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A pr-histria foi tudo menos um perodo de eventos escassos.

com certa frequncia e intensidade que ns ouvimos mundo a fora que o inicio da histria dado a partir da inveno da escrita, cerca de cinco mil anos atrs. um marco de importncia vital, devido a ausncia de registros escritos, que constitui uma das importantes diferenas entre sociedades histricas e prhistricas. Pode-se definir a pr-histria como fase da evoluo humana, durante a qual o homem como espcie, aprendeu a sobreviver em um ambiente hostil; sendo seus feitos, respostas s ameaas de extino fsica. Domesticando animais e cultivando plantas alimentcias, o homem ganha uma decisiva batalha dessa guerra. A revoluo que vai da caa agricultura de subsistncia colocou-o em um nvel no qual ele podia muito bem ter permanecido indefinidamente, e em muitas partes do globo o homem deu-se por satisfeito em permanecer ali. No entanto, em alguns lugares, o equilbrio da sociedade primitiva foi perturbado, por uma nova ameaa, criada no pela natureza, mas pelo prprio homem: a competio pelas terras boas para pastagem entre as tribos de pastores, ou por solo arvel entre as comunidades agrcolas. Tal situao podia ser resolvida de duas formas: a guerra constante entre as tribos podia reduzir a populao, ou as pessoas podiam unir-se em unidades sociais maiores e mais disciplinadas para a realizao de esforos coletivos. Literalmente, essas sociedades fizeram histria: no apenas deram origem a grandes homens e grandes feitos, mas tambm fizeram com que eles se tornassem memorveis. (Para ser memorvel, um evento deve ser algo mais que digno de ser lembrado; deve ocorrer com uma rapidez suficiente que lhe permita ser apreendido pela memria do homem. Os fatos prhistricos eram lentos demais pra tanto). A partir de ento os homens passaram a viver num mundo novo e dinmico, onde sua capacidade de sobrevivncia no era ameaada pelas foras da natureza, mas pelos conflitos surgidos no seio de uma mesma sociedade ou devido rivalidades entre sociedades diferentes. A inveno da escrita foi uma realizao indispensvel, originria das civilizaes histrias do Egito e da Mesopotmia. No conhecemos as origens de seu desenvolvimento, mas deve ter consumido vrios sculos depois que as novas sociedades j haviam superado seu estgio inicial. A histria j estava em andamento na poca em que j se podia fazer uso da escrita para o registro dos eventos histricos. A civilizao egpcia tem sido h muito tempo considerada a mais rigorosamente conservadora de que se tem notcia. H alguma verdade nessa concepo, pois os padres bsicos das instituies, crenas e ideais artsticos egpcios formaram-se entre 3000 e 2500 a.C. e foram continuamente reafirmados nos dois mil anos seguintes, de tal forma que toda a arte egpcia, a primeira vista, tende a parecer uniforme. Na verdade, a arte egpcia oscila entre o conservadorismo e a inovao, mas nunca esttica. Algumas de suas maiores realizaes tiveram uma influncia decisiva sobre a Grcia e Roma. Desse modo, podemos nos sentir ligados ao Egito de cinco mil anos atrs por meio de uma tradio viva e contnua.

