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Notas sobre o Behaviorismo de Ontem e de Hoje


Remarks on Former and Current Behaviorism
Emmanuel Zagury Tourinho*
Universidade Federal do Par, Belm, Brasil
Resumo Este artigo busca oferecer algumas referncias histricas sobre as origens e desenvolvimentos da Psicologia behaviorista. O artigo parte das contribuies de Watson, destacando seu afastamento do modo causal selecionista, inaugurado na Psicologia por Thorndike. Em seguida, discute alguns desenvolvimentos do behaviorismo sob a liderana de Skinner, apontando que seus avanos resultam em grande medida do retorno ao selecionismo. O artigo argumenta, por fim, que ao final do sculo XX a abordagem inaugurada por Skinner estende-se a em muitas direes, configurando a anlise do comportamento como um sistema multidimensional. O artigo conclui com a indicao de que uma viso histrica do processo de investigao comportamental oferece um quadro mais preciso do que essa abordagem tem representado enquanto sistema na Psicologia. Palavras-chave: Behaviorismo; Behaviorismo radical; Anlise do comportamento; Histria da Psicologia. Abstract This paper aims at offering some historical references concerning the origins and development of behaviorist Psychology. It begins with Watsons contributions and highlights his detachment from the causal mode of selection by consequence started in Psychology by Thorndike. Then, the paper discusses some developments of behaviorism under the leadership of Skinner and argues that some achievements have largely resulted from a recovery of selectionism. Finally, it contends that, by the end of the 20th century, the approach started by Skinner extended to new directions, engendering behavior analysis as a multidimensional system. The paper concludes by pointing out that a historical view of the process of behavioral investigation provides a more precise frame of what this approach has represented as a psychological system. Keywords: Behaviorism; Radical Behaviorism; Behavior Analysis; History of Psychology.

Os manuais de Psicologia apresentam o behaviorismo como uma escola de pensamento na Psicologia, inaugurada por John B. Watson (1878-1958), com seu manifesto de 1913 (Watson, 1913/1994). Essencialmente, essa escola se definia pela proposio do comportamento como objeto de estudos da Psicologia, pela idia de continuidade entre as espcies e pela adoo dos mtodos de investigao das cincias naturais: observao e experimentao. O primeiro pargrafo do manifesto de Watson afirmava: A Psicologia, como um behaviorista a v constitui um ramo puramente experimental da cincia natural. Seu objetivo terico a previso e o controle do com-

Endereo para correspondncia: Universidade Federal do Par, Rua Augusto Corra, 01, Guam, Belm, PA, Brasil, CEP 66075-110. E-mail: eztourinho@gmail.com O autor agradece a Simone Neno pelos comentrios a uma verso preliminar do texto. Trabalho parcialmente financiado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (Processos 304116/2007-6 e 480727/2007-4). Partes deste trabalho foram apresentadas na 59 Reunio Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia (SBPC), Belm, 2007.

portamento . . . Em seu esforo para alcanar uma concepo unitria da resposta animal, o behaviorista no reconhece qualquer linha divisria entre o homem e o bruto. O comportamento humano, com todo o seu refinamento e complexidade constitui apenas uma parte do programa completo de investigao do behaviorista (p. 248). No presente artigo, pretende-se apontar algumas feies que o behaviorismo veio a assumir ao longo do sculo XX, indicando que a referncia a Watson constitui um passo importante, porm atualmente insuficiente para uma compreenso do que essa abordagem tem representado no cenrio da Psicologia, tanto do ponto de vista histrico, quanto em termos de seus impactos nas formulaes contemporneas dos chamados problemas psicolgicos. Algumas das mais significativas contribuies do behaviorismo tm sido, e continuam sendo, a concepo relacional do comportamento humano, a viso selecionista da causao do comportamento, a interpretao funcional, no representacional, da linguagem e dos processos lingsticos e a proposio de que os fenmenos psicolgicos so relaes do homem com o mundo, que podem ser abordadas com os conceitos de uma cincia do comportamento. Essas contribuies,

