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Sobre cincia, tecnologia e ideologia Rafael Dias1

Cincia e tecnologia so imunes a ideologias? Quando refletimos a respeito da cincia e da tecnologia, to presentes na vida cotidiana, dificilmente nos damos conta de que elas esto impregnadas de elementos ideolgicos. Nas reflexes que se seguem, pretendemos desenvolver algumas idias que, esperamos, permitiro sustentar essa posio. Iniciaremos a argumentao com uma indagao simples: o que a cincia? Essa pergunta, que pode parecer muito simples, exige na verdade uma reflexo bastante intensa. Na viso socialmente aceita da cincia, ela seria a representao pura de uma verdade objetiva, inegavelmente superior s demais formas de interpretar a realidade que envolve o ser humano, tais como a religio, os mitos, as formas tradicionais de conhecimento etc. Todas essas formas de interpretao da realidade seriam como lentes, utilizadas na tentativa de entender a natureza. Contudo, a observao atravs de lentes inadequadas (no-cientficas) supostamente conduziria a uma viso distorcida da realidade. A cincia seria a nica lente cristalina o suficiente para permitir a visualizao da verdade objetiva sem qualquer distoro. O mecanismo que garantiria o cumprimento dessa nobre tarefa seria o mtodo cientfico. Respeitada a pureza do mtodo, o resultado de qualquer experimento seria a verdade objetiva. A tecnologia tambm representa um elemento fundamental dentro do escopo da discusso desenvolvida neste trabalho. Sobretudo ao longo das ltimas dcadas, a fronteira entre cincia e tecnologia tem assumido contornos cada vez menos ntidos, a ponto de a separao entre esses dois objetos ter se tornado quase que uma formalidade analtica (que adotaremos neste trabalho justamente com essa finalidade). De fato, tem sido observado que a cincia tem se tornado cada vez mais tecnolgica, e a tecnologia, cada vez mais cientfica. A concepo idealizada qual fazamos referncia no incio da argumentao remete viso instrumental da cincia (ou instrumentalismo), conformada pela aliana entre duas idias (ou parmetros) distintas: a da neutralidade da cincia e a do controle humano sobre a tecnologia (Feenberg, 1991; Dagnino, 2000).
1 Doutorando em Poltica Cientfica e Tecnolgica (DPCT/ IG/ Unicamp). rafaeldias@ige.unicamp.br

A idia da neutralidade admite que a cincia absolutamente independente dos condicionantes sociais ou, mais especificamente, dos valores (polticos, culturais, ideolgicos, econmicos, etc.) associados ao meio no qual construda. Dentro dessa idia, como se o cientista, ao entrar em seu laboratrio, deixasse do lado de fora todos os seus valores, o que , evidentemente, uma concepo absurda. A viso instrumental combina essa concepo de cincia neutra com a idia de que a tecnologia passvel de ser controlada pelo ser humano. Cincia e tecnologia passam ento a ser entendidos como meros instrumentos capazes de permitir a criao de uma sociedade melhor, desde que o conhecimento seja utilizado com tica (entendida como um conceito primitivo e no como um conceito social). A viso instrumental da cincia e da tecnologia parece ser amplamente aceita pela comunidade de pesquisa, bem como pela sociedade em geral. A superao dessa viso ingnua parece ser fundamental no sentido de repensar a cincia e a tecnologia (inclusive na forma com que so construdas) e suas relaes com a sociedade. H, evidentemente, uma viso mitificada acerca da cincia e da tecnologia nas sociedades contemporneas decorrente, sobretudo, da concepo idealizada colocada pelo instrumentalismo. Sarewitz (1996) destaca cinco mitos, de forte inspirao positivista, que dariam sustentao a essa concepo idealizada da cincia e da tecnologia. So eles:

1. O mito do benefcio infinito, fundamentado na crena de que mais cincia e mais tecnologia inevitavelmente levariam a um aumento do bem-estar da sociedade; 2. O mito da pesquisa livre, segundo o qual qualquer linha de pesquisa razovel voltada para a compreenso de processos fundamentais da natureza render benefcios para a sociedade, como qualquer outra pesquisa cientfica; 3. O mito da responsabilidade, de acordo com o qual os mecanismo de controle da qualidade da pesquisa cientfica (tais como reviso por pares e a fidelidade ao mtodo cientfico, por exemplo) conteriam as principais responsabilidades ticas do sistema de pesquisa; 4. O mito da autoridade, atrelado concepo de que a informao cientfica oferece uma base estritamente objetiva para a resoluo de disputas polticas 5. O mito da autonomia, referente idia de que o conhecimento gerado na fronteira da cincia seria autnomo em relao a suas conseqncias prticas e morais junto

sociedade.

