o grande centro cerebral de Berlim-Leste. Voc
59

pode ver que as luzes ainda esto acesas na maioria das janelas. A maior parte delas ficar assim toda a noite. Esses sujeitos trabalham mesmo seus turnos do a volta no relgio. Voc provavelmente no precisar preocupar-se com as janelas acesas. Esse fulano Gatilho certamente vai atirar de uma das janelas escuras. Voc ver que existe um grupo de quatro, juntas, na quina acima do cruzamento. Ficaram escuras na noite passada e esta noite. Elas tm o melhor campo de fogo. Daqui, o seu alcance varia entre trezentas e trezentas e dez jardas. Estou com todos os nmeros e dados quando voc quiser. No preciso preocupar-se muito mais. Aquela rua fica vazia durante a noite apenas as patrulhas motorizadas cerca de cada meia hora carros blindados leves com uma dupla de motocicletas por escolta. Na noite passada, que suponho normal, entre seis e sete, que a hora em que se far este servio, havia umas poucas pessoas entrando e saindo por aquela porta lateral. Uns funcionrios. Antes disso nada fora do comum o fluxo costumeiro de pessoas entrando e saindo de um edifcio de governo movimentado com exceo, veja s, de uma miservel orquestra completa de mulheres. Fizeram uma confuso infernal numa sala de concertos que tem ali. Parte do bloco aloja o Ministrio da Cultura. Fora disso nada certamente nenhuma das pessoas da K.G.B. que conhecemos, nem sinais de preparao para um servio deste gnero. Mas nem pode haver sinais. So muito cuidadosos estes sujeitos da oposio. De qualquer maneira, d uma boa olhada. No esquea que agora est mais escuro do que amanh por volta das seis. Mas voc pode formar um quadro geral. Bond formou o quadro geral e o quadro ficou com le muito tempo enquanto o outro homem j dormia e ressonava suavemente com um pequeno som regular que lembrava um fraco estalido um ronco Wykehamista, refletiu Bond irritado. Sim, tinha formado o quadro o quadro de um lampejo movimento entre as runas sombreadas no outro lado do brilhante rio de luz, uma pausa, e ento a desesperada corrida em ziguezague de um homem sob o impacto luminoso das lmpadas, o espocar da arma de fogo e, ou um fardo retorcido espalhado no meio da rua larga, ou ento a investida sempre em frente atravs do capinzal e do entulho no Setor Ocidental morte sbita ou volta a casa. O grande desafio! Quanto tempo teria Bond para localizar o tocaia russo numa daquelas janelas escuras? E para mat-lo? Cinco segundos? Dez? Quando o amanhecer comeava a cobrir
60

as cortinas com o tom metlico das armas, Bond capitulou para sua mente agitada. Ela tinha ganho. Foi em silncio at o banheiro e inspecionou as fileiras de remdios que um prestimoso Servio Secreto tinha providenciado para manter o seu carrasco em boa forma. Escolheu o Tuinal, engoliu duas das cpsulas concentradas, rubis e azuis, com um copo de gua e voltou cama. Ento, chumbado, dormiu. Acordou ao meio-dia. O apartamento estava vazio. Bond abriu as cortinas para deixar entrar o dia cinzento prussiano e, de p a uma boa distncia da janela, ficou vendo a monotonia de Berlim e ouvindo o rudo dos bondes e o arranhar distante dos trens da U-Bahn na grande curva de entrada da estao do Zoo. Lanou um olhar rpido e relutante ao que j tinha examinado na noite anterior, notou que o capim no entulho de bombardeio era mais ou menos o mesmo de Londres loendro, labaol e samambaia e dirigiu-se ento cozinha. Havia uma nota apoiada numa fatia de po: Meu amigo (eufemismo do Servio Secreto que neste contexto significava o chefe de Sender) diz que no h mal em voc sair. Mas esteja de volta s 17 horas. Seu equipamento (outra palavra para o rifle de Bond) chegou e o bagageiro a entregar esta tarde. P. Sender. Bond acendeu o fogo a gs e queimou a mensagem com desprezo por sua profisso e em seguida preparou um prato enorme de ovos mexidos e bacon que amontoou sbre uma torrada coberta de manteiga e comeu com acompanhamento de caf preto no qual derramara uma poro liberal de usque. Depois tomou um banho e barbeou-se, vestiu as roupas descoloridas, centro-europias e annimas que tinha trazido para a sua misso, olhou a sua cama em desordem, decidiu que tudo fosse para o inferno e desceu pelo elevador deixando o edifcio. James Bond sempre achara Berlim uma cidade deprimente e hostil, esmaltada no lado Ocidental com o verniz superficial de um polimento pretensioso parecido com os enfeites cromados dos carros americanos. Caminhou at a Kurfrstendamm, sentou-se no Caf Marquardt, tomou um expresso e ficou observando com tdio as filas obedientes de pedestres esperando o sinal Siga nos postes de trnsito enquanto a corrente luminosa de carros continuava a sua perigosa quadrilha na movimentada interseco. Fazia frio l fora e o vento cortante das estepes russas fustigava as saias das garotas e os impermeveis dos homens impacientes e apressados, cada um com a infalvel pasta enfiada debaixo do brao. Os aquecedores de parede infravermelhos do caf apontavam o vermelho
61

