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Crise de Conscincia

RAYMOND FRANZ
Ex-membro do Corpo Governante das Testemunhas de Jeov

A menos que haja outra indicao, as citaes bblicas so da Traduo do Novo Mundo das Escrituras Sagradas Com Referncias, publicada pela Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados. As abreviaturas de tradues da Bblia nas notas de rodap so:

ARA BJ BLH NVI TEB

Almeida Revista e Atualizada A Bblia de Jerusalm A Bblia na Linguagem de Hoje Nova Verso Internacional A Bblia - Traduo Ecumnica

Commentary Press Atlanta Gergia EUA

CRISE DE CONSCINCIA Primeira Edio Digital em Portugus 2008

Traduo: William do Vale Gadelha Reviso e Atualizao: Adelmo Medeiros e Miguel Servet Jr.

Quando h pessoas em grave perigo, duma fonte de que no suspeitam, ou quando so desencaminhadas por aqueles que consideram ser seus amigos, ser que desamoroso adverti-las? Talvez prefiram no acreditar na advertncia. Podem at mesmo ressentir-se dela. Mas livra isso algum da obrigao moral de dar tal advertncia? Revista A Sentinela de 15 de julho de 1974, pgina 419 A vida incerta e, quando morre um homem, o que ele sabe morre com ele a menos que o passe adiante enquanto ainda em vida. O que este livro contm foi escrito devido a um senso de obrigao para com pessoas a quem sinceramente amo. De conscincia tranqila, posso dizer que seu objetivo ajudar e no magoar. Se algo do que apresentado for doloroso para ler, foi tambm doloroso para escrever. Espera-se que o leitor venha a reconhecer que a busca da verdade jamais precisa ser destrutiva da f, que todo esforo para conhecer e defender a verdade vir, em vez disso, fortalecer a base da verdadeira f. O que faro com esta informao os que a lerem, ser naturalmente, sua prpria deciso. Pelo menos, ter sido dita e uma responsabilidade moral ter sido cumprida.

Contedo
1 O Preo da Conscincia 2 Credenciais e Motivo 3 O Corpo Governante 4 Revoluo Interna e Reestruturao 5 Tradio e Legalismo 6 Critrios Duplos 7 Predies e Presuno 8 Justificao e Intimidao 9 1975: O Tempo Apropriado Para Deus Agir 10 1914 e Esta Gerao 11 Momento da Deciso 12 Conseqncias 13 Perspectiva Apndice ndice de Textos Bblicos 1 10 52 86 119 137 173 208 245 264 287 368 433 456 515

A TENDNCIA da autoridade religiosa de buscar dominar ao invs de servir, e a luta dos que no querem perder sua liberdade de conscincia dada por Deus estes componentes formam a essncia da narrativa franca e muito pessoal de Crise de Conscincia. O cenrio do conflito a associao de um grupo religioso especfico, as Testemunhas de Jeov. Os mesmos temas fundamentais que assinalam esta narrativa, contudo, podem surgir dentro de qualquer religio do mundo. Comeando nos anos posteriores a 1870, como grupo independente de estudo bblico, formado por um punhado de pessoas em Pittsburgh, Pensilvnia (EUA), as Testemunhas de Jeov j contam hoje com aproximadamente sete milhes de adeptos em mais de 225 pases. Quando sua agncia editorial, a Sociedade Torre de Vigia, lana um novo livro, a impresso inicial regular de um milho de exemplares, seguidos de outros milhes. Nos pases em que esto ativas, poucas pessoas ainda no tiveram contato com as Testemunhas em resultado de sua intensa atividade de porta em porta. Assim mesmo, para a maioria das pessoas, esta continua a ser uma religio semi-misteriosa. De modo mais notvel, bem poucas das prprias Testemunhas tm qualquer conhecimento dos processos de elaborao de doutrinas e criao de normas de sua prpria organizao. As deliberaes de seu Corpo Governante, que tem autoridade mundial, ocorrem em total sigilo. Assim mesmo, as decises do Corpo se aplicam e de modo obrigatrio a todas as Testemunhas da terra. Tendo sido um membro de terceira gerao das Testemunhas de Jeov, o autor viveu entre elas os primeiros sessenta anos de sua vida, servindo em diversos pases e em todos os nveis da estrutura organizacional. Desses sessenta, os ltimos nove ele passou no conselho executivo central, o Corpo Governante. Aqueles anos o levaram crise de conscincia que se tornou o tema deste livro. uma narrativa mpar. Proporciona ao leitor uma viso das sesses decisrias de um conselho religioso fechado, e do poderoso, e s vezes dramtico, impacto que suas decises tm sobre as vidas das pessoas. Apresentada com sensibilidade e compaixo, a informao suscita ao mesmo tempo questes bem fundamentais, que tanto afetam quanto estimulam a nossa conscincia.

1 O PREO DA CONSCINCIA
gostemos quer no, o desafio cada um QUERdos agridoces ingredientes damoral afeta aquais no de ns. um vida dos se pode escapar com xito. Tem o poder de enriquecer-nos ou empobrecer-nos, de determinar a verdadeira qualidade de nossas relaes com os que nos conhecem. Tudo depende de como reagimos a este desafio. A escolha nossa e raramente das mais fceis. Temos naturalmente a opo de envolver nossa conscincia com uma espcie de casulo de complacncia, passivamente ir levando, protegendo os nossos pensamentos mais ntimos contra o que quer que possa perturb-los. Quando surgem questes, em vez de tomarmos uma posio, podemos efetivamente dizer: Eu permanecerei indiferente a isto; outros podem ser afetados at mesmo prejudicados mas eu no. Alguns passam a sua vida inteira numa postura moralmente passiva. Porm, quando est tudo consumado, e quando a vida finalmente se aproxima de seu trmino, seria como se aquele que pode dizer, Pelo menos tomei posio a favor de alguma coisa, devesse sentir maior satisfao do que aquele que raramente toma posio a favor de algo. s vezes, talvez nos perguntemos se as pessoas de profunda convico tm se tornado uma espcie em extino, algo acerca do qual lemos como pertencente ao passado, mas que vemos pouco no presente. A maioria de ns acha razoavelmente fcil agir de conscincia tranqila quando as coisas em questo so menores. Quanto mais est envolvido e maior o custo, mais difcil se torna resolver as questes de conscincia, fazer um julgamento moral e aceitar suas conseqncias. Quando o custo muito grande, achamonos numa situao de encruzilhada moral, enfrentando uma verdadeira crise em nossas vidas. Este livro sobre esse tipo de crise, sobre o modo como pessoas a esto enfrentando e o efeito desta em suas vidas.

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Reconhecemos que a histria das pessoas envolvidas pode conter pouco do intenso drama encontrado no julgamento por heresia de um John Wycliffe, do enredo da caada internacional de um ardiloso William Tyndale, ou do horror da fogueira de um Miguel Servet. Mas sua luta e sofrimento no so, sua maneira, menos intensos. Poucas delas poderiam express-lo to eloqentemente quanto Lutero, e, todavia, tomaram exatamente a mesma posio adotada por ele quando disse aos setenta homens que o estavam julgando:
A menos que eu seja convencido pelo testemunho das Escrituras ou pelo raciocnio evidente (pois no acredito to-somente no papa nem nos conclios, j que est claro que eles tm freqentemente errado e contradito uns aos outros), estou preso s Escrituras que citei e a minha conscincia se mantm cativa da Palavra de Deus; e, como no seguro nem direito agir contrrio conscincia, eu no posso e no quero retratar-me de coisa alguma. Aqui me detenho; no posso fazer outra coisa; que Deus me ajude. Amm.1

Muito antes de qualquer destes homens, os apstolos Pedro e Joo enfrentaram, h dezenove sculos, essencialmente a mesma questo, quando se achavam diante do conselho judicativo formado pelos membros mais respeitados da religio em que haviam sido criados e lhes disseram de modo franco:
Julgai se justo diante de Deus ouvir-vos antes a vs outros do que a Deus; pois ns no podemos deixar de falar das cousas que vimos e ouvimos.2

As pessoas sobre as quais escrevo esto entre as mais ntimas que conheo, pessoas que foram membros do grupo religioso conhecido como Testemunhas de Jeov. Estou certo, e h evidncia para comprov-lo, de que a experincia delas no de maneira alguma nica, que existe uma inquietao similar de conscincia entre pessoas de vrios credos. Elas enfrentam a mesma questo com a qual Pedro e Joo e homens e mulheres de sculos posteriores se confrontaram: a

Estas foram as palavras finais de Lutero ao fazer sua defesa na Dieta de Worms, Alemanha, em abril de 1521. 2 Atos 4:19, 20, ARA.

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luta para apegar-se fielmente sua conscincia pessoal em face de presso por parte da autoridade religiosa. Para muitos, um cabo-de-guerra emocional. Por um lado, sentemse impelidos a rejeitar a interposio da autoridade humana entre si mesmos e seu Criador, a rejeitar o dogmatismo religioso, o legalismo e o autoritarismo, para apegar-se fielmente ao ensino de que Jesus Cristo, e no qualquer corpo religioso humano, a cabea de todo homem.3 Por outro lado, encaram o risco de perder amigos de longa data, de ver as relaes familiares traumaticamente afetadas e de sacrificar uma tradio religiosa que pode remontar a geraes no passado. Diante desse tipo de encruzilhada, as decises no vm com facilidade. O que se descreve aqui no , portanto, uma mera tempestade em copo d'gua, uma disputa importante dentro de uma religio insignificante. Creio que h bastante proveito vital a ser tirado por qualquer pessoa que considere este relato. Pois, ainda que os nmeros presentemente envolvidos sejam pequenos, as questes no o so. So questes de longo alcance que tm levado homens e mulheres a semelhantes crises de conscincia vez aps vez durante toda a histria. Est em jogo a liberdade de se buscar a verdade espiritual, isenta de restries arbitrrias, e o direito de se usufruir uma relao pessoal com Deus e seu Filho, sem intercesso sutil de natureza sacerdotal por parte de alguma representao humana. Embora grande parte do que est escrito possa parecer superficialmente caracterstico da organizao das Testemunhas de Jeov, na realidade, as questes subjacentes, fundamentais, afetam a vida de pessoas de qualquer crena que leve o nome de crist. O preo pago por crer-se firmemente que no seguro nem direito agir contrrio conscincia no tem sido pequeno para homens e mulheres que conheo. Alguns se vem subitamente apartados das relaes familiares em conseqncia duma ao oficial da religio sem contato com pais, filhos e filhas, irmos e irms, at mesmo com avs ou netos. No podem mais desfrutar da livre associao com os amigos de muitos anos, por quem sentem profunda afeio; tal associao colocaria esses amigos em perigo de sofrer a mesma ao oficial. Testemunham a difamao do seu prprio bom nome algo
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1 Corntios 11:3.

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que levaram a vida inteira para criar e de tudo o que esse nome representa nas mentes e coraes dos que lhes conhecem. So, dessa maneira, despojados de toda e qualquer influncia boa e legtima que tenham exercido em benefcio das prprias pessoas que mais conhecem em sua comunidade, em seu pas e no mundo inteiro. Perdas materiais, at maus-tratos e abusos fsicos, podem ser mais fceis de suportar do que isto. O que levaria uma pessoa a arriscar tal perda? Quantas pessoas hoje em dia fariam isso? Existem naturalmente pessoas (como sempre existiram) que arriscariam qualquer uma ou todas estas coisas por causa do orgulho obstinado, para satisfazer o desejo de ganho material, de obter poder, prestgio, proeminncia ou, simplesmente, por prazer carnal. Mas, quando a evidncia no revela nada que indique tais objetivos, quando, na realidade, mostra que os homens e as mulheres envolvidos reconheciam que era precisamente o oposto desses alvos o que podiam esperar o que dizer ento? O que tem acontecido entre as Testemunhas de Jeov prov um estudo incomum e mentalmente estimulante da natureza humana. Alm dos que estavam dispostos a enfrentar a excomunho por causa da conscincia, que dizer daqueles, em maior nmero, que se sentiam obrigados a participar de tais excomunhes ou a apoi-las, a admitir o rompimento do crculo familiar, a acabar com amizades de muitos anos? No h dvida da sinceridade de muitas destas pessoas, ou de que elas sentiram ou ainda sentem angstia em cumprir com o que supem ser uma obrigao religiosa necessria. Que convices e raciocnios as motivam? Notadamente, com relao aos casos aqui tratados, muitos, seno a maioria dos envolvidos, so pessoas que estiveram associadas com as Testemunhas de Jeov por vinte, trinta, quarenta ou mais anos. Bem mais que elementos perifricos, eles estiveram entre os membros mais ativos e produtivos da organizao. Esto includos entre eles indivduos que foram membros destacados do pessoal da sede internacional das Testemunhas de Jeov em Brooklyn, Nova York; homens que eram superintendentes viajantes e ancios; mulheres que gastaram muitos anos no servio missionrio e evanglico. Para se tornarem Testemunhas, tiveram invariavelmente de cortar todas as amizades anteriores com pessoas de outras crenas, uma vez que tais associaes so desencorajadas entre as Testemunhas de Jeov. Da

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para frente, seus nicos amigos foram os de sua f. Alguns tinham edificado os planos de toda uma vida em torno das metas estabelecidas para eles pela organizao, deixando que estas controlassem o grau de educao que buscavam e o tipo de trabalho que faziam. O investimento deles foi altssimo, envolvendo alguns dos mais preciosos bens da vida. E agora viram tudo isto desaparecer, sumir em questo de poucas horas. Este , creio eu, um dos aspectos estranhos do nosso tempo, que algumas das medidas mais rigorosas para restringir expresses da conscincia pessoal tenham vindo de grupos religiosos uma vez conhecidos por sua defesa da liberdade de conscincia. Os exemplos de trs homens cada um deles instrutor religioso de destaque em sua prpria religio, com cada situao descrita ocorrendo no mesmo ano ilustram isto: O primeiro deles, por mais de uma dcada, escreveu livros e deu regularmente palestras, expondo conceitos que atingiam o centro da estrutura de autoridade de sua religio. O outro deu uma palestra diante duma assistncia de mais de mil pessoas, na qual questionou os ensinos de sua organizao religiosa acerca de certa data chave e de seu significado em cumprimento da profecia bblica. O terceiro no fez tais pronunciamentos em pblico. Suas nicas declaraes que indicavam diferena de ponto de vista se limitaram a conversas pessoais com amigos ntimos. No entanto, o rigor da ao oficial adotada contra cada um destes homens por suas respectivas organizaes foi inversamente proporcional seriedade de suas aes. E a atitude mais severa veio de onde menos se poderia esperar. A primeira pessoa descrita o sacerdote catlico romano Hans Kng, professor da Universidade de Tbingen, na Alemanha. Depois de dez anos, sua crtica aberta, incluindo sua rejeio da infalibilidade do papa e dos bispos, foi finalmente tratada pelo prprio Vaticano e, a partir de 1980, o Vaticano o destituiu de sua posio oficial como telogo catlico. Ainda assim, ele continuou como sacerdote e figura influente no instituto de pesquisas ecumnicas da universidade; nem

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mesmo os estudantes do sacerdcio que assistem s suas conferncias esto sujeitos disciplina eclesistica.4 O segundo um australiano de nascimento, o professor Desmond Ford, adventista do stimo dia. O seu discurso para um grupo leigo de mil pessoas numa faculdade da Califrnia, no qual ele discordou do ensino adventista sobre a data de 1844, levou-o a uma audincia com a igreja. Ford recebeu uma licena de seis meses para preparar sua defesa e, em 1980, reuniu-se com uns cem representantes da igreja, que levaram cerca de cinqenta horas escutando seu testemunho. Os encarregados da igreja decidiram remove-lo ento do seu cargo de ensino e destitu-lo de sua posio ministerial. Mas ele no foi desassociado (excomungado), apesar de ter publicado seus pontos de vista e continuar a falar deles nos meios adventistas.5 O terceiro homem Edward Dunlap que, durante muitos anos, foi o secretrio da exclusiva escola missionria das Testemunhas de Jeov, a Escola Bblica de Gileade da Torre de Vigia, tambm um importante colaborador do dicionrio bblico da organizao, Ajuda ao Entendimento da Bblia e autor do livro Comentrio Carta de Tiago. Ele manifestou sua diferena de ponto de vista sobre certos ensinos apenas em conversa particular com amigos de longa data. Na primavera de 1980, uma comisso de cinco homens, nenhum deles membro do Corpo Governante da organizao, se reuniu com ele em sesso secreta durante poucas horas, interrogando-o sobre seus pontos de vista. Depois de mais de quarenta anos de associao, Dunlap foi despedido de seu trabalho e de seu lar na sede internacional e desassociado da organizao. Dessa forma, a organizao religiosa que tem sido para muitos o smbolo do autoritarismo extremo, demonstrou o maior grau de tolerncia para com seu instrutor dissidente; a organizao que tem se orgulhado particularmente de sua luta pela liberdade de conscincia demonstrou o menor.

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Eles simplesmente no recebem crdito acadmico por assistir a tais. Em conversa que tive com Desmond Ford em Chattanooga, Tennessee, em 1982, ele mencionou que, por essa poca, mais de 120 ministros da Igreja Adventista do Stimo Dia tinham renunciado ou sido destitudos pela igreja porque no podiam apoiar certos ensinos ou as aes recentes da organizao.

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Nisto reside um paradoxo. Apesar de sua atividade intensa no testemunho de casa em casa, a maioria das pessoas sabe realmente pouco sobre as Testemunhas de Jeov, com exceo de sua posio sobre certas questes de conscincia. Tm ouvido falar de sua posio intransigente ao recusar-se a aceitar transfuses de sangue, de sua recusa em saudar qualquer bandeira ou emblema similar, e de sua oposio quanto participao em qualquer atividade ou cargo poltico. Os que esto familiarizados com casos legais sabem que elas levaram cerca de cinqenta casos Suprema Corte dos Estados Unidos em defesa de sua liberdade de conscincia, inclusive do direito de levar sua mensagem a pessoas de outras crenas, mesmo em face de considervel oposio ou objees. Nos pases onde so protegidas pelas liberdades constitucionais, esto livres para exercer tais direitos sem restries. Em outros pases, tm sofrido severa perseguio, prises, encarceramentos, ataques de turbas, espancamentos e proscries oficiais, proibindo-se sua literatura e pregao. Como se explica, ento, que atualmente qualquer pessoa dentre seus membros que manifeste uma diferena pessoal de ponto de vista com relao aos ensinos da organizao, esteja quase certa de enfrentar um processo judicativo e, a menos que esteja disposta a retratar-se, seja passvel de desassociao? Como podem os que pem esses procedimentos em execuo considerar de modo racional essa evidente contradio de posies? Paralela a esta, est a questo de se a perseverana sob severa perseguio e maus-tratos fsicos s mos de opositores necessariamente, em si mesma, evidncia de crena na importncia vital de manter-se fiel conscincia, ou se pode ser simplesmente o resultado da preocupao em aderir-se aos ensinos e padres duma organizao, e que a violao a estes pode conduzir severa ao disciplinar. Alguns talvez digam que o problema no realmente to simples como se apresenta aqui, que h outras questes cruciais envolvidas. Que dizer da necessidade de unidade religiosa e de ordem? Que dizer da necessidade de proteo contra os que espalham ensinos falsos, divisrios e perniciosos? Que dizer da necessidade do devido respeito autoridade? Ignorar esses fatores revelaria reconhecidamente uma atitude radical, cegamente desequilibrada.

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Quem pode contestar o fato de que o mau uso da liberdade pode levar irresponsabilidade, desordem, e acabar em confuso e at em anarquia? A pacincia e a tolerncia podem, da mesma forma, tornarse nada mais que uma desculpa para a indeciso, passividade e o rebaixamento de todas as normas. At o amor pode transformar-se em mero sentimentalismo, uma emoo mal dirigida que no atenta em fazer aquilo que realmente necessrio, com conseqncias cruis. Tudo isto verdade e no que se concentram os que costumam impor restries conscincia pessoal por meio da autoridade religiosa. No entanto, qual o efeito quando a orientao espiritual se transforma em dominao mental, at em tirania espiritual? Que acontece quando as qualidades desejveis de unidade e ordem so substitudas por exigncias que visam uma conformidade institucionalizada e por uma regimentao legalista? Quais so as conseqncias quando o devido respeito autoridade se converte em sujeio servil, em submisso total, numa renncia da responsabilidade pessoal diante de Deus de fazer decises baseadas na conscincia individual? Estas perguntas devem ser consideradas para que a questo no venha a ser distorcida ou falsificada. O que segue neste livro demonstra de maneira muito ntida o efeito que estas coisas tm nas relaes humanas, as posies inslitas e as aes que tomam as pessoas que s vem um lado da questo e os extremos a que chegam a fim de defender esse lado. Talvez o maior proveito em examinar isto esteja, creio eu, na possibilidade de ajudar-nos a compreender mais claramente quais eram as verdadeiras questes nos dias de Jesus Cristo e de seus apstolos, e por que e como aconteceu, em to curto espao de tempo, com tanta sutileza e relativa facilidade, um desvio trgico de seus ensinos e exemplo. Os que pertencem a outras afiliaes religiosas e que talvez se apressem em julgar as Testemunhas de Jeov, fariam bem em examinar primeiro a si mesmos e a sua prpria afiliao religiosa luz das questes envolvidas, das atitudes bsicas que se escondem por trs das posies descritas e das aes tomadas. Buscar as respostas para as perguntas levantadas requer que se v alm das pessoas afetadas e que se penetre na estrutura interna de uma organizao religiosa especfica, no seu sistema de ensino e controle, descobrindo como os homens que a dirigem chegam a suas concluses

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e normas, e investigando at certo ponto sua histria passada e suas origens. Espera-se que as lies aprendidas possam ser de ajuda em expor as causas fundamentais da confuso religiosa e indiquem o que preciso para que pessoas que procuram ser genunas seguidoras do Filho de Deus possam usufruir paz e unidade fraternal.

5 TRADIO E LEGALISMO
Assim, por causa da sua tradio, vocs anulam a palavra de Deus. . . Seus ensinamentos no passam de regras ensinadas por homens. Mateus 15:6, 9 Nova Verso Internacional MAIORIA das Testemunhas de Jeov imagina as sesses do Corpo Governante como reunies de homens que passam grande parte do seu tempo em estudo profundo da Palavra de Deus. Fazem uma imagem deles como pessoas que se renem para refletir humildemente sobre como podem ajudar seus irmos a entender as Escrituras, para discutir maneiras construtivas e positivas de edific-los na f e no amor, qualidades que motivam as verdadeiras obras crists, fazendo tudo isto em reunies nas quais se recorre sempre s Escrituras como a nica autoridade vlida, final e suprema. Como j foi observado, os membros do Corpo Governante, melhor do que ningum, sabiam que os artigos de A Sentinela descrevendo a relao entre a corporao e o Corpo Governante apresentavam um quadro que no se harmonizava com a realidade. Do mesmo modo, tambm, os membros do Corpo Governante sabem, melhor do que ningum, que o quadro descrito no pargrafo anterior difere na mesma proporo da realidade.1 Examinando-se cuidadosamente os registros de uma reunio aps outra, verifica-se que o aspecto mais destacado, mais constante e que consome mais tempo, a discusso de questes que, em ltima anlise, acabavam nesta pergunta: caso de desassociao? Eu compararia o Corpo Governante (e fiz tal comparao em minha mente por repetidas vezes) com um grupo de homens apoiados contra a parede com muitas pessoas arremessando bolas para eles pegarem e lanarem de volta. As bolas vm com tamanha freqncia e em tal
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Uma vez que todas as reunies do Corpo Governante so totalmente reservadas, s seus membros so testemunhas do que realmente nelas ocorre. 119

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quantidade que h pouco tempo para qualquer outra coisa. Na verdade, parecia que cada regra feita e emitida produzia somente questes formuladas a partir de novos ngulos, sobrando pouco tempo para pensamento, estudo, discusso e ao verdadeiramente positivos e construtivos. Ao longo dos anos, acompanhei muitas e muitas reunies em que se discutiam questes que podiam afetar seriamente a vida das pessoas, sem que, no entanto, a Bblia viesse s mos ou mesmo aos lbios de praticamente nenhum dos participantes. Existiam motivos para isso; uma combinao de motivos. Muitos membros do Corpo Governante admitiam que se achavam to ocupados com vrios assuntos que havia pouco tempo para estudo da Bblia. No h nenhum exagero em dizer que seus membros, em mdia no gastavam mais tempo, e s vezes menos, em tal estudo que muitas Testemunhas dentre os denominados as fileiras. Alguns dos que faziam parte da Comisso Editora (que inclua encarregados e diretores da corporao de Pensilvnia) eram notveis com relao a isto, devido tremenda quantidade de trabalho de redao com que se deparavam e por achar evidentemente que no poderiam ou no deveriam deleg-lo a qualquer outra pessoa para que tudo fosse revisado e apresentado, incluindo-se aqui as concluses ou recomendaes. Nas poucas ocasies em que se programava alguma discusso puramente bblica era geralmente para discutir um artigo ou artigos para A Sentinela que algum tinha preparado e sobre o qual havia alguma objeo. Nestes casos, regularmente acontecia que, apesar de avisado com um ou duas semanas de antecedncia sobre o assunto, Milton Henschel, Grant Suiter ou algum outro membro desta comisso se sentia obrigado a dizer: Tenho estado to ocupado que s tive tempo para examin-lo rapidamente. No havia nenhuma razo para se duvidar de que estivessem verdadeiramente ocupados. Essa era a questo que me vinha mente: Como podiam eles votar ento com boa conscincia sobre a aprovao da matria, quando no tinham conseguido meditar sobre ela, pesquisar as Escrituras para p-la completamente prova? Uma vez publicada, era vista como a verdade por milhes de pessoas. Que trabalho burocrtico poderia equiparar-se a isto em importncia?