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como argumentado adiante, derivam substancialmente de autores que antecederam ou sucederam Watson na proposio de uma cincia do comportamento. O Comportamento como Objeto da Psicologia Watson no deu incio investigao do comportamento em Psicologia. Mais de uma dcada antes de seu manifesto (Watson, 1913/1994), o comportamento animal j era estudado experimentalmente por pesquisadores que se ocupavam de questes ento consideradas afeitas ao campo psicolgico. O mais notrio exemplo da psicologia comportamental do sculo XIX foi Edward Lee Thorndike (18741949), que estudou a aprendizagem em humanos e no humanos e formulou a lei do efeito. Se alguma dvida houver sobre a pertinncia da pesquisa de Thorndike aos assuntos da Psicologia, basta considerar o ttulo da monografia de 1898 na qual j estava implcita (cf. Catania, 1999) a Lei do Efeito: A Inteligncia Animal (Thorndike, 1898/1998). Nessa monografia, Thorndike fazia referncia vida mental dos animais (p. 1125) e buscava examinar seus processos de associao e hbitos. O artigo sumarizava seus experimentos de ento, com gatos em caixas-problema, em que eram colocados em privao de alimento e apenas quando emitiam respostas especficas (pisar em uma plataforma, puxar uma corda, ou pressionar uma barra) ganhavam acesso ao alimento. Uma referncia ao que mais tarde seria apresentado como a lei do efeito aparecia na concluso do texto: as associaes significam simplesmente a conexo de um determinado ato com uma determinada situao e o prazer resultante (p. 1127). Tambm em 1898, Thorndike j postulava a necessidade de experimentos cruciais, planejados cuidadosamente, que poderiam informar corretamente sobre o comportamento animal, ou melhor, poderiam no apenas dizer precisamente o que eles fazem e prover a to necessria informao sobre como o fazem, mas tambm informar-nos sobre o que sentem enquanto agem (1898/ 1998, p. 1126). Segundo Hearst (1999), os estudos de Thorndike em 1898 teriam sido reconhecidos pelo prprio e por outros autores (Pavlov includo) como a primeira aplicao ampla e deliberada do mtodo experimental aprendizagem animal (p. 441). No que concerne lei do efeito, o que tido como uma verso final apareceu apenas em 1911, mas, como aponta Catania (1999), uma primeira verso formal j era encontrada em um texto de 1901, ainda que nesse ltimo caso a referncia no fosse seleo do comportamento, mas apenas seleo de conexes neurais: O aumento gradual no sucesso significa um fortalecimento gradual de um conjunto de conexes nervosas e um enfraquecimento gradual de outras. Este mtodo de aprendizagem pode ser chamado de mtodo de ensaio e erro, ou de tentativa e sucesso (Thorndike, 1901, citado por Catania, 1999, p. 427).

A seleo do comportamento pelas conseqncias aparece com clareza na verso final da lei do efeito, publicada em 1911, dois anos ainda antes do manifesto watsoniano. No lugar de ater-se a pormenores da topografia da resposta, a propriedades como latncia ou fora da resposta, a lei do efeito sugeria que o cientista do comportamento deveria voltar sua ateno para mudanas na probabilidade da resposta, como funo de mudanas na satisfao do organismo produzida por sua ao. Das vrias respostas mesma situao, aquelas que so acompanhadas ou seguidas de perto pela satisfao do animal sero, mantidas iguais as outras coisas, mais firmemente conectadas com a situao, de modo que quando [a situao] voltar a ocorrer ser mais provvel que voltem a ocorrer; aquelas que so acompanhadas ou seguidas de perto pelo desconforto do animal tero, mantidas iguais as outras coisas, suas conexes com aquela situao enfraquecidas, de modo que quando [a situao] voltar a ocorrer ser menos provvel que voltem a ocorrer. Quanto maior a satisfao ou o desconforto, maior o fortalecimento ou enfraquecimento do vnculo (Thorndike, 1911/2007, p. 118). Um aspecto desta formulao da lei do efeito foi alvo de crticas freqentes por parte de psiclogos comportamentais: a referncia satisfao ou estados internos do organismo como parte da explicao para o comportamento, o que representaria uma volta a vises internalistas na Psicologia. A elaborao de Thorndike, porm, assemelha-se em muito proposio de Skinner (1986/1987b), de que o reforo tem dois efeitos: um aumento na probabilidade da resposta e uma sensao de prazer. As pesquisas de Thorndike com animais tambm anteciparam o desenvolvimento de aparatos experimentais que possibilitaram o uso de medidas objetivas de mudanas comportamentais. Com suas caixas-problema para estudos com gatos, Thorndike registrava mudanas no tempo que o animal levava para sair da caixa, assim como observava a reduo na variabilidade da resposta. A mudana na curva do tempo da resposta representava, para Thorndike, a taxa de aprendizagem (Chance, 1999, p. 436). Com Thorndike, a influncia de Darwin sobre os psiclogos experimentais vai alm da noo de continuidade entre as espcies. A lei do efeito tambm antecipava uma das principais realizaes da cincia do comportamento ao longo do sculo XX: a superao do mecanicismo e a elaborao do selecionismo como modo causal explicativo do comportamento. Como Catania (1999) aponta: interessante [notar] que o papel da seleo por conseqncias recebeu um tratamento explcito somente relativamente tarde no trabalho de Skinner, quase meio sculo aps Thorndike ter virtualmente iniciado sua carreira tratando a aprendizagem em termos de seleo (p. 427). 187

