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Design de Comunicao Multimdia

Characterizing Aesthetic Visualizations


Laura G. Tateosian

Catarina Mesquita Eduardo Pereira Lorenzza Fernandes

1 Semestre | 3 ano

Cincias da Comunicao (Jornalismo, Assessoria e Multimdia) Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Numa retrospectiva do que foi a evoluo da humanidade nas ltimas dcadas, impossvel no associar a palavra tecnologia quilo que hoje chamamos de sociedade da informao. a evoluo tecnolgica, de certa forma implcita, que determina a evoluo dos povos e dos seus costumes, ditando regras, definindo hbitos e coe vivencias. Esta realidade cada vez mais sentida, fundamentalmente nas questes sociais, onde o desenvolvimento intelectual do Homem, numa perspectiva estruturalista, tem bastante peso no progresso de uma comunicao mais rpida e eficiente. Assim, reas do saber, que antes pareciam no ter qualquer co-relao, hoje funcionam atravs de uma interdisciplinaridade que permite gerar novos conceitos e definies sobre o funcionamento da mente. A forma como o ser humano percepciona o mundo tema de debate h vrios sculos. A busca por uma descodificao do seu comportamento tem levado a importantes descobertas que acabam por ser aplicadas at s questes do dia-a-dia, dinamizando tarefas e facilitando a leitura e interpretao de novos desafios. Questes como o julgamento esttico de um determinado objecto tm sido exaustivamente estudados, levando cientistas e pensadores a abordarem campos como a psicologia e a psicofisiologia para justificarem os seus resultados. A percepo passa a ser descodificada e interpretada por conceitos cientficos ligados psicologia e medicina, descobrindo-se como melhor comunicar visualmente. Sentimentos como a felicidade, a angstia ou o desespero deixaram abarcar uma carga romntica, e comearam a ser avaliados de um ponto de vista cientfico e mensurvel. O termo emoo, no entanto, sugere um significado positivo; etimologicamente faz referncia agitao: fsica primeiro, mental depois. Na realidade, a um nvel elementar de teorizao psicolgica, o termo reservado para estados de agitao agudos, tais como a clera e o pnico. V-se na emoo, portanto, algo perturbador por definio. Quando os tericos vo mais alm dos aspectos mais patentes do fenmeno, descobrem que os espectaculares estados extremos no so mais que manifestaes que sobressaiam da excitao inerente a toda a actividade mental. [300: 1966, Rudolf Arnheim] Passa ento a existir variveis para quantificar o nvel de excitao. A luminosidade, a saturao, o tamanho, o equilbrio da forma, etc., na rea da percepo visual, por exemplo, passam a contar como meio de influncia para a excitao, e por conseguinte, do comportamento humano. Frmulas de quantificao da beleza surgem numa tentativa de quantificar a esttica, desconsiderando factores to importantes como a experiencia ou a reaco emocional (G.D. Birkhoff). A psicologia v-se impulsionada a chamar certos estados mentais emocionais, porque est habituada a distribuir todos os fenmenos psicolgicos entre os trs departamentos de cognio, motivao, e emoo, sem notar que todo o estado mental tem dimenses cognitivas, motivacionais e emocionais e que no pode ser adequadamente definido por qualquer das trs isoladamente. [302: 1966, Rudolf Arnheim] Assim, a percepo visual deixou de conter em si uma carga filosfica, para ser interpretada cientificamente. As propriedades cognitivas e afectivas passam a determinar o julgamento esttico, bem como a construo de mensagens. Exigindo-se acuidade, rigor e objectividade na transmisso da mensagem. 2

o ponto de partida de todos os sistemas estticos deve ser a experiencia pessoal de uma emoo peculiar Clive Bell