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Mas estes irmos no estavam de maneira alguma sozinhos, j que as discusses em si mesmas demonstravam que a grande maioria do Corpo tinha feito pouco mais que ler a matria escrita. O tema era muitas vezes desses que havia se originado e se desenvolvido na mente do escritor sem que o Corpo fosse consultado, mesmo representando este algum entendimento novo das Escrituras, e tendo muitas vezes o prprio escritor preparado ento todos os seus argumentos e colocado a matria na forma definitiva sem discutir as coisas e testar seu pensamento, nem sequer com alguma outra pessoa.2 O argumento era freqentemente complicado, enrolado, do tipo que jamais poderia permitir, atravs de uma leitura superficial, anlise suficiente que provasse sua validade e determinasse se era biblicamente slido ou apenas um caso de lgica acrobtica, um malabarismo habilidoso com textos articulados para dizer algo alm do que realmente diziam. Os que s tinham lido a matria geralmente votavam a favor; os que tinham feito estudo e pesquisa extras eram os mais provveis de levantar questes srias. Desta forma, depois da discusso de certo artigo que apresentava o entendimento de que a festividade do ajuntamento da colheita (celebrado, segundo a Bblia, no final da estao da colheita) representava uma particularidade da histria das Testemunhas no incio de sua colheita espiritual, quantidade suficiente de membros votou a favor de que fosse aceito.3 Lyman Swingle, que servia nessa poca como coordenador da Comisso de Redao, disse ento: Tudo bem, se isso o que querem fazer, vou envi-lo grfica para ser impresso. Mas isso no significa que eu pense assim. s mais uma pedra acumulada sobre o enorme monumento de testemunho de que A Sentinela no infalvel. Uma segunda razo para a falta de verdadeira discusso bblica, creio eu, vem obviamente da precedente. E essa que a maioria do Corpo no era realmente to versada nas Escrituras, pois sua ocupao no era nenhuma novidade. No meu prprio caso, eu tinha
2

Mesmo durante a existncia de Nathan Knorr, este era o procedimento normal seguido pelo principal escritor da Sociedade, Fred Franz. Somente quando apresentadas de forma completa que qualquer outra pessoa e geralmente s o presidente tem oportunidade de considerar e discutir as idias ou interpretaes desenvolvidas. 3 Veja A Sentinela de 15 de agosto de 1980, pginas 824.

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estado at 1965 em tal redemoinho de atividades que me sobrava pouco tempo para um estudo realmente srio. Mas penso que o problema mais profundo do que isso. Acho que predominava a sensao de que tal estudo e pesquisa no eram to essenciais, que as normas e os ensinos da organizao, desenvolvidos durante muitas dcadas eram em si mesmos um guia seguro, de modo que, no importava que moo o Corpo propusesse, desde que se harmonizasse com tais tradies, devia estar totalmente certa. Os fatos apontam para esta concluso. s vezes uma longa discusso sobre alguma questo de desassociao era repentinamente resolvida porque um membro tinha descoberto uma declarao relacionada com o caso no livro Organizao, da Sociedade, ou, mais provavelmente, no livro chamado Ajuda Para Responder Correspondncia do Escritrio de Filial, um compndio de normas ordenadas alfabeticamente sobre uma ampla variedade de assuntos, emprego, casamento, divrcio, posio poltica, problemas militares, sindicatos de trabalhadores, sangue e dezenas de outros. Quando se encontrava tal declarao, apesar de no se citar qualquer texto bblico em apoio do ponto especfico referente norma, esta parecia pr fim questo para a maioria dos membros do Corpo e eles geralmente se dispunham a votar sem hesitao a favor de qualquer moo que se harmonizasse com a norma impressa. Vi isto acontecer em diversas ocasies e nunca deixei de ficar impressionado pela maneira como esse tipo de declarao normativa impressa podia causar uma transformao to repentina no andamento e na deciso de uma discusso. Uma razo final para a Bblia ter pouca influncia em tal discusso que, em caso aps caso, a questo envolvia alguma coisa sobre a qual as Escrituras eram, em si mesmas omissas. Para citar exemplos especficos, a discusso poderia ser para decidir se a injeo de soro deveria ser vista do mesmo modo que as transfuses de sangue, ou se se deveria considerar as plaquetas sangneas to objetveis de serem aceitas quanto as clulas vermelhas em embalagem. Ou a discusso poderia concentrar-se sobre se a norma de que uma esposa que cometeu um ato de infidelidade est obrigada a confess-lo a seu marido (mesmo que ele fosse conhecido como tendo natureza extremamente violenta) ou, do contrrio, a sua alegao de

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arrependimento no seria considerada vlida, ficando ela passvel de desassociao. Que textos bblicos tratam de tais questes? Considere este caso que surgiu para ser discutido e decidido pelo Corpo Governante. Uma das Testemunhas de Jeov, ao dirigir um caminho da Coca-Cola, tinha como sua rota uma extensa base militar na qual fazia muitas entregas. A pergunta: Podia ele fazer isto e permanecer como membro numa condio aprovada ou esta uma transgresso sujeita desassociao? (O fator crtico aqui que estavam envolvidos propriedade e pessoal militares.) Novamente, que textos bblicos tratam de tais problemas de modo que se possa ver clara e razoavelmente, de modo a evitar a necessidade de raciocnios e interpretaes relacionados? No se apresentou nenhum; ainda assim, a maioria do Corpo decidiu que este trabalho no era aceitvel e que o homem teria de arranjar outra rota para continuar numa condio aprovada. Veio tona um caso similar envolvendo um msico que era Testemunha e tocava numa banda de um clube de oficiais numa base militar. Este, tambm, foi decidido como inaceitvel pela maioria do Corpo. Sendo as Escrituras omissas, o raciocnio humano provia a soluo. Geralmente, em discusses deste tipo, se os que eram a favor da condenao do ato ou conduta faziam qualquer apelo a um texto bblico, esse apelo ocorria por meio de declaraes muito amplas tais como No fazem parte do mundo, encontrada em Joo, captulo 15, versculo 19. Se um membro do Corpo Governante sentisse pessoalmente escrpulos contra a ao ou conduta em discusso e no conseguisse pensar em nenhum outro argumento contra ela, ele muitas vezes passava a recorrer a este texto, ampliando-o e aplicando-o de modo a adapt-lo a quaisquer que fossem as circunstncias. A necessidade de deixar que o restante das Escrituras defina o que tal declarao de sentido amplo significa e como ela se aplica parecia ser considerada muitas vezes suprflua ou irrelevante. Um fator importante nas decises do Corpo Governante era a regra da maioria de dois teros. Isto s vezes produzia alguns resultados curiosos. A regra era que se precisava de uma maioria de dois teros (dos membros ativos) para fazer-se aprovar uma moo. Eu pessoalmente apreciava a oportunidade concedida por isto para que um membro se abstivesse sem sentir que estava exercendo o poder de veto. Nos

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casos menos importantes, eu geralmente votava com a maioria. Mas quando surgiam questes que afetavam profundamente minha conscincia, encontrava-me freqentemente entre a minoria, raramente sozinho mas muitas vezes com apenas um, dois ou trs de outros membros que alegavam objeo de conscincia por no votar a favor da moo.4 Muitas vezes no foi assim durante os primeiros dois anos mais ou menos depois da grande mudana efetuada na estrutura do poder (posta oficialmente em vigor em 1 de janeiro de 1976). Nos meus dois ltimos anos como membro, entretanto, uma forte tendncia a uma avaliao de linha dura me obrigou a abster-me com maior freqncia. Porm, considere agora o que s vezes acontecia quando o Corpo estava completamente dividido em seu ponto de vista, uma ocorrncia bem menos rara do que alguns poderiam imaginar. Devia-se discutir uma questo envolvendo conduta que tinha, em algum ponto no passado da Sociedade, sido designada como transgresso passvel de desassociao, talvez receber particularmente certa pessoa injeo de pequena frao de sangue para controlar uma doena potencialmente fatal; ou, possivelmente, o caso de uma esposa que tinha marido no-Testemunha no servio militar e que trabalhava num armazm da base militar de seu marido. s vezes o Corpo podia estar muito dividido em tais discusses, algumas vezes at rachado ao meio. Ou podia haver uma maioria que favorecia a retirada de uma determinada atividade, conduta ou tipo de emprego da categoria de transgresso passvel de desassociao. Considere o que podia acontecer por causa da regra da maioria de dois teros: Se, dos quatorze membros presentes, nove favorecessem a retirada do rtulo de transgresso passvel de desassociao e s cinco favorecessem sua manuteno, a maioria no era suficiente para mudar o rtulo indicativo de desassociao. Apesar da clara maioria, os nove no formavam uma maioria de dois teros. (Mesmo se houvesse dez deles a favor desta mudana, ainda no eram suficientes, pois, apesar de serem dois teros da maioria dos quatorze presentes, a regra era dois teros do total dos membros ativos, que durante a maior parte do tempo era dezessete ou dezoito.) Se algum dentre os nove favorveis
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Posso recordar-me, e meus registros o indicam, de apenas uma ou duas ocasies, em mais de oito anos, em que me achei completamente sozinho em absteno.

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remoo da categoria passvel de desassociao apresentasse uma moo, ela iria fracassar, j que eram necessrios doze votos para que ela passasse. Se algum dentre os cinco favorveis manuteno da categoria de transgresso passvel de desassociao apresentasse a moo de que a norma fosse mantida, fracassaria naturalmente tambm. Mas mesmo o fracasso da moo para se reter a categoria no resultaria na remoo dessa categoria passvel de desassociao. Por que no? Porque a norma era que alguma moo tinha de ser aprovada antes de fazer-se qualquer mudana em uma norma anterior. Em um dos primeiros destes exemplos de tal voto dividido, Milton Henschel havia expressado o ponto de vista de que, quando no houvesse nenhuma maioria de dois teros, ento o status quo deveria prevalecer, nada deveria mudar. Era muito raro, nestes casos, um membro fazer uma mudana no seu voto, de modo que a coisa acabava geralmente num impasse. Isso significava que a Testemunha que exercesse determinada atividade ou tivesse determinado emprego considerado, ainda estaria sujeita desassociao, apesar da maioria do Corpo ter deixado claro que ela no deveria mais estar sujeita a isto! Em mais de uma ocasio, quando uma minoria considervel ou mesmo uma maioria (apesar de no ser de dois teros) achava que um problema no deveria ser uma transgresso passvel de desassociao, manifestei minha opinio de que a nossa posio era desarrazoada e at incompreensvel. Como podamos permitir que as coisas continuassem como antes, com pessoas sendo desassociadas por tais coisas, quando bem dentro do Corpo Governante, havia vrios de ns, algumas vezes a maioria, que achavam que a atividade envolvida no merecia tal julgamento severo? Como se sentiriam os irmos e as irms ao saberem que isto acontecia e estavam, ainda assim, sendo desassociados?5 Para ilustrar, se cinco ancios congregacionais que compem uma comisso judicativa tivessem de dar considerao a um caso e trs dos cinco no acreditassem que a atividade ou conduta da pessoa requeria desassociao, iria o fato de eles serem apenas uma maioria
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A natureza secreta das sesses do Corpo Governante admite, evidentemente, pouca probabilidade de algum vir a saber disto. As Atas das reunies nunca so abertas para ser vistas por outras Testemunhas.

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de trs quintos e no uma maioria de dois teros tornar sua posio invlida?6 Seria a pessoa ento desassociada? Certamente que no. Como poderamos ns, ento, permitir que uma simples regra de votao fizesse prevalecer uma posio tradicional sobre desassociao, quando a maior parte dos membros do Corpo pensava o contrrio? No deveramos ns tomar, pelo menos, a posio de que, em todos os casos de desassociao, mesmo quando uma minoria considervel (e especialmente uma maioria embora pequena) achasse que no havia razes suficientes para desassociao, ento a regra de no-desassociao deveria ser mantida? Estas questes submetidas ao Corpo ficavam sem resposta, mas vez aps vez em tais casos, vigorava a norma previamente estabelecida, tradicional, e fazia-se isto como coisa de rotina, como algo normal. Qualquer que fosse o efeito na vida das pessoas isto no exercia influncia suficiente para fazer com que os membros se sentissem movidos a abrir mo de sua norma padro em tais casos. Em algum momento no passado da organizao, fora formulada uma norma de desassociao (resultante muitas vezes da opinio de um nico homem, muitssimas vezes algum flagrantemente isolado das circunstncias consideradas) e colocara-se essa norma em vigor; adotara-se uma regra e essa regra imperava, a menos que fosse derrubada por uma maioria de dois teros. Talvez nenhum outro caso ilustre to bem essa estranha maneira de encarar as coisas como o que envolve a questo do servio alternativo. Servio alternativo representa o servio civil oferecido pelo governo como uma alternativa para aqueles que tm objees de conscincia participao no servio militar. Um bom nmero de pases esclarecidos oferece esta alternativa a tais pessoas entre seus cidados. A posio oficial da Sociedade Torre de Vigia, desenvolvida durante a 2 Guerra Mundial, que se algum das Testemunhas de Jeov aceita esse servio alternativo, ele transige, viola sua integridade para com Deus. O raciocnio por trs disso que, j que este servio um substituto, assume portanto o lugar daquilo que substitui e (assim vai aparentemente o raciocnio) vem a representar a mesma coisa. J que oferecido em lugar do servio militar e o servio
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Trs tirado de cinco apenas 60%, no 66,6 % como numa maioria de dois teros.

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militar envolve (potencialmente pelo menos) o derramamento de sangue, ento qualquer um que aceite o substituto torna-se culpado de sangue. Esta norma extraordinria desenvolvida no perodo anterior ao Corpo Governante tornou-se realidade e foi evidentemente decidida por Fred Franz e Nathan Knorr durante o tempo em que produziram todas as principais decises normativas. Durante anos, em obedincia a esta norma, literalmente milhares de Testemunhas de Jeov, em diferentes pases ao redor do mundo, foram para a priso em vez de aceitar as provises de servio alternativo. Muitas Testemunhas foram para a priso por este motivo. Deixar de aderir norma da Sociedade significaria serem vistos automaticamente como dissociados e tratados do mesmo modo como se fossem desassociados. Em novembro de 1977, uma carta de uma Testemunha na Blgica questionava o raciocnio sobre o qual se apoiava esta norma. Isto levou considerao do problema pelo Corpo Governante, primeiro em 28 de janeiro de 1978, depois em 1 de maro e, novamente, em 26 de setembro, 11 de outubro, 18 de outubro e 15 de novembro. Foi feita uma pesquisa mundial e receberam-se cartas dos cerca de noventa escritrios de filiais. Um nmero considervel indicava que as Testemunhas em seus respectivos pases tinham dificuldade de ver qualquer base bblica existente para a posio adotada. Considere o que aconteceu no Corpo Governante. Na reunio de 11 de outubro de 1978, dos treze membros presentes, nove votaram a favor de mudar-se a norma tradicional de modo que a deciso de aceitar ou rejeitar o servio alternativo seria deixado a cargo da conscincia do indivduo, mas quatro votaram contra. Resultado? Visto que havia ento dezesseis membros no Corpo e nove no representavam dois teros de dezesseis, no se fez nenhuma mudana. Em 15 de novembro, todos os dezesseis membros estavam presentes e onze votaram a favor da mudana da norma, de modo que a Testemunha que se sentisse conscienciosamente em condies de aceitar tal servio, no seria automaticamente classificada como infiel a Deus e dissociada da congregao. Isto representava uma maioria de dois teros. Realizou-se a mudana? No, pois depois de um breve intervalo, um dos membros do Corpo Governante anunciou que tinha mudado de idia. Isso acabou com a maioria de dois teros. Feita uma votao subseqente, com quinze

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membros presentes, houve nove a favor da mudana, cinco contra e uma absteno.7 Apesar de, em todas estas votaes, uma clara maioria do Corpo Governante favorecer a revogao da norma existente, essa norma continuou em vigor e, em conseqncia disso, ainda se esperava que vares Testemunhas corressem o risco de ser presos em vez de aceitar servio alternativo apesar de ach-lo conscienciosamente apropriado aos olhos de Deus. Embora parea incrvel, esta foi a posio adotada, e a maioria dos membros do Corpo pareceu aceit-la, tudo como se no houvesse nada com que se perturbar. Estavam, afinal de contas, simplesmente seguindo as regras em vigor. Em todos estes casos controvertidos, a transgresso passvel de desassociao no era algo claramente identificado nas Escrituras como pecaminoso. Era assim puramente em resultado da norma organizacional. Uma vez publicada, essa norma se transformava numa carga lanada sobre a associao mundial dos irmos para que eles a carregassem, junto com as conseqncias da norma. Em tais circunstncias, errado achar que se aplicam as palavras de Jesus: Eles atam fardos pesados e os colocam sobre os ombros dos homens, mas eles mesmos no esto dispostos a levantar um s dedo para mov-los?8 Deixo que o leitor tire sua concluso. Apenas sei o que me ditava a minha conscincia e a posio que me sentia forado a tomar. No obstante, acho que os membros do Corpo Governante geralmente acreditavam estar fazendo a coisa certa. Que pensamento poderia faz-los apegar-se a uma posio de desassociao em face de uma minoria considervel ou, possivelmente, da metade ou mais dos seus companheiros? Num caso em que a discusso prolongada tornou previsvel tal situao, Ted Jaracz manifestou um ponto de vista que pode refletir apropriadamente o pensamento dos demais. De descendncia eslava (polons) como Dan Sydlik, Jaracz se destacava tanto em estatura como em temperamento. Enquanto Sydlik era freqentemente levado
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Segundo meus registros, os que votaram a favor foram: John Booth, Ewart Chitty, Ray Franz, George Gangas, Leo Greenlees, Albert Schroeder, Grant Suiter, Lyman Swingle e Dan Sydlik. Os que votaram contra foram: Carey Barber, Fred Franz, Milton Henschel, William Jackson e Karl Klein. Ted Jaracz se absteve. 8 Mateus 23:4, NVI

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pelo sentimento de ousadia com relao condio certa ou errada de certa questo, Jaracz era de uma natureza mais moderada. Nesta reunio em particular, ele admitiu que a norma existente poder trazer certa medida de dificuldade sobre alguns indivduos nesta situao especfica em discusso e disse: No que no sintamos compaixo pelos envolvidos com o problema, mas temos sempre de ter em mente que no estamos tratando com apenas duas ou trs pessoas, temos de ter em perspectiva uma grandiosa organizao mundial e temos de pensar no efeito sobre essa organizao mundial.9 Esta viso, de que aquilo que bom para a organizao bom para as pessoas que fazem parte dela, e que os interesses do indivduo so, de fato, sacrificveis quando os interesses da grandiosa organizao parecem exigi-lo, parecia ser aceita como uma posio vlida por muitos dos membros. Adicionalmente, alguns podiam apresentar o argumento de que qualquer abrandamento da posio poderia abrir o caminho para uma enxurrada de transgresso. Se se conhecessem um ou mais exemplos extremos de m conduta que pudessem ser relacionados com o assunto em discusso, estes eram apresentados como forte evidncia do perigo potencial. Apresentava-se usualmente o aspecto ameaador de tal perigo nestes casos, mesmo antes de ser apresentada uma moo, quando era bem evidente que um nmero considervel do Corpo se inclinava a favor de uma mudana. Num desses casos, Milton Henschel recomendou seriamente cautela seriamente, fazendo crer que, Se deixarmos os irmos fazerem isto, no sabemos at onde iro. Creio que ele e outros que insistiam no mesmo ponto em outras ocasies, sem dvida, acreditavam sinceramente ser necessrio apegarse firmemente s antigas normas a fim de manter as pessoas na linha, prend-las dentro da cerca protetora, para que no se perdessem. Se a cerca protetora destas normas tivesse sido na realidade do tipo claramente delineado na Palavra de Deus, eu teria sido obrigado a concordar e o teria feito com prazer. Muitas vezes no era esse o caso e, que no era, foi claramente indicado pelo fato de os ancios (muitas vezes, homens das comisses de filial), que haviam escrito sobre o
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Estes pontos podem tambm ter sido substancialmente o que Milton Henschel quis dar a entender quando comentava freqentemente sobre a necessidade de ser prtico em nossa maneira de tratar de tais assuntos, pois, ao votar, sua posio e a de Ted Jaracz coincidiam com regularidade.

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assunto, no terem encontrado nada nas Escrituras que tratasse do problema, e pelo fato de o prprio Corpo no ter encontrado nada tambm. Portanto, os membros tinham de recorrer sua prpria argumentao numa discusso prolongada, sob muitos aspectos, num debate. Na ltima ocasio mencionada, seguindo-se declarao de Milton Henschel, meu comentrio foi que eu no acreditava que nos coubesse deixar os irmos fazerem certas coisas. Em vez disso, eu cria que Deus o nico que os deixa fazer certas coisas, quer porque sua Palavra as aprova quer porque omissa quanto ao problema, e que Ele o nico que os probe, quando sua Palavra condena claramente o ato, quer de maneira explcita quer atravs de um princpio claro. Que no acreditava que ns, como homens imperfeitos e sujeitos a erros, estivssemos jamais autorizados por Deus a decidir o que deveria ser permitido ou proibido para eles. A minha pergunta diante do Corpo era: Quando um assunto no estiver claro nas Escrituras, por que deveramos ns tentar fazer o papel de Deus? Atuamos to mal nesse papel. Por que no O deixamos, em tais casos, ser o Juiz destas pessoas? Repeti este ponto de vista em outras ocasies em que estava sendo apresentada a mesma linha de argumento, mas no creio que a maioria tivesse esse entendimento e suas decises provaram que no tinham. Pintar um quadro agourento do potencial de maldade irreprimida por parte dos irmos simplesmente porque ns, como Corpo Governante, revogamos algum regulamento existente, parecia-me como dizer que suspeitvamos que nossos irmos careciam de verdadeiro amor justia, desejando interiormente pecar e precisando ser mantidos sob controle somente por regulamentos organizacionais. Veio-me mente um artigo publicado alguns anos antes na revista Despertai! da Sociedade. Descrevia uma greve da polcia em Montreal, Canad, e mostrava que a ausncia de fora policial por cerca de um dia, levou a toda sorte de atos de desordem por pessoas geralmente acatadoras da lei. O artigo da Despertai! destacava que os verdadeiros cristos no tinham de estar sujeitos a uma imposio da lei para agir de maneira lcita.10
10

Veja a Despertai! de 8 de junho de 1970, pginas 21-24.

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Por que ento, eu me perguntava, o Corpo Governante adotou a posio de que era perigoso revogar um regulamento tradicional, na crena de que isto podia abrir o caminho para a imoralidade e m conduta generalizadas por parte dos irmos? O que dizia isso sobre nossa atitude para com esses irmos e a confiana neles? Quo diferentes achvamos que eram estes irmos daqueles indivduos que violaram as leis durante a greve da polcia em Montreal, e quo profundo e genuno acreditvamos ser realmente o amor deles justia? s vezes, parecia ser esse o sentimento predominante dentro do Corpo: no confiem em ningum alm de ns. Para mim, isto, tambm, no parecia refletir uma modstia recomendvel. Outro indcio deste pensamento em tais casos era a nfase dada natureza duradoura de uma determinada norma. Isto ocorria porque, atravs dos anos, milhares haviam aderido fielmente s normas da Sociedade, mesmo que isso tivesse resultado num severo fardo para eles, levando talvez a encarceramento ou outro sofrimento. Mudar agora, argumentava-se, poder fazer com que tais pessoas achem que o que passaram foi desnecessrio e, na medida em que tenham sentido satisfao pessoal em sofrer dessa maneira, encarando-o como sofrimento pela causa da justia, podero daqui em diante sentir-se desiludidas, possivelmente achando at injusto que tenham suportado uma forma de martrio enquanto outros podero agora safar-se dele. Achava difcil harmonizar isto com o esprito encorajado pelas Escrituras. A impresso era que tais pessoas deveriam, em vez disso, regozijar-se em saber que no seria exigido de outros levarem esse fardo para que permanecessem numa boa condio na organizao. Se, como ilustrao, uma pessoa tivesse perdido uma fazenda devido a impostos onerosos, no deveria ela se regozijar por causa de amigos, confrontados com o mesmo prejuzo, se soubesse que o imposto oneroso foi suspenso? No deveria um mineiro que sofre de doena nos pulmes ficar feliz se melhorassem as condies nas minas, mesmo que ele no pudesse mais tirar proveito delas? A impresso era que um cristo verdadeiro reagiria assim. A atitude com a qual alguns membros do Corpo expressavam grave preocupao parecia mais refletir o esprito dos homens do vinhedo, do relato de Jesus, homens esses que haviam suportado o calor e o trabalho rduo durante longas horas e achavam injusto terem os trabalhadores das onze horas, que no haviam passado por isso,

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recebido a mesma recompensa que eles. Ou, aquele do irmo mais velho do filho prdigo, que disse a seu pai, Eis que trabalhei tantos anos como escravo para ti, e nunca, nem mesmo uma nica vez, transgredi teus mandamentos, e que achava injusto que seu irmo mais moo no tivesse de fazer o mesmo para receber a aprovao de seu pai.11 Novamente, parecia-me que, esperar dos irmos qualquer coisa exceto ficarem felizes por outros no terem de sofrer o que haviam sofrido, seria atribuir motivao errada a eles. Dava-me a impresso de que precisvamos perguntar-nos quanto da preocupao expressa no poderia ser atribuda preocupao com a prpria imagem do Corpo Governante, sua credibilidade, e sua influncia sobre a confiana das pessoas, sendo afetada pelo medo de que, por admitir um erro, esta se enfraqueceria. As conseqncias advindas destas decises divididas no eram, de maneira alguma, irrelevantes. Deixar de harmonizar-se com uma deciso do Corpo Governante, uma vez publicada ou anunciada, poderia levar, e realmente levava, desassociao, a ser separado da congregao, da famlia e dos amigos. Harmonizar-se, por outro lado, poderia exigir a desistncia de certo emprego, s vezes em situaes quando empregos eram escassos e os custos de manuteno de uma famlia eram elevados. Poderia significar tomar uma posio contrria aos desejos do companheiro, posio essa que poderia levar, e s vezes levava, ao divrcio, dissoluo do casamento, do lar e da famlia, separando os filhos do pai e da me. Poderia significar sentir-se forado a recusar-se a obedecer a certa lei, e ser ento preso e afastado da famlia e do lar para um lugar de encarceramento. Poderia, na realidade, significar a perda da prpria vida ou, o que pode ser ainda mais difcil de suportar, ver entes queridos perdidos na morte. Para ilustrar as dificuldades que poderiam surgir, mesmo quando se fazia mudana em alguma regra anterior, considere a posio organizacional adotada com relao aos hemoflicos e o uso de fraes de sangue (tais como Fator VIII, um fator coagulante) para prevenir uma hemorragia fatal. Por muitos anos, pedidos de informao enviados sede da organizao (ou seus escritrios de filiais) por hemoflicos recebiam a resposta de que aceitar tal frao de sangue uma nica vez poderia ser
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Mateus 20:1-15; Lucas 15:25-32.