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No modo causal mecanicista, o responder do organismo explicado por eventos que o antecedem e o determinam; as relaes comportamentais so unidirecionais, invariveis, e os eventos que dela participam independem uns dos outros. A lgica mecanicista conduz o cientista psiclogo, portanto, a olhar o organismo como um ser reativo; e aos eventos que participam de relaes comportamentais (estmulos e respostas) como entidades reais e anteriores ao contexto das relaes. Em uma direo oposta, no selecionismo, o responder explicado por suas funes na relao com conseqncias que produz. Nesse caso, no h um ambiente anterior e independente que produza o responder do organismo, mas um ambiente produzido pelo prprio organismo, dependente de suas aes, e que s se constitui efetivamente como ambiente (isto , deixa de ser uma parte indiferenciada do mundo que cerca o organismo) quando adquire alguma funo comportamental. Isto , o mundo que afeta o responder do organismo produzido pelo prprio organismo, no existe antes e independentemente de sua ao (Srio, 1997). Por outro lado, mudanas ambientais produzidas pelo responder de um organismo afetam suas aes futuras (quando as afetam) apenas probabilisticamente, aumentam ou diminuem probabilidades de resposta, visto que so parte de um contexto mais amplo de variveis relevantes. No modo causal selecionista, portanto, no possvel falar de relaes invariveis (o probabilismo implica variabilidade, em menor ou maior grau), relaes lineares (estmulos e respostas determinam-se mutuamente), ou de entidades pr-existentes ao contexto de relaes comportamentais. Respostas e estmulos (incluindo estmulos reforadores ou punidores) so funes que ocorrncias do organismo e do ambiente adquirem, e definem-se apenas mutuamente, em um contexto de relao organismo-ambiente. Como aponta Dinsmoor (2004), um estmulo meramente um elemento detectvel no ambiente circundante, capaz de exercer uma variedade de funes (p. 311). No lugar do determinismo (ou do determinismo absoluto, dependendo da terminologia preferida), necessrio falar de probabilismo (ou determinismo probabilstico). Alm disso, a abordagem requerida para o exame de relaes comportamentais ser necessariamente funcionalista, visto que est-se partindo de uma noo de fenmeno comportamental como relaes de dependncia funcional entre estmulos e respostas. Adiante, o tema do selecionismo ser retomado. Aqui, cabe ressaltar a importncia do advento do modo causal selecionista na cincia do comportamento e o fato de que com Thorndike que essa perspectiva inaugurada. Curiosamente, o estudo das relaes resposta-conseqncia por muito tempo foi negligenciado e, na melhor das hipteses, disputou a ateno de behavioristas com o estudo de relaes reflexas ou respondentes, que havia se difundido com o trabalho de Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936). Pavlov no era psiclogo, mas fisiologista, 188

interessado principalmente no processo digestivo. Em 1904, recebeu o Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina por estudos sobre a digesto. Mais tarde, sua indicao de que as respostas de um organismo podem vir a ser eliciadas por estmulos condicionados pareceu ser um bom caminho para o estudo da aprendizagem em geral e um bom ponto de partida para o estabelecimento de um programa amplo de pesquisas (cf. Dinsmoor, 2004; Skinner, 1931/1961; Todorov, 2004), o que a lei do efeito no havia realizado. Nos trabalhos de Watson (e.g., 1930/1970), a referncia ao reflexo constitua o ncleo da explicao do comportamento em geral, inclusive do comportamento humano complexo. Este ltimo se explicava no pela referncia a processos adicionais ao reflexo, mas pela sucesso de processos de condicionamento respondente. Essa perspectiva representava uma extenso de princpios e procedimentos da investigao pavloviana, isto , o condicionamento respondente, do campo fisiolgico para o fenmeno do comportamento. Como psiclogo, porm, Watson estava interessado no comportamento no de sistemas orgnicos particulares (como o sistema glandular), mas do organismo como um todo (isto , como a ao integrada dos vrios sistemas orgnicos). Essa abordagem valia tanto para respostas simples, como pressionar um boto, quanto para fenmenos complexos, como o pensamento. O foco no comportamento do organismo como um todo, tambm implicava estudar o organismo intacto, sem as manipulaes tpicas dos estudos fiolgicos de Pavlov, que justificavam invadir o organismo com instrumentos para medir variaes em um sistema ou subsistema orgnico. Posteriormente, a idia de olhar para o comportamento do organismo como um todo e sem invaso instrumental mostrou-se central para a proposio skinneriana (cf. Skinner, 1931/1961) de que o reflexo deveria ser tomado como objeto de estudo da Psicologia. A originalidade e repercusso do trabalho de Watson derivaram provavelmente menos da proposio do estudo experimental do comportamento, do que da difuso da noo de que aquele programa de pesquisas representava o curso possvel para o estabelecimento da Psicologia como disciplina cientfica. A desqualificao da introspeco como mtodo veio a ser, desse ponto de vista, apenas um aspecto de um movimento mais amplo, que consistia da desqualificao de programas diversos de investigao que constituam os horizontes da Psicologia no incio do sculo XX (da psicologia da conscincia psicanlise freudiana). Note-se, ainda, que os princpios derivados do estudo do condicionamento mantiveram sua validade e utilidade no ambiente da pesquisa e da interveno comportamental, mesmo aps deixarem de ocupar lugar central na explicao e na configurao de programas de investigao cientfica do comportamento.

Tourinho, E. Z. (2011). Notas sobre o Behaviorismo de Ontem e de Hoje.