A visualizao
Com a evoluo das tecnologias da informao, reas como a esttica tm sido constantemente desafiadas pelo imaginrio digital. Prova disso a corrente do nofotorrealismo, que ao contrrio do seu antagnico, contorna as restries que determinam a realidade de uma imagem, para lhe dar um sentido mais informativo, atrs de tcnicas artsticas, que determinam a importncia das diferentes propriedades. Neste campo do no-fotorrealismo, reas como a pintura e o desenho vem sendo simuladas por sistemas computacionais, disponibilizando vrias propriedades que vo desde o trao ao preenchimento de figuras e reas, a fim de gerar imagens idnticas s desenhadas -mo. Estilos impressionistas conseguem ser fielmente representados no trao do pincel digital, simulando fielmente tcnicas de pintura avanadas. Mesmo cientistas, especialistas em visualizao, tm comeado a usar as ideias do nofotorrealismo como inspirao para tcnicas de novas formas de visualizar informao. reas como a medicina, a arquitectura, ou a engenharia tm beneficiado do desenvolvimento deste campo da computao, no auxlio at mesmo ao desenvolvimento do seu prprio ramo cientfico. Laura G. Tateosian, autora deste artigo, d mesmo exemplo da importncia do preenchimento de formas e objectos com diferentes texturas, criando relevos, pontos de interesses ou mesmo imagens perceptveis ao utilizador. Descortinando assim o mais bsico sistema de visualizao humano, na percepo de imagens e informao, e confirmando a forte relao entre o poder expressivo da tcnica no-fotorrealstica e as descobertas anteriores sobre o uso de cores perceptveis e a padronizao de texturas no desenho da informao. De acordo com Laura G. Tateosian, a forma de visualizar informaes deriva de vrios aspectos diferentes. Assim, a autora decidiu mostrar quatro fontes distintas, como, obras impressionistas, abstraccionistas, visualizao de dados no-fotorrealismo e interpretaes no-fotorrealismo de cenas naturais. Num estudo realizado na Universidade de British Columbia, a 25 colaboradores, analisaram as imagens de acordo com dois factores emocionais, prazer e excitao, e, dois factores de composio, significado e composio. Teve a colaborao do Dr. James Enns, professor de Psicologia da Universidade of British Columbia, e Mark Rempel, estudante de doutorado no mesmo departamento. Os observadores foram convidados a classificar 28 imagens numa escala de sete pontos (1 = mais bonita;7= mais feia). Os resultados foram atribudos segundo a importncia de vrios factores de varincia. Assim, agruparam os observadores entre imagens realistas, visualizaes e pinturas abstraccionistas. Os observadores que preferiram imagens realistas consideraram as pinturas impressionistas artsticas, seguida pela pintura no-fotorrealismo, bem como pelo abstraccionismo e visualizaes. As escalas no foram correlacionadas, significando que os analisados distinguiram as suas experincias emocionais e visuais quando fizeram as suas escolhas. Os observadores que preferiram visualizaes encaram que excitao a sua preferncia, () as visualizaes por si s trazem benefcios, uma vez que podem funcionar como uma extenso da memria humana e como um auxlio para o processo cognitivo (NASCIMENTO, Hugo e FEREIRA, Cristina;2005:3). Por fim, os observadores que tm como primeira escolha pinturas 3

abstraccionistas, significa que agiu a partir de um juzo esttico. Neste estudo os analistas puderam verificar que caractersticas como, complexidade, significado, prazer e excitao das imagens de visualizao, iram alterar qualidades visuais. Segundo Berlyn, a repetio de padres distintos, um poderoso instrumento esttico. Existe uma combinao entre detalhe e abstraco que leva a que os analisados demonstrem maior importncia em reas de maior interesse nas imagens, como por exemplo as caras. Um dos primeiros trabalhos nesse tema foi apresentado por Chernoff [Chernoff, 1973]. Chernoff observou que os seres humanos so muito sensveis a uma grande variedade de expresses faciais. Ele ento sugeriu a utilizao de cones (glyphs), representando faces, onde algumas caractersticas como o tamanho dos olhos, a altura da sobrancelha e a forma da boca pudessem ser associados a cada atributo de dado. Chernoff aplicou a sua tcnica para estudar exemplos geolgicos, com cada face cobrindo dezoito atributos, ficou conhecida como Faces de Chernoff. (NASCIMENTO, Hugo e FEREIRA, Cristina;2005:39) Nas propriedades emocionais e cognitivas esto includas, a excitao, o prazer, o significado e a complexidade e, deste modo, a autora tem como objectivo identificar e compreender as relaes entre essas propriedades variando indicao e detalhe em imagens de visualizao. Se por um lado a complexidade da imagem diminui se no existir uma combinao entre detalhe e abstraco, por outro lado quanto maior for a quantidade de detalhes, maior a complexidade, podendo afectar as nossas capacidades emocionais. Complexidade vista, para muitos psiclogos, como uma das componentes que mais afectam a esttica, isto , quanto menor a similaridade entre modelos, maior a sua complexidade. Os mestres da pintura impressionista procuram introduzir ideias de variaes nas suas pinturas, exemplo disso a pintura de Van Gogh, Paisagem no Twilight onde se verifica mais de uma forma na sua pintura, representando o aumento de formas de complexidade visual. Segundo Berlyn, ao mesmo tempo que a complexidade e a excitao aumenta, o prazer afectado, podendo tanto aumentar como tambm diminuir. No entanto, algumas alteraes podem afectar tambm o significado das visualizaes. Por exemplo, traos curvos podem ser mais expressivos do que os traos rectangulares. A forma das pinceladas tambm pode ser variada, usando diferentes formas poligonais. A espessura da tinta em cada curso pode ser variada utilizando a tcnica de Hertzmann, Fast Paint Texture, que atribui uma altura na imagem para cada curso de modo a gerar um campo de altura sobre a gravura. Sombras geradas pelo campo de altura simulam as ondulaes de tinta sobre uma tela. As pinturas so frequentemente desenvolvidas em camadas, e interpretar as informaes fornecidas por camadas adicionais estimula um processo cognitivo. Este um tipo de complexidade de interpretao. Observadores com algum treino formal em teoria da arte comentaram que as imagens de VPN do estudo no eram muito complexas, porque no foram construdas em camadas, como pinturas. Segundo o modelo Berlyne, ao extrair os contrastes refora-se a ateno. Estmulos diferentes justapostos despertam o conflito, uma propriedade da excitao crescente. O significado das imagens tambm pode ser aumentado, uma vez que uma visualizao criada com mais de uma camada pode fornecer mltiplas camadas de significado. Na Metodologia para o terceiro Estudo, a autora prope a construo de visualizaes tendo como base, a pincelada com duas camadas. O objectivo criar um sistema de estratificao complexa em que cada camada ser destinada a transmitir um nvel diferente de detalhe, semelhante s camadas de tinta nas pinturas a leo reais. O underpainting proporcionar um 4