para baixo e davam um brilho esprio ao rosto dos cafeinmanos que degustavam sua tradicional uma xcara de caf e dez copos de gua, lendo de graa os jornais e revistas presos por paus, ou se curvavam com seriedade sbre papis de negcios. Bond, fechando o pensamento para a noite, discutia consigo mesmo as maneiras de passar a tarde. Finalmente chegou escolha entre uma visita quela casa de respeitvel fachada de pedra, na Clausewitzstrasse, conhecida de todos os porteiros e choferes de txi, ou um passeio ao Wannsee e uma vigorosa caminhada no Grunewald. A virtude triunfou. Bond pagou o caf, saiu no frio e tomou um txi at a estao do Zoo. As belas rvorezinhas jovens em volta do lago extenso j tinham sido tocadas pelo sopro do outono e havia um dourado aqui e ali no meio do verde. Bond caminhou com energia durante duas horas pelas veredas cobertas de folhas e ento escolheu um restaurante com terrao envidraado sbre o lago e saboreou com prazer um ch reforado consistindo de uma poro dupla de arenques do Norte mergulhados em creme e anis de cebola, e dois Molle mit Korn, o equivalente berlinense de um fabricante-de-caldeiras e seu assistente schnapps, duplos, acompanhados por um chope Lwenbru. Sentindo-se ento mais animado tomou a SBahn para voltar cidade. Em frente do prdio de apartamentos, um jovem indefinvel estava mexendo no motor de um Opel Kapitan negro. O jovem no tirou a cabea debaixo do capo quando Bond passou bem perto dele e subiu at a porta e apertou o boto. O Capito Sender tranqilizou-o. Era um amigo um cabo da seo de transporte da Estao W.B. Tinha consertado um complicado defeito de motor no Opel. Cada noite, das seis s sete, estaria a postos para provocar uma srie de exploses mltiplas pelo escape quando um sinal num radioporttil operado por Sender assim determinasse. Isso daria um pouco de cobertura para o barulho dos tiros de Bond. Caso contrrio, a vizinhana poderia alertar a polcia e haveria um monte de explicaes difceis a serem dadas. Seu esconderijo estava no setor americano e embora seus amigos americanos tivessem dado Estao W.B. permisso para esta operao, os amigos estavam naturalmente ansiosos de que fosse um trabalho limpo e sem repercusses. Bond ficou impressionado favoravelmente com o macte do carro, bem como com as preparaes muito profissionais que tinham sido feitas
62