B. F. Skinner e a Inaugurao da Anlise do Comportamento B. F. Skinner (1904-1990) foi um legtimo sucessor de Watson, ao mesmo tempo em que conferiu ao movimento behaviorista impresses prprias, alargou enormemente os horizontes da investigao cientfica do comportamento e deu origem a uma extensa comunidade cientfica reunida em torno de programas de investigao por ele inaugurados. Seguindo o percurso de Watson, Skinner iniciou sua carreira estudando o reflexo (cf. Skinner, 1931/1961), mas j no incio desse estudo apareceram as marcas de seu projeto. Interessava-o no simplesmente a possibilidade do condicionamento, ou sua suficincia para explicar a aprendizagem, mas principalmente a variabilidade do reflexo (cf. Srio, 1990; Skinner, 1938). Skinner buscava as leis da variabilidade, o que, de certa forma, j comeava a afast-lo da lgica mecanicista, mesmo tomando o reflexo como objeto de estudos. As relaes estmulo antecedente-resposta, no lugar de relaes invariveis, passaram a ser vistas como dependentes de terceiras variveis, inicialmente formuladas com a referncia ao condicionamento, ao drive (motivao) e emoo, conceitos com os quais Skinner (1987a) alega que estaria ainda abordando condies ambientais externas ao organismo. com a investigao de relaes operantes, porm, a partir do final da dcada de 30, que o sistema skinneriano comeou a assumir seus contornos definitivos, dando origem ao programa de pesquisas que viria a exercer grande impacto na Psicologia experimental das trs dcadas seguintes. A proposio do operante, em 1937, e, principalmente, no livro O Comportamento dos Organismos (Skinner, 1938), restaurava o interesse pelas conseqncias do comportamento, ou melhor, o reconhecimento de suas funes causais, como assinaladas por Thorndike quarenta anos antes. A relao entre a proposio do operante e o trabalho de Thorndike acabou sendo alvo de uma controvrsia, devido ao fato de que o livro de Skinner no atribua o crdito devido lei do efeito. Em 1939, Hilgard (1939/ 1988) publicou uma crtica ao Comportamento dos Organismos (Skinner, 1938), por essa razo (no livro todo, havia uma nica referncia, bastante genrica, lei do efeito). Aps a publicao da crtica, Skinner escreveu uma carta a Thorndike, na qual tentava justificar-se, porm em termos no menos problemticos: A reviso de Hilgard para o meu livro . . . fz-me lembrar o quanto deixei de reconhecer do seu trabalho na mesma direo. Investigando minha alma para descobrir porque o reconhecimento nunca foi feito, cheguei a apenas o seguinte: 1) eu nunca vi um sistema anunciado e promovido com o seu nome; e 2) eu pareo ter identificado o seu ponto de vista com a concepo psicolgica moderna como um todo. Sempre foi bvio [para mim] que eu estava sim-

plesmente dando continuidade a seus experimentos com caixas-problema, mas nunca me ocorreu de lembrar meus leitores desse fato. Eu no sei porque menciono isso, pois no posso imaginar que isso o incomode minimamente. (Skinner, 1939, citado por Hearst, 1999, p. 445). A resposta de Thorndike foi de uma elegncia absoluta: Eu fico mais satisfeito de ter sido til para trabalhadores como voc, do que se tivesse fundado uma escola (Thorndike, 1939, citado por Hearst, 1999, p. 445). O outro lado dessa controvrsia que apenas o trabalho de Skinner deu origem a um programa amplo e diversificado de investigaes sobre a seleo do comportamento por suas conseqncias, sobretudo com a sistematizao do que veio a ser designado como esquemas de reforo (Ferster & Skinner, 1957), que definem parmetros ao longo dos quais variaes nas relaes resposta-conseqncia afetam o responder geral do organismo. Alm disso, ainda que muito tardiamente, considerando a antecipao de Thorndike, apenas com Skinner que o selecionismo como modo causal encontra uma elaborao refinada na cincia do comportamento; uma elaborao que articula as relaes entre filognese, ontognese e cultura como nveis de seleo do comportamento, e que operam ora em uma mesma direo, ora em direes conflitantes, sobrepondo-se uns aos outros (cf. Skinner, 1990). Foi a elaborao skinneriana que definitivamente afastou o mecanicismo, assinalando a bidirecionalidade, variabilidade e dependncia mtua das relaes entre respostas e estmulos, e o carter probabilstico da determinao das primeiras, uma perspectiva ainda no inteiramente explorada na prpria cincia do comportamento. Timberlake (1993) assinala a originalidade da abordagem skinneriana: Embora a maior parte dos behavioristas tenha seguido a liderana de Thorndike, postulando uma ligao causal simples entre reforador e resposta, Skinner (1938) percorreu um caminho relativamente diferente. Ele argumentou que o reforamento no era um exemplo de simples causa e efeito, mas uma forma de seleo por conseqncias, um modo causal nico e caracterstico de seres vivos (p. 106). O horizonte do projeto skinneriano sempre foi o comportamento humano. Desde que ingressou no curso de doutorado em Psicologia, em Harvard, em 1928, Skinner era movido pela expectativa de oferecer uma resposta para questes de ordem epistemolgica. Uma cincia do comportamento deveria ser capaz de explicar o comportamento humano em geral, inclusive o comportamento verbal do cientista. Contribuiu, para essa viso, a leitura que Skinner havia realizado de trabalhos de Russell (cf. Smith, 1989). Skinner trabalhava em uma anlise funcional para o comportamento verbal desde pelo menos 1934 (cf. Skinner, 1979), e uma verso havia sido apresentada no Simpsio sobre Operacionismo, em 1945 (Skinner, 189