De fato, a viso do senso comum muito atrelada a esses mitos. De forma geral, cincia e tecnologia so vistos como foras fundamentalmente positivas, instrumentos que celebram a submisso da natureza ao gnio humano e elementos imprescindveis para o progresso da humanidade. No h motivos concretos para aceitar piamente essa concepo da cincia e da tecnologia, essencialista e triunfalista, nas palavras de Lpez Cerezo (2004). Aceitar friamente essa viso parece ser um verdadeiro ato de f. A ironia, aqui, reside no fato da f mecanismo que garantiria a pureza do conhecimento religioso ser to duramente atacada pelos defensores do mtodo, o mecanismo que garantiria a pureza do conhecimento cientfico. Como resultado do processo de consolidao dessa viso, sobretudo ao longo das ltimas dcadas, foi conformado um quadro paradoxal: por um lado, as tcnicas e os instrumentos estabeleceram-se como elementos fundamentais de sustentao das sociedades contemporneas; por outro, uma compreenso crtica do papel que esses elementos exercem sobre as sociedades permanece restrita a um pequeno grupo de estudiosos da cincia e da tecnologia (em geral, filsofos e socilogos da tecnologia), enquanto que a sociedade em geral, em sua condio de moldadora e usuria das tcnicas e dos artefatos, permanece passiva a esse processo, em virtude da ignorncia imposta pela viso do senso comum. A esse quadro paradoxal Winner (1987) chamou de sonambulismo tecnolgico. Essa viso mistificada, fetichizada da cincia e da tecnologia, que procuramos expor at esse ponto, tem ainda alguns efeitos de carter pontual no que se refere a algumas prticas associadas construo da cincia e da tecnologia, bem como s polticas pblicas que tm como objetos cincia e tecnologia. Nesse artigo, pretendemos analisar brevemente duas dessas prticas, com o objetivo de ilustrar a argumentao desenvolvida at aqui. Um primeiro ponto que merece ser discutido remete questo dos sinais de relevncia captados pela comunidade de pesquisa, que ditam os temas a serem trabalhados pelos pesquisadores. A comunidade de pesquisa dos pases centrais, ao incorporar um determinado tema sua agenda de pesquisa, induz a comunidade de pesquisa dos pases perifricos a adotar o mesmo tema (que agora compe o estado da arte). Em muitos casos, contudo, esses temas no se colocam como particularmente interessantes para os pases perifricos. Ao emular a agenda de pesquisa dos pases centrais, a comunidade de pesquisa dos pases

perifricos adota uma postura essencialmente reativa (Dagnino e Thomas, 1998), muitas vezes se comportando de forma descolada em relao aos problemas reais localmente colocados. Um dado curioso: ao realizar uma rpida e despretensiosa pesquisa pelo portal de peridicos da CAPES2, constatamos a existncia de 17 peridicos nacionais cujos ttulos tm o termo Brazilian como a primeira palavra. Caso conduzssemos uma pesquisa similar em uma base norte-americana, dificilmente encontraramos alguma ocorrncia de um peridico tendo o termo Americana como parte do ttulo. Esse fato pode ser explicado por dois elementos distintos. O primeiro referente prpria condio perifrica, que impe um padro mimtico at mesmo na cincia, tida como a mais progressista e transformadora das foras. Um segundo aspecto remete concepo da cincia neutra e universal. Como, para essa viso, a cincia a representao pura de uma verdade objetiva e no uma varivel socialmente construda e, portanto, influenciada pelo contexto que a envolve, completamente aceitvel a emulao da agenda de pesquisa dos pases centrais. Um aspecto fortemente atrelado emulao da agenda de pesquisa dos pases centrais referente aos critrios exgenos de qualidade adotados pela comunidade de pesquisa nos pases perifricos. A pesquisa de ponta aquela que acompanha o estado da arte e produzida seguindo rigidamente as normas colocadas pelo mtodo cientfico. No h dvida de que muitas das pesquisas conduzidas no Brasil so de altssimo nvel. Mas seriam de fato relevantes ao contexto local? Conforme afirmou Herrera (2000), a tentativa de alcanar os pases centrais em termos de desenvolvimento cientfico e tecnolgico representa um grande erro, uma vez que essa prtica condena formas tradicionais ou alternativas de produo de conhecimento tcnico e cientfico que poderiam representar estratgias mais interessantes para o desenvolvimento dos pases perifricos, como o caso do Brasil. A percepo de que o conhecimento, em suas dimenses cientfica e tecnolgica, nico e universal, leva conformao de um receiturio tambm universal. Para produzir a cincia verdadeira, os pases perifricos devem tambm emular o contexto institucional dos pases centrais, sobre a qual essa produo est apoiada. Assim, observa-se, por parte dos pases perifricos a replicao acrtica de polticas, normas, modelos e arranjos institucionais existentes nos pases centrais. A emulao dos arranjos baseados em parques e plos tecnolgicos, conforme apresentada por Gomes (1999), um exemplo dessa prtica, cuja adoo tem sido amplamente defendida no Brasil, sobretudo ao longo das ltimas duas dcadas.
2 www.periodicos.capes.gov.br, consulta em 20/10/2006.

