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LA REALIDAD SOCIAL DE JUAN WESLEY Y LA NUESTRA

Por: Lic. Jorge Bravo C. Durante la ltima parte del siglo XVII y primera del siglo XIII, Inglaterra fue teatro de muchos acontecimientos turbulentos. Las guerras, las victorias, el asedio a Espaa y Francia, y la corrupcin pblica, hacan de ella una nacin al borde de una guerra civil que la llevara al caos total. En un ambiente as surge la persona de Juan Wesley, en el pueblo de Epworth. A nosotros nos ha tocado vivir en medio de una generacin agitada, conmovida, angustiada y revolucionaria. Alguien ha dicho: El que haya querido vivir una vida tranquila, se ha equivocado de siglo si ha venido a vivir al nuestro Esto mismo nos dice el apstol Pablo: No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis cul es la voluntad de Dios, agradable y perfecta (Romanos 12:2). Es as como Wesley en su tiempo entendi claramente que el Evangelio no poda ser anunciado como algo etreo, sino que tena que encarnarse en la persona y en el pueblo. No se puede negar que el Metodismo fue un avivamiento espiritual; pero ste fue escuchado en las fbricas, en el campo, en los bares y en las minas. Se identific con el pueblo sufriente de su poca. Wesley, junto con la predicacin del Evangelio se interes tambin por el bienestar material y econmico de las personas, en un contexto donde primaban instituciones, sistemas y prcticas de injusticia. En 1739 escriba: El Evangelio de Cristo no reconoce otra religin que la social ni otra santidad que la santidad social. Este mandamiento tenemos de Cristo: que el que ama a Dios, ame tambin a su hermano, l rechazaba la riqueza como muestra del favor providencial, sostena ms bien que las riquezas, si no se emplean para el beneficio de la comunidad, son en realidad la destruccin del verdadero cristianismo. Por eso, l mismo aconsejaba a sus seguidores que ganasen y ahorrasen con el expreso propsito de atender las necesidades humanas y aliviar la desgracia social. Mientras no fuera en perjuicio de la salud o el bienestar del vecino, se deba ganar todo lo posible, evitando todo gasto vano y la soberbia de la vida (glotoneras, borracheras, compra de cosas o prendas para ganar la admiracin de los dems). Es decir, el alimento sencillo pero adecuado, la proteccin personal y el de la familia, son gastos justificados; pero el que tiene comida suficiente, ropa para ponerse, un lugar donde reclinar su cabeza, y algo ms, es rico y debe usar sus riquezas para aliviar la situacin injusta de los pobres. Por otro lado, Wesley recalcaba que somos nosotros administradores de los bienes, slo por un tiempo y que no podemos hacer de ellos lo que nos da la