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1945). Todavia, o livro Comportamento Verbal (Skinner, 1957/1992) foi publicado somente em 1957. Muito mais tardiamente, ainda, apenas na dcada de 80, os analistas do comportamento comearam a se dedicar a programas de pesquisa sobre o comportamento verbal. A proposta de Skinner (e.g., 1945, 1957/1992) subverte radicalmente muitas concepes tradicionais sobre a linguagem: no lugar de algo armazenado, a linguagem comportamento, comportamento verbal; no lugar de idias ou imagens mentais, os significados encontram-se nas contingncias de reforo; no lugar de representar uma realidade independente, nossos conceitos definem modos particulares de interao com parcelas da realidade; no lugar de um acesso privilegiado conscincia, nossas autodescries limitam-se pelas prticas de uma comunidade verbal. Segundo Hayes, Barnes-Holmes e Roche (2001), na construo de uma abordagem funcional para a linguagem Skinner teria usufrudo da interlocuo com J. R. Kantor (1888-1984), com quem trabalhou por um curto perodo. Como Skinner, Kantor teve papel destacado na construo do behaviorismo ao longo do sculo XX, e muitas vezes descrito como aquele que produziu a mais consistente fundamentao filosfica para uma concepo funcional-comportamental, anti-mentalista, dos fenmenos psicolgicos, justificando a interpretao de muitos acerca da larga compatibilidade de seu sistema de pensamento, o interbehaviorismo, com a anlise do comportamento (cf. Moore, 1987; Morris, 1984). Kantor era chefe do Departamento de Psicologia na Indiana University, quando Skinner l permaneceu por dois anos, de 1945 a 1947. A influncia que exerceu sobre o pensamento skinneriano ainda est por ser plenamente conhecida. Sabe-se que foi Kantor quem convenceu Skinner acerca da impropriedade do conceito de drive. Mais precisamente, o conceito de drive era apontado por Kantor como um exemplo das assombraes (spooks) que tomavam conta da Psicologia no cientfica (cf. Morris, Higgins, & Bickel, 1982; Verplanck, 1995). Dentre as contribuies de Kantor para o behaviorismo contemporneo, encontra-se sua nfase na caracterizao do objeto da Psicologia como sendo a interao organismo-ambiente, afastando-se de qualquer vis reducionista e destacando o carter relacional do fenmeno comportamental. Kantor elaborou uma crtica original (j na dcada de 20 do sculo passado) ao internalismo organicista, to popular, nos tempos atuais, por fora de interpretaes equivocadas dos achados das neurocincias. Tambm na dcada de 20, Kantor (1922) j apontava a insuficincia do conceito de reflexo e da idia de integrao de vrios reflexos para explicar a varibilidade e complexidade do comportamento humano. Bem mais tarde, Kantor (1970) avanou na discusso dos modos como a pesquisa do condicionamento respondente acabou impondo limitaes a todo o programa de pesquisa da anlise experimental do comportamento, por exemplo levando-a a ocupar-se excessivamente do 190

condicionamento, agora operante, e da investigao experimental em ambientes controlados. Essa anlise de Kantor foi apresentada em um evento da diviso 25 (Anlise Experimental do Comportamento) da American Psychological Association (APA) e sua publicao posterior, no Journal of the Experimental Analysis of Behavior (JEAB), foi motivo de tensionamento entre kantorianos e skinnerianos. Apesar disso, um grupo de interesse especial foi criado na Association for Behavior Analysis (ABA), para tratar do interbehaviorismo (o sistema kantoriano). Desde o artigo de Kantor de 1970, Skinner vinha evitando crditos ao pensamento kantoriano (cf. Verplanck, 1995) e, em 1988 (Skinner, 1988), reagiu constituio daquele grupo de interesse especial na ABA, em uma publicao da prpria ABA, reclamando que passros cucos (na gria norte-americana, malucos) estavam colocando ovos em seu (de Skinner) ninho (Verplanck, 1995). de Kantor, por ltimo, a mais antidualista elaborao do problema da subjetividade, que, em conjunto com as contribuies de Skinner, permite a formulao de uma interpretao bastante avanada da questo (cf. Tourinho, 2004). Voltando interpretao skinneriana para a linguagem, pode-se dizer que com ela a psicologia behaviorista passou a dispor, finalmente, de uma abordagem que, fazendo uso de conceitos cientficos, refutou toda viso representacional da linguagem e do conhecimento. Em vez de tentar fundamentar o conhecimento objetivo, Skinner entendia que a objetividade uma questo de contingncias scio-verbais. O valor das descries cientficas, seu carter de verdade, depende de suas funes no controle de uma interao produtiva com a realidade, no da apreenso de uma essncia qualquer, inacessvel s mentes menos disciplinadas. Isso vale para as prprias descries ou enunciados de uma cincia do comportamento. A medida de seu valor a medida do quanto auxilia o cientista e o profissional psiclogo a lidar com os fenmenos comportamentais. Basta comparar essa perspectiva com a adeso ao positivismo lgico de alguns behavioristas anteriores a Skinner (cf. Smith, 1989), para ter a medida do que representou a elaborao de uma interpretao comportamental-funcional para a linguagem. Os impactos de uma abordagem funcional para o comportamento verbal estendem-se, ainda, a todo um vasto espectro de problemas dos quais a Psicologia tem tradicionalmente se ocupado, incluindo aqueles relativos a cognies e emoes. Infelizmente, porm, novos avanos nesse terreno no aconteceram at a dcada de 80, quando o cognitivismo, tendo se ocupado desses temas por duas dcadas, inclusive apoiado em modelos de investigao e interveno originalmente comportamentais, j se tornara dominante no cenrio acadmico e profissional da Psicologia norte-americana. Os dois programas de pesquisa que de modo mais sistemtico e inovador tm se ocupado de relaes comportamentais verbais na anlise do comportamento so