para le na sala de estar. Aqui, alm da cabea desta cama alta, proporcionando uma posio de fogo perfeita, tinha-se erguido um apoio de madeira e metal contra o largo peitoril da janela e ao longo dele repousava a Winchester, a ponta do seu cano tocando apenas as cortinas. A madeira e todas as partes metlicas do rifle e da Sniperscope tinham sido pintadas de preto fosco e, colocado sbre a cama como um sinistro traje de noite, havia um capuz de veludo negro costurado a uma camisa da mesma fazenda que alcanava at a cintura. O capuz tinha aberturas amplas para os olhos e a boca. Lembrava a Bond velhas gravuras da Inquisio Espanhola, ou dos operadores annimos na plataforma da guilhotina durante a Revoluo Francesa. Havia um capuz semelhante sbre a cama do Capito Sender e, em sua seco do peitoril, binculos noturnos e o microfone para o aparelho de rdio. O Capito Sender, de rosto preocupado e nervos lensos, disse que no havia nenhuma novidade na estao, nenhuma mudana na situao, que soubessem. Queria Bond algo para comer? Ou uma taa de ch? Talvez um tranqilizador havia dos mais variados no banheiro? Bond abriu o rosto numa expresso alegre e relaxada e disse no obrigado, e fz um relato bem-humorado do seu dia enquanto uma artria perto do seu plexo solar comeava a pulsar suavemente medida que a tenso aumentava dentro dele como uma mola de relgio esticada. Por fim, o assunto esgotou-se e le se estendeu sbre a sua cama com um livro policial alemo que tinha comprado durante o passeio, enquanto o Capito Sender se movia com impacincia pelo apartamento, olhando a todo instante ao relgio e fumando, um atrs do outro, cigarros Kent com filtro atravs (era um homem cuidadoso) de uma piteira Dunhill. A leitura que James Bond escolhera, promovida por uma capa espetacular com uma garota meio nua amarrada a uma cama, foi bastante oportuna para a ocasio. Chamava-se Verderbt, Verdammt, Verraten. O prefixo ver significava no s que a garota tinha sido arruinada, desgraada e trada, mas que tinha sofrido essas desventuras da maneira mais intensa. James Bond perdeu-se por algum tempo nas tribulaes da herona, Grfin Liselotte Mutzenbacher, e foi com irritao que ouviu o Capito Sender dizer que eram cinco e meia, hora de tomarem seus postos. Bond tirou o palet e a gravata, ps dois tabletes de goma de mascar na boca e enfiou o capuz. As luzes foram apagadas pelo Capito Sender e Bond estirou-se ao longo da cama, aproximou o olho da ocular da
63

Sniperscope e suavemente ergueu a beirada inferior da cortina colocando-a por cima da cabea sbre seus ombros. Agora a noite estava chegando, mas fora disso o cenrio, que um ano depois se tornaria famoso como Checkpoint Charlie, parecia uma fotografia de que se tinha boa lembrana o terreno baldio sua frente, o rio brilhante da rua fronteiria, o terreno baldio mais adiante e, esquerda, o horrendo bloco quadrado da Haus der Ministerien com suas janelas acesas e escuras. Bond esquadrinhou tudo lentamente, movendo a Sniperscope, com o rifle, por meio de parafusos de preciso na base de madeira. Estava tudo inalterado, com exceo agora de um punhado de funcionrios que saam e entravam no Ministrio pela porta da Wilhelmstrasse. Bond olhou longamente para as quatro janelas escuras novamente apagadas esta noite que segundo le e Sender seriam os pontos de fogo do inimigo. As cortinas tinham sido puxadas e as janelas de guilhotina estavam completamente abertas na parte debaixo. A luneta de Bond no podia penetrar nas salas, mas no havia nenhum sinal de movimento dentro das quatro bocas oblongas e escancaradas. Agora havia um trfego extra na rua l embaixo. A orquestra feminina dirigiu-se marchando sbre a calada at a porta de entrada vinte garotas sorridentes, conversando e carregando seus instrumentos caixas de violinos e instrumentos de sopro, sacolas com partituras e quatro delas com os tambores um pequenino crocodilo, alegre e feliz. Bond refletia em que algumas pessoas ainda pareciam achar a vida divertida no Setor Sovitico, quando suas lentes pegaram a garota que carregava o violoncelo e ficaram com ela. Os maxilares de Bond imobilizaram-se por um instante e logo continuaram a mascar, num ato reflexo, enquanto le girava o parafuso para baixar a Sniperscope e mant-la em seu centro. A garota era mais alta que as outras e seus cabelos longos, lisos e louros, que caam pelos ombros, reluziam como ouro fundido sob as luzes do cruzamento. Andava apressadamente com um jeitinho encantador e excitado, levando a caixa do violoncelo como se no fosse mais pesada do que um violino. Tudo parecia voar as abas do seu casaco, seus ps, seus cabelos. Estava cheia de movimento e vida e, parecia, de alegria e felicidade, ao conversar com as duas garotas que a ladeavam e ao pontilhar a conversa de risadas. Quando entrava pela porta do prdio, no meio do seu grupo, as luzes fixaram por instantes um perfil belo e plido. E ento desapareceu e o seu desaparecimento foi para Bond uma ponta de dor
64

