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A prosopografia ou biografia coletiva: limites, desafios e possibilidades. CARLA BEATRIZ DE ALMEIDA.

Introduo O presente artigo tem por escopo refletir o mtodo da prosopografiaou biografia coletiva, pensando na sua aplicao na pesquisa histrica, constituindo um recurso para apreenso do papel histrico desempenhado por determinadas coletividades, bem como a sua contribuio para o estudo de Histria poltica, uma vez que, esse mtodo tem encontrado espao com retorno da histria poltica e permite revelar caractersticas comuns de determinado grupo social em dado perodo histrico, permitindo observar os grupos sociais em suas dinmicas internas e em seus relacionamentos com outros grupos e com o espao de poder e portanto auxilia na compreenso de redes e configuraes. A Prosopografia como mtodo aplicado Histria. A prosopografia ou biografia coletiva um mtodo que aps a sua inveno (o termo remonta ao sculo XVI) foi muito praticado nos perodos de histria Antiga e Medieval, contudo nos ltimos anos esse mtodo tem sido trabalhado em histria moderna e contempornea. Esse mtodo tem uma base simples, qual seja, definir uma populao a partir de um ou alguns critrios e estabelecer assim uma descrio bibliogrfica cujas as nuances possibilitaro traar um perfil de sua dinmica social, privada, pblica, cultural, ideolgica ou poltica. Nesse ponto cabe a lio de Lawrence Stone, (STONE, 1971:46):
A prosopografia a investigao das caractersticas comuns do passado de um grupo de atores na histria atravs do estudo coletivo de suas vidas. O mtodo empregado o de estabelecer o universo a ser estudado e formular um conjunto uniforme de questes sobre nascimento e morte, casamento e famlia, origens sociais e posies econmicas herdadas, lugar de residncia, educao, tamanho e origens das fortunas pessoais, ocupao, religio, experincia profissional etc. Os vrios tipos de informao sobre indivduos de um dado universo so ento justapostos e combinados e, em seguida, examinadas por meio de variveis significativas. Essas so testadas a partir de suas correlaes internas e correlacionadas com outras formas de comportamento e ao.

UFJF, Bacharel e licenciada em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), Bacharel em Direito pela Universidade Presidente Antnio Carlos (UNIPAC/MG), Ps-graduanda em Histria e Cultura Afro-Brasileira e Africana: Educao para as Relaes tnico-Raciais pela (UFJF) e Mestranda em Histria pela UFJF na rea de concentrao em Histria, Cultura e Poder, onde bolsista da CAPES.

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Neithard Bulst (BULST, 2005: 50-51) fala da incerteza e insegurana para se designar 'o que significa prosopografia?': ' coleo e catlogo de todas as pessoas de um grupo definido temporal e espacialmente'; 'cincia auxiliar'; 'pesquisa e a representao da vida do homem individualizado de tempos passados'. Esse pesquisador atenta para o fato de que as definies de prosopografia so mltiplas, mas um elemento comum de quase todas as definies a anlise do indivduo em funo da totalidade da qual faz parte. A definio de Stone tambm abarca essa relao do indivduo com a totalidade. A crescente produo de histria contempornea ou de sociologia histrica utilizando o mtodo prosopogrfico se deve a razes intelectuais, novas tcnicas que surgiram e do descrdito relacionado aos mtodos estatsticos globais e da influncia intelectual do marxismo, que privilegiou as classes sociais de grandes contingentes (operariado, camponeses, burguesia), e o interesse de aproximar da experincia individual e da diversidade das trajetrias sociais levaram os historiadores dos perodos recentes a praticar micro-histria social, que requeria ter como mtodo privilegiado a prosopografia ou biografia coletiva, bem como o uso generalizado da informtica possibilitou a confeco de bancos de dados cada vez mais complexos e ricos. O recurso a prosopografia foi concebido como uma mudana de perspectiva em relao histria social tradicional, pautada na documentao serial. Assim, os historiadores buscaram crescentemente conhecer de forma aprofundada as pequenas coletividades representativas de um problema. Dessa forma as biografias coletivas permitem renovar as respostas das grandes questes da histria social tradicional sem se trancar na estrutura pr-construda das fontes seriais e quantificveis. Nessas novas abordagens, os grupos se definem por suas propriedades relacionais ou por suas imagens recprocas, ou pela capacidade em impor uma imagem de si mesmo aos outros, nesse sentido, a noo de construo do objeto torna-se decisiva para os que trabalham com biografias coletivas. nesse ponto que Lawrence Stone levantou, a partir de 1971, as primeiras crticas ao mtodo prosopogrfico no que concerne os trabalhos de histria moderna inspirados em Lewis Namier (CHARLE, 2006: 45): os vieses das fontes oficiais sobre as quais repousam as biografias induzem uma viso parcial da realidade; a delimitao das populaes bastante arbitrria; os critrios definidos para as biografias so com