Tourinho, E. Z. (2011). Notas sobre o Behaviorismo de Ontem e de Hoje.

aqueles que se voltam para relaes de equivalncia, sob a liderana de Murray Sidman (cf. Sidman, 1994), e para a formao de quadros relacionais, sob a liderana de Steven C. Hayes (cf. Hayes et al., 2001). Esses programas tm produzido recursos empricos e analticos para o exame de processos lingsticos ou verbais, por meio dos quais eventos arbitrariamente relacionados, de diferentes modos, adquirem funes novas para o responder de um indivduo, dando origem a repertrios complexos e variados (operantes relacionais, na designao de Hayes), que no resultam de condicionamentos especficos, ou da aprendizagem direta. Em ambos os casos, trata-se de programas ao mesmo tempo heursticos e controversos; que tm impulsionado a investigao do comportamento humano complexo, mas cuja compatibilidade com o sistema explicativo skinneriano freqentemente colocada em discusso (e.g., Burgos, 2003; Hall & Chase, 1991; Palmer, 2004; Ribeiro, 1995). A Anlise do Comportamento Contempornea A viso no representacional da linguagem, postulada pela Anlise do Comportamento, est em acordo com muitos sistemas de pensamento que, ao longo do sculo XX foram construdos na filosofia e nas cincias humanas. Sistemas de pensamento que no so designados como behavioristas, principalmente porque no tm razes histricas na psicologia behaviorista, em particular na psicologia behaviorista norte-americana, mas que, em essncia, partilham noes de uma viso antidualista dos fenmenos humanos e anti-representacional do conhecimento e da linguagem; sistemas, portanto, que tambm conflitam com certas concepes modernas acerca do homem, suas faculdades enquanto indivduo e suas relaes com o mundo fsico e social. H vrios exemplos desses sistemas no behavioristas, mas muito compatveis com o behaviorismo, por exemplo, a interpretao de Wittgenstein (1953/1988) para a linguagem como forma de ao no mundo, a discusso de Rorty (1993) acerca da objetividade como solidariedade, a crtica sociolgica de Elias (1994) ao conceito moderno de indivduo e o materialismo cultural de Harris (2007) na anlise da evoluo das culturas. Voltando ao prprio behaviorismo, ou comunidade cientfica que se estruturou ao longo do sculo XX, sob a liderana, principalmente, do trabalho de Skinner, mudanas substanciais aconteceram especialmente no que diz respeito a uma maior diversificao das produes. A investigao bsica do comportamento conhecida como anlise experimental do comportamento por muitos anos foi, e continua sendo, o tipo de produo mais freqente e mais estruturada, no sentido de que representa o esforo de grupos numerosos de pesquisadores, organizados em torno de programas de pesquisas razoavelmente compartilhados e bem definidos. Outros tipos de produo, no entanto, floresceram e passaram a aglutinar analistas do comportamento, dando origem a novos programas de

pesquisa e aplicao, a novas revistas cientficas e a novas categorizaes de atividades em eventos cientficos (cf. Tourinho & Srio, 2010). A essas mudanas esto associadas diferentes denominaes do campo de saber que representa a tradio de pensamento inaugurada por Skinner, que se tornaram dominantes em diferentes momentos histricos: behavioristas, behavioristas radicais, analistas experimentais do comportamento e modificadores de comportamento, por exemplo. Atualmente, esse campo de saber tem sido mais sistematicamente denominado de anlise do comportamento. Mais importante do que isso, tem-se observado um esforo para caracterizar a anlise do comportamento como um campo de saber multidimensional. Ao lado da investigao bsica, usualmente experimental, dos processos comportamentais, entendem-se como produes constitutivas do campo analtico-comportamental trabalhos tericos, conceituais, histricos, filosficos, pesquisa aplicada e aplicaes profissionais da anlise do comportamento. Pode-se pensar as diferentes produes analticocomportamentais como reguladas umas pelas outras e mais ou menos aproximadas de trs vrtices de um tringulo epistmico, constitudos por o que podemos chamar de produes reflexivas, investigao bsica e aplicaes da anlise do comportamento. Essa caracterizao toma como referncia o prprio histrico de constituio da Psicologia, inicialmente como um campo reflexivo, no interior dos debates epistemolgicos e, mais tarde, como cincia e como profisso. A rigor, nenhuma produo em anlise do comportamento pertence a apenas um vrtice, posto que no se faz indiferente ao que acontece no conjunto das realizaes da rea. Uma produo pode aproximar-se muito mais de uma rea, isto , pode ser mais reflexiva, mais aplicada, ou mais bsica, nesse caso atendendo mais claramente um tipo de demanda que conforma o campo da Psicologia. Mas a relao com outros tipos de produo e outras demandas da cultura tambm esto presentes. Assim, produes que se aproximam mais do vrtice da investigao bsica so aquelas que dialogam prioritariamente com a demanda por um conhecimento cientificamente validado sobre as regularidades dos fenmenos comportamentais. Produes aplicadas consistem dos usos do saber analtico-comportamental em contextos de interveno profissional com vistas soluo de problemas humanos. Nesse caso, os problemas de que os analistas aplicados se ocupam so, em geral, aqueles que se relacionam com o processo de individualizao no mundo moderno (por exemplo, no campo da educao, do trabalho e da sade), para os quais o trabalho do psiclogo usualmente requisitado. Produes reflexivas consistem de investigaes metacientficas, do tipo conceitual, terica, histrica, filosfica, etc. Uma caracterstica especial das produes reflexivas que elas tm criado reas de interlocuo da anlise do comportamento com outras disciplinas, o que especialmente relevante 191