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visto como no objetvel, de fato, como medicao. Mas faz-lo mais de uma vez significaria alimentar-se dessa frao de sangue e seria, portanto, considerado uma violao da injuno bblica contra comer sangue.12 Anos mais tarde, esta regra mudou. Os membros da equipe, que trabalhavam em responder correspondncia, sabiam que tinham enviado cartas, no passado, dizendo o contrrio e que os hemoflicos que tinham tomado sua injeo uma nica vez estavam ainda sob a impresso de que, faz-lo novamente, seria contado como uma violao das Escrituras. Poderiam sangrar at morrer por apegarem-se a tal posio. A administrao no era favorvel publicao impressa da nova posio j que a posio antiga nunca havia sido impressa mas apenas transmitida aos indivduos que tinham solicitado particularmente a informao. Publicar alguma coisa exigiria primeiro explicar qual tinha sido a antiga posio e ento explicar que ela estava agora obsoleta. Isto no parecia desejvel. Desse modo, os trabalhadores da equipe fizeram uma busca diligente em seus arquivos para achar os nomes e endereos de todas essas pessoas e enviou-se outra carta a cada uma avisando da mudana. Os trabalhadores da equipe se sentiam melhor com isto. Perceberam ento que muitos dos pedidos de informao tinham vindo por telefone e que no tinham nenhum registro de tais chamadas telefnicas e absolutamente nenhuma maneira de determinar quem eram os hemoflicos que pediram a informao. Se, no nterim, entre a antiga e a nova regra, alguns tivessem morrido, eles no poderiam saber; se alguns, a quem no tinham conseguido contatar ainda morreriam por apegar-se antiga regra, eles tambm no poderiam saber; s sabiam que tinham seguido instrues, sendo lealmente obedientes a seus superiores na organizao. Esta mudana na norma tornou-se oficial na sesso de 11 de junho de 1975 do Corpo Governante. (Veja tambm o Apndice) Foi somente em 1978 que a mudana foi finalmente colocada de forma impressa, embora expressa de maneira um tanto obscura e, o que curioso, arrolada questo do uso de injees de plasma para combater doena (ao passo que a hemofilia no doena mas uma deficincia
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Os textos referidos incluam Gnesis 9:3, 4; Levtico 17:10-12; Atos 15:28, 29.

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hereditria), no nmero de A Sentinela de 1 de dezembro de 1978. No se reconhecia ainda que isto representava uma mudana na norma anterior quanto ao mltiplo uso de frao de sangue por hemoflicos. Escutar alguns dos argumentos apresentados nas sesses do Corpo Governante fez lembrar os muitos casos ganhos pelas Testemunhas de Jeov perante a Suprema Corte dos Estados Unidos. Advogados de acusao haviam usado, em muitos aspectos, argumentos similares aos usados no Corpo Governante. Tais advogados enfatizavam os perigos potenciais. Eles alegavam que havia um forte risco de a visita de porta em porta poder transformar-se num srio aborrecimento ou num subterfgio para o roubo e outras atividades criminosas, e que isto justificava impor restries liberdade das Testemunhas de levar adiante esta atividade. Diziam que conceder liberdade s Testemunhas para prosseguirem com sua atividade pblica ou fazerem discursos em parques de certas comunidades poderia resultar em tumulto, devido atitude adversa e hostil da comunidade como um todo, e que, por isso, dever-se-ia impor-lhes restries. Argumentavam que dar permisso s Testemunhas para estas expressarem seus pontos de vista sobre assuntos tais como saudar a bandeira, ou sua atitude com relao aos governos do mundo como parte da organizao do Diabo, poderia ser prejudicial aos interesses da maior parte da comunidade e gerar possivelmente uma deslealdade generalizada, portanto, sediciosa; assim, as restries eram algo necessrio. Os magistrados da Suprema Corte demonstravam, em muitos casos, discernimento e clareza mental extraordinrios ao penetrar em tais argumentos, provando ser eles arguciosos. No concordavam que os direitos do indivduo ou de uma pequena minoria impopular pudessem ser apropriadamente restringidos simplesmente porque um perigo possvel ou imaginrio, ou os interesses reivindicados pela grande maioria fizessem com que isto parecesse desejvel. Sustentavam que, antes de aplicar-se qualquer restrio legtima limitando tais liberdades, o perigo deve ser mais que um medo, algo que se supe provvel de manifestar-se. Deve ser provado que um perigo claro e presente, do tipo realmente existente.13 Quantas decises favorveis teriam as Testemunhas recebido se os magistrados da Suprema Corte no tivessem demonstrado tal sabedoria
13

Veja a publicao da Sociedade Defendendo e Estabelecendo Legalmente as Boas Novas (em ingls), pgina 58.

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criteriosa, tal habilidade de ver em que se baseia a verdadeira questo, tal preocupao pelo indivduo? Suas decises foram aplaudidas nas publicaes da Sociedade. Infelizmente, entretanto, seus elevados padres de julgamento e sua abordagem com relao a questes emocionalmente carregadas pareciam estar, com freqncia, num nvel mais elevado que o evidenciado em muitas sesses do Corpo Governante. Faz lembrar a declarao de um magistrado da Suprema Corte no caso de uma determinada Testemunha. Disse ele:
O caso se torna difcil, no porque os princpios de sua deciso so obscuros, mas porque a bandeira envolvida a nossa. No entanto, aplicamos as limitaes da Constituio sem nenhum temor de que a liberdade de ser intelectual e espiritualmente diferente ou mesmo contrrio venha a desintegrar a organizao social... a liberdade de divergir no est limitada a coisas que no tenham muita importncia. Essa seria uma mera sombra da liberdade. O teste de sua substncia consiste no direito de divergir com relao s coisas que tocam o mago da ordem existente.14

A confiana expressa pelo magistrado na ordem social existente e nas liberdades por esta defendidas parecia consideravelmente maior que a confiana expressa por alguns membros do Corpo Governante em suas co-Testemunhas e no resultado que sua liberdade de conscincia, pudesse ter, se exercida, na ordem Teocrtica existente. Se os magistrados da Suprema Corte tivessem raciocinado como alguns membros do Corpo Governante raciocinavam, as Testemunhas teriam provavelmente perdido um caso aps outro. As decises da Corte so julgadas pela histria. A declarao bblica sobre um dia que na certa vir, em que cada ancio cristo prestar contas ao Supremo Juiz dos seus procedimentos e tratamento com o rebanho de Deus, deveria certamente dar queles que exercem grande autoridade entre os cristos um srio motivo para avaliarem cuidadosamente o que fazem.15 Por causa do poder que a organizao exerce sobre seus membros atravs de suas decises e por causa da enorme repercusso que estas podem ter sobre a vida das pessoas, parece apropriado recapitular aqui um dos maiores exemplos de inconsistncia verificados nos meus nove
14 15

Ibid., pgina 62 Hebreus 13:17.

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anos no Corpo. Ainda parece difcil de acreditar que homens, que proclamavam tamanha preocupao com uma posio intransigente, em manter a organizao limpa, ao evitar qualquer mancha de mundanismo, pudessem, ao mesmo tempo, tentar ignorar uma circunstncia que s pode ser descrita como chocante. Voc pode julgar a propriedade desse termo pelo que segue.

10 1914 E ESTA GERAO


Pois o leito mostrou-se curto demais para se estirar nele, e o prprio lenol tecido demasiado estreito para se enrolar nele. Isaas 28:20.

OR mais de trs dcadas, o ano de 1914, foi apresentado como o ponto final das profecias cronolgicas da organizao Torre de Vigia. Agora, por aproximadamente oito dcadas, essa mesma data tem sido apresentada como o ponto de partida para a profecia cronolgica que constitui o maior estmulo urgncia na atividade das Testemunhas de Jeov. Talvez nenhuma outra religio dos tempos modernos tenha investido tanto e seja to dependente de uma nica data. A alegao da organizao das Testemunhas de ser o nico canal terrestre e instrumento de Deus e de Cristo est inseparavelmente ligada data, pois se alega que naquele ano Cristo comeou sua presena invisvel como rei recm-entronizado, e logo depois examinou as muitas organizaes religiosas da terra e selecionou a que estava associada com a Torre de Vigia para represent-lo perante toda a humanidade. Correlacionado com isso, ele reconheceu com aprovao aquele mesmo corpo de indivduos como uma classe do escravo fiel e discreto, qual ele designou sobre todos os seus bens terrestres. O Corpo Governante das Testemunhas de Jeov deriva disso sua alegao de autoridade, apresentando-se como a parte administrativa da classe do escravo fiel e discreto. Eliminar 1914 e sua alegada significao, faria a base de sua autoridade ser grandemente dissipada. A evidncia mostra que o Corpo Governante das Testemunhas de Jeov sente certo grau de desconforto quanto a esta principal profecia cronolgica. A projeo do tempo destinado ao seu cumprimento est se provando bastante curta e estreita no que se refere a cobrir as coisas

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1914 e Esta Gerao

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preditas. A passagem de cada ano s serve para acentuar o sentimento de desconforto. Desde a dcada de 1940, as publicaes da Torre de Vigia tm representado as palavras de Jesus, Deveras eu vos digo que esta gerao de modo algum passar at que todas estas coisas ocorram, como tendo comeado a aplicar-se nesse ano, 1914. Falava-se na gerao de 1914, e ela era apresentada como se referindo a um perodo no qual o cumprimento final das profecias dos ltimos dias ocorreria e viria uma nova ordem. Na dcada de 1940 defendia-se a idia de que uma gerao cobria um perodo de aproximadamente 30 ou 40 anos. Isto se traduzia na constante insistncia na extrema brevidade do tempo restante. Pelo menos alguns exemplos bblicos podiam ser citados em confirmao disso. (Veja, por exemplo, Nmeros 32:13). Com a chegada da dcada de 1950, porm, o perodo de tempo permitido por essa definio tinha efetivamente passado. Havia necessidade de alguma prorrogao e assim na Sentinela de 1 de setembro de 1952, pgs. 542 e 543 (em ingls) a definio foi mudada e pela primeira vez, o perodo de tempo abrangido por uma gerao foi definido como representando o perodo de uma vida inteira, chegando assim a no apenas 30 ou 40 anos mas a 70, 80 ou mais anos. Por algum tempo, isso pareceu conceder um confortvel intervalo de tempo no qual as predies publicadas poderiam ocorrer. Ainda assim, com o passar dos anos a aplicao do termo gerao de 1914 passou por ajuste e definio adicionais. Observe as frases aqui

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sublinhadas de um artigo na Despertai! de 22 de abril de 1969 (pginas 13 e 14):


Jesus falava obviamente sobre os que eram suficientemente idosos para testemunhar com entendimento o que aconteceu quando comearam os ltimos dias. Afirmava Jesus que algumas dessas pessoas que viviam quando surgiu o sinal dos ltimos dias ainda estariam vivas quando Deus pusesse fim a este sistema. At se presumirmos que os jovens de 15 anos teriam suficiente percepo mental para discernir a importncia do que aconteceu em 1914, isso ainda faria com que os mais jovens desta gerao tivessem quase setenta anos atualmente. Assim, a grande maioria da gerao a que Jesus se referia j havia desaparecido na morte. Os restantes atingem a velhice. E, lembrem-se, Jesus disse que o fim deste mundo inquo viria antes de tal gerao desaparecer na morte. Isto, em si, nos informa que no podem ser muitos os anos antes de chegar o fim predito.

Quando a revista Despertai! discutiu isto h mais de 30 anos atrs nos dias que antecederam 1975, a nfase dada era sobre quo logo terminaria a gerao de 1914, quo pouco tempo restava extenso de vida desta gerao. Para algum entre as Testemunhas de Jeov ter sugerido em 1969 que as coisas poderiam continuar por outros vinte ou trinta anos teria sido visto como manifestando uma atitude fraca, no indicativa de uma f forte. Quando 1975 passou, a nfase mudou. Agora, fazia-se o esforo para mostrar que a extenso da gerao de 1914 no era to curta quanto algum poderia pensar, que podia estender-se por um perodo ainda bem longo. Dessa forma, A Sentinela de 15 de janeiro de 1979 falava, no daqueles que testemunharam com entendimento o que aconteceu em 1914, mas dos que eram capazes de observar os eventos que comearam naquele ano. Ser capaz de fazer uma mera observao bastante diferente de ter entendimento. Isto podia logicamente baixar o limite da idade mnima dos que compem esta gerao. Dando continuidade a esta tendncia, dois anos mais tarde, A Sentinela de 15 de abril de 1981 pgina 31, citou um artigo da revista U. S. News & World Report no qual se sugeria que dez anos de idade

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seria o ponto no qual os eventos comeam a criar uma impresso duradoura na memria da pessoa. O artigo dizia que, se isso era verdade, ento h atualmente mais de 13 milhes de estadunidenses que tm uma lembrana da Primeira Guerra Mundial. Lembrana tambm d margem a uma idade mais tenra do que a que permite entender, sugerida como se verificando entre jovens de quinze anos de idade na Despertai! de 1969 acima citada. (Na realidade, a 1 Guerra Mundial continuou at 1918, com a participao americana comeando somente em 1917. Assim, a sugerida idade de dez anos dada na citada revista noticiosa no se aplica necessariamente a 1914.) Ainda que os diferentes sistemas de medida possibilitassem ganhar um ano a mais ou a menos aqui e ali, permanecia o fato de que a gerao do perodo de 1914 estava encolhendo com grande rapidez, uma vez que a taxa de mortalidade sempre maior entre os de idade mais avanada. O Corpo Governante estava consciente disto, j que o assunto veio discusso vrias vezes. Levantou-se a questo durante a sesso do Corpo de 7 de junho de 1978. Fatores anteriores levaram a tal. Albert Schroeder, membro do Corpo Governante, tinha distribudo entre os membros a cpia de um relatrio demogrfico dos Estados Unidos. Os dados indicavam que menos de um por cento da populao que estava na adolescncia em 1914 ainda estava viva em 1978. Porm, o fator que recebeu mais ateno tinha a ver com as declaraes feitas por Schroeder por ocasio de sua visita a certos pases da Europa. Afluam relatrios a Brooklyn no sentido de que ele estava sugerindo a outras pessoas que a expresso esta gerao conforme usada por Jesus em Mateus, captulo 24, versculo 34, se aplicava gerao dos ungidos, e que, enquanto qualquer um destes estivesse ainda vivo, tal gerao no teria passado. Isto era evidentemente contrrio ao ensino da organizao e algo no autorizado pelo Corpo Governante. Quando o assunto foi suscitado, depois da volta de Schroeder, a interpretao sugerida por ele foi rejeitada e votou-se para que fosse publicada uma Pergunta dos Leitores num dos nmeros seguintes de A Sentinela reafirmando o ensino padro com respeito a esta

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gerao.1 interessante que no se dirigiu nenhuma repreenso ou reprovao ao membro do Corpo Governante Schroeder por ter apresentado seu ponto de vista no autorizado e contraditrio quando esteve na Europa. A questo surgiu novamente tanto na reunio de 6 de maro como na de 14 de novembro de 1979. J que a ateno estava voltada para este tema, tirei fotocpias das primeiras vinte pginas do material enviado pelo ancio sueco que detalhava sobre a histria da especulao cronolgica e revelava a verdadeira origem do clculo dos 2.520 anos e da data 1914. Cada membro do Corpo recebeu uma cpia. Com exceo de um comentrio incidental, no acharam conveniente discutir o material. Lyman Swingle, como chefe do Departamento de Redao, j estava familiarizado com este material. Ele dirigiu a ateno do Corpo para algumas das declaraes dogmticas e insistentes publicadas em A Sentinela de 1922, lendo trechos destas em voz alta para todos os membros. Ele disse que era muito novo em 1914 (tendo ento s uns quatro anos de idade) para se lembrar de muita coisa sobre a data, mas que realmente se lembrava das discusses que ocorreram em sua casa com relao a 1925.2 Que tambm sabia do que tinha acontecido em 1975. Ele acrescentou que, pessoalmente, no queria ser desencaminhado com relao a outra data. No decorrer da reunio, destaquei que a data inicial de 607 A.E.C. da Sociedade era desprovida de qualquer evidncia histrica para sua sustentao. Quanto a 1914 e a gerao ento em existncia, a minha pergunta foi: Se o ensino tradicional da organizao for vlido, como possvel aplicarmos as palavras acompanhantes de Jesus s pessoas que viviam em 1914? Disse ele: Quando virdes todas estas coisas, sabei que ele est prximo s portas, e quando estas coisas principiarem a ocorrer, erguei-vos e levantai as vossas cabeas porque o vosso livramento est-se aproximando. As publicaes afirmavam
1 2

Veja A Sentinela de 15 de janeiro de 1979, pgina 32. Dos membros do Corpo Governante na poca desta discusso, somente Fred Franz (agora falecido) havia passado da adolescncia em 1914, tendo ento 21 anos de idade. George Gangas tinha 18, John Booth 12, Karl Klein e Carey Barber tinham 9, Lyman Swingle 4, Albert Schroeder 3, Jack Barr 1, e Lloyd Barry, Dan Sydlik, Milton Henschel e Ted Jaracz e Gerrit Loesch ainda no tinham nascido, ocorrendo seus nascimentos depois de 1914. (A maioria destes membros j faleceu).

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com regularidade que essas palavras comearam a ser aplicadas de 1914 em diante queles cristos que viviam em 1914. Mas, se assim for, a quem entre eles podem estas ser aplicadas? queles que tinham ento cinqenta anos de idade? Mas estes, se ainda estivessem vivos, estariam agora (isto , em 1979, o ano desta discusso) com 115 anos. Aos de quarenta anos? Eles estariam com 105 anos. At os de trinta anos estariam com 95 e os que tivessem acabado de completar vinte anos estariam com 85 em 1979. (At mesmo estes estariam com mais de 100 anos de idade, caso ainda estejam vivos atualmente.) Se essas palavras emocionantes levantai vossas cabeas porque vosso livramento est-se aproximando, est s portas se aplicassem ento de fato s pessoas em 1914 e significassem que elas podiam esperar ver o desfecho final, esse anncio empolgante precisaria razoavelmente ser alterado de modo a dizer: Sim, podeis v-lo isto , desde que sejais agora bastante jovens e que tenhais uma vida muito, muito longa. Como exemplo, destaquei o caso de meu pai que, tendo nascido em 1891, era apenas um jovem de 23 anos em 1914. Ele viveu no apenas setenta ou oitenta anos, mas chegou aos 86 anos de idade. Estava ento morto j por dois anos e morrera sem ter visto as coisas preditas. Portanto, perguntei aos membros do Corpo que significado teria a aplicao das palavras de Jesus em Mateus captulo 24, versculos 33 e 34, em 1914, se apenas os que podiam esperar ver seu cumprimento fossem meninos que estivessem chegando adolescncia ou fossem mais jovens ainda. No me foi dada nenhuma resposta especfica. No entanto, certo nmero dos membros manifestou de fato seu apoio a favor do ensino existente da organizao sobre esta gerao e a data de 1914. Lloyd Barry expressou sua consternao pessoal por haver dvidas dentro do Corpo com relao a este ensino. Ao referir-se leitura de Lyman Swingle das declaraes nas Sentinelas de 1922, ele declarou que no via nenhum motivo de preocupao com relao a elas, que eram verdade atual para os irmos daquela poca.3 Quanto velhice da gerao de 1914, ele salientou que, em algumas partes da Unio Sovitica, havia regies em que as pessoas chegavam a viver
3

A expresso verdade atual era popular no tempo de Russell e Rutherford e se baseava numa traduo ambgua de 2 Pedro 1:12. O termo grego a no se refere a tempo (atualidade), mas a presena (localidade). A Traduo do Novo Mundo verte a mais corretamente: a verdade que est presente em vs.

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130 anos. Instou para que se transmitisse uma posio unida aos irmos de modo que eles mantivessem seu senso de urgncia. Outros se expressaram como sendo da mesma opinio. Quando o presidente voltou a me conceder a palavra, comentei sobre a aparente necessidade de precaver-nos contra a possibilidade de a verdade atual tornar-se tambm com o tempo verdade passada e de a verdade atual, que substituiu a verdade passada, vir a ser por sua vez substituda pela verdade futura. Eu achava que a palavra verdade usada dessa maneira se tornara simplesmente sem sentido. Alguns membros do Corpo disseram que, se a explicao atual no era a correta, qual era ento a explicao das declaraes de Jesus? J que a pergunta parecia dirigir-se a mim, respondi que acreditava na existncia de uma explicao que se harmonizasse com as Escrituras e os fatos, mas que qualquer coisa apresentada no deveria ser com certeza alguma idia sob o impulso do momento, mas algo cuidadosamente pesquisado e analisado. Eu disse que achava que existiam irmos capazes de fazer esse trabalho, mas que eles precisariam da autorizao do Corpo Governante. Estaria o Corpo interessado em que isto fosse feito? No houve nenhuma resposta e a pergunta foi posta de lado. No final da discusso, com exceo de uns poucos, os membros do Corpo indicaram acreditar que 1914 e o ensino sobre esta gerao ligado a essa data deveriam continuar a ser enfatizados. O coordenador da Comisso de Redao, Lyman Swingle, comentou: Tudo bem, se isto o que vocs querem fazer. Mas pelo menos vocs sabem que, no que diz respeito a 1914, as Testemunhas de Jeov receberam tudo armas, bagagem e munio dos segundos adventistas. Uma das coisas talvez mais perturbadoras para mim era o fato de saber que, enquanto a organizao exortava os irmos a manterem uma confiana inabalvel na interpretao, havia homens em posio de responsabilidade dentro da organizao que tinham se manifestado como no tendo plena confiana nas predies baseadas na data de 1914. Como exemplo notvel, por ocasio da reunio de 19 de fevereiro de 1975, na qual o Corpo Governante escutou a gravao do discurso de Fred Franz sobre 1975, houve depois certa discusso sobre a incerteza das profecias relativas a datas. Nathan Knorr, o ento presidente, falou claramente e disse:

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H algumas coisas que sei eu sei que Jeov Deus, que Cristo Jesus seu Filho, que ele deu sua vida como resgate por ns e que h uma ressurreio. De outras coisas, no tenho muita certeza. 1914 eu no sei. Ns temos falado sobre 1914 durante muito tempo. Talvez estejamos certos e espero que estejamos.4

Nessa reunio, a data em discusso era 1975, de modo que foi uma surpresa que a data muito mais fundamental de 1914 fosse mencionada em tal contexto. Como foi mencionado, as palavras do presidente foram proferidas, no em conversa particular, mas perante o Corpo Governante reunido. Antes da discusso principal sobre 1914 (na sesso plenria do Corpo Governante de 14 de novembro de 1979), a Comisso de Redao do Corpo havia discutido, numa reunio de comisso, se seria aconselhvel continuar a enfatizar 1914.5 Na discusso da comisso, sugeriu-se que devamos pelo menos refrear-nos de insistir com a data. Pelo que recordo, Karl Klein nos fez lembrar a prtica muitas vezes seguida de simplesmente no mencionar certo ensino por algum tempo, de modo que, caso chegasse a ocorrer alguma mudana, isto no iria causar uma impresso muito forte. notvel como a Comisso de Redao votou unanimemente a favor de seguir-se basicamente essa mesma diretriz nas publicaes com relao a 1914. Esta posio teve, no entanto, vida curta, j que a reunio geral do Corpo Governante em 14 de novembro de 1979 deixou claro que a maioria era a favor de que se enfatizasse a data como de costume. Que as dvidas quanto a este ensino no se limitavam a Brooklyn tornou-se evidente para mim por um incidente ocorrido enquanto eu estava numa viagem a frica Ocidental, no outono de 1979. Na Nigria, dois membros da comisso da filial nigeriana e um missionrio veterano, me levaram para ver uma propriedade que a
4

Este no parece ter sido um pensamento momentneo por parte do presidente Knorr, pois o mesmo ponto de vista foi expresso virtualmente nas mesmas palavras por um de seus associados mais ntimos, George Couch. Conhecendo os dois, parece mais provvel que Couch tenha adquirido este ponto de vista de Knorr e no vice-versa. O quadro de membros da Comisso de Redao era ento composto por Lloyd Barry, Fred Franz, Raymond Franz, Karl Klein e Lyman Swingle.