cravada em seu corao. Estranho! Que coisa to estranha! Isso no lhe tinha acontecido desde a juventude. E agora essa simples garota, vista apenas indistintamente e a distncia, o fazia sofrer esta pontada aguda de desejo, esta vibrao de magnetismo animal! Morosamente, Bond olhou para o mostrador luminoso de seu relgio. Cinco e cinqenta. S dez minutos mais. Nenhum transporte chegara entrada. Nenhum daqueles Ziks pretos, fechados e annimos que le imaginara viessem. Fechou tanto de sua mente quanto pde para a lembrana da jovem e aguou sua inteligncia. Vamos, miservel! De volta ao trabalho! De alguma parte dentro do Ministrio vieram os sons familiares de uma orquestra afinando as cordas afinando seus instrumentos com as notas isoladas do piano, o clangor agudo das madeiras individuais depois uma pausa e ento o impacto coletivo de melodia com toda a orquestra atacando competentemente, na medida em que Bond podia julgar, os compassos iniciais do que at para James Bond era vagamente familiar. As Danas Polovtsianas do Prncipe Igor disse o Capito Sender sucintamente. De qualquer maneira, esto chegando as seis horas e ento com urgncia: h! No canto inferior direito das quatro janelas! Olha l! Bond baixou milimtricamente a Sniperscope. Sim, ha viu movimento dentro da caverna escura. Agora, do seu interior, um objeto grosso e negro, uma arma, tinha deslizado para fora. Movia-se com firmeza, minuciosamente, girando para baixo e para os lados a fim de cobrir o trecho da Zimmerstrasse entre os dois terrenos baldios cheios de entulho. Ento o operador invisvel na sala escura pareceu satisfeito e a arma permaneceu fixa, obviamente presa a um apoio tal como o que Bond tinha debaixo do seu rifle. O que ? Que tipo de arma? A voz do Capito Sender estava mais ofegante do que devia. Calma, que diabo! Pensou Bond. Eu que devia estar nervoso. Forou a vista, examinando o atarracado liberador de gases na boca da arma, ,a luneta telescpica e o pedao grosso protuberante do depsito. Sim, s podia ser isto! Absolutamente certo e o melhor que tinham! Kalashnikov disse brevemente. Metralhadora de mo. Operada a gs. Trinta cpsulas de 7.62 milmetros. Uma favorita da K.G.B. Afinal resolveram fazer um servio completo. Perfeita para alvejar. Teremos de apanh-lo com muita rapidez ou o 272 acabar no s morto
65

como gelia de morango. Fique de olho aguardando qualquer movimento naquele entulho de l. Ficarei grudado quela janela e arma. le ter que se mostrar para abrir fogo. Outros sujeitos estaro provavelmente marcando a pontaria atrs dele talvez de todas as quatro janelas. bem o tipo de arranjo que espervamos, mas no pensei que fossem usar uma arma que vai fazer toda a confuso que esta promete. Devia ter imaginado isso. Um homem correndo no seria fcil de acertar nesta luz com arma de um s tiro. Bond dedilhou delicadamente os parafusos de apontar e de elevar e ajustou as linhas finas da luneta na exata interseco, bem no ponto em que o cano da arma inimiga emergia da escurido da janela. Acerte no peito no se preocupe com a cabea! Dentro do capuz, o rosto de Bond comeou a suar e a rbita do olho mostrava-se escorregadia contra a borracha da ocular. No tinha importncia. Eram apenas suas mos, seu dedo de gatilho, que deviam ficar inteiramente secos. medida que escoavam os minutos, le freqentemente piscava os olhos para descans-los, mudava a posio das pernas para mant-las geis, ouvia a msica para relaxar sua mente. Os minutos arrastavam-se com ps de chumbo. Que idade teria ela? Vinte e poucos uns vinte e trs. Com aquela altivez e despreocupao, a sugesto de autoridade em seu fcil caminhar de passos largos, vinha certamente de uma boa ascendncia de raa uma das velhas famlias prussianas, provvel, ou de remanescentes semelhantes na Polnia ou mesmo na Rssia. Por que diabo tinha de escolher o violoncelo? Havia algo quase indecente na idia daquele instrumento volumoso e deselegante entre as suas coxas abertas. Certo, Suggia tinha conseguido um ar elegante e o mesmo fizera aquela garota Amaryllis qualquer-coisa. Mas deviam inventar um jeito para as mulheres montarem de lado no diabo do instrumento. A seu lado o Capito Sender disse: Sete horas. Nada se mexeu do outro lado. Um pouco de movimento no nosso lado, perto de um poro nas proximidades da fronteira; ser o nosso comit de recepo dois bons homens da estao. Melhor mant-los at que o inimigo encerre os trabalhos. Diga-me quando recolherem a arma. Est bem. Eram sete e meia quando a metralhadora de mo da K.G.B. foi suavemente recolhida para o interior escuro. Uma a uma, as vidraas infe66