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considerando-se que, com o declnio do pensamento comportamental e ascenso do cognitivismo, os antigos behavioristas passaram a experimentar um certo isolamento no cenrio acadmico. Se verdade que, contrariando algumas sentenas, o behaviorismo no est morto, e realmente no est, como o reconhecem mesmo psiclogos cognitivistas (cf. Roediger, 2004), tambm verdade que ao longo do sculo XX foi perdendo terreno no dilogo com reas diversas da cultura, o que repercutiu de muitos modos em seu status e alcance no mundo acadmico. A popularidade do behaviorismo na universidade e na sociedade nunca foi excepcional, bom que se diga, mas certamente sofreu um declnio na segunda metade do sculo XX. As razes para isso foram tanto internas (como o carter cada vez mais microscpico das anlises oferecidas para o comportamento cf. Roediger, 2004), quanto externas (como o advento de programas cognitivistas que sugeriam ser possvel erigir uma psicologia ao mesmo tempo cientfica e interessada na mente). A atual diversificao de produes em anlise do comportamento, por outro lado, talvez represente um movimento original, de vitalidade da rea, revelando sua capacidade de intervir nos diferentes ambientes de construo da Psicologia e sua disposio para dialogar com sistemas de pensamento em outras reas de conhecimento. Na origem, o enfoque comportamental representou um abandono no apenas do mtodo da introspeco, mas do interesse pelas questes relacionadas s cognies e emoes, reconhecendo-as como mentais e para alm dos horizontes de uma cincia. Contribuiu para essa posio a adeso de alguns psiclogos comportamentais a preceitos do positivismo lgico e de doutrinas a ele associadas. No entanto, esse no foi o percurso da anlise do comportamento. Uma das contribuies mais representativas da anlise do comportamento consiste exatamente em dissolver aquelas suspeitas sobre uma natureza especial dos fenmenos subjetivos, em indicar que reproduzem uma lgica dualista cartesiana, em sustentar a possibilidade de submet-la ao inqurito cientfico e em oferecer uma interpretao relacional para os problemas que representam. A abordagem comportamental para a questo da subjetividade tem basicamente duas direes, que podem ser brevemente indicadas. Uma primeira direo lingstica. Se nossos conceitos, incluindo os conceitos emocionais, so relaes verbais, isto , relaes mediadas pelos outros, relaes que dependem de contingncias sociais verbais, possuem, ento, invariavelmente, uma base pblica, no podem descrever algo estritamente pessoal, interno, ou inacessvel. Quando um indivduo se descreve feliz, a base para o seu relato no pode ser uma ocorrncia ntima, privada, ou interna; diferente disso, ser necessariamente a mesma base para que ele atribua felicidade a outra pessoa. Neste ponto, a anlise do comportamento segue uma linha de argumentao semelhante 192

encontrada na obra Investigaes Filosficas, de Wittgenstein (1953/1988), e no livro O Conceito de Mente, de Ryle (1949/1984). Para a anlise do comportamento (cf. Skinner, 1945), de uma abordagem funcional para a linguagem decorre, necessariamente, o reconhecimento de que os conceitos no representam essncias, de qualquer natureza, que transcendam as condies de interao entre os membros de uma comunidade verbal. O behaviorismo skinneriano acrescentar a esse ponto de vista uma posio tambm encontrada em Wittgenstein (1953/1988), mas no em Ryle (1949/1984): o reconhecimento de que, de modo circunstancial e parcial, uma resposta verbal pode ser emitida sob controle de um evento que no est acessvel observao pblica. Por exemplo, apesar de sua base pblica, uma resposta verbal do tipo estou feliz pode eventualmente ser emitida sob controle de um evento inacessvel aos outros (por exemplo, uma estimulao gerada pelo meu batimento cardaco). No entanto, e aqui reside o cerne da posio comportamental, a funcionalidade desse evento naquela relao comportamental verbal, depender de sua correlao (ou relao de equivalncia) com os eventos que constituem a base pblica para o uso do conceito. Uma alterao fisiolgica qualquer pode ser a ocasio para eu dizer que estou feliz, mas se no estiver consistentemente correlacionada com os comportamentos pblicos de felicidade, ela no funcionar como condio para essa descrio. A condio fisiolgica que estiver correlacionada com o evento pblico, por seu turno, pode, inclusive variar substancialmente de uma pessoa para outra, e para um mesmo indivduo ao longo de sua vida; sua funcionalidade dada pela relao com o evento pblico. O que se passa com um indivduo, do ponto de vista fisiolgico, quando est feliz, muito diferente do que se passa com qualquer outro organismo, at por fora da particularidade da constituio antomo-fisiolgica de cada um; diferente, ainda, do que se passava com ele mesmo, quando ficava feliz alguns anos atrs, tambm porque desde ento se tornou um organismo modificado. O que h de comum entre felicidade de um indivduo, hoje, sua prpria felicidade anos atrs, e a felicidade dos outros so as relaes comportamentais, pblicas, que as definem (cf. Tourinho, 2006a, 2006b). A segunda direo que a abordagem comportamental para a subjetividade assume a indicao das prprias relaes comportamentais constitutivas dos fenmenos a que os conceitos, por exemplo, emocionais, dizem respeito. Desse ponto de vista, um analista do comportamento apontar que esses conceitos constituem respostas verbais emitidas sob controle de fenmenos com graus variveis de complexidade, relaes comportamentais especficas, ou redes de relaes interconectadas, exigindo certo cuidado na anlise, especialmente quando dela se pretendem derivar estratgias de interveno. Nos fenmenos emocionais, as relaes tm, em geral, um ponto de partida nas emoes bsicas, mas, a partir delas, cada histria ambiental produz fenmenos muito varia-