A civilizao egpcia uma das que mais exercem fascnio sobre os homens, grande parte associada a sua religiosidade, suas prticas de conservao de cadveres e mumificao - at hoje no totalmente desvendadas - e suas construes grandiosas como as Pirmides e a Esfinge. Comeou a formar-se h mais ou menos quatro mil anos antes de Cristo, nas proximidades do Rio Nilo. O rio, um verdadeiro osis no deserto, foi essencial para a concentrao de uma populao mesclada entre mediterrneos, asiticos e africanos, que, principalmente a partir de 3300 a.C., tinham na agricultura e no pastoreio suas principais atividades, guiadas pelas cheias do Nilo. Juntamente com os povos Mesopotmicos, os egpcios foram os primeiros a atingir o estado de civilizao. Aps a unificao do norte e sul, por volta de 3000 a.C., o Egito foi cada vez mais se desenvolvendo. Nesse perodo inicial da histria antiga do pas - conhecido como perodo Pr-Dinstico - encontramos alguns aspectos da cultura e arte egpcia que acabariam por orientar as pocas subsequentes. A escrita dava seus primeiros passos, bem como as tcnicas sobre metais (em especial os mais moles como o ouro e o cobre), a tecelagem e a cermica. J dessa fase o hbito de se representar os governantes, como Narmer (provavelmente o rei que unificou os reinos do Norte e do Sul) em larga escala, em tamanho muito superior aos demais objetos representados - essa caracterstica da representao egpcia permanece durante quase toda sua histria. Outras caractersticas importantes das representaes humanas egpcias tambm j aparecem nessa poca, como cabeas e ps vistos de perfil, com os olhos mostrados frontalmente e braos e pernas apresentados por inteiro. A respeito dessas representaes contorcidas, extremamente conhecidas da arte egpcia, cabe fazer algumas observaes. Elas eram realizadas, por exemplo, a partir dos ngulos que melhor representassem determinada parte do corpo. Assim, a cabea, braos e pernas so mais facilmente vistos de lado, os ps, melhor vistos de dentro (preferiam o contorno partindo do dedo, o que muitas vezes dava a impresso de dois ps esquerdos). Os olhos, por sua vez, de frente so mais expressivos, bem como a metade superior do tronco, mais ntidas se observadas de frente. O Retrato de Hesire, esculpido numa porta de tmulo h cerca de dois mil e setecentos anos antes de Cristo uma boa amostra dessas representaes de figuras humanas. A arte e a cultura egpcia, de uma maneira geral, era bastante conformista e tradicional. As mudanas no eram bem vistas e os padres estticos mantiveram-se praticamente sem alteraes por praticamente trs mil anos (com exceo da poca de Akhenaton, que veremos a seguir). O talento de um artista dependia menos de sua originalidade (no era esperado isso dele) do que do rigor com que reproduzia a arte do passado. O perodo da Histria egpcia, entre aproximadamente 2780 a.C. e 2200 a.C., conhecido como Antigo Imprio ou Reino Antigo. So dessa poca as primeiras construes de pirmides, monumentos funerrios extremamente elaborados, que so uma das marcas registradas do antigo Egito. Essas enormes construes geomtricas de pesadas pedras, simbolizando profunda solidez e fora, eram construdas para abrigarem, em seu centro, a mmia do fara. Possuam, alm da prpria cmara funerria (normalmente repleta de tesouros), vrias cmaras decoradas com imagens e frmulas mgicas. Talvez as mais conhecidas pirmides sejam as trs construdas na quarta

dinastia: a de Quops, Quefren e Miquerinos, de Giz, perto de Mnfis (ento capital do Imprio). A esfinge, com corpo de leo, cabea e busto de mulher, com 19,8 metros de altura, tambm dessa poca, j demonstra o gosto egpcio por esculturas em larga escala. Um exemplo mais tpico de escultura do perodo a enorme esttua do Rei Quefrem, na posio solene que seria outra marca registrada das representaes de faras do pas: sentado, com ar de autoridade e poder e as mos sobre o joelho. A crena egpcia na vida aps a morte, alm de ter nos deixado as pirmides, (e nos casos dos mais abastados, que no eram faras, as mastabas, ou tmulos de tijolos), ainda forneceu algumas representaes de rostos com os aspectos essenciais da cabea. Combinam uma rigidez geomtrica ao naturalismo (no extremo), como demonstra um busto em rocha calcria encontrada num tmulo em Giz e hoje no Museu Kunsthistorsches, de Viena. A pedra calcria e a madeira eram os principais materiais com que as esculturas dessa poca