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freqncia redutores. E tendo em vista essas crticas que conduziriam a uma viso elitista dos grupos dirigentes e de suas relaes coma sociedade. Contudo essas crticas se validam somente se o historiador confundir o mtodo com o seu fim e esquecer que o seu trabalho examina apenas uma frao da realidade, em funo das fontes escolhidas e os limites do seu prprio questionrio bibliogrfico. O risco de cair nestas armadilhas menor quando se trabalha com perodos recentes, onde os resultados das biografias coletivas podem ser confrontados com outras fontes e a diversidade das populaes que podem ser estudadas vai bem alm das elites antigas. Os grandes riscos para o historiador que se vale do mtodo prosopogrfico seria a possibilidade de perda da dimenso coletiva da populao que constitui o seu objeto, bem o reducionismo dessa populao a simples somatrio dos indivduos que fazem parte dessa populao. Para (CHARLE, 2006: 45):
O historiador prosopgrafo navega, todavia, entre dois rochedos: aquele da biografia indefinida de indivduos (com o risco da perda da dimenso coletiva) e aquele, inverso, da ampliao das grandes amostras com as dimenses de toda a sociedade (com o risco de reduzir o questionrio a sua mais simples expresso).

O mtodo de investigao das caractersticas comuns do passado de um grupo de atores na histria atravs do estudo coletivo de suas vidas, segundo Lawrence Stone1, desde que corretamente aplicado, o mtodo poderia ser usado como ferramenta para enfrentar dois problemas bsicos relativos pesquisa em histria: a investigao das razes da ao poltica opes, relaes, posicionamento, filiaes econmicas e polticas, evitando-se as armadilhas usualmente colocadas pela retrica, que normalmente obscurece a anlise do discurso poltico; e a anlise da estrutura e mobilidade social em relao ao papel do grupo na sociedade, e especialmente as mudanas ao longo do tempo a determinao do nvel de mobilidade social pelo estudo das origens sociais e geogrficas, a ascenso a determinado status poltico ou ocupacional, os reflexos dessa posio na carreira e os efeitos da manuteno dessa posio sobre a fortuna da famlia. Os papis desempenhados por esses atores possibilitam que estes sejam pensados a partir da recuperao de sua origem regional, formao, contexto familiar e
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Essa questo do mtodo prosopogrfico atacar dois problemas bsicos da histria, quais sejam, raiz da ao poltica e estrutura e mobilidade social foi trabalho por Lawrence Stone em seu artigo clssico intitulado Prosopography em 1971. Artigo este que oferece uma viso crtica sobre a origem, as limitaes e perigos da prosopografia.

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de sociabilidade, o espao de sua ao e sua funo dentro de uma sociedade, bem como sua atuao na administrao pblica, mas as trajetrias individuais no so o mais importante, o primordial e a grande preocupao entender o conjunto/desenhar um perfil coletivo do grupo de atores. A prosopografia no algo novo, o que novo a bem da verdade seria intensidade e o entendimento metodolgico com os quais a prosopografia hoje exercida na pesquisa histrica, mas no s isso, mudaram-se as expectativas e os objetivos ligados prosopografia como mtodo aplicado pesquisa histrica, bem como seus objetos. A Prosopografia e o estudo da Histria Poltica. Com a revitalizao dos estudos de histria poltica, o que tem sido chamado de renovao da histria poltica, retorno do poltico se deve a crise dos paradigmas estruturalistas e as mudanas de orientaes tericas que assolaram as cincias sociais de modo geral. Esse processo trouxe consigo a emergncia de novos objetos, mtodos e abordagens, por exemplo, um boom do uso das biografias e trajetrias que mostra a preocupao em pensar o papel do sujeito e do indivduo na escrita da histria e no ser uma descrio linear e sem relevncia. Assim, essa renovao deve ser pensada como um campo mutvel atravs do espao e do tempo, com fronteiras fludas com outros campos da realidade social em especial as questes culturais, uma vez que as interpretaes polticas podem tratar sobre fenmenos sociais conjunturais centrados em eventos- e os sociais de longa durao conformao de uma cultura poltica de um grupo.(GOMES,1996:) atenta para o fato de que os estudos polticos em perspectiva histrica so significativos na produo brasileira a partir dos anos 1960 e que o esforo de releitura da histria poltica trouxe uma inovao profunda na construo de temas e escolhas tericas e metolgicas. A ttulo de curiosidade, na historiografia argentina, o sculo XIX tem sido o recorte favorito para essa renovao 2, configurando um projeto de uma histria poltica do sculo XIX.