menor nvel de detalhes do que o citado anteriormente. O underpainting pode ser criado atravs da filtragem de dados e de pintura com traados na maior parte indistinguveis, utilizando uma tcnica como a proposta para a pintura das reas de baixo detalhe nas imagens. Ento, traos distintos podem ser colocados sobre uma segunda camada para fornecer detalhes, mas sem que cubram totalmente a underpainting. No seguimento, Tateosian prope a realizao de um estudo de usabilidade informal para validar a anlise. Sugere a integrao de cada qualidade em um aplicativo de visualizao e a consulta a um especialista no domnio da aplicao, para discutir questes especficas do aplicativo sobre a visualizao. O perito tambm seria questionado sobre uma visualizao criada com uma tcnica tradicional gliph-based, o que permite a comparao da eficcia das tcnicas. A autora acredita que os resultados de cada um destes estudos contribuiro para o conhecimento da caracterizao da beleza. Alm disso, como parte do processo, algumas novas tcnicas de visualizao sero implementadas. Alguns contributos especficos seriam: a prova de como as trs qualidades visuais afectam a esttica dos efeitos visuais, bem como o prazer, a excitao, o significado, a complexidade e as relaes entre essas propriedades; ferramentas para processamento de visualizaes, com indicao, de complexidade visual, e de complexidade interpretacional; nova adaptao de simplificao de malhas de gerar imagens com indicao; novas tcnicas de renderizao no realistas; novas aplicaes de tcnicas de NPR para visualizao: uso da indicao, no rectangular, traos poligonais e curvas, mapa de altura para a textura da pintura. Tendo identificado as qualidades visuais que planejava variar, Tateosian projectou um calendrio com o nmero de meses estimados para cada fase, onde a implementao da qualidade visual e da administrao dos experimentos so as duas fases principais de cada estudo.

Concluses
Os trs estudos de esttica tm como alvo especfico as qualidades visuais. O objectivo saber mais sobre como variar as propriedades ao projectar visualizaes, do modo a afectar o julgamento esttico. O estudo de validao projectado para testar os resultados em termos de aplicao para um ambiente de visualizao. Como resultados, a pretenso da autora uma maior compreenso de como a abordagem de grande parte rea inexplorada do uso de recurso visual pode aumentar o envolvimento e, portanto, a eficcia das visualizaes. Este estudo poder contribuir com informaes sobre as relaes entre as propriedades de excitao, prazer, significado e complexidade, e como se relacionam com a beleza. As contribuies tambm poderiam incluir algumas implementaes de tcnicas de NPR novo e adaptao de tcnicas de NPR para visualizao.