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Sociedade havia comprado para construo de uma nova sede da filial. Na viagem de volta, perguntei-lhes quando esperavam poder mudar-se para o novo local. A resposta foi que, aps a limpeza do terreno, a obteno da aprovao dos projetos e o recebimento das autorizaes necessrias, e ento a prpria construo, a mudana possivelmente aconteceria em 1983. Em vista disso, perguntei: Vocs recebem perguntas por parte dos irmos locais com relao durao do tempo que j se passou desde 1914? Houve silncio por um momento, e ento disse o coordenador da filial: No, os irmos nigerianos raramente fazem perguntas dessa natureza; mas NS fazemos. Quase imediatamente, disse o missionrio veterano: Irmo Franz, seria possvel que essa referncia de Jesus a esta gerao se aplicasse somente s pessoas naquele tempo que viram a destruio de Jerusalm? Se fosse assim, ento tudo poderia se encaixar. Era mais que evidente que nem tudo parecia se encaixar em sua mente, pelo modo como se aplicava o ensino em vigor. Minha resposta foi simplesmente que eu supunha ser essa uma possibilidade, mas que no havia muito mais que se pudesse dizer a favor da idia. Repeti esta conversa perante o Corpo Governante depois de minha volta, pois isso me dava evidncia das dvidas existentes nas mentes de homens por todo o mundo, homens respeitados em posies de considervel autoridade. Os comentrios feitos pelos homens na Nigria e a maneira como os fizeram indicavam claramente que tinham discutido a questo entre si, antes da minha visita ocorrer. Pouco depois de minha volta da frica, uma sesso do Corpo Governante em 17 de fevereiro de 1980, Lloyd Barry expressou mais uma vez sua opinio quanto importncia do ensino com relao a 1914 e a esta gerao. Lyman Swingle disse que a matria publicada em Perguntas dos Leitores em 1978 no tinha resolvido a questo na mente dos irmos. Albert Schroeder relatou que, na Escola de Gileade e nos seminrios das comisses de filial, os irmos trouxeram a ateno o fato de que se estava falando agora sobre 1984 como uma possvel nova data, contando 1984 setenta anos desde 1914 (vendo-se

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o nmero setenta como tendo alguma importncia especial). O Corpo decidiu discutir a assunto mais extensamente na sesso seguinte.6 A Comisso do Presidente, composta por Albert Schroeder (presidente), Karl Klein e Grant Suiter, havia preparado desta vez o documento mais incomum. Forneceram uma cpia para cada membro do Corpo Governante. Dito de maneira breve, estes trs homens estavam sugerindo que, em vez de aplicar-se s pessoas vivas em 1914, a expresso esta gerao comearia a aplicar-se a partir de 1957, 43 anos mais tarde! Veja a seguir essa matria exatamente como nos foi fornecida pelos trs membros do Corpo Governante:

Contrrio ao que dizem alguns, o prprio Corpo Governante nunca deu importncia data de 1984 e, que eu me recorde, esta foi a nica ocasio em que esta data foi mencionada, e apenas por causa dos rumores em circulao.

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Traduo
Aos membros do Corpo Governante Referente Agenda de Quarta-Feira, 5 de maro de 1980. Pergunta: O que esta gerao (genea)? (Mat. 24:34; Mar. 13:30; Lucas 21:32) TDNT* (muitos comentrios) diz: genea denota principalmente o sentido de contemporneos. Vol. 1, p. 665 A maioria diz que genea difere de genos; genos significa descendncia, povo, raa. Veja TDNT Vol. 1, p. 685 (genos em 1Pe. 2:9) A resposta pode estar ligada pergunta em Mat. 23:33. O que se quer dizer com: Quando virdes todas estas coisas? O Comentrio de Lange (Vol. 8) sugere que estas coisas no se referem a 70 E.C., nem parousia de 1914 mas aos versculos 29 e 30, aos fenmenos celestiais que vemos agora iniciar-se com a era espacial de 1957 em diante. Nesse caso, seria ento a gerao contempornea da humanidade que vive desde 1957. Trs Sees O comentrio de Lange divide Mateus captulo 24 em trs ciclos. 1 ciclo-Mat. 24:1-14 2 ciclo-Mat. 24:15-28 3 ciclo-Mat.24:29-44 (synteleia ou concluso) (Veja Vol. 8, pp. 421, 424 e 427) Baseado em Mat. 24:3, pergunta em trs partes. A Sentinela e o Reino de Deus de Mil Anos (ka) Tambm dividiram agora Mateus 24 em trs partes, a saber: (1) Mat. 24:3-22 Tem cumprimento paralelo no 1 sculo e hoje desde 1914. (Veja w 75 p. 657, ka p. 205) (2) Mat. 24:23-28 Introduzido o perodo da parousia de Cristo de 1914. (Veja w 75 p. 659) (3) Mat. 24:29-44 Fenmenos Celestiais tm aplicao literal desde que comeou a era espacial em 1957 e da em diante at incluir a erkhomenon de Cristo (vinda como executor no incio da grande tribulao.) (Veja w 75 p. 660 par. 18; ka pp. 323 a 328) A expresso Todas estas coisas, teria de ser lanada no contexto dos itens alistados no sinal composto, a saber, os fenmenos celestiais dos versculos 29 e 30. Se isto for certo: Ento esta gerao se referiria humanidade contempornea, com capacidade de ter entendimento das coisas, vivendo desde 1957 em diante. Confirmado pelo pensamento de C. T. Russell no Comentrio Bereano, p. 217: Genea, pessoas vivendo contemporaneamente que presenciam os sinais j mencionados. Vol. 4 p. 604. Comisso do Presidente, 03/03/80 * Refere-se ao Theological Dictionary of the New Testament.

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1957 marcou o ano em que foi lanado o primeiro Sputnik russo ao espao. Evidentemente, a Comisso do Presidente achava que este evento podia ser aceito como assinalando o incio do cumprimento destas palavras de Jesus:
... o sol ficar escurecido, e a lua no dar a sua luz, e as estrelas cairo do cu, e os poderes dos cus sero abalados.7

Com base nessa aplicao, a concluso deles seria conforme a declararam:


Ento esta gerao se referiria humanidade contempornea, com capacidade de ter entendimento das coisas, vivendo de 1957 em diante.

Os trs homens no estavam sugerindo que 1914 fosse esquecido. Permaneceria como o fim dos tempos dos gentios. Mas esta gerao no comearia a ser aplicada antes de 1957. Em vista da rpida diminuio no nmero dos da gerao de 1914, esta nova aplicao da expresso podia provar-se sem dvida at mais til do que a alegao de alguma pessoa viver 130 anos em certa parte da Unio Sovitica. Quando comparado com o incio em 1914, esta nova data com incio em 1957 daria 43 anos adicionais de extenso ao perodo envolvido na expresso esta gerao. As normas do Corpo Governante exigiam que, para qualquer comisso recomendar alguma coisa, deveria haver acordo unnime entre os membros da comisso (do contrrio, o ponto de vista dividido deveria ser apresentado ao Corpo para uma deciso final). A apresentao da idia inovadora envolvendo 1957 era, portanto, o tipo de idia com a qual os trs membros da Comisso do Presidente deveriam ter estado de acordo. Imagino que, se perguntados atualmente sobre esta apresentao, a resposta seria: Ah, isso foi s uma sugesto. Possivelmente, mas se assim foi, tal sugesto foi feita com seriedade. E visto que Albert Schroeder, Karl Klein e Grant Suiter haviam trazido tal sugesto ao Corpo Governante, eles deveriam ter estado dispostos em suas prprias mentes a ver a mudana sugerida posta em vigor. Se, na verdade, a crena e a convico deles quanto ao ensino mantido durante muito tempo pela Sociedade sobre esta gerao (como se
7

Mateus 24:29.

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aplicando de 1914 em diante) tivessem sido fortes, firmes e inequvocas, eles certamente jamais teriam ido adiante com esta nova interpretao apresentada. O Corpo Governante no aceitou o novo entendimento proposto por estes membros. Os comentrios apresentados indicavam que muitos a consideraram fantasiosa. Persiste, entretanto, o fato de que os membros do Corpo Governante, Schroeder, Klein e Suiter apresentaram sua idia como uma proposta sria, revelando sua prpria falta de convico quanto solidez do ensino existente sobre o tema. Apesar de toda essa evidncia de opinio dividida quanto validade das alegaes referentes a 1914 e gerao de 1914, declaraes audaciosas, categricas e fortes com respeito a 1914 e a esta gerao como fatos biblicamente estabelecidos continuaram a ser publicadas pela organizao profeta e todos entre as Testemunhas de Jeov foram exortados a pr total confiana nelas e levar a mensagem sobre isto a outras pessoas por toda a terra. Num esforo aparente para acalmar a inquietao com relao rpida reduo nas fileiras da gerao de 1914, a mesma A Sentinela (15 de abril de 1981, pgina 31) que insinuava que o limite de idade para os membros dessa gerao poderia ser baixado para dez anos de idade, tambm disse:
E se o sistema inquo deste mundo sobrevivesse at a virada do sculo, o que altamente improvvel, em vista das tendncias mundiais e do cumprimento da profecia bblica, ainda haveria sobreviventes da gerao da Primeira Guerra Mundial.

Isso foi escrito em 1981. Vinte anos depois, na virada do sculo, os de dez anos de idade de 1914 estariam com 96 anos. No obstante, existiriam ainda uns poucos deles aqui e acol, e isto era visto evidentemente como tudo o que se precisava para que as palavras de Jesus tivessem cumprimento; dependendo, naturalmente, de que se aceite a idia de que Jesus estava dirigindo suas palavras particularmente a meninos de dez anos de idade. Isto ilustra os extremos a que a organizao estava disposta a ir para manter sua definio da gerao de 1914. Mais anos se passaram e agora no se fazia mais qualquer meno aos jovens de 10 anos, mas, em vez disso, a referncia era simplesmente aos que estavam vivos em 1914 ou algo assim. Isto, naturalmente permitia que os bebs recm-nascidos fossem includos

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na gerao de 1914. Porm, com a chegada da dcada de 1990, e com o terceiro milnio s portas, at mesmo tal ajuste no entendimento s proveu um alvio momentneo para o problema. Mesmo um recm-nascido em 1914 estava com quase 90 anos no ano 2000. Uma coisa que posso dizer com segurana sobre o assunto que eu, pessoalmente, achava incrvel o raciocnio utilizado dentro do Corpo Governante. Achava trgico que uma profecia relativa a data pudesse ser proclamada ao mundo como uma coisa slida sobre a qual as pessoas podiam e deviam confiantemente se apoiar, sobre a qual edificar suas esperanas e planejar suas vidas ; quando os mesmos que a publicavam sabiam que, dentro do seu prprio corpo coletivo, no existia uma unanimidade de convico genuna e firme quanto a exatido desse ensino. Pode ser que, quando confrontados com todo um cenrio de dcadas de fixao e mudana de datas pela organizao, sua atitude se torne mais compreensvel. Talvez o mais incrvel para mim que os membros da Comisso do Presidente, Albert Schroeder, Karl Klein e Grant Suiter, com cerca de dois meses que haviam apresentando sua nova idia sobre esta gerao, incluram o ensino sobre o incio da presena de Cristo em 1914 na lista dos ensinos decisivos para determinar se pessoas (inclusive membros do pessoal da sede) eram culpadas de apostasia e merecedoras, portanto, de desassociao. Fizeram-no sabendo que poucos meses antes, eles mesmos haviam questionado o corolrio, a doutrina acompanhante referente a esta gerao. Ao longo de meio sculo no qual a organizao promulgou o conceito de uma gerao de 1914, o seu perodo se revelou constantemente como um leito que curto demais para ser confortvel, e os raciocnios usados para cobrir esse leito doutrinal revelaram-se como um lenol tecido que demasiado estreito, incapaz de proteger, neste caso, dos fatos frios da realidade. A liderana tinha feito numerosos ajustes e agora tinha poucas opes restantes. Havia a data de 1957 como a data inicial para esta gerao, conforme proposto pelos membros Schroeder, Klein e Suiter, mas isso parecia uma escolha improvvel. Havia a idia de Albert Schroeder de aplicar a expresso classe ungida (uma idia que estivera flutuando em torno da organizao por muitos e muitos anos) que oferecia certas vantagens. H sempre pessoas adicionais (algumas

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bastante jovens) que a cada ano decidem, pela primeira vez, que fazem parte da classe ungida. De modo que isto proporcionaria uma extenso quase ilimitada de tempo para o ensino sobre esta gerao. Havia outra opo. Eles poderiam reconhecer a evidncia histrica que situa a destruio de Jerusalm vinte anos depois da data 607 A.E.C. da Sociedade. Isto faria com que os tempos dos gentios (usando-se a interpretao deles dos 2.520 anos) findassem por volta de 1934. Mas, tinha-se atribudo uma importncia to enorme a 1914 e, conforme j foi mostrado, h tanto da superestrutura doutrinal ligado a tal data, que esta tambm parecia ser uma iniciativa improvvel. Os sinais inevitveis de um ajuste no entendimento adicional comearam a aparecer na Sentinela de 15 de fevereiro de 1994. Nesta, o incio da aplicao da declarao de Jesus sobre sinais no sol e na lua e nas estrelas, e na terra angstia de naes foi mudado do ano de 1914 para um momento aps o incio da ainda futura grande tribulao. De modo semelhante, o predito ajuntamento dos escolhidos desde os quatro ventos, que antes se ensinava como tendo comeado a partir de 1919, era agora tambm mudado para o futuro, aps o incio da grande tribulao e depois do aparecimento dos fenmenos celestiais. Cada uma das posies agora abandonadas tinha sido ensinada por mais de cinqenta anos. (Veja, como apenas um de numerosos exemplos, a Sentinela de 15 de julho de 1946, em ingls). Embora aclamadas como nova luz, as mudanas simplesmente moviam os ensinos da Torre de Vigia para perto dos entendimentos apresentados muito tempo atrs por aqueles que a organizao desdenha como eruditos da cristandade. Em setembro de 1994, a oitava impresso de Crise de Conscincia (em ingls), tratava desta edio de 15 de fevereiro de 1994 de A Sentinela e do deslocamento que ela faz da aplicao de partes de Mateus 24 para adiante do incio da grande tribulao. Nessa discusso, inclu os seguintes pensamentos:
O que talvez seja mais notvel que a expresso esta gerao que A Sentinela enfatiza to constantemente e que se encontra em Mateus 24:34 e Lucas 21:32 no aparece em parte alguma desses artigos, sendo conspcua por sua ausncia. difcil dizer se a organizao poder agora direcionar Mateus 24: 29-31 para algum ponto aps o incio da futura grande tribulao e ainda continuar a aplicar a declarao de Jesus sobre esta gerao feita trs versculos

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depois, ao perodo de tempo que se iniciou em 1914. Mas conforme se mostrou, razovel acreditar que o Corpo Governante receberia bem algum meio de fugir da posio cada vez mais difcil criada por se ter atrelado a expresso esta gerao (junto com as acompanhantes palavras no passar at que todas estas coisas ocorram) data de 1914, que cada vez mais fica para trs no tempo. Se esta nova interpretao est simplesmente preparando o caminho para uma mudana crucial na aplicao da expresso esta gerao, preciso esperar para ver. Indubitavelmente, a sada mais desejvel seria o surgimento de uma explicao que retivesse 1914 como o incio dos ltimos dias e ao mesmo tempo desconectasse com xito a expresso esta gerao daquela data. Como j se disse, dificilmente a organizao poder desistir completamente de 1914 sem desmantelar uma poro de ensinos baseados naquela data. Mas se a expresso esta gerao pudesse ser desvinculada de 1914 e ser aplicada a algum perodo futuro de data desconhecida, ento a passagem do tempo, a chegada do terceiro milnio no ano 2000, e at mesmo a aproximao do ano 2014, fariam com que este raciocnio no se mostrasse to difcil, particularmente em vista de os membros da organizao estarem treinados para aceitar qualquer coisa que a classe do escravo fiel e discreto e seu Corpo Governante venham a lhes oferecer.

Como se afirmou, essa informao foi impressa em setembro de 1994. Apenas treze meses depois, surgiram na edio de A Sentinela de 1 de novembro de 1995 artigos que faziam quase exatamente o que se tinha sugerido na edio de 1994 de Crise de Conscincia. Conforme fora indicado, eles agora desvinculavam a expresso esta gerao (Mateus 24:34) da data de 1914, mas ainda retiveram a data como sendo biblicamente significativa. Isto foi conseguido por meio de uma nova definio do significado da palavra gerao neste texto. H cerca de 70 anos atrs, a revista A Idade de Ouro (hoje Despertai!) de 20 de outubro de 1926, vinculou as palavras de Jesus sobre esta gerao data de 1914 (o mesmo fizeram as revistas A Sentinela subseqentes). Uns vinte e cinco anos mais tarde, A Sentinela (em ingls) de 1 de junho de 1951, pgina 335, com relao a 1914, declarou, Por conseguinte nossa gerao a gerao que ver o incio e o fim de todas estas coisas, inclusive o Armagedom. Na edio (em ingls) de 1 de julho de 1951, pgina

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404, esta gerao foi novamente vinculada a 1914. A respeito de Mateus 24:34, ela disse:
O real significado destas palavras , sem dvida alguma, o mesmo que considera uma gerao no sentido comum, como visto em Marcos 8:12 e Atos 13:36, ou por aqueles que viverem no perodo especificado.

E ento acrescentou:
Portanto, isto significa que a gerao de 1914 no passar at que tudo seja cumprido, e em meio a uma era de grandes dificuldades.

Da em diante, e por mais de quarenta anos, as publicaes da Torre de Vigia continuaram a atribuir um significado temporal palavra gerao de Mateus 24:34. O envelhecimento da gerao de 1914 era repetidamente apontado como evidncia clara do pouco tempo restante. Na definio revisada, contudo, em lugar de se estabelecerem parmetros de limitao do tempo ou qualquer ponto de partida, disse, ao invs, que a gerao deve ser identificada no por padres de tempo, mas por padres qualitativos, por suas caractersticas, como ao referir-se a uma gerao inqua e adltera na poca de Jesus. Diz-se agora que esta gerao se constitui dos povos da terra que vem o sinal da presena de Cristo, mas que no se corrigem. A data de 1914, todavia, no posta de lado, algo que a organizao no poderia fazer sem derrubar a principal estrutura teolgica e os dogmas distintivos da religio. 1914 permanece como a pretensa data da entronizao de Cristo nos cus, o incio de sua segunda presena, invisvel, bem como o comeo dos ltimos dias. E ela ainda figura, embora que indiretamente, na nova definio da esta gerao, j que o sinal da presena de Cristo que os condenados vem, mas rejeitam ou ignoram supostamente comeou a ser visvel mundialmente de 1914 em diante. Qual ento, a diferena significativa? que agora, para qualificarse como parte da esta gerao, algum no precisa mais ter estado vivo em 1914 para ser parte da esta gerao. Qualquer um pode ver o suposto sinal da presena de Cristo em qualquer poca, mesmo que pela primeira vez, agora nos anos 90, ou se for o caso no prximo milnio e ainda qualificar-se como sendo parte da esta gerao.

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Isto permite que a expresso possa flutuar livre de qualquer data de incio, e diminui consideravelmente a necessidade de explicar tanto o embaraoso perodo de tempo que j transcorreu desde 1914, como as fileiras dos que estavam vivos naquela data que rapidamente se reduzem. Talvez a principal evidncia grfica desta mudana possa ser vista no expediente da revista Despertai! At 22 de outubro de 1995, ali se lia:

A afirmao de que esta revista gera confiana na promessa do criador de estabelecer um novo mundo pacfico e seguro, antes que passe a gerao que viu os acontecimentos de 1914, apareceu ano aps ano a partir de 1982 at 22 de outubro de 1995. Com o nmero de 8 de novembro de 1995, a afirmao foi alterada para o seguinte:

Toda a referncia a 1914 est agora apagada, apresentando a evidncia grfica desta mudana crucial bem como, de fato, indicando que o Criador tinha, de algum modo, renegado sua promessa relacionada com a gerao de 1914. Resta saber que efeitos trar esta mudana. Imagino que os que sentiro estes efeitos de modo mais agudo sero os adeptos mais idosos, com mais tempo na organizao, que haviam se agarrado esperana de no morrerem antes do cumprimento de suas expectativas com respeito plena realizao das promessas de Deus. Provrbios 13:12 diz que a expectativa adiada faz adoecer o corao, mas a coisa desejada, quando vem, rvore de vida. Quaisquer sentimentos advindos de um corao doente que estes venham agora a experimentar, no so de responsabilidade do Criador, mas dos

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homens que neles implantaram e alimentaram as expectativas falsas conectadas a uma data. Os mais jovens ou mais recentemente filiados organizao provavelmente no sentiro de modo to forte o impacto da mudana. Esta veio, afinal de contas, envolta num linguajar que nenhum reconhecimento faz dos erros por parte da organizao, mas que recobre a mudana de termos como entendimento progressivo e luz crescente. A Sentinela de 1 de maio de 1999 diz na pgina 13: Nosso progresso no entendimento da profecia nos captulos 24 e 25 de Mateus tem sido emocionante, isso ao mesmo tempo em que se descarta uma interpretao atrs da outra, ensinada por anos como verdade divina! Os muitos que so novos na organizao talvez no tenham conhecimento da intensa insistncia com que, durante dcadas, o conceito da gerao de 1914 foi propagado, de quo positivamente ele foi apresentado como indicador seguro da proximidade do fim. Eles talvez no imaginem o modo firme com que o ensino da gerao de 1914 foi apresentado como sendo, no de origem humana, mas de origem divina, no um cronograma baseado em promessas humanas, mas baseado na promessa de Deus. Esta vinculao implcita, de quarenta anos, entre Deus e sua Palavra e um conceito agora falido, apenas aumenta o peso da responsabilidade. Algum poderia recordarse das palavras de Jeov em Jeremias 23:21:
Eu no enviei os profetas, assim mesmo eles correram; no falei com eles, assim mesmo, eles profetizaram.

Esta mudana bsica s pode ter ocorrido em resultado de uma deciso do Corpo Governante. Como se demonstrou, o tema essencial envolvido veio a discusso ainda nos anos 70. No se pode seno imaginar quais sero os pensamentos dos membros do Corpo Governante hoje, que sensao de responsabilidade eles sentem. Cada membro daquele Corpo sabia na ocasio, e sabe hoje, qual tem sido o histrico da organizao no campo do estabelecimento de datas e das predies. Por meio das publicaes, isto desculpado base de um desejo fervoroso de ver o cumprimento das promessas de Deus em sua prpria poca, como se no se pudesse ter tal desejo fervoroso sem a presuno de estabelecer um cronograma para Deus, ou de fazer predies e atribu-las a Ele, como se fossem baseadas em sua Palavra. Eles sabem tambm que, apesar dos repetidos erros, os lderes da

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organizao continuaram a alimentar os membros dela com novas predies. Eles sabem que a liderana tem consistentemente deixado de assumir a plena responsabilidade pelos seus erros, de admitir que a liderana estava simples e meridianamente errada. Eles se empenharam em proteger sua imagem e suas reivindicaes de autoridade por esforar-se em fazer parecer que os erros cabiam aos membros da religio como um todo. Em um artigo sobre Predies Falsas ou Profecia Verdadeira, a Despertai! de 22 de junho de 1995 (pgina 9) disse:
Os Estudantes da Bblia, conhecidos desde 1931 como Testemunhas de Jeov, esperavam tambm que o ano de 1925 traria o cumprimento de maravilhosas profecias bblicas. Eles presumiram que naquele tempo comearia a ressurreio terrestre, que traria de volta homens fiis do passado, como Abrao, Davi e Daniel. Mais recentemente, muitas Testemunhas achavam que eventos relacionados com o comeo do Reinado Milenar de Cristo poderiam comear a ocorrer em 1975. Sua expectativa baseava-se no entendimento de que o stimo milnio da histria humana comearia ento.