gana; adems reclamaba: No sabes que Dios te ha encomendado el dinero (todo lo que sobrepase las necesidades de tu familia) para alimentar al hambriento, para vestir al desnudo, para ayudar al extranjero, a la viuda, al hurfano y, hasta donde alcance, para aliviar las necesidades de la humanidad?. De ah que Wesley acusaba a aquellos que despilfarraban o conservaban lo que les sobraba, siendo culpables de las penurias de otros:Muchos de nuestros hermanos, amados de Dios, no tienen comida para comer; no tienen vestido con que cubrirse; no tienen donde reclinar su cabeza. Y por qu estn as afligidos? Porque vosotros impa, injusta y cruelmente retenis lo que vuestro Maestro, que es tambin el de ellos, coloca en vuestras manos con el propsito de suplir sus necesidades Mirad a aqul miembro de Cristo, apremiado por el hambre, temblando de fro y semidesnudo, mientras vosotros tenis abundancia de los bienes de este mundo, de comida, bebida y vestimenta! Por qu no reparts vuestro pan con el hambriento, y cubrs al desnudo con tu vestido?. Adems de que Wesley denunci la esclavitud, los trabajos excesivos de dieciocho horas, tanto de nios y mujeres, la mala explotacin de las tierras y de las injusticias sociales; todo esto l lo englob en la injusticia del hombre por el hombre y que estaba en contra del amor de Dios. Aunque en aquellos tiempos la palabra revolucin todava no se le conoca como se le conoce ahora; sin embargo, ya se estaba sembrando la semilla de la gran revolucin social y espiritual de Inglaterra. Hoy en da, a los cristianos y cristianas metodistas de nuestro continente nos ha tacado vivir en un tiempo turbulento e inhumano, donde todo vale para ser prspero, no importando la persona como creacin de Dios. Por otro lado, hay movimientos revolucionarios que propugnan la justicia social en funcin a una doctrina o ideologa. Es en medio de esta situacin en que estamos llamados a ser testigos del amor de Dios, ahora ms que nunca. En qu est nuestra juventud latinoamericana? A favor de quin gastan sus energas y talentos? Cuando leemos con cuidado las epstolas dirigidas a los primeros cristianos y a nosotros tambin, notamos que adems de explicaciones doctrinales y consejos sobre la vida cristiana, encontramos que lo que ms abunda son las enseanzas de cmo comportarse como obreros, como patrones, como esposos o padres, cmo gastar el dinero y qu actitud se debe tener hacia los bienes materiales. Como una ayuda para nuestra reflexin podemos concluir con lo siguiente: 1. Dios ha querido que vivamos en esta poca de tantos cambios y revoluciones. Es ahora que tenemos que ser fieles testigos de l en medio de esta situacin y no intentar escapar de ella. Juan Wesley y otros cristianos asumieron su responsabilidad hasta las ltimas consecuencias. 2. Reconocer que nosotros los cristianos y cristianas hemos descuidado este aspecto de nuestro pasado histrico y muchas cosas hemos dejado de lado, nos hemos distrado con cualquier viento de doctrina. Es hora de regresar a la palabra de Dios y hacerla realidad en medio de nuestras circunstancias.

3. El Evangelio tiene que ver con toda la vida e incluye lo social, lo econmico y poltico, adems de lo espiritual. Hay muchos testigos y testigas que han hecho de esto una praxis en sus vidas. De ah que la verdadera evangelizacin debe tener en cuenta todas las realidades que el ser humano vive y en las que Dios puede obrar. Algunos ejemplos de ese quehacer debemos tenerlos en cuenta hoy: A mediados del siglo XIX el pastor Francisco Penzotti logr poner alcance del pueblo la palabra de Dios, lo cual estaba probado hacer. Arriesg su vida hasta el punto de estar preso por nueve largos meses, en el Castillo del real Felipe. Se pele por el derecho a ser enterrado en los cementerios pblicos, cuando no se permita hacerlo. Se logr establecer el Matrimonio Civil para garantizar los derechos de la familia y su estabilidad. En 1891 se entrega a la Cmara de Diputados la solicitud de libertad de cultos. En 1915 se logr la ley que permite libertad de cultos en la Constitucin Poltica. Nos adherimos a la defensa de las ocho horas de trabajo. Uno de los mrtires de Chicago fue un hermano metodista. Hemos participado en la defensa de los Derechos Humanos. Establecimos colegios para aquellos nios y nias que no podan estudiar por su creencia religiosa, raza, cultura o gnero. Hemos refugiado a perseguidos polticos en nuestros locales o templos. Considerando que dichas personas antes que polticos son criaturas de Dios y merecen todo nuestro amor. Participamos en las jornadas por la Paz y todo acto que sea necesario reclamarla. Un hermano nuestro Teodomiro Gutirrez, con el nombre de Rumi Maqui, inici la revolucin campesino de 1915 en Puno. Como respuesta de su amor por sus hermanos indgenas. Todo nuestro quehacer como iglesia est enmarcado en ser una voz proftica en medio de nuestra patria. ltimamente, hermanos y hermanas estn participando activamente en la vida poltica del pas. 4. Finalmente, comprender que as como Jesucristo, Santiago, Francisco de Ass, Juan Wesley y otros, entendieron el plan global de salvacin de Dios para el ser humano; nosotros y nosotras tambin estamos llamados a releer nuestra realidad a la luz del Evangelio y hacer nuestras opciones de vida, recordando lo que el apstol Pablo nos dice: Y todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como para el Seor y no para los hombres; sabiendo que del Seor recibiris la recompensa de la herencia, porque a Cristo el Seor servs (Colosenses 3:23-24).

Que el Seor Jesucristo nos ayude a rescatar al ser humano de su desgracia moral, social, econmica, poltica y espiritual. Amn.