riores das quatro janelas foram fechadas. O jogo de sangue-frio terminara por esta noite. O 272 ainda estava encurralado. Mais duas noites pela frente! Bond puxou cuidadosamente a cortina por cima dos ombros e em frente do cano da Winchester. Levantou-se, tirou o capuz e foi ao banheiro e despiu-se e tomou um banho de chuveiro. Bebeu ento dois grandes usques on the rocks em rpida sucesso, enquanto aguardava, ouvidos atentos, que o som agora abafado da orquestra parasse. Quando isso aconteceu, s oito horas (com o comentrio abalizado de Sender, Dana Coral Nmero 17 do Prncipe Igor de Borodin, creio) le disse a Sender, que estivera passando o seu relatrio em linguagem truncada ao chefe da Estao: Vou apenas dar uma outra olhada. Fiquei gamado por aquela loura alta do violoncelo. No a notei disse Sender sem interesse. Foi cozinha. Ch, pensou Bond. Ou talvez Horlicks. Bond vestiu o capuz, voltou sua posio de fogo e apontou a Sniperscope para a porta do Ministrio. Sim, l estavam elas, no to alegres e sorridentes agora. Cansadas, talvez. E agora vinha ela, menos cheia de vida mas ainda com aquele andar belo e displicente. Bond acompanhou os cabelos dourados ao vento e a capa de chuva at desaparecerem no crepsculo anil da WiIhelmstrasse. Onde morava? Em algum quartinho srdido e miservel de algum subrbio? Ou num dos apartamentos privilegiados da horrenda Stalinallee com suas fachadas em ladriIho de lavatrio? Bond deixou a posio. Em algum lugar, dentro de alcance fcil, vivia aquela garota. Seria casada? Teria um amante? Que fosse tudo para o inferno! Ela no era para le. O dia seguinte e a viglia noturna seguinte foram uma reproduo, com pequenas variaes, do primeiro. James Bond teve outros dois breves encontros, pela Sniperscope, com a garota, e o resto foi tempo para passar e um aumento da tenso que, ao chegar o terceiro e ltimo dia, era como uma nvoa na pequena sala. James Bond abarrotou o terceiro dia com um programa quase luntico de museus, galerias de arte, o zoo e um filme, quase sem perceber as coisas que olhava, a ateno dividida entre a garota e aqueles quatro quadrados escuros e o tubo negro e o homem desconhecido atrs dele o homem que le ia seguramente matar esta noite. De volta ao apartamento s cinco em ponto, Bond cuidadosamente
67

evitou uma briga com o Capito Sender, porque tinha-se servido de uma boa dose de usque antes de colocar o infame capuz que agora cheirava com o seu suor. O Capito Sender tinha tentado impedi-lo e, no o conseguindo, ameaara chamar o chefe da Estao e dar parte de Bond por desrespeito s normas. Olhe aqui, meu amigo disse Bond num tom cansado tenho que cometer um crime esta noite. No voc. Eu. Portanto seja bonzinho e fique quieto, sim? Voc pode relatar a Tanqueray o que quiser quando isso terminar. Pensa que gosto deste servio? Do meu nmero Zero-Zero e tudo mais? Ficaria muito feliz se voc conseguisse minha demisso da Seo Zero-Zero. Ento poderia me acomodar num macio ninho de papis como um funcionrio comum. Certo? Bond engoliu o seu usque, alcanou o livro policial, agora atingindo um clmax impressionante, e jogou-se na cama. O Capito Sender, com um silncio glacial, foi cozinha para preparar, pelos rudos que fazia, o seu inevitvel chazinho. Bond sentiu o usque comeando a fundir os nervos enrascados em seu estmago. E agora, Liselotte, como que voc vai sair desta embrulhada? Eram exatamente seis e cinco quando Sender, em seu posto, comeou a falar agitadamente: Bond, tem alguma coisa se mexendo l adiante. Agora parou espere, no, le est se movendo de novo, bem abaixado. H um trecho de muro derrubado ali. le ficar fora da viso do inimigo. Mas tem matagal cerrado sua frente, jardas e jardas. Cristo! Est atravessando o capinzal. E o capim est se mexendo. Deus queira, pensem que apenas o vento. Agora atravessou e deitou-se no cho. Alguma reao? No disse Bond tensamente. Continue descrevendo. Qual a distncia daqui fronteira? Tem apenas umas cinqenta jardas a cobrir. A voz do Capito Sender estava rouca de excitao: Terreno quebrado, mas parte dele aberto. Vem ento um slido pedao de muro separando da calada. Ter que passar por cima. No podem deixar de v-lo ento. Agora! Caminhou dez jardas e outras dez. Eu o vi claramente. Escureceu o rosto e as mos. Ateno! A qualquer momento agora le far a corrida final.
68