A revista A Sentinela ao apresentar o novo ensino com respeito a esta gerao, segue a mesma ttica, ao dizer (na pgina 17):

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Desta forma, a liderana tira dos ombros a responsabilidade que, com toda justia cabe a ela, aconselhando piedosamente a comunidade de seus membros com respeito s suas condies espirituais, como se tivesse sido o ponto de vista espiritual deles a causa do problema. No querem reconhecer que os membros no do origem a nada, e que os membros se apegaram a esperanas quanto a vrias datas, exclusivamente porque os lderes da organizao os alimentaram com matria claramente destinada a estimular tais esperanas, que cada data mencionada e todas as conjecturas, especulaes e clculos ligados a essas datas, se originaram, no da comunidade de membros, mas dos lderes. De certo modo, como se uma me, cujos filhos adoeceram de indigesto, dissessem de tais filhos, Eles no tiveram cuidado com o que comeram, quando, de fato, os filhos comeram simplesmente aquilo que a me lhes serviu. E no apenas lhes serviu mas insistiu que o alimento devia ser aceito como saudvel, parte de uma dieta superior impossvel de se obter em qualquer outro lugar, tanto que qualquer demonstrao de insatisfao com tal alimento seria respondida com ameaa de punio. Os homens que agora esto no Corpo Governante sabem todos que, por todo o tempo em que quaisquer dos ensinos da organizao ligados data de 1914 estavam em vigor, qualquer questionamento aberto ou discordncia com respeito a estes poderia resultar e de fato resultou, em desassociao. Eles sabem que o prprio corao de sabedoria ao qual tanto exorta agora o artigo de A Sentinela um corao que evita a especulao baseada em datas e que, ao invs disso se concentra em simplesmente viver cada dia de nossas vidas como para Deus o mesmssimo corao que alguns membros do pessoal da sede de Brooklyn procuraram cultivar, e que foi a posio deles exatamente neste respeito que se constituiu no centro da acusao pela qual eles foram julgados como apstatas. Quais so os pensamentos dos atuais membros do Corpo Governante, eu no sei. Posso apenas dizer que, se eu tivesse tomado parte na verso dos fatos que agora se fez, e tivesse tambm, deixado de fazer uma admisso franca e corajosa da responsabilidade por ter iludido e por ter julgado to mal outros cristos sinceros, no vejo como poderia deixar de sentir agora alguma sensao de covardia moral. difcil no se impressionar com o contraste entre este procedimento e o procedimento adotado em outra religio culpada de

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fazer similares predies de datas, a Igreja Mundial de Deus. Aps a morte daquele que fora seu lder por muito tempo, Herbert W. Armstrong, no fim dos anos 80, a nova liderana publicou um artigo no nmero de maro/abril (em ingls) na principal publicao dessa religio, a revista A Clara Verdade. O artigo intitulava-se "Perdoa-nos as Nossas Ofensas", e comeava dizendo, A Igreja Mundial de Deus, patrocinadora da revista A Clara Verdade, tem mudado sua posio sobre numerosas crenas e prticas mantidas por muito tempo durante os ltimos anos. Ao entrar em detalhes, ela tambm dizia:
... Ao mesmo tempo, estamos profundamente conscientes da pesada herana de nosso passado. Nosso entendimento doutrinal falho obscureceu o claro evangelho de Jesus Cristo e levou a uma variedade de concluses erradas e prticas no-bblicas. Temos muito do que nos arrepender e porque nos desculpar. Fomos judiciosos e auto-justos condenando outros cristos, denominando-os de "os supostos cristos" e rotulando-os de "enganados" e "instrumentos de Satans." Impusemos aos nossos membros uma abordagem voltada para obras em vez de uma vida crist. Exigimos uma adeso a pesados regulamentos do cdigo do Antigo Testamento. Exercemos uma abordagem fortemente legalista para o governo da igreja. Nossa anterior abordagem de velho pacto gerou atitudes de exclusivismo e superioridade em lugar do ensino do novo pacto, de fraternidade e unidade. Demos nfase demais predio e especulao proftica, minimizando o verdadeiro evangelho da salvao por meio de Jesus Cristo. Estes ensinos e prticas so fontes de supremo pesar. Estamos dolorosamente conscientizados da dor e do sofrimento causados por tais ensinos e prticas. Estvamos errados. Jamais foi nosso propsito enganar algum. Estvamos to concentrados naquilo que acreditvamos estar fazendo para Deus, que no reconhecemos o rumo espiritual que percorramos. Tendo a inteno ou no, esse rumo no era o bblico. Ao olharmos para trs, nos perguntamos como pudemos estar to errados. Nossos coraes se dirigem a todos aqueles que receberam nossos ensinos distorcidos das Escrituras. No

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minimizamos nossa desorientao e confuso espirituais. Honestamente, desejamos a compreenso e o perdo de vocs. ______________________ Nenhuma tentativa fazemos de encobrir os enganos doutrinais e bblicos de nosso passado. No nossa inteno meramente passar uma mo de tinta por sobre as rachaduras. Estamos olhando para nossa histria diretamente no olho e confrontando-nos com as faltas e pecados que encontramos. Elas sempre permanecero como parte de nossa histria servindo como memorial perptuo dos perigos do legalismo.

Tal franca admisso e aceitao da responsabilidade pelo erro no encontrada nas publicaes da Torre de Vigia. J que os conheo pessoalmente, estou convicto de que muitos dos homens do Corpo so sinceros na crena de que esto servindo a Deus. Infelizmente, essa crena acompanhada por uma crena paralela de que a organizao liderada por eles o canal de comunicao de Deus, superior a todas as outras organizaes religiosas da terra uma crena que d evidncias de um estado de negao, no qual eles no se permitem encarar a realidade do curso e do histrico tortuosos da organizao. Qualquer que seja o grau de sinceridade no desejo deles de servir a Deus, isto lamentavelmente no os protegeu de uma notvel insensibilidade para com o potencial efeito desilusrio de suas predies apocalpticas que falharam, o efeito debilitante que isto pode ter sobre a confiana das pessoas na fidedignidade e no valor das Escrituras.

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Ao Captulo 3

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O documento precedente o testamento redigido por Charles Taze Russell, fundador da Sociedade Torre de Vigia e de sua revista, conforme publicado em A Sentinela, de 1 de dezembro de 1916. Segue-se a traduo dos trechos principais desta ltima Vontade e Testamento. Foram sublinhadas as partes de maior interesse.
LTIMA VONTADE E TESTAMENTO DE CHARLES TAZE RUSSELL Tendo doado Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados, em vrias ocasies durante os anos passados, todos os meus bens pessoais, com exceo de uma pequena conta bancria de cerca de duzentos dlares, no Exchange National Bank de Pittsburgh, a ser paga minha esposa caso ela sobreviva a mim, deixo apenas meu amor cristo e meus melhores votos a todos os queridos membros da famlia da Casa da Bblia e a todos os demais queridos colaboradores na obra da colheita sim, a todos os da famlia da f em todos os lugares onde invocam o Senhor Jesus como seu Redentor. Contudo, ao fazer doao da revista Torre de Vigia de Sio, do Trimestral da Velha Teologia e dos direitos autorais dos livros Estudos das Escrituras da Aurora do Milnio e de vrios outros folhetos e hinrios, etc., Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados, eu o fiz com o entendimento explcito de que manteria completo controle de todos os interesses destas publicaes durante a minha existncia, e que depois de minha morte estes seriam conduzidos de acordo com meus desejos. Passo agora a declarar tais desejos minha vontade com relao aos mesmos conforme segue: UMA COMISSO EDITORA DE CINCO Determino que a inteira responsabilidade pela Torre de Vigia de Sio fique nas mos de uma comisso de cinco irmos aos quais exorto a exercer grande cuidado e

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fidelidade para com a verdade. Todos os artigos que aparecerem nas colunas da Torre de Vigia de Sio devero ter a aprovao absoluta de pelo menos trs da comisso dos cinco, e insto a que, qualquer que seja o assunto aprovado pelos trs, que seja, ou parea ser, contrrio ao ponto de vista de um ou de ambos os demais membros da comisso, que tais artigos sejam retidos para maior considerao, orao e discusso por trs meses antes de ser publicado que at onde for possvel seja mantida a unidade da f e o vnculo da paz na direo editorial da revista. A Comisso Editora se auto-perpetua, no sentido de que se um de seus membros renunciar ou morrer, ser dever dos restantes, eleger um sucessor, de modo que a revista jamais tenha um nmero publicado sem uma Comisso Editora completa de cinco. Encarrego a Comisso designada de ter grande cuidado na eleio dos outros que venham a completar seu nmero que a pureza de vida, a clareza da verdade, o zelo por Deus, o amor pelos irmos e a fidelidade ao Redentor sejam caractersticas proeminentes dos escolhidos. Em acrscimo aos cinco designados para a comisso, designei outros cinco, dentre os quais prefiro que se faa a seleo, caso surjam vagas na Comisso Editora, antes que se parta para uma seleo geral a menos que, no nterim, entre a data da feitura deste testamento e a data de minha morte, ocorra algo que indique a estes como menos desejveis ou a outros como mais desejveis para preencher as vagas. Os nomes da Comisso Editora so conforme segue: William E. Page, William E. Van Amburgh, Henry Clay Rockwell, E. W. Brenneison, F.H.Robison Os nomes dos cinco a quem sugiro como possveis candidatos a preencher as vagas da Comisso Editora so conforme segue: A. E. Burgess, Robert Hirsh, Isaac Hoskins, Geo. H. Fisher (Scranton), J.F.Rutherford, Dr. John Edgar. Eu doei Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados todas as minhas aes com direito a voto, pondo as mesmas nas mos de cinco fideicomissrias, como se segue: Hna. E. Louise Hamilton, Hna. Almeta M. Nation Robison, Hna. J.G. Herr, Hna. C. Tomlins, Hna. Alice G. James. A posio destas fideicomissrias vitalcia. Em caso de morte ou renncia as substitutas sero designadas pelos diretores e pela Comisso Editora da Sociedade Torre de Vigia, e pelas fideicomissrias restantes, depois de feita orao em busca da orientao divina. Fao agora proviso para a possvel necessidade de destituir ou demitir qualquer um dos membros da Comisso Editora que tenha sido considerado indigno do cargo, seja por razo doutrinal ou falta moral.

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Pelo menos trs da Diretoria devem formar uma junta para apresentar as acusaes, e a Junta Judicativa que cuidar do assunto ser composta dos fideicomissrios da Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados, e das cinco fideicomissrias portadoras de minhas aes com direito a voto, com exceo do acusado. Para que se efetue a destituio preciso que destes dezesseis membros pelo menos treze estejam de acordo com a ao judicativa. meu desejo que esta ltima Vontade e Testamento seja publicado no nmero de A Sentinela que se seguir minha morte. minha esperana que tanto no meu caso, como no caso do querido Israel de Deus, logo nos encontraremos para jamais nos separarmos, na primeira ressurreio, na presena do Amo, com quem est a plenitude do gozo para sempre. Estaremos satisfeitos quando despertarmos na semelhana dele Transformado de glria em glria (Assinado), Charles Taze Russell

Publicado e declarado em presena das testemunhas cujos nomes esto anexos: Mae Land M. Almeta Nation Laura M. Whitehouse Feito em Allegheny, Pa., vinte e nove de junho de mil novecentos e sete.

Entre outras coisas, deve-se notar que Russell declarou que considerava a revista A Sentinela como sua propriedade, depois doada corporao, mas, com o entendimento de que tivesse pleno controle sobre seu contedo e publicao. Isto obviamente no se enquadra ao ensino atual da organizao quanto direo e alimentao espiritual por meio de uma classe do escravo fiel e discreto. Pode-se observar tambm que ele deu instrues para formao de uma comisso para dirigir a publicao da matria e que Rutherford no se achava no primeiro grupo de cinco candidatos alistados. Alm disso, nota-se que Russel deixou suas aes da corporao para cinco mulheres como fideicomissrias, e que selecionou trs mulheres para servir como testemunhas de seu testamento.

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Algumas Testemunhas, sem dvida, tm a idia de que a designao de ancios congregacionais feita pelo prprio Corpo Governante. De incio, dois membros do Corpo Governante, de fato sentavam-se com um membro do Departamento de Servio e revisavam e aprovavam todas as designaes de ancios dos Estados Unidos. Esta prtica, contudo, foi descontinuada aps um perodo de tempo relativamente curto, e as designaes foram deixadas, conseqentemente, a cargo do pessoal do Departamento de Servio. Em outros pases, as designaes de ancios ficaram desde o incio, inteiramente a cargo dos escritrios de filial da Torre de Vigia. Quer nos EUA, quer em outros lugares, as nicas designaes feitas desde ento pelo Corpo Governante, tm sido as dos representantes viajantes e dos membros das comisses de filial. Creio que se faa assim para que estes homens possam apresentar-se como representantes do Corpo Governante, num sentido especial, um sentido que confere maior peso e implica em uma autoridade maior do que a dos ancios locais. Com relao norma sobre as prticas sexuais pervertidas, alguns anos aps minha renncia ao Corpo Governante, a organizao efetivamente restabeleceu os pontos bsicos de sua norma anterior. A Sentinela de 15 de setembro de 1983 (pginas 30 e 31), embora declarando que no cabia aos ancios policiar os assuntos conjugais particulares dos membros da congregao, determinou que a promoo ou a prtica do que foi classificado como relaes sexuais pervertidas entre pessoas casadas, no apenas desqualificaria um homem para ser ancio ou para qualquer outra posio designada pela Sociedade, como tambm poderiam levar at mesmo expulso da congregao. Lloyd Barry no havia estado presente quando a norma de 1972 foi definitivamente revertida por uma deciso do Corpo Governante, e ao retornar, ele expressou sua desaprovao mudana. Uma vez que ele era o chefe do Departamento de Redao e supervisionava a elaborao da matria para A Sentinela, sua influncia pode ter contribudo para este retorno grande parte da posio anterior. Seja como for, esta matria de 1983 no resultou em grande aumento de audincias judicativas, como ocorreu por ocasio do anncio inicial daquela norma em 1972, talvez porque a experincia anterior tivesse produzido maus frutos suficientes para restringir o zelo inquisitrio da parte dos ancios.

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Ao Captulo 4 A Sentinela de 15 de maro de 1990 contm artigos sobre o Corpo Governante e suas funes, explicaes destinadas a aparentar um quadro ideal. Estas falam dos progressivos aprimoramentos e dos refinamentos contnuos da organizao, como se estes fossem um processo constante e harmoniosamente conduzido em cumprimento de Isaas 60:17. Elas apresentam a fico de que um Corpo Governante estava em funcionamento ao longo da histria da Torre de Vigia. Conforme demonstrado nos captulos 3 e 4 deste livro, a realidade bastante diferente. Durante as primeiras sete dcadas da histria da organizao, no se falava e nem se pensava em termos de um corpo governante. Russell fez arranjos para que, aps sua morte, comisses cuidassem dos assuntos e compartilhassem a autoridade e a responsabilidade. Imediata e efetivamente, Rutherford eliminou essas comisses, esmagou qualquer oposio e durante as duas dcadas seguintes, exerceu de modo autocrtico o controle total como presidente da sociedade civil. Ao mesmo tempo em que tentou amenizar a atmosfera existente, Knorr reteve em suas mos esse controle total at que uma espcie de revoluo palaciana arrancou da presidncia da sociedade o seu poder. A partir de 1976, a autoridade foi transferida de um nico homem para um grupo de homens, e, depois de 50 anos, as comisses passaram novamente a funcionar. Este cenrio de vai-e-vem dificilmente se ajusta ao quadro de um processo harmonioso de progressivos aprimoramentos e refinamentos contnuos. Mais recentemente, a organizao produziu um novo livro de sua histria, publicado em 1993, e intitulado Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, substituindo seu similar anterior As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls). Em seu prefcio, ele comenta que embora outros tenham escrito sobre as Testemunhas de Jeov, nem sempre o fizeram de modo imparcial. Conseqentemente, ele declara que:
Os redatores desta obra empenharam-se em ser objetivos e em apresentar uma histria cndida.

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A vasta maioria das Testemunhas de Jeov no tem qualquer acesso aos arquivos do passado, como tambm nenhum conhecimento pessoal dos eventos relacionados com o desenvolvimento da organizao. O funcionamento da estrutura central de autoridade ou dos homens que formam essa estrutura interna de autoridade so igualmente desconhecidos para elas. Ficam elas assim, merc dos redatores dessa histria cndida e imparcial. Poucas vezes vi uma verso mais saneada e menos objetiva dos fatos. Sua descrio da histria da organizao e de seus procedimentos pinta um quadro que em boa medida difere da realidade. Para citar apenas alguns exemplos dentre muitos: Com respeito identificao do servo fiel e prudente de Mateus 24:45-47, este livro finalmente admite (nas pginas 142, 143, 626) que, por vrios anos a revista A Sentinela expressou o conceito de que Charles Taze Russell era aquele escolhido servo fiel e prudente, e de que de 1896 em diante, o prprio Russell reconheceu a aparente razoabilidade deste conceito. O livro no reconhece o fato de que Russell no apenas considerava como razovel a aplicao feita a um indivduo (ele prprio) como o especialmente escolhido servo fiel e prudente, mas que (nos nmeros de A Sentinela que o livro alista ao p da pgina) ele efetivamente argumentou em favor disso como uma verdadeira aplicao do texto, ao invs da posio que havia assumido em 1881. Em vez disso, continua-se a enfatizar a declarao de Russell em que ele aplicava o termo ao inteiro corpo de Cristo. O livro no informa seus leitores que na edio de 1o de outubro de 1909 de A Sentinela, Russell descreveu como seus opositores aqueles que aplicassem o termo servo fiel e prudente a todos os membros da igreja de Cristo, em vez de a um indivduo. Tampouco conta a seus leitores que a edio especial de A Sentinela de 16 de outubro de 1916 afirmava que, embora no reivindicasse abertamente o ttulo, Russell admitia isso em conversa particular. E embora finalmente reconhecendo que durante anos aps sua morte, a revista A Sentinela promovia o conceito de que Russell era aquele servo, o livro no d ao leitor nenhuma idia da insistncia com que isto era feito, como quando se afirmou que todo aquele que tivesse conhecimento do plano divino de Deus deveria admitir verazmente que derivou esse conhecimento de seu estudo da Bblia em conexo com o que o irmo Russell escreveu; que antes desse

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tempo, ele nem sequer sabia que Deus tinha um plano de salvao; ou quando se descreveram aqueles que questionassem qualquer ensino de Russell como tendo rejeitado o Senhor por terem rejeitado seu servo especial. (Veja a seqncia deste livro Em Busca da Liberdade Crist (em ingls), pginas 78-84). Da mesma forma no explica o paradoxo criado pelo prprio ensino da Torre de Vigia: por um lado, o ensino da atualidade de que em 1919 Cristo Jesus definitivamente selecionou, aprovou e identificou uma classe do servo fiel e sbio e, por outro, o fato de que em 1919 os mesmssimos que foram escolhidos acreditavam que o servo fiel e prudente eram, no uma classe, mas um s indivduo, Charles Taze Russell, selecionado muitas dcadas antes de 1914 por um Cristo reinante que se tornara presente desde 1874. Faz-se um esforo (nas pginas 220 e 221 do novo livro de histria) para negar que o segundo presidente, Joseph F. Rutherford, buscou ganhar pleno e total controle da organizao. Apresenta-se uma citao de Karl Klein para retrat-lo como um homem essencialmente humilde, que parecia um garotinho em orao a Deus. Revela ainda o registro histrico que qualquer um, incluindo os membros da Diretoria ou da Comisso Editora, que expressasse discordncia dele era rapidamente eliminado de qualquer posio organizacional que porventura ocupasse. Basta conversar com outros que estavam na sede durante a presidncia dele para saber que o quadro de humildade descrito por Karl Klein no se harmoniza com a realidade, e que para todos os efeitos e propsitos a palavra do Juiz era lei. Eu estive ativamente associado com a organizao durante os ltimos cinco anos de sua presidncia, e sei da forte impresso que o homem me causava e da opinio que os outros expressavam. A maioria das Testemunhas de hoje no teve tal experincia. Mas o Filho de Deus disse que da abundncia do corao a boca fala, e que pelas tuas palavras que sers declarado justo ou condenado. (Mat.12:34, 37) Creio que qualquer um que simplesmente leia a matria encontrada na revista A Sentinela dos anos 20 at 1942 pode facilmente perceber o esprito, no de humildade, mas de dogmatismo e autoritarismo, que emanavam de seus artigos. As invectivas e at a linguagem rude eram empregadas contra qualquer um que ousasse questionar qualquer posio, diretriz ou ensinamento que procedesse da organizao da qual ele era o chefe.

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Nas mesmas pginas, faz-se um esforo para demonstrar que Rutherford no era visto pelos membros da organizao como seu lder, e cita-se a sua negativa pessoal desta posio, feita em 1941 pouco antes de sua morte, como prova disso. As palavras esto l mas os fatos no. Ao passo que, reconhecidamente, os adeptos da Torre de Vigia viam a Cristo como seu lder invisvel, o fato que eles consideravam Rutherford como seu lder terrestre visvel, contrariando a injuno de Cristo em Mateus 23:10: Tampouco sejais chamados lderes, pois o vosso Lder um s, o Cristo. Rutherford no podia deixar de ter sabido que os membros da organizao o viam sob essa luz. Considere essa matria de The Messenger (O Mensageiro), o relatrio de um congresso da Torre de Vigia, de 25 de julho de 1931, descrevendo grandes assemblias realizadas naquele ano nas principais cidades europias. Na pgina 3, encontramos o que se v na pgina seguinte. Atente para a traduo em portugus das legendas embaixo das fotos.

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Seu Lder Visvel Prestes a Dar Instrues Diviso de Paris da Une Grande Armee.

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Em acrscimo a esta clara designao de Rutherford como Seu lder visvel, ele mais tarde descrito como o Chefe, nas pginas 6 e 7 no texto abaixo dessas fotos impressas de Londres e Magdeburgo (Alemanha).

Famlia de Betel de Londres. Voc os v Sorrindo? O Chefe Acabara de Contarlhes Algo na Linguagem Colorida.

O Chefe Inspeciona O Preparo da Kopf Salat, Recm-colhida do Jardim. So Necessrios Apenas Quatro Bushels para uma Refeio!

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Este relatrio de congresso foi impresso dez anos antes da declarao de Rutherford citada no novo livro da histria da Torre de Vigia. No h razo para se crer que Rutherford no estivesse a par do modo em que era considerado pelos seguidores da Torre de Vigia ao longo da maior parte de sua presidncia, e ele claramente nada fez para modificar essa imagem. A evidncia, inclusive a histria completa de sua administrao, faz sua refutao de tal imagem feita ao aproximar-se da morte parecer vazia. Nas pginas 106, 107, 233, e 234, o livro reconhece que o retorno em 1972 aos corpos de ancios nas congregaes estava relacionado matria do Ajuda ao Entendimento da Bblia sobre homens mais maduros e superintendente. Obviamente, o fato de eu ter feito a pesquisa e ter escrito os artigos no mencionado e no h razo alguma para que o fosse. Mas o assunto inteiro apresentado como se fosse essencialmente produto da superviso do Corpo Governante, quando, na verdade, ningum do Corpo Governante esteve envolvido em tal atividade de superviso. O projeto foi iniciado por Knorr em suas atribuies de presidente da Sociedade, e ele colocou Karl Adams, supervisor no ungido do Departamento de Redao, como o verdadeiro supervisor da elaborao do livro. Nem Knorr nem Fred Franz supervisionaram o trabalho, e eles leram somente as partes que Karl Adams considerava aconselhvel passar para eles. Lyman Swingle, membro da Diretoria (e desta forma supostamente membro do Corpo Governante daquela poca), foi designado para o projeto apenas como redator e recebia suas incumbncias de Karl, e aquilo que ele escrevia estava sujeito a ser editado por Karl. Lyman no tomou parte alguma em supervisionar o trabalho, nem qualquer outro membro da Diretoria fez isso. Quanto aos efeitos dos referidos artigos sobre o arranjo de ancios, o leitor no informado da firme relutncia do presidente e do vicepresidente da Sociedade a que se fizesse qualquer mudana, ou do fato de que, finalmente, a deciso foi no de um corpo governante mas de dois homens, Knorr e Fred Franz, que determinaram a direo a ser tomada. Reconhecidamente, qualquer narrativa deve ser limitada nos detalhes, e a informao aqui dada simplesmente ilustra quo pouco do verdadeiro quadro pode um leitor obter quando l uma obra deste tipo, e de como expresses aparentemente inocentes (neste caso pesquisa feita sob a superviso do Corpo Governante) podem

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transmitir uma impresso falsa. O mnimo que se pode dizer que a apresentao feita deixa de manifestar qualquer grau elevado da candura que o livro professa oferecer. (O leitor pode comparar esta apresentao com a informao do captulo 2 de Crise de Conscincia). A descrio pelo novo livro de histria (pginas 108, 109, 233-235) da grande mudana administrativa ocorrida em 1975/1976 consideravelmente mais ilusria. Ela transmite um retrato falso quando sutilmente estabelece uma ligao entre a sade em declnio do presidente Knorr e esta mudana radical na estrutura de autoridade na sede mundial, bem como ao descrever a mudana como se tivesse ocorrido em pacfica harmonia. Se o escritor (ou escritores) annimo do livro de histria de 1993 ignorava os meses de amargo conflito interno que antecederam essa mudana, o fato que, cada um das centenas de homens e mulheres que faziam parte do pessoal da sede de Brooklyn na poca, e que ouviram as declaraes zangadas feitas nas consideraes matinais do texto dirio, sabiam que a mudana no veio de modo pacfico. De todos estes, os membros do Corpo Governante foram os que mais de perto conheceram a intensidade da luta. Eles pessoalmente sabiam que a mudana da norma de um nico homem para a norma de um corpo, foi conseguida custa de uma intensa, e at mesmo custica oposio por parte tanto do presidente como do vice-presidente, e que a aprovao unnime da mudana a que o livro de histria se refere foi conseguida apenas em resultado de estes dois homens, Knorr e Fred Franz se terem confrontado com uma clara derrota e finalmente cedido (de modo relutante e sob coao, conforme expressou o prprio vicepresidente). Qualquer candura nesta narrativa publicada notvel por sua ausncia. Deixar que se publicasse este quadro de fico de uma mudana harmoniosa no agrada aos padres morais daqueles que conhecem a realidade. Ao Captulo 5 Neste captulo, trata-se da implementao da mudana de norma com respeito aos hemoflicos. Edward Dunlap, que foi no apenas membro do pessoal da Comisso de Redao de 1966 a 1980, mas tambm s vezes convocado para ajudar a responder perguntas