Tese da pesquisadora Hilda Sabato abordada no artigo intitulado 'La poltica argentina en el siglo XIX: notas sobre uma histria renovada. Ensayos sobre la Nueva Historia poltica em Amrica Latina', s. XIX. Mxico.

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No entanto, cabe salientar que (RMOND, 1994: 4) no gosta dessa expresso, retorno do poltico, porque remete a uma restaurao, segundo ele trata-se de uma coisa completamente nova, mas no resta dvida que o poltico foi para a frente do palco'. Esse processo da dimenso poltica dos fatos sociais comear a ganhar novos espaos chamado por R. Rmond de renascimento da histria poltica'. Segundo Rmond, o poltico sofreu um certo descrdito resultante de vrios fatores, quais sejam, uma reao natural, um fenmeno geracional, desconfiana em relao ao poder e a influncia de uma filosofia que distinguia as verdadeiras realidades daquelas que, no fundo, no passavam de aparncia. Tambm atenta para o fator de a histria poltica incomodar', uma vez que, a mesma desorienta as explicaes por causalidades mecnicas, j que a no linearidade do poltico incorpora uma noo de identidade coletiva (RMOND, 1996: 449-450): o poltico uma das expresses mais altas da identidade coletiva: um povo se exprime tanto pela sua maneira de conceber, de praticar, de viver a poltica tanto quanto por sua literatura, seu cinema e sua cozinha, assim, a relao com o poltico pode mostrar, como a relao com outros comportamentos coletivos revelam. No eixo da discusso sobre a renovao da histria temos as posies de (GIRARDET, 1987) atravs do seu trabalho sobre o imaginrio poltico, trazendo a importncia dos mitos e mitologias polticas como ferramentas para entender a inteligibilidade das sociedades e pensando o poltico para alm da idia de acontecimento, incorporando a longa durao. E de (JULLIARD, 1988: 186-188) que atenta para o fato de no confundir o objeto com a insuficincia do mtodo e incorporar a longa durao, encarando a temporalidade sob vis da permanncia e no somente da mudana. Para (ROSANVALLON, 1995: 9-22), a esfera do poltico o lugar da articulao do social e sua representao, assim com essa delimitao mais ampla da esfera do poltico permite novas alternativas para a pesquisa do poltico enquanto representao do social, propondo uma Histria Conceitual do Poltico. Com o retorno da histria poltica tivemos um olhar voltado para do uso das biografias e trajetrias, preocupao em pensar o papel do sujeito, e como o indivduo entra na escrita da histria. Todos os que trabalham com biografias enfrentam o desafio de no cair em uma histria cronolgica e pouco problemtica3, nesse sentido, a lio de
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Os desafios de se trabalhar com biografia foi abordado por Sabina Loriga no texto intitulado A