James Bond sentiu o suor escorrendo-lhe pelo rosto e pescoo. Assumiu um risco e rapidamente enxugou as mos nos lados e logo as colocou de volta no rifle, o dedo dentro da guaida, repousando sbre o gatilho encurvado. H algo se movendo na sala adiante da arma. Devem t-lo visto. Ponha em funcionamento aquele Opel. Bond ouviu a palavra-cdigo entrar no microfone, ouviu o Opel embaixo na rua dar a partida, sentiu o pulso acelerar no instante em que o motor conquistava vida e uma srie de estalidos ensurdecedores saam pelo cano de escape. O movimento na caverna escura era agora definido. Um brao negro com uma luva negra movia-se para fora e por baixo da coronha. Agora! Explodiu o Capito Sender. Agora! Est correndo para o muro! Est subindo! Agora vai pular! E ento, na Sniperscope, Bond viu a cabea de Gatilho a pureza do perfil, o sino dourado dos cabelos tudo isso disposto em volta da coronha da Kalashnikov! Ela estava morta, um pssaro no cho! Os dedos de Bond lanaram-se como um relmpago aos parafusos, giraram e ajustaram as polegadas e, quando uma chama amarela piscou na boca da metralhadora, apertaram o gatilho. A bala, certeira a trezentas e dez jardas, deve ter atingido onde a coronha terminava, na sua juno com o cano, poderia ter alvejado a jovem na mo esquerda, mas o efeito foi arrancar a arma do seu apoio, esmag-la contra o lado do peitoril e ento lan-la para fora da janela. A arma rodou vrias vezes durante a queda e espatifou-se no meio da rua. Atravessou! Gritou o Capito Sender. le atravessou! Conseguiu passar! Meu Deus, conseguiu passar! Abaixe-se! Disse Bond bruscamente e atirou-se de lado para baixo da cama enquanto o grande olho de um holofote numa das janelas escuras se acendia, iluminando a rua em direo do seu prdio e do seu apartamento. Ento as armas espocaram e as balas atravessaram zunindo as janelas, rasgando as cortinas, despedaando a madeira e cravando-se com baque surdo nas paredes. Alm do ronco e do zumbido das balas, Bond ouviu o Opel correndo rua abaixo e, ainda adiante, o sussurro fragmentrio da orquestra. A combinao dos dois rudos de fundo funcionou. Naturalmente! A orquestra tinha com certeza promovido um tumulto infernal em toda a Haus der Ministerien, tendo sido usada, como o Opel de escape aberto deste lado,
69