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procedentes do campo, foi testemunha pessoal da maneira em que esta mudana, uma vez feita, foi a partir da tratada. Pelo que recordo, a mudana da posio anterior que permitia somente o uso, uma nica vez, de fraes de sangue contendo fatores coagulantes, enquanto determinava que o uso por mais de uma vez se constituiria em alimentar-se do sangue e tornaria a pessoa culpada de violar a lei divina ocorreu antes de minha designao para o Corpo Governante em 1971. As primeiras impresses deste livro (em ingls) continham uma afirmao (pgina 107) neste sentido. Enquanto trabalhava nesta edio, encontrei um memorando, com data de 14 de junho de 1975, de Ewart Chitty (ento presidente do Corpo Governante naquele ano), no qual ele se refere a um debate do assunto na reunio do Corpo Governante de 11 de junho de 1975. Meu primeiro pensamento foi de que isto era simplesmente uma confirmao de uma mudana anterior posta em vigor por meio do Departamento de Redao, e que foi seguida de um trabalho de responder correspondncia por parte dos membros da equipe encarregados de cuidar das perguntas que chegavam. No disponho, porm, de documentos que estabeleam a questo da data de modo definitivo. Sendo assim, parece melhor fixarmo-nos na data de 1975, para a qual existe documentao escrita. Deve-se notar que, naquele ano de 1975, ainda no existia nenhuma Comisso de Redao do Corpo Governante. A menos que fosse especificado em reunio do Corpo Governante que certo membro deveria preparar matria sobre algum assunto (algo ocasional mas raramente feito), toda a autoridade para resolver o que deveria ser publicado cabia ao presidente da Sociedade, N.H. Knorr, e do ponto de vista prtico, era determinado por Karl Adams, que era o designado pelo presidente para supervisionar o Departamento de Redao. Embora diversos membros do Corpo Governante Lyman Swingle, Karl Klein, Ewart Chitty, e eu mesmo estivssemos normalmente no departamento, nossa nica tarefa ali era como redatores, recebendo nossas designaes normalmente de Karl Adams e no tendo nenhuma autoridade quanto ao que se deveria ou no ser publicado. Mesmo aceitando-se a data de 11 de junho de 1975 como a data em que a mudana da norma foi decidida, permanece o fato de que no foi seno trs anos depois, em A Sentinela de 1 de dezembro de 1978 (pginas 30 e 31) que a organizao publicou uma declarao

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assegurando a todos os hemoflicos Testemunhas a quem se dissera que o uso de fraes de sangue para combater a hemorragia deveria limitar-se a uma vez apenas, que esta norma no mais se aplicava. Que situaes de emergncia devem ter enfrentado durante todos aqueles trs anos, os hemoflicos Testemunhas que conheciam apenas a orientao anterior, no h meio de saber. Ao Captulo 6 Aps quase meio sculo mantendo o status de organizao cultural no Mxico, a Torre de Vigia finalmente o alterou para o de organizao religiosa. A revista A Sentinela de 1 de janeiro de 1990 (pgina 7) anunciou que a mudana de situao legal ocorrera em 1989. Descrevem as Testemunhas mexicanas como podendo pela primeira vez, usar a Bblia ao sair de casa em casa, e pela primeira vez podendo iniciar suas reunies com orao. A revista descreve quo emocionante foi esta mudana para as Testemunhas mexicanas e que ela lhes trouxe lgrimas de alegria. Ela atribuiu a esta mudana o salto imediato do nmero de publicadores em mais de 17.000. O artigo, porm, no disse ao leitor absolutamente nada quanto a qual tinha sido a situao anterior, por que esta prevalecera, ou de que modo havia ocorrido a mudana de situao. Qualquer um que lesse o artigo presumiria que a mudana de situao, juntamente com os benefcios descritos, era algo que a organizao tinha desejado o tempo todo. Ao ler o artigo, algum poderia presumir que foi o governo do Mxico ou as suas leis, que at ento tinham impedido as Testemunhas de orar em suas reunies ou de usar a Bblia em sua atividade de porta em porta. Em momento algum ela informa ao leitor que a razo de as Testemunhas mexicanas terem ficado privadas destas coisas por no mnimo meio sculo era que a prpria sede de sua organizao preferiu que assim fosse, que ela voluntariamente optou a favor de uma outra situao legal. Ela no diz ao leitor que estas emocionantes mudanas que causaram lgrimas de alegria tinham estado disponveis o tempo todo, durante muitas dcadas, sendo necessria apenas uma deciso da organizao para que se abandonasse o fingimento de que esta mesma organizao das Testemunhas do Mxico era cultural e no religiosa. A nica razo para que as

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Testemunhas mexicanas no tivessem se empenhado nestas coisas antes, era que a sede da organizao os instruiu a no fazer isso, a fim de proteger o status preferido de organizao cultural. Estes so fatos conhecidos pelos que esto em posies de responsabilidade na organizao mexicana das Testemunhas. No so, porm, conhecidos da vasta maioria das Testemunhas fora daquele pas, e A Sentinela de 1 de janeiro de 1990 deixou-os permanecer na ignorncia com respeito ao assunto. Ela apresentou um quadro saneado da ocorrncia, um quadro to enganoso quanto a atitude anterior a 1989, de simular ser outra coisa que no uma organizao religiosa enquanto se sabia muito bem que ela o era. Conforme mostrado por um artigo de uma Despertai! mais recente de 22 de julho de 1994, pgina 13, a vontade da organizao Torre de Vigia de abandonar seu fingimento de dcadas, estava relacionado s emendas constituio mexicana que foram sendo paulatinamente adotadas pelos corpos legislativos de l. Pelas novas emendas novamente permitido s igrejas terem a propriedade de edifcios e imveis. Isto se aplica no apenas Igreja Catlica, mas a todas as religies. Ao Captulo 7 Como foi mencionado, em 1993 a Sociedade Torre de Vigia publicou uma nova histria das Testemunhas de Jeov, intitulada Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus. Certas partes da obra parecem ser reaes a informaes publicadas por outras fontes, aparentemente num esforo de reduzir os efeitos dessas informaes. Como exemplo, o livro de Carl Olof Jonsson Os Tempos dos Gentios Reconsiderados (em ingls), publicado e distribudo desde 1983, mostrava como sendo dos Segundos Adventistas as fontes de muitos dos ensinos distintivos de Russell, inclusive os relacionados com o ano de 1914. Durante dcadas, as publicaes da Torre de Vigia disfararam ou simplesmente ignoraram esta realidade, transmitindo a impresso de que a maior parte desses ensinos e a data de 1914 eram originais de Russell, e que ele e sua revista A Sentinela constituam um exclusivo canal divino para a revelao de verdades anteriormente perdidas ou de verdades desconhecidas.

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Agora, pela primeira vez, fazia-se certa medida de reconhecimento da extenso do endividamento para com estas outras fontes, mais antigas, como foi o caso de John A. Brown e sua elaborao da teoria dos sete tempos de Daniel, captulo 4, como representativos de um perodo de 2.520 anos e relacionando este com os tempos dos Gentios de Lucas 21:24 e isto cerca de 50 anos antes de Russell. (At a publicao deste livro o nome de John A. Brown jamais sequer aparecera em qualquer publicao da Torre de Vigia). Tambm que no foi Russell, mas o segundo adventista N.H. Barbour, que apontara para 1914 como o fim dos Tempos dos Gentios em sua revista Arauto da Aurora em 1875 quatro anos antes do surgimento da primeira revista A Sentinela e que foi dele que Russell obteve aquela data. Toda esta informao estava disponvel e era conhecida da liderana da Torre de Vigia durante dcadas. Estas fontes tinham sido expostas com grande detalhe na obra publicada por Jonsson em 1983 Os Tempos dos Gentios Reconsiderados (como tambm na presente obra Crise de Conscincia). No entanto, apenas agora fez a organizao Torre de Vigia abertamente algum reconhecimento quanto aos verdadeiros originadores destas opinies e conceitos. (Veja Os Tempos dos Gentios Reconsiderados, pginas 19-29 (em ingls); Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pginas 45-47; 132135). Este novo livro de histria faz tambm, pelo menos, algum reconhecimento dos primitivos, e por muito tempo mantidos, ensinos concernentes data de 1874, que supostamente assinalavam o incio da segunda presena de Cristo, de 1878 como a poca em que Cristo assumiu poder rgio, de 1881 como o tempo em que a chamada celestial se encerraria, e de 1925 como o tempo em que os merecedores da antiguidade seriam ressuscitados e o grande jubileu se iniciaria para esta terra. O que o livro no faz admitir honesta e francamente a importncia intensa e a nfase constante que se atriburam a estas datas, em muitos casos, por mais de 50 anos, e o modo positivo com que se fizeram afirmaes e alegaes referentes a elas como se fossem datas de Deus, no nossas, que ficou enfaticamente claro que em 1878 A. D. chegara o tempo em que deveria comear o julgamento real da casa de Deus, que aquele ano [1878] assinala o tempo claramente para a

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verdadeira tomada do poder como Rei dos reis. Ou as repetidas afirmaes de que a evidncia bblica prova como um fato firmemente estabelecido pelas Escrituras que 1914 assinalaria o limite mximo da regncia dos homens imperfeitos, provaria que antes do fim de 1914 A.D. o ltimo membro do corpo de Cristo seria glorificado com a Cabea, provaria que antes dessa data, o Reino de Deus, organizado em poder golpear e esmagar e consumir totalmente o poder destes reis [Gentios] esmiuando e pulverizando as potncias que so civis e eclesisticas. Ou a alegativa de que dentro dos prximos vinte e seis anos [a partir de 1889], todos os atuais governos sero derrubados e dissolvidos, e que consideramos uma verdade estabelecida que o final definitivo dos reinos deste mundo e o pleno estabelecimento do Reino de Deus se realizar pelo fim de 1914 A.D; e que a data do encerramento da grande batalha final est definitivamente marcada nas escrituras como sendo outubro de 1914. Ela j est em andamento, datando seu incio de outubro de 1874, veja o captulo 7 deste livro, Crise de Conscincia. O novo livro da histria da organizao e artigos de revistas recentes (por exemplo Despertai! 22 de maro de 1993, pginas 3, 4; 22 de outubro de 1989, pgina 20; A Sentinela 1 de novembro de 1993, pginas 8-12; 1 de maio de 1992, pgina 6; 15 de outubro de 1990, pgina 15) seguem da mesma forma num esforo contnuo de minimizar a importncia atribuda s predies passadas com respeito a 1914 (e outras datas). Elas muitas vezes focalizam um nico aspecto dentre as muitas afirmaes (como ao se referir apenas ao fim dos Tempos dos Gentios ou ao apresentar 1914 como sendo visto simplesmente como uma data crucial ou um ano marcado) enquanto que no mencionam outras grandes assertivas que faziam parte da predio. Com freqncia, um despistador posto ao longo do caminho, como por exemplo, desviar o foco da ateno para a boa vontade de muitos de continuarem a se esforar e a apoiar uma organizao apesar de esta lhes ter alimentado com falsas esperanas, e retratando os que optaram por no faz-lo como sendo espiritualmente fracos, como estando cansados do servio de Deus ou de serem motivados por razes egostas. J que a vasta maioria de seus leitores no tem acesso algum s publicaes mais antigas, os artigos tiram vantagem do que eles desconhecem e passam a amenizar o peso das predies por meio

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do uso seletivo de citaes ou por se disfarar ou deliberadamente ignorar outras claras declaraes que foram feitas. De modo geral, o que se apresenta aos leitores so algumas declaraes acauteladoras tardias que vieram quando 1914 (e depois, 1925) estava se aproximando, e as claras predies so colocadas como apenas sugestes de meras possibilidades. Assim, com respeito predio da glorificao da igreja aos cus em 1914, o novo livro de histria (pgina 635) cita uma declarao de uma revista A Sentinela, de 1916, dizendo que Ns meramente inferimos isso e evidentemente, erramos. Em face das claras afirmaes j citadas, com seu uso freqente de termos tais como provas e comprovado, isto pode ser descrito apenas como desonestidade jornalstica e intelectual. J foi mostrado (no captulo 7) que, enquanto a data se aproximava, Russel comeou a conter-se com relao ao tempo do incio da anarquia mundial que ele previra como antecedendo 1914, como foi no caso de A Sentinela de 1 de julho de 1904, no artigo intitulado Anarquia Universal Pouco Antes ou Depois de Outubro de 1914, A .D. Nela, ele dava margem para que o incio da anarquia universal viesse depois daquele ano, mas rapidamente em seguida, certamente no 80 anos ou mais em seguida. Ele passou a escrever:
Agora, todavia, vemos claramente que para alguns da igreja restam dez anos inteiros [a partir de 1904] de experincias, oportunidades, provaes, vitrias, alegrias e tristezas. A cada ano, contudo, podemos esperar que os sinais dos tempos demonstrem cada vez mais a exatido de nossas expectativas tanto para a igreja como para o mundo... A lio para cada de um ns e para todos, parece ser a de que durante os prximos cinco ou seis anos deveramos labutar com zelo intensificado, porque sabemos que se aproxima a noite em que homem algum poder labutar... Quo felizes somos de que nos permitido, at mesmo nesta dcima primeira hora, empenharmo-nos na obra de colheita!

Quaisquer que tenham sido as declaraes mais cautelosas acerca da anarquia universal e de sua aproximao, ela deliberadamente procura encobrir o fato de que estas afetavam o ensino ento prevalecente de A Sentinela de que a segunda presena de Cristo j comeara em 1874 e que seu reino j se estabelecera em 1878. At o fim, Russell esteve firmemente comprometido com as datas de 1874 e

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1878 e seu suposto significado (e a organizao prosseguiu com tal ensino por mais de uma dcada aps a morte dele). Ilustrando este ponto, o nmero de 1 de agosto de 1904 de A Sentinela, sob o ttulo No Temas, Sio! afirmou o seguinte:
assim que, caros amigos, torna-se evidente que a vinda da anarquia universal aps a colheita, depois de outubro de 1914 A. D. nada tem a ver ou com a presena do Ceifeiro ou com o estabelecimento de seu reino. Sem dvida, o rumo e a ultrapassagem dessa anarquia estaro sob o controle da igreja glorificada o Cristo.

De acordo com isto, os ungidos de Cristo seriam aqueles que ultrapassariam essa anarquia universal, sendo na ocasio sua igreja glorificada, pois Cristo j tinha vindo em 1874 e iniciado seu domnio invisvel em 1878, e por volta de 1914 a colheita j estaria terminada. Similarmente, embora seja verdade que Russell no final reconheceu a incerteza quanto data do incio da anarquia universal e tambm quanto ao perodo abrangido por ela, sugerindo apenas que pode ser de um ano ou mais, ele nunca expressou qualquer dvida de que predizia confiantemente que a prpria anarquia universal viria com certeza. Ela nunca veio. Ao Captulo 11 A questo com respeito ao uso do termo ministro ordenado surgiu pela primeira vez em 1974. Tenho um arquivo completo sobre o assunto, o qual deixou perplexas muitas Testemunhas, j que virtualmente ningum tinha conhecimento de seus antecedentes. Em 1974, Grant Suiter tinha sugerido um discurso de congresso sobre o assunto Ministros Ordenados de Deus. Ele seguia a prtica em vigor de aplicar-se o ttulo ministro ordenado a cada homem, mulher ou criana que se submetesse ao batismo como Testemunha. O presidente Knorr me designou a preparar um esboo de discurso sobre a matria (a carta dele era de 15 de fevereiro de 1974). Parecia a mim que o ttulo era simplesmente algo adotado dos clrigos, e eu no conseguia ver base bblica alguma para a aplicao que se lhe dava, equiparando-se o batismo a uma cerimnia de ordenao. E mais importante ainda, ao trabalhar no projeto do livro Ajuda, eu me impressionara com o fato de que os termos dos idiomas originais para

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ministro (tanto em hebraico como em grego) significavam simplesmente servo, uma condio humilde que se contrasta com o elevado prestgio que freqentemente se associa ao ttulo ministro ordenado. Devido a minha preocupao de apegar-se estritamente s Escrituras, primeiramente falei com meu tio, Fred Franz, sobre o assunto. Ele declarou de modo definitivo que o batismo no poderia ser chamado ordenao. Duvido seriamente que eu teria a coragem de escrever ao presidente Knorr sobre o assunto se no fosse por esta declarao do vice-presidente. A carta que escrevi resultou numa discusso do assunto pelo Corpo Governante e Knorr pessoalmente se pronunciou em termos muito firmes contra quaisquer mudanas na prtica ento vigente com respeito ao uso do termo (na verdade, no era usado congregacionalmente; era usado somente ao falar-se ou lidar-se com pessoas do pblico, inclusive autoridades). Expressei minhas razes para questionar a prtica, enfatizando o significado bblico para o termo ministro. Seria, porm, contradizer os fatos, dizer que minha voz teve algum peso especfico na discusso. Para comear, eu era a pessoa mais jovem no Corpo, composto ento de onze membros, e no detinha posio alguma de particular responsabilidade, e, durante a discusso do livro Organizao, eu tinha sido alvo de observaes bem custicas por parte do presidente. Sem equvocos posso dizer que um fator somente resultou numa mudana de posio quanto ao uso do termo ministro ordenado aplicar-se a cada homem, mulher ou criana batizados. Este fator foi a voz de Fred Franz. Com bastante firmeza, ele declarou repetidamente, que o batismo e a ordenao no se referem mesma coisa. Os daquele grupo de onze membros que ainda esto vivos sabem que foi assim. Aps uma rspida discusso, chegou-se eventualmente a uma deciso unnime de que trs membros do Corpo, Fred Franz, Raymond Franz e Lyman Swingle, fossem designados a preparar matria escrita dando as razes para a mudana de posio. Fred Franz foi escolhido para redigir a matria e preparou uma argumentao de 46 pginas para publicao em A Sentinela (ainda tenho uma cpia desta argumentao). Quando esta foi apresentada ao Corpo, no entanto, eles a consideraram obscura, escrita de um modo que tornava difcil saber o que se estava dizendo. Fui ento designado para fazer uma reescrita.

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A matria que redigi deu nfase primria ao carter de humildade que circunda as palavras para ministro nas lnguas originais da Bblia. Esta foi minha principal preocupao. Eu sabia tambm que a prpria expresso ministro era um termo restrito a apenas um punhado de idiomas (ingls, francs, italiano, espanhol e portugus) e que em nossas publicaes, quando traduzidas para outras lnguas, tais como o alemo, a palavra era com freqncia vertida pelo termo correspondente a clrigo. Um grande nmero de tradues modernas da Bblia verteu os termos das lnguas originais pela palavra servo. A matria que redigi declarava que nesse sentido todo cristo ministro. (Veja A Sentinela de 1 de maro de 1976, pgina 153, pargrafo 18). Eu no poderia, contudo, ter me limitado a estes aspectos. Numa carta de trs pginas, com data de 11 de setembro de 1974, o presidente Knorr entrou em grandes detalhes com respeito aos pontos que ele achava que deveriam ser abrangidos, particularmente quanto aplicao especfica do termo s vrias categorias de Testemunhas, tais como ancios, servos ministeriais, pioneiros, membros da famlia de Betel, e assim por diante. Ele enfatizou que o que viesse a ser escrito teria de se ajustar a isto. Milton Henschel escreveu sobre alguns pontos similares (em carta de 18 de setembro de 1974). Estas cartas resultaram na matria encontrada nos ltimos pargrafos do artigo final que escrevi, no qual se davam sugestes sobre como algum poderia responder se fosse interrogado por autoridades governamentais, quanto a se era ou no um ministro ordenado. A matria foi submetida apreciao do Corpo Governante, que a discutiu e debateu minuciosamente. Uma vez mais, o respeito e a influncia do vice-presidente resultaram na aprovao final da matria para ser publicada. O voto foi unnime como tinha de ser na poca em que o arranjo da maioria de dois teros ainda no estava em vigor. Toda esta informao apresentada porque os fatos a respeito deste assunto foram, a partir da primavera de 1980, flagrantemente distorcidos, tanto pelos membros do Corpo Governante como por outros. Conforme j disse, tenho um arquivo completo, contendo cartas assinadas, atestando a veracidade do que se afirma acima. Acho que Grant Suiter levou o assunto de modo muito pessoal, embora meu questionamento se referisse a uma norma da organizao, e no fosse uma crtica a qualquer coisa de iniciativa dele. Ele trouxe o

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assunto baila nas reunies do Corpo Governante em trs ocasies, durante os anos que se seguiram, cada uma das vezes expressando seu desacordo com a posio publicada pela Sociedade. A ltima das vezes foi na reunio do Corpo Governante de 6 de fevereiro de 1980, quando foram consideradas as cartas de trs advogados Testemunhas. Estas cartas tinham vindo em resultado de uma solicitao para que se manifestassem sobre o assunto, feita numa reunio de mdicos e advogados. Naquela reunio do Corpo Governante, Grant Suiter referiu-se mudana da norma como que tendo se constitudo num ataque organizao. Assim mesmo, muitos dos membros presentes sabiam que eram a voz e a influncia de Fred Franz, ento vicepresidente, os fatores que tinham levado o Corpo a aceitar a mudana, mesmo passando por cima das objees do presidente, Nathan Knorr. E, em cada uma das trs ocasies em que o assunto foi submetido reviso do Corpo Governante por Suiter, foi a firmeza da posio assumida por Fred Franz, agora j presidente, de que o batismo no ordenao, que terminou sendo o fator decisivo. Em cada caso, a deciso do Corpo foi de no se retornar aplicao anterior do ttulo ministro ordenado, como incluindo toda Testemunha batizada. Todos os membros do Corpo Governante presentes a estas trs reunies separadas envolvidas sabem que foi assim que aconteceu. Um ano depois de minha renncia ao Corpo Governante, o presidente Fred Franz proferiu um discurso na formatura da Escola de Gileade no qual ele restabelecia a diretriz anterior de se chamar a cada homem, mulher ou criana batizados entre as Testemunhas, no simplesmente de ministro ou servo de Deus, mas de ministro ordenado. Ele agora argumentava que todas essas pessoas tinham tanto direito a esta denominao quanto os clrigos da cristandade. E, algum poderia com toda propriedade, dizer que eles tm o mesmo direito a usar o termo bispo em lugar de superintendente, j que aquele termo simplesmente uma forma adaptada ao vernculo da palavra grega para superintendente (episkopos), e dicono que simplesmente tambm uma forma adaptada da palavra grega (diakonos) para servo ou ministro. O fato simples que em nenhuma das reunies do Corpo, nenhum daqueles que argumentaram a favor de que todos os homens, mulheres e crianas batizadas como Testemunhas fossem chamadas de ministros ordenados, expressaram alguma vez preocupao quanto a

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se as Escrituras exigiam tal coisa em todos os casos os argumentos deles se basearam nas vantagens que isto trazia. Essas vantagens eram as vantagens e os privilgios concedidos aos clrigos iseno de servio militar, iseno de certos impostos. Isto, e no o ensino das Escrituras, que foi a preocupao predominante. No final do captulo, faz-se meno da defesa que me fez Lyman Swingle, e que, em seguida aos eventos da primavera de 1980, ele foi substitudo por Lloyd Barry como chefe do Departamento de Redao. Com a morte de Grant Suiter em 1983, Swingle foi indicado para substitu-lo como secretrio-tesoureiro da corporao Torre de Vigia. Isto efetivamente o removeu de qualquer ligao direta com o Departamento de Redao. No tenho dvida alguma de que, suas francas declaraes quanto possvel falibilidade de alguns ensinoschave da organizao, alguns dos quais trata este livro, fizeram esta separao parecer aconselhvel aos olhos de muitos membros do Corpo Governante. Swingle j falecido. No final do captulo 11, faz-se referncia expulso de Edward Dunlap da sede de Brooklyn aos quase 70 anos de idade, e aps quase meio sculo de servio prestado organizao. Como se observou, ele achou necessrio voltar sua antiga profisso de colar papel de parede. Hoje ele est na casa dos 80, e teve de parar com o trabalho de papel de parede. Ele trabalha em trs empregos de meio expediente, um dos quais inclui ministrar algumas aulas na Universidade Estadual de Oklahoma. (Mais informaes a respeito se acham na obra seqencial deste livro, Em Busca da Liberdade Crist (em ingls), pgina 358). Contrrio aos boatos e tagarelices das Testemunhas, ele no teve interesse algum em formar uma nova organizao, ou em filiar-se a qualquer denominao e simplesmente associava-se com outros em reunies domsticas para se discutir a Bblia. Dunlap j faleceu. Ao Captulo 12 Esta minha carta em resposta intimao para uma audincia judicativa da Congregao Gadsden Leste das Testemunhas de Jeov:

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Traduo 12 de novembro de 1981 Corpo de Ancios Congregao Gadsden Leste das Testemunhas de Jeov Fields Avenue 2822 East Gadsden, AL 35903 Prezados irmos: Sua carta de 6 de novembro chegou tera-feira tarde, 10 de novembro. Esta carta que lhes escrevo talvez chegue vocs antes de sbado, assim entrarei em contato com Theotis por telefone a fim de que os irmos no faam uma viagem desnecessria ao Salo. Pedi a Dan que lhes fizesse saber que eu estava redigindo uma carta ao Corpo Governante solicitando informaes, e que eu apreciaria que aguardassem at que eu recebesse uma resposta antes de darem continuidade aos seus procedimentos judicativos. Sua carta no faz meno alguma a isto. Talvez vocs possam escrever-me quanto ao que decidirem relacionado a este pedido, se,de fato, o consideraram. Como talvez saibam, quarenta anos da minha vida foram gastos no servio de tempo integral, como pioneiro, pioneiro especial, superintendente de circuito, superintendente de distrito, missionrio, superintendente de filial, membro da famlia de Betel, membro do Corpo Governante. No sei se vocs consideram esses quarenta anos como um motivo para certa medida de condescendncia de sua parte no sentido de pacientemente aguardarem o espao de tempo necessrio para que Brooklyn responda. Tenho esperana que assim seja e que o interesse de vocs nessa resposta se equipare ao meu. Tiago 2:12,13. Ser que as trs assinaturas no fim da carta correspondem aos que faro parte da comisso judicativa? Se assim for, posso ento, respeitosamente, solicitar ao corpo de ancios que reconsidere a composio da mesma? Do que foi declarado na reunio com Wesley Benner e Dan Gregerson, Dan apresentou-se como o acusador do caso, declarando no incio da conversa que ele tinha me visto comer com Peter Gregerson (ocasio que ocorreu alguns meses atrs antes da publicao de A Sentinela de 15 de setembro de 1981). At o momento no tenho notcias de quaisquer outras acusaes de suposta transgresso. Elas existem? (Eu precisaria saber quais so e por quem foram feitas se que tenho de ter testemunhas a meu favor). Qualquer que seja o caso nesse respeito, por qualquer padro de justia, dificilmente seria apropriado que o acusador fizesse parte do corpo julgador. H razes

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adicionais para considerar Dan como no qualificado a servir nessa capacidade, mas no vejo necessidade de acrescent-las ao que j foi declarado. Em sua considerao do ponto acima, eu apreciaria bastante que pesassem a convenincia de ampliar a comisso judicativa. A acusao envolve uma nova posio tomada pelo Corpo Governante (a colocao de pessoas dissociadas na mesma categoria das desassociadas tinha sido antes, nas publicaes, limitada queles que ingressassem no servio militar ou em atividade poltica). Alm disso, fiquei sabendo de comentrios em que observaes condenatrias a meu respeito foram feitas por alguns ancios do corpo. J que eles no falaram pessoalmente comigo, no posso saber at que ponto este testemunho exato. Mas j que ele levanta a questo do prjulgamento, eu gostaria que, bondosamente, ancios adicionais da congregao fossem includos de modo a contribuir para uma avaliao justa e imparcial. Esta carta um tanto longa, mas espero que vocs me perdoem por isso levando em conta que minha devoo a Deus, a seu Filho e sua Palavra inspirada esto todas sendo questionadas. Aceitem meus agradecimentos por considerarem os pontos suscitados e que Jeov Deus e nosso Senhor Jesus Cristo estejam com o esprito que mostram. 2 Timteo 4:22; Filmon 25. Seu irmo, Ray Franz

A carta seguinte, com data de 23 de novembro de 1981, jamais foi enviada devido rapidez da ao da comisso judicativa e a sua indisposio de conceder o tempo necessrio para a correspondncia dos assuntos. A carta, no obstante, til para dar alguma idia do modo com que a comisso judicativa tratou do caso:

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Traduo
23 de novembro de 1981 Corpo de Ancios Congregao Gadsden Leste Prezados irmos: Escrevo esta carta ao corpo de ancios j que gostaria de saber se todos vocs de fato aprovam o modo com que meu caso vem sendo conduzido at agora. Como sabem, escrevi uma carta ao Corpo Governante (com data de 5 de novembro) solicitando informaes sobre a aplicao da matria de A Sentinela de 15 de setembro de 1981 com relao minha situao pessoal. Parte da minha carta tratou de outros pontos; estou anexando uma cpia da parte que trata das circunstncias locais e dos ancios aqui. Ao ser intimado para uma audincia a ser realizada no sbado, 14 de novembro, trouxe sua ateno que a comisso judicativa no fez meno de qualquer espcie ao meu pedido para que se concedesse tempo para que o Corpo Governante respondesse a minha carta. A 19 de novembro, quinta-feira, a comisso judicativa escreveu-me uma carta que foi postada na quinta-feira tarde, na qual me intimava a comparecer a uma audincia no sbado. impossvel que tenham esperado que a carta chegasse a mim antes da sexta-feira, e se eu no tivesse voltado para casa cedo na sexta tarde e ido ao correio, a carta no teria chegado a mim seno na segunda-feira, dois dias depois da data marcada para a audincia. O irmo French contatou-me por telefone cerca de vinte e quatro horas antes da hora da audincia, sem o que, eu nada teria sabido antes da carta. Minha esposa explicou que ns deveramos receber visita no sbado (visita esta programada em resultado de uma ligao interurbana de uma pessoa de fora do estado). Quando voltei para casa fiquei sabendo da carta e fui ao correio apanh-la. A evidente demonstrao de pressa me entristeceu. Talvez os irmos considerem este como o modo adequado de tratar dos assuntos. Eu esperava que no fosse assim. Em acrscimo a isto, recebi esta tarde um telefonema do irmo French informando que a comisso judicativa se reunir nesta quarta-feira noite para tratar de meu caso, quer eu esteja presente ou no. Isto significa que consideram este modo de tratar do assunto como normal e adequado, e que minha resposta justifica que eles me classifiquem como algum que repetidamente recusa-se ou deixa de se apresentar para uma audincia judicativa. Contra este pano de fundo, vocs acreditam que realmente seja assim? Em nenhuma de minhas comunicaes expressei recusa de reunir-me com a comisso judicativa, mas em vez disso, expressei o que considero uma razo vlida e sensata pela qual a data no era aceitvel. No momento em que o irmo French ligou esta tarde, eu estava preparando uma carta em resposta da comisso judicativa. Nessa carta

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declarava-se que o corpo de ancios foi cientificado de que voc enviou uma carta Sociedade Torre de Vigia e ns determinamos prosseguir com a audincia da comisso judicativa. A carta no contm explicao ou razo para no se dar tempo para que o Corpo Governante responda minha carta. Quando perguntei ao irmo French hoje tarde, o possvel motivo de no deixarem que primeiro viesse esta resposta, ele replicou que o corpo no achava necessrio. Aceito que o fato de eu ter devotado plenamente dois teros de meus quase sessenta anos ao servio de Deus, seja agora descartado como razo para que se mostre considerao ao meu pedido. Mas os irmos realmente acham que dizer no achamos necessrio seja uma resposta apropriada a um pedido, vindo de quem quer que seja? Acreditam no repetido conselho de que melhor errar pelo lado da pacincia, da longanimidade e da misericrdia, do que pelo lado da pressa, da severidade e da rigidez? Ser que a mera necessidade ou falta dela justifica o no apegar-se quele conselho? Qualquer que seja a atitude pessoal que alguns de vocs possam ter em relao a mim, creio sinceramente que meu pedido merece uma resposta melhor do que a recebida at agora. Princpios tais como os de Provrbios 14:29; 25:8-10, parecem dar base para que procurem uma razo melhor do que a que foi declarada como justificativa para o procedimento agora em curso. Que sua deciso seja uma na qual possam sinceramente acreditar como sendo abenoada por Deus e que esteja de acordo com o exemplo e com os ensinamentos de seu Filho enquanto estava na terra. Mateus 5:5; 12:7. Respeitosamente, Ray Franz

Segue-se a carta completa enviada em apelao da deciso da comisso judicativa de me desassociar:

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[End of the copy of Peter Gregersons letter. What follows is the continuation of my appeal letter]

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Traduo
8 de dezembro de 1981 Corpo de Ancios da Congregao Gadsden Leste Prezados irmos: Por meio desta carta gostaria de apelar da deciso de me desassociar tomada pela comisso judicativa que vocs indicaram. Tratando de assuntos judicativos, uma das publicaes da Sociedade diz que os ancios que servem numa comisso judicativa devem pesar os assuntos cuidadosamente, sabendo que certos fatores podem distinguir uma situao de outra. Ao invs de buscarem normas rgidas de orientao, devem pensar em termos de princpios e julgar cada caso segundo seus prprios mritos. Quanto a dar conselho, diz a mesma publicao, Assegurem-se de que o conselho seja solidamente baseado na Palavra de Deus. Tomem tempo suficiente e empenhem-se em atingir o corao da pessoa. Tomem tempo para escutar. Assegurem-se de ter todos os fatos. Discutam a aplicao dos textos que se relacionam ao caso e assegurem-se de que a pessoa entenda. Tomem tempo para a pesquisa, se esta for necessria, antes de lhe darem conselho ou de responder suas perguntas. Se no puderem tomar tempo necessrio, seria bom deixar que outro ancio cuide do assunto. (cpias xerocadas em anexo). No acho que estas coisas tenham sido feitas, at agora, no meu caso. Considero desanimador que uma atitude de pressa incomum venha sendo demonstrada bem como uma aparente relutncia ou incapacidade de discutir a aplicao de textos que se relacionam para um pleno entendimento. Sinto que uma abordagem fraternal requereria pacincia em vez de pressa; compaixo e compreenso em vez de uma rgida aplicao de regras. Minhas circunstncias no lhes devem ser desconhecidas. Aps quarenta anos de servio de tempo integral, nos quais suportei privao, pobreza, fome, sede, frio, calor, disenteria, prises, perigos de turbas violentas, tiros e guerras, risco de vida e liberdade em pases ditatoriais, junto com constante labuta, vi-me idade de 58 anos enfrentando o problema de encontrar um lugar para morar e um emprego a fim de prover sustento para mim e para minha esposa. Desde que entrei no servio de pioneiro ao concluir o 2 grau em 1940, no tive experincia alguma de emprego secular e nem recursos financeiros para me sustentar. Os fundos que me foram dados pela Sociedade (evidentemente como algum tipo de compensao pelos meus quarenta anos de servio) eram menos do que ganha a maioria das pessoas em um ano de emprego secular e cobriram no mais do que uma parte de nossas despesas iniciais. Peter Gregerson me proveu emprego e um lugar para estacionar a casa mvel que obtive e pela qual ainda estou pagando. Deste modo, ele se tornou meu senhorio e meu empregador. H cerca de seis meses atrs, sob presso, ele renunciou congregao local. Como sabem, a nica base para a audincia judicativa comigo foi a acusao de eu ter feito uma refeio com Peter Gregerson num restaurante local.

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Alguns ancios da regio acham que o fato de estarem empregados na Warehouse Groceries lhes faculta ficarem livres de acusao ao comerem com Peter Gregerson, que o presidente da diretoria. Ainda assim, meu relacionamento mais ntimo, mais envolvido que o deles, j que no somente trabalho para a Warehouse Groceries, como tambm trabalho para ele pessoalmente, executando servios em sua propriedade e em sua casa, de um modo que so necessrias conversas regulares, com freqncia, em sua casa, hora das refeies, e em outras ocasies. Sou incapaz de entender por que uma abordagem fraternal no permitiria uma atitude compassiva, compreensiva, pesando minhas circunstncias e reconhecendo os fatores que distinguem uma situao de outra. Na audincia judicativa, apenas uma das testemunhas prestou depoimento relacionado com qualquer coisa subseqente publicao de A Sentinela de 15 de setembro de 1981, que coloca as pessoas dissociadas na mesma categoria das desassociadas. Uma testemunha declara que me vira no restaurante com Peter e Janet Gregerson, mas reconheceu que a ocasio fora no vero, e portanto, antes da publicao desta revista. A menos que se ponham em prtica leis de efeito retroativo, esse testemunho dificilmente poderia ser relevante. A outra testemunha falou sobre uma ocasio mais recente, tendo me visto entrar num restaurante em companhia de minha esposa e de Janet Gregerson (que no dissociada) e ento, subseqentemente, viu Peter Gregerson entrar. Esta mesma testemunha, junto com um ancio da congregao Gadsden Leste, comeram com Peter Gregerson em um restaurante em duas ocasies subseqentes publicao de A Sentinela de 15 de setembro de 1981. Em nenhum dos casos Peter pediu para sentar-se com eles, mas em ambos, ele foi convidado a sentar-se mesa deles e a conversar com eles livremente. Aparentemente, isto no foi considerado como algo que exigisse uma audincia judicativa, mas a nica ocasio referente minha pessoa foi vista como merecendo tal tratamento. Menciono isto unicamente em virtude de sua carta de 19 de novembro ter me garantido estarem os ancios encarregados de meu caso isentos de pr-julgamento, e que seriam objetivos em sua abordagem. A aparente inconsistncia torna difcil convencer-me de que este o caso. Levanta srias questes quanto motivao da prpria ao judicativa e quanto deciso a que se chegou. Considero igualmente difcil entender a acusao a mim dirigida, quando ela tomada no contexto do que est acontecendo na regio de Gadsden. Alistar as ocasies em que ancios e outros comeram, ou de outro modo tiveram contato social com pessoas dissociadas e desassociadas seria difcil, j que elas so numerosas. Assim mesmo, o meu caso foi selecionado para uma acusao. Se o ponto de vista de que simplesmente uma questo de se comear por algum, por que deveria o testemunho de uma nica pessoa, sobre uma nica ocasio, desde o surgimento de A Sentinela de 15 de setembro de 1981, resultar em eu ser selecionado como aquele pelo qual comear? Isto tambm levanta questes quanto objetividade e motivao imparcial.

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Talvez se diga que no expressei arrependimento por ter comido com Peter Gregerson. Para expressar arrependimento preciso primeiro que eu esteja convencido de que o que fiz foi um pecado contra Deus. O nico meio de se prover tal convico deve apropriadamente vir da Palavra de Deus, a nica que inspirada e infalivelmente confivel. (2 Timteo 3: 16, 17). Meu entendimento das Escrituras que a lealdade a Deus e sua Palavra de suprema importncia e que ela se sobrepe quaisquer outras espcies de lealdade. (Atos 4:19, 20; 5:29). Meu entendimento tambm de que no cabe a mim ou a qualquer outro humano ou grupo de humanos fazer acrscimos a essa Palavra, sob pena de se vir a ser mostrado mentiroso ou at de receber pragas divinas. (Provrbios 30:5,6; Revelao 22:18,19). No posso fazer pouco caso de tais advertncias bblicas. Em vista de todas as admoestaes das Escrituras contra se julgar outros, sinto um temor salutar de colocar a mim mesmo (ou a qualquer humano ou grupo de humanos) como legisladores, e sinto-me compelido a deixar que apenas a Palavra de Deus faa tal julgamento. Para fazer isso preciso ter certeza de que no estou simplesmente seguindo algum padro humanamente delineado que se apresenta como um padro divino, mas que , de fato, no inspirado, e no fundamentado na Palavra de Deus. No desejo ser culpado de presuno e impertinncia em julgar algum a quem Deus em sua expressa Palavra no julgou. Romanos 14:4,10-12; Tiago 4:11,12; Veja tambm Comentrio Carta de Tiago, pginas 161 a 168. Asseguro-lhes de que se me ajudarem a ver nas Escrituras que o ato de comer com Peter Gregerson um pecado, arrepender-me-ei humildemente de tal pecado diante de Deus. Aqueles que at agora conversaram comigo no fizeram isso, mas citaram a revista acima mencionada como sua autoridade (termo usado pelo presidente da comisso judicativa). Meu entendimento de que toda autoridade dentro da congregao crist deve se derivar da Palavra de Deus e estar solidamente baseada nela. Provrbios 17:15 declara que Quem declarar justo ao inquo e quem pronunciar inquo ao justo sim ambos so algo detestvel para Jeov. De modo algum desejo ser detestvel para Deus e portanto, muito me preocupa este assunto. Aceito plenamente os ensinos bblicos em 1 Corntios 5:11-13 e 2 Joo 711 e garanti queles com quem falei que no tenho nenhum desejo de me associar ou comer ou ter em minha casa pessoas da espcie ali descrita, pessoas inquas e anticristos. Meu problema ver como estes textos se aplicam pessoa que est no centro da questo contra mim dirigida, Peter Gregerson. Sob presso, ele renunciou congregao das Testemunhas de Jeov, mas conforme sabem ele declarou o seguinte em sua carta: Foi trazido minha ateno ontem que causei perturbao a muitos irmos em Gadsden e em nosso circuito. Tentei arduamente evitar isso. verdade que venho experimentando srias dvidas com respeito a certos ensinos da Sociedade Torre de Vigia. Contudo, gostaria de deixar claros dois pontos importantes. Primeiro, no venho discutindo ativamente estes assuntos dentro da congregao. Nem mesmo os discuti com o Corpo de Ancios por

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receio de acidentalmente motivar conversas dentro da congregao. Tive palestras confidenciais com poucas pessoas, quase todas de minha prpria famlia. Segundo, minhas opinies com respeito a Jeov Deus, Jesus Cristo e a claros ensinamentos bblicos tais como o da Ressurreio, no mudaram. Tendo a Jeov Deus como meu juiz, estou cnscio de no ter nenhuma conduta imprpria para um cristo. Por quase 50 anos, desde o inverno de 1931-1932, quando meu pai comeou a levar-me s reunies, tenho sido uma Testemunha de Jeov regular e esforada. Meu bom nome e reputao so de grande valor para mim, tanto entre vocs como na comunidade como um todo. Para que meu bom nome possa ser preservado, e para que se evitem mais problemas e perturbaes entre vocs, por meio desta, renuncio minha associao com a organizao. Isto no muda meu respeito pelo bem realizado pela Sociedade Torre de Vigia. No muda minha amizade e meu amor por vocs como indivduos. Naturalmente, aceitarei qualquer atitude que preferirem mostrar para comigo. Respeitosamente, Peter V. Gregerson

[Fim da cpia da carta de Peter Gregerson. Segue-se a continuao de minha carta de apelao].
Ele declara estar cnscio de no ter nenhuma conduta imprpria para um cristo, o que significa que ele no o tipo de pessoa descrita em 1 Corntios 5:11-13. Expressa sua f em Jeov Deus, seu Filho e nos claros ensinamentos bblicos, o que determina que ele no est entre o tipo de pessoas descritas em 2 Joo 7-11. Que eu saiba ningum questionou as aes dele ou as refutou. Se eu o tratasse como um homem inquo ou um anticristo, estaria, creio eu, expondo-me desaprovao divina. Perguntei a cada um dos ancios que falou comigo, inclusive os trs membros da comisso judicativa, se eles mesmos viam Peter Gregerson como o tipo de pessoa descrita em 1 Corntios 5:11-13 e 2 Joo 7-11, a saber, uma pessoa inqua ou um anticristo. Eles mesmos ficaram obviamente hesitantes em dizer que aqueles textos se aplicavam a ele, e ainda assim so estes os nicos textos que estabelecem a identificao das pessoas com quem um cristo no deveria comer. Ser realmente justo pedirem a mim que aplique a ele estes textos, e portanto, que eu o julgue como algum com quem no se pode tomar uma refeio, quando nem os que me julgaram quiseram ou puderam faz-lo? At este momento no posso ver como estes textos se aplicam a Peter Gregerson. Para chegar a esta concluso precisarei da ajuda de vocs. Posso entender por que os ancios relutaram em dizer que eles mesmos colocariam Peter Gregerson entre o tipo de pessoas descritas pelo apstolo inspirado em 1 Corntios 5:11-13, fornicadores, gananciosos, idlatras, injuriadores, beberres, e extorsores. Duvido seriamente que algum de vocs,

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do corpo de ancios, admita tal coisa sequer como uma possibilidade remota. Por favor, corrijam-me se eu estiver errado. Com isto, resta considerar os descritos em 2 Joo 7-11, os anticristos. Podem entender por que, no meu corao, sinto necessidade de convico genuna antes de poder aplicar estes versculos a algum? O apstolo Joo, o nico que emprega este termo, descreve a tais nestas palavras: Quem o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o Cristo? Este o anticristo, aquele que nega o Pai e o Filho. (1 Joo 2:22). Mas toda expresso inspirada que no confessa a Jesus no se origina de Deus. Alm disso, esta a expresso inspirada do anticristo... (1 Joo 4:3). Pois, muitos enganadores saram pelo mundo afora, pessoas que no confessam Jesus Cristo vindo na carne. Este o enganador e o anticristo. (2 Joo 7) Nesta base, alguns comentaristas (citados em vrias ocasies nas publicaes da sociedade) apresentam estes pontos: Barnes Notes on The New Testament diz: Disto fica claro que, Joo entendia por esta palavra todos aqueles que negassem que Jesus o Messias, ou que o Messias tivesse vindo na carne... punham-se a si mesmos contra ele, e sustentavam doutrinas que estavam, de fato, em total oposio ao Filho de Deus. Do Langes Commentary: anti tanto pode referir-se a hostilidade como a substituio. No primeiro caso denota o antagonista de Cristo, o anticristo, e no segundo caso o pretenso-Cristo ou pseudo-Cristo... Os anticristos negam que Jesus o Cristo; dizem que Ele no veio na carne, que Ele no o Filho de Deus, que ele no de Deus. A doutrina a negao da verdade, a mentira, eles mesmos so mentirosos, e segundo Joo VIII. 44, os filhos do diabo, do pai da mentira (1 Joo III. 3-10)... O anticristo e os anticristos devem ser entendidos como estando expressamente ligados a Satans, e as duas palavras aqui denotam no substituio mas hostilidade a Cristo; o anticristo proeminentemente instrumento e ferramenta de Satans. Algum de vocs do corpo de ancios acredita seriamente que Peter Gregerson deve ser classificado entre tal tipo de pessoas? Jesus Cristo disse que quem se dirigir a seu irmo com uma palavra imprpria de desprezo ter de prestar contas ao Supremo Tribunal; ao passo que quem disser, tolo desprezvel! estar sujeito a Geena ardente. (Mateus 5: 22). De minha parte, prefiro ser chamado tolo desprezvel do que ser rotulado de anticristo. Com certeza, no se pode encontrar na Bblia um termo mais vil. J que a aplicao injusta da expresso tolo desprezvel pode tornar algum merecedor da Geena, quanto mais ocorrer quanto aplicao do termo anticristo, feita de modo injusto? Preocupo-me muito em no correr to grave risco, e confio em que vocs, como indivduos, pesem este risco com igual preocupao. Em Mateus 12:36, Jesus diz: Eu vos digo que de toda declarao sem proveito [descuidada, RSV; sem fundamento, Jerusalem Bible] que os homens fizerem prestaro contas no Dia do Juzo. Como se atreveria algum de ns a tomar de modo leviano tais advertncias?