eram realizadas. As esculturas em relevo e as pinturas, principalmente decorando paredes de tumbas, tambm aparecem nesse perodo. Seus temas normalmente referiam-se vida egpcia, como caadas, pescas e o cultivo da terra, alm de mostrar os animais caractersticos da regio, revelando grande poder de observao. Um dado interessante nas pinturas era a extrema importncia dada ao colorido. Depois de um Perodo Intermedirio, entre 2134 e 2065 a.C, aps o enfraquecimento das dinastias do Antigo Imprio, comea o Mdio Imprio, sob a liderana de Mentuhotep, tendo Tebas como a principal cidade. Estendeu-se de aproximadamente 2065 a.C. a 1785 a.C.. A arte, de uma maneira geral, manteve o estilo que se consolidou no Alto Imprio. Um exemplo da arte realizada nessa poca pode ser dado pelas pinturas realizadas na parede do tmulo de Chnemhotep, cerca de mil e novecentos anos antes de Cristo, nas proximidades de Beni Hassan. Trata-se de um alto funcionrio, sacerdote e amigo do Imperador, como se desprende pelos hierglifos (escrita mais refinada egpcia, utilizada nos monumentos, com sinais da flora e fauna do pas). Em tamanho maior que as outras representaes da pintura, mostrado do lado direito pescando, e do lado esquerdo, caando aves perto de sua mulher, de sua concubina e de seu filho, em tamanhos menores. Chenemhotep novamente representado em cima da porta, apanhando aves, agora com o auxlio de uma rede, utilizando-se de mtodos de caada egpcios. Num friso abaixo, pescadores puxam uma pescaria. A composio e a ordem aqui presentes so uma marca da pintura egpcia. Nessa poca, o granito j o material predominantemente utilizado nas esculturas. ainda contemporneo ao perodo os colossos de Memnon e Ipsambul e os templos talhados na prpria rocha. O Novo Imprio estendeu-se entre 1580 e 1200 a.C.. Iniciou-se aps a expulso dos hicsos (povos asiticos que invadiram o pas a partir do delta do Nilo, redividindo o Imprio entre 1785 e 1580 a.C.) e o restabelecimento da autoridade do fara. Um dos principais acontecimentos desse perodo foi a revoluo religiosa e cultural promovida por Amenfis IV. Ao invs dos vrios deuses que sempre governaram a vida egpcia, tentou instituir o culto a um nico deus: Aton, que deveria ser representado como um sol. Mudou seu nome para Akhenaton e transferiu a capital do Imprio de Tebas para El-Amarna. A arte dessa poca, que at ento se mantinha fiel s tradies do passado, foi

bastante modificada. Tornou-se menos pesada e mais descritiva. As representaes dos faras, que se mantinham praticamente inalteradas desde o comeo da histria do pas, agora eram realizadas de uma maneira menos formal e solene, em poses mais relaxadas. Cenas como o fara passeando com a esposa pelos jardins ou pondo a filha no colo eram encomendadas pelo governante, chocando os austeros padres egpcios. famoso o retrato de Amenfis IV, realizado em relevo num calcrio que o mostra como um homem feio, com nfase no queixo e lbios, numa representao muito provavelmente pouco idealizada e talvez prxima face real do Imperador. O busto Rainha Nefertiti - esposa desse fara que muito o ajudou na implementao da reforma religiosa - outra famosa representao do perodo, com uma graa e fluidez jamais vista na arte egpcia. Aps sua morte, o reinado de seu filho Tutancmon logo restabeleceu as antigas crenas (os sacerdotes obrigaram a mudar seu nome para Tutancmon). Apesar disso, o estilo artstico da poca anterior prosseguiu durante seu reinado. Em seu tmulo, encontrado intacto em 1922, pode ser encontrada a talha dourada pintada no seu trono, em que ele mostrado numa cena domstica com sua esposa, de uma maneira relaxada e tendo acima de sua cabea a representao do Sol. Entretanto, esse perodo foi bastante atpico na arte do Egito antigo e logo aps Tutancmon voltaram os padres tradicionais de arte, consagrados desde a poca Pr-Dinstica e o Antigo Imprio. Aps o reinado de Ramss II (aproximadamente 1200 a.C.), o Egito entra cada vez mais em decadncia. Esse soberano conhecido por suas construes, em especial seu prprio templo morturio talhado em pedra e guardado por quatro esttuas, representando sua figura, de 18,3 metros. Os persas, o exrcito de Alexandre Magno e posteriormente os romanos acabaram por dominar definitivamente o Egito, que nunca mais teve um perodo de apogeu to grande quanto o verificado nessa poca histrica.
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