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Pierre Bordieu4 de que enclusurar a existncia em busca de uma improvvel unidade de sentido e enquadrar a existncia no sentido de uma mera sucesso de acontecimentos histricos coerentes constitui uma ingenuidade, sendo essencial reconstruir o contexto em que age o indivduo. Na perspectiva de Lawrence Stone (STONE, 1971:46-79) a prosopografia tem sido usada como uma ferramenta que ataca dois problemas bsicos da histria, primeiro, a 'raiz' da ao poltica e segundo a estrutura e a mobilidade social, inicialmente esta ferramenta foi inventada para ser usada pelos que trabalham com a histria poltica, contudo tem comeado a ser explorado pelos historiadores sociais. No que concerne a questo da ao poltica, o mtodo da prosopografia ajuda a identificar a realidade social e o grau e a natureza dos movimentos da estrutura social. De acordo com esse pesquisador a grande proposta desse tipo de pesquisa consiste em demonstrar a 'fora coesiva do grupo' em anlise, junto com a questo do sangue comum, da experincia, educao, interesses econmicos, ideais e ideologias. Para Stone, a principal causa da proliferao de estudos de casos prosopogrficos, nos Estados Unidos, se devem a grande influncia da sociologia e da cincia poltica e do fcil acesso aos computadores, mas atenta para o fato de que a prosopografia como um mtodo histrico recente. A priori, deve-se reunir a documentao, que a parte mais longa do trabalho, o exame dos dados feito posteriormente, podendo-se utilizar vrias tcnicas, quantitativas ou qualitativas, contagens manuais ou informatizadas, dependendo do objeto em anlise. Assim, nos dizeres de (FERRARI, 2010: 541): la prosopografa supone un momento artesanal que insume una enorme cantidad de tiempo en la bsqueda, identificacin y recoleccin de la informacin. Esse mtodo tem encontrado espao com retorno da histria poltica, de acordo com (PUJOL, 2006:88):
Adquiri con ello carta de naturaleza la especialidad designada con expresiones como prosopografia, b iografa colectiva o historia social de la administracin. Este gnero ha merecido siempre la atencin de las ciencias polticas y, ms recentemente, de la cercana new political history. biografia como problema, sendo que esta autora destaca o grande desafio de no fazer uma histria cronolgica e pouco problemtica.
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A questo do perigo de enquadramento do objeto quando se trabalha com biografias foi trabalhado por Pierre Bourdieu no texto intitulado A iluso bibliogrfica.

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O mtodo prosopogrfico permite revelar caractersticas comuns de determinado grupo social em dado perodo histrico, permitindo observar os grupos sociais em suas dinmicas internas e em seus relacionamentos com outros grupos e com o espao de poder e portanto auxilia na compreenso de redes e configuraes. Concluso: Este trabalho se preocupou com a reflexo sobre o mtodo da prosopografiaou biografia coletiva, pensando na sua aplicao na pesquisa histrica (os riscos, as crticas, as contribuies e sua singularidade para os que se dedicam em pensar nos problemas da ao poltica, da estrutura social e da mobilidade social), bem como a sua contribuio para o estudo de Histria poltica e para conhecer de forma aprofundada as pequenas coletividades representativas de um problema. Nesse sentido, percebemos como a prosopografia constitui um recurso para apreenso do papel histrico desempenhado por determinadas coletividades e permite revelar caractersticas comuns de determinado grupo social em dado perodo histrico, permitindo observar os grupos sociais em suas dinmicas internas e em seus relacionamentos com outros grupos e com o espao de poder e portanto auxilia na compreenso de redes e configuraes. Vimos as crticas ao mtodo prosopogrfico como as questes das fontes oficiais utilizadas em biografias podem induzir uma viso parcial da realidade; a delimitao das populaes arbitrria; os critrios definidos para as biografias so com freqncia redutores. Contudo essas crticas que conduziriam a uma viso elitista dos grupos dirigentes e de suas relaes coma sociedade s se validariam se o historiador confundir o mtodo com o seu fim e esquecer que o seu trabalho examina apenas uma frao da realidade, em funo das fontes escolhidas e os limites do seu prprio questionrio bibliogrfico. Assim, os papis desempenhados pelos atores de um grupo social possibilitam que estes sejam pensados a partir da recuperao de sua origem regional, formao, contexto familiar e de sociabilidade, o espao de sua ao e sua funo dentro de uma sociedade, mas as trajetrias individuais no so o mais importante, o primordial e a grande preocupao entender o conjunto/desenhar um perfil coletivo desse grupo.

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Dessa forma notamos que o trabalho prosopogrfico no algo novo, o que novo seria intensidade e o entendimento metodolgico com os quais a prosopografia hoje exercida na pesquisa histrica, mas no s isso, mudaram-se as expectativas e os objetivos ligados prosopografia como mtodo aplicado pesquisa histrica, bem como seus objetos.

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REVEL, Jacques (org.). Jogos de Escalas: a experincia da micro anlise, Rio de Janeiro: FGV, 1998. ROSANVALLON, Pierre. Por uma Histria Conceitual do Poltico (Nota de trabalho). Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. 15, n30, 1995, p. 9-22 . SABATO, Hilda. La poltica argentina en el siglo XIX: notas sobre uma histria renovada. Ensayos sobre la Nueva Historia poltica em Amrica Latina, s. XIX. Mxico, El Colgio de Mxico y Comit Internacional de Cincias Histricas, p. 5. STONE, Laurence. Prosopography. In: Daedalus: journal of American Academy of Arts and Sciences, vol. 100, n 1, 1971, p. 46-79.

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