Tourinho, E. Z. (2011). Notas sobre o Behaviorismo de Ontem e de Hoje.

dos. O que esse modelo sugere que filognese, ontognese e cultura funcionam para produzir relaes constitutivas dos fenmenos emocionais. Nesse caso, a complexidade est associada inclusividade. Fenmenos comportamentais mais complexos vo sendo produzidos na medida em que um organismo vai sendo sucessivamente exposto a contingncias ontogenticas e culturais, que, a partir de uma base filogentica, vo dando origem a relaes interrelacionadas. Como apontado antes, quando a se incluem relaes verbais, os fenmenos ganham uma nova dimenso, em razo dos processos de transferncia de funes entre estmulos, o que, para os psiclogos clnicos, por exemplo, tem se mostrado uma questo central (cf. Tourinho, 2006b). A interpretao comportamental vira pelo avesso uma srie de concepes bem estabelecidas em nossa cultura e impacta muitas de nossas crenas mais ordinrias. Se conhecer interagir com parcelas do mundo de modos especficos, a partir de uma histria ambiental particular, no h um arquivo a ser consultado na mente ou no crebro; tambm no caso do autoconhecimento, no h acesso privilegiado a um mundo privado, mas, ao contrrio, o autoconhecimento est circunscrito ao que o ambiente social promove de autodiscriminao; se a linguagem constitutiva do mundo dos sentimentos, nossas autodescries de emoes no representam, mas so parte dos prprios fenmenos emocionais; se o pensar, refletir, calcular etc. so interaes do organismo como um todo com o mundo, no esto dentro nem fora do organismo, no esto sequer no organismo. Conceitos como responsabilidade, autonomia, interioridade, subjetividade etc. todos mereceriam um exame crtico, se partimos da perspectiva oferecida pela anlise do comportamento. E h vrias razes para que esse exame seja feito, considerando-se, especialmente, o conhecimento cientfico acumulado sobre as relaes comportamentais. Concluso Este artigo teve o objetivo de oferecer algumas referncias histricas sobre o desenvolvimento da Psicologia behaviorista que em larga medida ultrapassam os horizontes sugeridos pela identificao da abordagem com o trabalho de Watson. Como se buscou mostrar, do ponto de vista histrico, algumas realizaes anteriores a Watson foram fundamentais para definir o alcance da cincia do comportamento ao longo do sculo XX, realizaes que foram, inclusive, obscurecidas ou negligenciadas pelo prprio Watson. A vertente do pensamento behaviorista que adquiriu maior vigor no sculo XX, porque em torno dela se construram programas de investigao e se organizaram grupos de pesquisa cujo trabalho impactou expressivamente o pensamento psicolgico, foi aquela fundamentada no trabalho de Skinner. Essa vertente, hoje constituda como Anlise do Comportamento, tem feies, nesta primeira

dcada do sculo XXI, que tambm ultrapassam em larga medida o horizonte das investigaes realizadas por Skinner. Como argumentado, ainda que o legado intelectual de Skinner constitua a espinha dorsal das realizaes da Anlise do Comportamento, a disciplina hoje se desenvolve em vrias direes (acadmicas e profissionais) e incorpora contribuies no necessariamente decorrentes das (ou compatveis com as) idias skinnerianas. Longe de ser um problema, esta uma caracterstica que tem permitido Anlise do Comportamento avanar na compreenso de seu objeto de estudos e alcanar maior visibilidade social. Uma caracterstica que tem proporcionado ao pensamento behaviorismo grande sucesso, mesmo quando suas impresses no so claramente identificadas nas prticas e discursos psicolgicos para os quais claramente deu uma contribuio fundamental. Uma apreciao mais completa e precisa dos conjuntos de problemas mencionados ao longo deste artigo certamente requer mais do que o Behaviorismo ou a Anlise do Comportamento tem a oferecer, da tambm a importncia da interlocuo com outros sistemas explicativos, na Psicologia e nas demais cincias humanas e sociais. Mas essa necessidade de interlocuo no deve obscurecer o fato de que as realizaes e os horizontes da cincia do comportamento so largos e de longo alcance, tanto mais quanto arejados por prticas culturais que privilegiem no a mera reproduo de pontos de vista, mas o avano na abrangncia e generalidade de suas descries. Referncias
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Recebido: 17/02/2009 1 reviso: 23/11/2009 Aceite final: 07/01/2010

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