Um segundo ponto que merece nossa ateno remete falta de questionamento acerca do carter crescentemente privado da produo de conhecimento. Esse processo no tem sido observado apenas no Brasil, mas em diversos outros pases, ainda que no com o mesmo grau de intensidade. De fato, sobretudo aps o triunfo da filosofia poltica neoliberal, pde ser observada uma mudana significativa nas formas de interao entre os atores sociais centrais na esfera da cincia e da tecnologia: o Estado, as universidades e institutos de pesquisa e as empresas. Sbato e Botana (1993) buscaram representar as articulaes entre os trs atores sociais mencionados acima atravs de um modelo triangular. De acordo com esse modelo, o baixo grau de atividades tecnolgicas na Amrica Latina seria resultado da baixa interao entre eles. Alm disso, o Estado, sendo o ator principal do desenvolvimento cientfico e tecnolgico latino-americano, ocupa o vrtice superior nessa representao estilizada. O que se verifica nas duas ltimas dcadas uma tentativa de atribuir uma nova significao s relaes entre o estado e as empresas e o Estado e as universidades e institutos de pesquisa. A criao de mecanismos de incentivo pesquisa nas empresas privadas tem sido um aspecto freqentemente contemplado pela poltica industrial e pela poltica cientfica e tecnolgica brasileira. Alguns exemplos concretos dessa prtica so os Fundos Setoriais e a Lei da Informtica. A nfase que tem sido dada s empresas como o ator responsvel pela difuso do bem-estar gerado pelo avano cientfico e tecnolgico atravs da introduo de inovaes (o que de fato concretiza o tratamento dado ao conhecimento como mercadoria) visivelmente excessiva, particularmente frente constatao da debilidade das polticas pblicas que visam a incluso social a partir da cincia e da tecnologia. Essas constataes levam a um questionamento sobre a prpria natureza das novas formas de relao assumidas entre o Estado e as empresas privadas. Seriam os mecanismos e instrumentos de poltica industrial, cientfica e tecnolgica condies efetivamente necessrias e insubstituveis para garantir que o bem-estar associado ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico chegue sociedade? Ou essa lgica estaria servindo primeiramente aos interesses associados acumulao capitalista? No que se refere dinmica da relao entre o Estado e as universidades e institutos de pesquisa, observa-se tambm uma mudana importante ao longo das ltimas duas dcadas. De fato, verifica-se que houve um fortalecimento do discurso que prega um estreitamento dos laos entre universidades e institutos de pesquisa e as empresas privadas. Na prtica, isso pde ser observado atravs da criao de instituies que promovem a relao entre os atores. Atravs desse processo, a universidade (pblica) e os institutos (pblicos) de pesquisa se transformam

gradualmente em mais uma ferramenta de potenciao da acumulao capitalista. A universidade e os institutos de pesquisa devem servir aos interesses da sociedade. Em uma sociedade em que as empresas so atores importantes, razovel esperar que, eventualmente, esses atores atuem de acordo com os interesses particulares das empresas. Contudo, inaceitvel que a universidade contemple exclusivamente os interesses do capital privado, marginalizando outras formas de relao com os demais atores sociais. A forma autoritria e quase que assistencialista com que a extenso universitria tem sido tradicionalmente desenvolvida no Brasil deixa clara a pouca ateno destinada aos demais atores que compem a sociedade. Esses dois pontos servem como ilustrao para apontar algumas das incoerncias verificadas no corpo ideolgico que encerra a cincia e a tecnologia e que tm reflexos importantes sobre a conduo da poltica cientfica e tecnolgica brasileira. A superao de incoerncias como as apresentadas anteriormente parece passar, necessariamente, por uma questo de carter mais amplo, que nos remete novamente idia de Herrera (2000) e crtica realizada a respeito da viso da neutralidade da cincia e da tecnologia. Trata-se da necessidade de repensar a produo da cincia e da tecnologia (inclusive a forma com que se d essa produo) no contexto perifrico no qual o Brasil est inserido. Para tanto, preciso abandonar a concepo essencialista e triunfalista acerca da cincia e da tecnologia, que devem ser entendidas como aquilo que de fato so: frutos de um processo de construo social, condicionados pelos valores (sociais, culturais, polticos, econmicos, etc.) do contexto no qual so produzidos.

Referncias Bibliogrficas:

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LPEZ CEREZO, J. A. (2004) Cincia, Tecnologia e Sociedade: o Estado da Arte na Europa e nos Estados Unidos. In: SANTOS, L. W. E OUTROS (orgs.) Cincia, Tecnologia e Sociedade: o Desafio da Interao. Londrina: IAPAR, 2004. SBATO, J.; BOTANA, N. (1993) La ciencia y la tecnologa en el desarrollo futuro de Amrica Latina. Arbor, vol. 146, no575. Madri: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1993. SAREWITZ, D. (1996) Frontiers of Illusion: Science, Technology and Politics of Progress. Filadlfia: Temple University Press, 1996. WINNER, L. (1987) La Balena y el Reactor una Bsqueda de los Limites en la Era de la Alta Tecnologa. Barcelona: Gedisa, 1987.