para proporcionar uma cobertura forte descarga de fogo no lado deles acionada por Gatilho. Teria ela carregado sua arma de um lado para outro diariamente naquela caixa de violoncelo? Seria toda a orquestra composta de mulheres da K.G.B.? E as outras caixas de instrumentos, continham apenas equipamento o grande tambor talvez o holofote enquanto os instrumentos reais estavam disponveis na sala de concerto? Elaborado demais? Fantstico demais? Provavelmente. Mas no havia dvida nenhuma quanto garota. Na Sniperscope, Bond tinha at chegado a ver um grande olho, com longos clios, fazendo a mira. Teria ferido a garota? Quase com certeza o brao esquerdo. No haveria chance de vla, de ver como estava, se sasse com a orquestra. Agora le no a veria nunca mais. A janela seria uma armadilha mortal. Para sublinhar o perigo, uma bala perdida penetrou no mecanismo da Winchester, j atingido e danificado, e o chumbo derretido caiu sbre a mo de Bond, queimando a pele. Com a praga vigorosa de Bond, o tiroteio cessou abruptamente e o silncio instalou-se no quarto. O Capito Sender saiu do lado de sua cama, limpando os cabelos de cacos de vidro. Atravessaram o quarto triturando os cacos e a porta estilhaada, at a cozinha. Aqui, porque a janela dava para o outro lado da rua, no havia perigo em acender a luz. Algum dano? Perguntou Bond. No. E voc, est bem? Os olhos plidos do Capito Sender brilhavam com a febre que a batalha traz. E tambm, observou Bond, havia neles um vislumbre de acusao. Bem. Apenas me consiga um Elastoplast para a mo. Peguei um salpico de uma das balas. Bond foi ao banheiro. Quando saiu, o Capito Sender estava sentado junto ao transmissor-receptor que trouxera da sala de estar. Estava falando. Agora disse ao microfone: o suficiente por enquanto. timo para o 272. Agora apressem com o carro blindado, se possvel. Ficaria satisfeito em sair daqui e o 007 dever escrever a sua verso do que aconteceu. O.K.? Ento CMBIO e FORA. O Capito Sender voltou-se para Bond. Meio acusador, meio embaraado, disse: Sinto, mas o chefe da Estao quer seus motivos para no ter exterminado aquele sujeito. Tive de contar-lhe que vi voc alterando sua mira no ltimo segundo. Deu a Gatilho tempo de escapar
70

rajada. Uma sorte danada a do 272 que mal havia comeado sua corrida. Explodiram pedaos do muro atrs dele. Mas afinal que foi que houve? James Bond sabia que podia mentir, sabia que podia inventar uma dzia de razes para desculpar-se. Em vez disso, sorveu um gole profundo do forte usque que tinha preparado, deps o copo e encarou o Capito Sender bem no olho. Gatilho era uma mulher. E da? A K.G.B. tem uma poro de agentes femininos e mulheres atiradoras. No estou nada surpreso. O time feminino da Rssia sempre se sai bem nos campeonatos mundiais. Na ltima competio, em Moscou, tiraram o primeiro, segundo e terceiro lugares contra sete pases. Posso at lembrar dois de seus nomes Donskaya e Lomova, uns tiros fabulosos. Pode at ser uma delas. Que tipo era ela? Os arquivos provavelmente traro toda a informao. Era uma loura. A garota que levava o violoncelo daquela orquestra. Talvez escondesse a arma na caixa do violoncelo. A orquestra deveria cobrir o tiroteio. Oh! Disse o Capito Sender lentamente. Agora vejo. A garota que o entusiasmou? Isso mesmo. Bem. Lamento, mas terei de colocar isso no meu relatrio. Voc teve ordens claras para exterminar Gatilho. Ouviram o som de um carro que se aproximava. Parou em algum lugar l embaixo. A campainha soou duas vezes. Sender disse: Bom, vamos indo. Mandaram um carro blindado para nos tirar daqui. Fz uma pausa. Seus olhos tremularam por cima dos ombros de Bond, evitando os olhos de Bond. Desculpe o relatrio. Tenho que cumprir o dever, voc sabe. Voc devia ter matado aquele tocaia, quem quer que fosse. Bond levantou-se. Subitamente no queria deixar o pequeno e malcheiroso apartamento destroado, deixar o lugar de que, durante trs dias, tinha mantido este romance unilateral de longo alcance com uma jovem desconhecida um agente inimigo desconhecido com o mesmo tipo de servio que o dele. Pobre malandrinha! Agora estaria muito mais complicada do que le! Certamente iria a conselho de guerra por ter falhado neste servio. Talvez fosse chutada da K. G. B. Sacudiu os ombros. Pelo menos no chegariam a mat-la como le mesmo tinha feito.
71

James Bond disse com cansao: O.K. Com um pouco de sorte, vai-me custar o nmero Zero-Zero. Mas diga ao chefe da Estao para no se preocupar. Aquela garota no far mais tocaia. Provavelmente perdeu a mo esquerda. Certamente perdeu os nervos para este tipo de trabalho. Assustou-a como o diabo. Para mim, foi o bastante. Vamos.

72

73

74

Você também pode gostar