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Ou como podemos achar que possvel deixar cair sobre outros a responsabilidade pelos nossos atos, se ns, erroneamente, sem verdadeiro fundamento, declararmos a algum, como uma pessoa com quem no se pode comer, hostil a Cristo? Enfatizando nossa relao e responsabilidade pessoais para com ele, e para com seu Pai, o Filho de Deus disse: Sabero que sou eu quem pesquisa os rins e os coraes, e eu vos darei individualmente segundo as vossas aes. Revelao 2:23. A lealdade a Deus me obriga a ser guiado por minha conscincia, que moldada por estes textos. Ser que proceder segundo minha conscincia me torna objeto de condenao? verdade que o superintendente de circuito disse em minha casa que o Corpo Governante pode sobrepor-se nossa conscincia. Quando ele declarou para usar suas prprias palavras que, igual a um papagaio, repetia o que o Corpo Governante diz, parece que falou de sua prpria iniciativa, pois no sei de nenhuma publicao da Sociedade que faa declarao tal qual a dele. E ainda mais importante, desconheo qualquer texto bblico que apie este ponto de vista. O apstolo inspirado nos diz que, mesmo que uma ao seja correta em si mesma, se a pessoa a faz com dvidas j est condenado, j que tudo o que no vm da f pecado. (Romanos 14:23). Se minha conscincia deve mudar, deve ser por meio do poder e da fora da Palavra de Deus, no por meros raciocnios humanos, pois estou resolvido a deixar que seja Deus achado verdadeiro, embora todo homem seja achado mentiroso e igualmente resolvido a estar entre aqueles que no esto adulterando a palavra de Deus, mas, por tornar manifesta a verdade, recomendando-nos a toda conscincia humana vista de Deus. Romanos 3:4 e 2 Corntios 4:2. Apresento esta informao em detalhes para habilit-los a ver o problema que enfrento, o de aceitar sem questionar e sem nenhuma dor de conscincia o ponto de vista decretado, a saber, de que a carta escrita por Peter Gregerson (cpia em anexo), por si prpria e sem nenhuma evidncia justificativa em apoio, d a algum o direito de dizer que ele se tornou, automaticamente, uma pessoa inqua, com quem cristos no devem comer. Ser que me foge o significado dos textos que agora me impedem de fazer automaticamente tal julgamento? Ser que eles no dizem o que eu acredito que dizem? E ser que minha preocupao conscienciosa de ser fiel Palavra de Deus vai agora tornar-me passvel de condenao, tambm uma pessoa inqua, com quem no se deve comer? Trs homens dentre vocs proferiram tal julgamento. Escrevo isto tanto no benefcio como no genuno interesse deles, como tambm pelo restante de vocs. Se eu estou errado e a Palavra de Deus diz algo diferente do que eu vejo nela, ento que vocs me repreendam por meio de provas extradas da inspirada Palavra de Deus, as quais no s aceitarei como agradecerei. Estou fornecendo uma cpia desta carta a cada membro do seu corpo de ancios, j que a comisso judicativa que proferiu essa deciso contra mim foi designada por ele. Estou tambm enviando cpias ao Corpo Governante e ao Departamento de Servio, j que suas designaes como ancios provem

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deles. Conforme sabem, escrevi ao Corpo Governante em 5 de novembro de 1981 solicitando informaes conforme segue: Localmente, certos ancios interpretaram a informao de A Sentinela de 15 de setembro de 1981 como autorizao para exigir uma mudana em meu relacionamento com o homem em cuja propriedade moro e para quem trabalho, Peter Gregerson. Eles alegam que, j que ele se dissociou, eu deveria v-lo como entre aqueles com os quais no se deveria comer pessoas inquas e anticristos e que deixar de se harmonizar com esta posio requer desassociao. Ao aproximar-me dos sessenta anos, sem ter recursos financeiros, no estou em condio de mudar-me ou trocar de emprego. Portanto, apreciaria muito saber se a inteno de suas declaraes nesse exemplar da revista realmente como eles a apresentam, a saber, que aceitar eu o convite de meu locador e empregador para comer com ele constitui base para desassociao. Se, por outro lado, tiverem ido alm da inteno do que foi publicado, alguma exortao moderao me proporcionaria alvio de uma situao que potencialmente opressiva. Apreciaria qualquer esclarecimento que pudessem dar, quer diretamente quer atravs de um de seus departamentos. Roguei-lhes repetidamente que concedam tempo para que eles respondam a este pedido de informaes. At agora, vocs no parecem ter considerado como certo atender esse apelo. Espero que agora queiram faz-lo. Sinceramente, R.V.Franz

Uma cpia desta carta foi enviada ao Corpo Governante junto com a seguinte:

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11 de dezembro de 1981 Corpo Governante das Testemunhas de Jeov Prezados irmos: Em 5 de novembro de 1981, escrevi-lhes em busca de algum esclarecimento quanto posio tomada na Sentinela de 15 de setembro e da colocao que ela faz das pessoas dissociadas na mesma categoria das desassociadas, e entrando em detalhes quanto ao modo em que todas as Testemunhas de Jeov devem considerar e tratar tais pessoas. Naquela carta, eu expressei preocupao com as provveis conseqncias da matria. Desde ento, alguns ancios locais da congregao com a qual eu me associo tomaram esta matria como autoridade para tomar ao de desassociao contra mim, sob a acusao de que eu tomara uma refeio num restaurante com uma pessoa dissociada, sendo esta pessoa meu senhorio e empregador. Estou enviando em anexo uma cpia da carta de apelao que entreguei ao corpo local de ancios. Se a ao da comisso judicativa tiver sua aprovao e estiver em harmonia com a inteno da matria que publicaram, ento a carta de apelao no lhes ser de nenhum interesse. Todavia, se no for este o caso e vocs se sentem preocupados com esta ao (no somente no que se relaciona a mim, mas tambm com respeito s provveis reaes matria publicada) talvez ento vocs desejem fazer algo para moderar os efeitos daquela matria. A companhia para a qual trabalho, a Warehouse Groceries,

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emprega de trinta e cinco a quarenta Testemunhas em seus escritrios e suas dez lojas. O presidente da diretoria est dissociado, como tambm o gerente da seo de produtos no perecveis. Outras pessoas, incluindo o gerente de uma das maiores lojas, esto desassociadas, de modo que o esclarecimento solicitado na minha carta pode ser de proveito para um bom nmero de pessoas nesta regio. Parece claro que a posio tomada na matria publicada ter progressivamente um efeito cumulativo, com cada vez mais pessoas sendo afetadas. Se ela for publicada consistentemente, em vez do modo seletivo, arbitrrio, com que foi aplicada a mim, poderia facilmente levar desassociao de dezenas de pessoas, cujos nomes vm rapidamente a mente, apenas nesta regio. Acham verdadeiramente que tal ao justificada pelas Escrituras? J que a responsabilidade pelos resultados da matria anteriormente mencionada cai em ltima instncia sobre vocs, irmos, parece-me ser proveitoso passar-lhes esta informao, bem como ao seu Departamento de Servio. Sinceramente, R.V.Franz

Segue-se a minha carta de 20 de dezembro, pedindo uma mudana na comisso de apelao escolhida pelo superintendente de circuito Wesley Benner.

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20 de dezembro de 1981 Corpo de Ancios da Congregao Gadsden Leste Gadsden, AL Prezados irmos: Por meio desta carta solicito que seja designada uma comisso de apelao diferente. Estou enviando uma cpia desta carta ao Departamento de Servio do Corpo Governante e da Sociedade Torre de Vigia, j que estou solicitando que seja formada uma comisso de irmos de fora desta rea e de fora do circuito. Minhas razes so as que seguem: A 15 de dezembro recebi um telefonema de Theotis French dizendo que fora formada uma comisso de apelao, composta por Willie Anderson, Earl ou Felix Parnell (ele no tinha certeza qual) e o irmo Dibble (no foi dito se era o pai ou o filho). Eu lhe disse que ia escrever uma carta e que tinha algo a dizer a respeito da composio da comisso. Perguntei-lhe porque no foram usados ancios da congregao Gadsden Leste, e ele disse que j no se fazia mais assim e que ele chamara o superintendente de circuito para que ele fizesse a escolha. Em 18 de dezembro, sexta-feira, escrevi a Theotis pedindo que me fornecesse por escrito os nomes dos definitivamente escolhidos para servir na comisso. Enviei-lhe a carta naquela manh. Naquela noite ele me ligou novamente dizendo que a comisso de apelao iria reunir-se no domingo. Informei-lhe que eu escrevera uma carta que ele receberia em um dia ou dois. Sbado noite ele ligou novamente, dizendo que tinha recebido a carta e que a comisso queria reunir-se comigo na segunda-feira, evidentemente 21 de dezembro. Ele no declarou a hora ou o local, como tampouco fizera ao informar-me da reunio marcada para o domingo. Deu-me os nomes dos membros da comisso propostos: Willie Anderson, Earl Parnell e Rob Dibble. Novamente, pedi-lhe que me enviasse a informao por escrito. Esta manh ele ligou ainda mais uma vez, declarando que a comisso de apelao iria reunir-se na segunda-feira (novamente deixou de dizer a hora ou o local). Disse a ele que a comisso proposta deveria ter escrito a mim diretamente em vez de ele me telefonar, e disse a ele que eu fazia objees composio da comisso conforme foi selecionada e que escreveria esta carta pedindo uma nova comisso. Ele disse que a comisso proposta iria reunir-se na segundafeira, de qualquer maneira. Declarei que em meus quarenta anos de experincia nunca vira um to bvio apressamento dos assuntos, ao que ele replicou que a ltima escola provida pela Sociedade fizera mudanas (ele no disse quais eram estas). Apesar de minhas objees a tal pressa desarrazoada, ele disse que a comisso se reuniria de qualquer maneira, e que qualquer coisa que eu tivesse para dizer, deveria diz-lo ento. De novo informei-lhe que estava pedindo a formao de outra comisso.

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Creio que minhas razes para tal pedido so substanciais. Vou detalh-las para proveito de vocs e do Departamento de Servio, como tambm para deixar registro delas. Eu estava servindo na Comisso de Servio do Corpo Governante na poca em que Gadsden passou por um perodo conturbado para muitas famlias, em que se envolveram um grande nmero de jovens da regio. Atravs do Departamento de Servio fiquei sabendo da m conduo dos assuntos pela comisso local, sendo necessrio o envio de uma comisso especial para endireitar as coisas. O assunto est bastante recente na minha mente para garantir-lhes que eu no poderia sentir-me confiante de receber uma audincia competente, se a comisso de apelao inclusse algum que teve um papel to destacado como o irmo Anderson, na comisso responsvel por erros to srios. Estou a par adicionalmente, por meio de informao obtida do Departamento de Servio, naquela poca e por conhecimento pessoal desde ento, que Peter Gregerson esteve ativamente empenhado em conseguir que fosse revisada a atuao da comisso, e deu assim contribuio substancial para que se trouxesse uma comisso de fora, designada pela Sociedade. Ao examinar-se o quadro completo, a escolha do irmo Anderson para servir no meu caso, no qual meu relacionamento com Peter Gregerson o ponto central, uma escolha que no traz grande esperana de um bom julgamento, de imparcialidade e de objetividade. Mesmo que se possa esperar que o irmo Anderson tenha tirado proveito da correo dada pela comisso revisora, a atitude atual da comisso de apelao proposta e a precipitao para apressar-se a julgar, a irregularidade de seus mtodos, apenas refora a lembrana da m conduo de assuntos no passado. Creio que podem compreender porque tenho direito de objetar a esta seleo e a consider-la totalmente inaceitvel. Quanto escolha de Earl Parnell, as razes que levaram a ela so realmente difceis de perscrutar. Permitam-me, mais uma vez, dizer que meu relacionamento com Peter Gregerson o foco em torno do qual gira toda essa questo, em torno do qual se baseia o depoimento adverso das testemunhas, e pelo qual a primeira comisso decidiu que eu deveria ser desassociado. Como pode haver, ento, alguma justificativa racional na escolha de Parnell para servir na comisso de apelao do meu caso? Como vocs bem sabem, e como sabe o superintendente de circuito, ele o pai de Dana Parnell, de quem recentemente se divorciou Vicki Gregerson, filha de Peter Gregerson. Sem entrar em detalhes, suficiente dizer que j por algum tempo vm-se desenrolando relaes tensas entre as duas famlias, especialmente entre os dois pais. O superintendente de circuito certamente estava a par dos fortes sentimentos existentes neste respeito j que Dana foi mencionado na conversa que ele manteve com Peter durante sua visita anterior a Gadsden. Pareceria lgico a qualquer pessoa de compreenso mediana, que a escolha do pai de Dana para servir num caso em que Peter Gregerson est implicado, ir contra todo o ideal de um julgamento justo, de imparcialidade e do simples bom senso. Que possvel raciocnio ou motivao poderia levar a tais escolhas?

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As circunstncias relacionadas com o irmo Parnell inevitavelmente afetam a considerao do terceiro membro da comisso proposta, Rob Dibble. Ele genro de Earl Parnell, sendo marido de Dawn, irmo de Dana. Se for necessrio, h testemunho disponvel comprovando que a esposa de Rob afetou-se bastante quando a filha de Peter Gregerson divorciou-se de seu irmo, e no se calou quanto a seus sentimentos a respeito. difcil pensar que ela no os tenha expressado a outros, no os tenha expressado a seu esposo. Esperar que ele tome assento num caso em que a questo bsica a associao de algum com Peter Gregerson, e que sua avaliao esteja plenamente livre de sentimentos pessoais e que exista a necessria objetividade, seria, acredito eu, pedir mais do que indica o bom senso. Em vista de tudo isto, solicito respeitosamente que seja formada uma comisso diferente, composta de irmos de fora desta rea e de fora desse circuito. Com talvez uma exceo, no consigo pensar em uma comisso de trs indivduos menos recomendvel em termos de objetividade e de prover uma audincia sem juzos pr-formados minha apelao do que a que foi selecionada. Talvez a escolha feita pelo superintendente de circuito tenho sido resultado de uma deciso apressada, sem a devida considerao aos fatores aqui declarados. Ainda que se possa tentar justificar esses fatores, o amor imparcialidade e justia certamente excluiria tal procedimento. Espero que este amor os faa reconhecer que a comisso de apelao deve ser uma comisso que no precise de tentativas de justificao, mas que, em vez disso, tenha validez prpria, livre de qualquer questionamento. - 1 Timteo 5:21, 22 Para sua informao, estou aguardando hoje a chegada de alguns hspedes que esto viajando mais de 800 quilmetros para nos visitar, e que dispem de apenas alguns dias para passar conosco. Segunda-feira tarde, tenho um compromisso em Birmingham (assumido dias atrs), que provavelmente resultar em que eu volte para casa tarde nessa noite. Mais adiante nessa semana, programamos uma viagem para fora do estado, planejada h bastante tempo, com arranjos feitos com as pessoas a quem estaremos visitando. Nos dias anteriores e seguintes ao do Ano Novo, uma famlia de amigos estar nos visitando, em vo proveniente de fora do estado para faz-lo. Todavia, aps 5 de janeiro terei tempo para reunir-me com a nova comisso escolhida, e isto tambm dar tempo Sociedade de fazer arranjos para tanto. Permitam-me tambm solicitar que suas comunicaes comigo venham a ser por escrito, de modo que as freqentes omisses e dificuldades j experimentadas no continuem a multiplicar-se. Agradeo a considerao que derem a isto. Sinceramente, R.V. Franz

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Cpias desta carta foram mandadas ao Corpo Governante e ao Departamento de Servio juntamente com a seguinte carta:

Traduo
20 de dezembro de 1981 Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados Brooklyn, N.Y. Ateno: Departamento de Servio Prezados irmos: Por meio desta carta peo-lhes que providenciem uma comisso de apelao para ouvir minha apelao, uma comisso formada de irmos de fora

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da rea de Gadsden e do circuito em que ela se acha. Minhas razes para fazer tal apelo esto delineadas na carta anexa endereada ao Corpo de Ancios da Congregao Gadsden Leste, debaixo desta mesma data. O presidente da comisso judicativa original, informou-me ter mantido conversa com vocs, de modo que no desconhecem o meu caso. Estou solicitando que a comisso seja formada de irmos de fora do circuito, em parte devido grande quantidade de boatos e tagarelice que vm circulando, muitos dos quais j chegaram a mim. Mas acredito tambm que a seleo feita pelo seu representante designado, o superintendente de circuito, quando comparada com a informao apresentada na carta anexa, mostra que o julgamento dele, para dizer de modo simples, bem deficiente. Conforme mencionado na carta de apelao enviada a vocs anteriormente, com data de 8 de dezembro de 1981, ao visitar-me em minha casa, o irmo Benner manifestou uma rigidez de atitude que prov pouca base para confiana quanto ao seu julgamento em caso desta natureza. Conforme ele declarou, a conscincia de algum pode ser sobreposta pelo Corpo Governante (quando o fato que s as Escrituras podem fazer tal coisa) e descreveu a si prprio extensamente como algum que repete como um papagaio tudo o que o Corpo Governante diz. Essa atitude causa para preocupao, sendo desconcertante reminiscncia da mentalidade que levou a tantas injustias na nao alem durante poca recente, para no mencionar as pessoas religiosas atravs dos sculos que prestaram aceitao e adeso inquestionveis s orientaes daquela a que chamavam de Madre igreja. A escolha que ele fez dos membros da comisso de apelao em nada contribui para dissipar tais preocupaes; antes as aumenta. Creio que a carta anexa deixa isto claro. Insto com vocs a que tomem ao para corrigir esta evidente m conduo de assuntos neste caso. Obrigado. Respeitosamente, R.V. Franz

At ento eu escrevera trs vezes ao Corpo Governante pedindolhes que se manifestassem (em 5 de novembro, 11 de dezembro e 20 de dezembro). Nas oito semanas que transcorreram do tempo em que escrevi a primeira carta at minha desassociao final, nenhuma destas cartas foi respondida. Nem sequer acusaram recebimento delas. Ao Captulo 13 Devido morte de vrios membros, o Corpo Governante reduziu seu tamanho de um auge de 18 membros para um nmero que tem girado em torno de 10. O mais novo membro, Gerrit Loesch,

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designado em junho de 1994, da ustria, nasceu em 1941, e desta forma, 27 anos depois de 1914, e foi batizado em 1959, ou cerca de 24 anos aps a suposta mudana da chamada de uma classe celestial para uma classe terrestre em 1935. A morte de Fred Franz em 22 de dezembro de 1992, aos 99 anos, marca de certo modo o fim de uma era ele era o nico membro do Corpo Governante batizado em 1914, ano to crucial para as crenas das Testemunhas. E ele era, provavelmente, o nico membro que conhecera pessoalmente o fundador da organizao, Charles Taze Russell. Ele foi, de longe, o arquiteto da maior parte da estrutura doutrinal ps-Rutherford, bem como o formulador da maioria das normas relativas a assuntos de desassociao. O manto divino supostamente passado adiante por Rutherford (veja o captulo 4 deste livro) desaparece com ele. Eu tinha escrito a meu tio algumas vezes desde minha renncia ao Corpo Governante, nunca pensando em receber uma resposta (e nenhuma jamais veio), e nem como se fosse a uma pessoa de autoridade, mas exclusivamente devido a meus sentimentos por ele como membro da famlia e como pessoa. Escrevi-lhe para expressar interesse em sua sade, para assegurar-lhe que minha preocupao com ele no era regida por normas de algum sistema humano. Meu maior desejo era que tivesse sido possvel sentar-me e conversar com ele de pessoa para pessoa, pois estou plenamente convencido na minha prpria mente de que ele percebia a fragilidade de bases bblicas para muitos dos ensinos da organizao. Ele era um homem de fora intelectual e disciplina mental, e era capaz de redigir uma slida explanao bblica. Mas sua incansvel devoo a uma organizao humanamente fundamentada, aparentemente o levou a agir como seu principal defensor, sempre que os ensinos peculiares dela foram questionados, ou quando os interesses organizacionais dela pareceram estar ameaados, mesmo que isso significasse acomodar as Escrituras de tal modo que elas parecessem dar apoio posio da organizao. Em tais casos, a inteligncia dele se desviava para o que, em ltima anlise, era uma inventividade imaginativa, uma habilidade de conduzir as mentes dos leitores s concluses desejadas, por meio de simples retrica e idias plausveis.

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Considero tudo isso com real tristeza. Embora ele tenha testemunhado o aumento do nmero de membros da organizao de alguns milhares para vrios milhes, tenha visto as propriedades da sede mundial crescerem de um punhado de prdios para um grande nmero de edifcios de muitos andares ocupando quadras inteiras da cidade, tenha visto suas atividades publicadoras se expandirem de uma condio modesta para um imprio editorial mundial, nada disto o acompanha ao tmulo e nenhum destes fatores numricos e materiais tero efeito algum quanto ao modo em que Deus expressar sua aprovao ou desaprovao. J anos antes de sua morte os livros que ele escreveu deixaram de ser impressos, e com o tempo, sero relegados condio de meras relquias, tais como os escritos de Rutherford e Russell. Suas interpretaes bem criativas de profecias, tais como as de Daniel, sero, em muitos casos, substitudas, por outras interpretaes, tornadas necessrias por fora das circunstncias. (Em virtude da dissoluo da Unio Sovitica, isto j est ocorrendo com sua interpretao do rei do norte e do rei do sul de Daniel 11:2945) Quando, ao saber de seus problemas de sade, escrevi ao meu tio em 1988, repassando com ele o que eu considerava como seus melhores escritos e discursos, declaraes que apresentavam princpios vlidos, os quais, se genuinamente levados a srio, exigiriam a reviso de muitas das atuais posies e pretenses da organizao. Entre outras coisas escrevi:
Para ns dois, a vida entrou em seus estgios finais. Estou bem consciente da certeza declarada pelo apstolo de que ns todos ficaremos postados diante da cadeira de juiz de Deus onde cada um de ns prestar contas de si mesmo a Deus. Seu Filho, como juiz, ento tanto trar da escurido para a luz as coisas secretas, como tornar manifestos os conselhos dos coraes, e ento cada um ter o seu louvor da parte de Deus. (Romanos 14:10-12; 1Corntios 4:5). Convencido que estou do seu conhecimento das Escrituras, sou incapaz de pensar que o senhor realmente acredite que a filiao a uma organizao ou a lealdade aos interesses de uma organizao sero os fatores decisivos naquele julgamento pessoal, ou que na maioria dos casos ter qualquer tipo de relevncia. Quanto mais avano na velhice e mais iminente se torna o fim da vida, mais convencido fico de que a coisa mais valiosa que qualquer um de ns pode deixar para trs um

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legado moral, e que o valor desse legado moral ser determinado pelos princpios que ns defendemos, princpios que jamais podem ser sacrificados por meio de uma racionalizao do que parea ser vantajoso ou conveniente. Esses princpios so, primariamente, a plena e no adulterada devoo a Deus, submisso incondicional a seu Filho como nosso nico Cabea, a integridade para com a verdade, e o interesse compassivo pelos outros, no como partes de um sistema favorecido, mas como indivduos. Deixar tal legado moral me preocupa profundamente; nada mais ultrapassa isto nos pensamentos do meu corao. Conforme Phillips traduz Romanos 14:7, a verdade que nem vivemos nem morremos como unidades completas em si mesmas. A cada passo, a vida nos vincula com o Senhor e quando morremos nos achamos face a face com ele. Minha esperana que, mesmo que em nenhum outro assunto isto ocorra, talvez pelo menos neste, ns partilhemos um pensamento mtuo, uma profundidade de preocupao compatvel.

Como no caso das demais cartas, esta no recebeu resposta alguma. Estou, no obstante, feliz hoje de t-la escrito. Considerando o fim da vida de meu tio, a tristeza sentida no apenas pelo que foi, mas mais intensamente pelo que poderia ter sido. A morte de Fred Franz resultou na designao de um novo presidente da corporao e, tal como se mostrou neste livro (escrito em 1983) ser um passo provvel, Milton Henschel foi apontado como substituto. A morte de Franz tambm facilitou as mudanas. Isto no como alguns poderiam pensar por existir um novo presidente da Sociedade, j que esta presidncia no mais dispe de algum poder especial. A voz de Fred Franz tinha peso, no por causa do cargo que ocupava na corporao, mas por ele ser considerado como seu principal erudito. Seu sucessor, Milton Henschel, nada possua daquele prestgio (Milton Henschel tambm j faleceu). A Sentinela de 1 de maio de 1996, contm uma mudana grande, esta no campo das normas. Como se demonstrou em Crise de Conscincia e Em Busca da Liberdade Crist, pginas 256-270 (em ingls), no final dos anos 70 a questo da aceitao do servio alternativo (tais como o trabalho em hospitais ou outras formas de servio comunitrio) a ser realizado em lugar do servio militar, veio considerao do Corpo Governante, resultando em inmeras discusses prolongadas e intensas. Fora feito um levantamento

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mundial em todos os 90 escritrios de filial. Conforme documentado, muitas comisses de filial, inclusive as de vrios pases importantes, indicavam que os vares Testemunhas afetados no entendiam nem a lgica nem a base bblica da posio da organizao. Em grande nmero de casos, as comisses levantaram questes quanto a diretriz da Sociedade estar correta, e apresentaram razes bblicas para que se deixasse que a questo fosse de conscincia. (Eu pessoalmente apresentei cerca de quatorze pginas de evidncias histricas, bblicas e lexicais apontando na mesma direo.) Ao todo, de 28 de janeiro a 15 de novembro de 1978, seis sesses do Corpo Governante trataram de discutir o assunto. Quando os votos eram contados, em cada caso, a maioria dos membros do Corpo Governante ficou a favor de uma mudana de diretriz. Mas a sempre indispensvel maioria de dois teros no foi atingida at a reunio de 15 de novembro. E esta durou menos de uma hora. Em seguida a um intervalo, Lloyd Barry, que tinha votado com a maioria de dois teros pela mudana, anunciou que estava mudando seu voto, tornando-o favorvel diretriz tradicional. A diretriz foi mantida. Um ano mais tarde, em 15 de setembro de 1979, nova votao foi feita e ficou empatada, metade pela mudana e metade contra. Por mais 16 anos a norma permaneceu em vigor, at que A Sentinela de 1 de maio de 1996 (pginas 19, 20) abruptamente decretou que a aceitao do servio alternativo passava a ser uma questo de conscincia. Durante aqueles 16 anos, milhares de Testemunhas, principalmente homens jovens, passaram temporadas na priso por se recusarem a aceitar designaes para executar diversas formas de servio comunitrio como alternativa ao servio militar. To recentemente quanto em 1988, um relatrio da Anistia Internacional declarou que, na Frana, mais de 500 objetores de conscincia ao servio militar, a vasta maioria deles Testemunhas de Jeov estiveram presos durante o ano. No mesmo ano, na Itlia relatou-se que aproximadamente mil objetores de conscincia, na maior parte Testemunhas de Jeov, estavam aprisionados em dez prises militares por se recusarem a executar servio militar ou servio civil alternativo1.
1

Em vrios pases europeus, a Sociedade Torre de Vigia tem passado recentemente por algumas dificuldades para obter dos governos sua classificao ou permanncia em certas categorias. A mudana da norma com relao ao servio alternativo pode estar relacionada com a preocupao dela nesta rea.

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Esse apenas um quadro parcial. Se aquele nico membro do Corpo Governante no tivesse mudado seu voto em 1978, virtualmente nenhum destes homens teria ido para a priso pois os relatrios das comisses de filial do clara evidncia de que no foram as conscincias destes jovens que causaram suas prises. Foi a compulso para aderir a uma norma imposta pela organizao. Ao passo que a mudana inquestionavelmente bem-vinda, no se pode deixar de pensar em todos os milhares de anos que, de modo coletivo, foram perdidos durante meio sculo por vares Testemunhas, no que diz respeito liberdade de se associarem com suas famlias e amigos, ou de contriburem para seu prprio sustento e para o sustento daqueles ligados a eles, ou de buscarem outras atividades proveitosas de modos que no so possveis por trs dos muros das prises. Isso representa um incrvel desperdcio de anos valiosos pela simples razo de que aquilo no era necessrio, sendo resultado de uma posio nobblica, imposta pela autoridade organizacional. Caso tivesse havido um franco reconhecimento do erro, e no simplesmente de um erro doutrinal, mas do erro de incorretamente invadir-se o direito de conscincia dos outros, e uma demonstrao de pesar pelas conseqncias danosas de t-lo feito, poder-se-ia achar razo para esperana de uma certa medida de reformas fundamentais. A Sentinela de 1 de maio de 1996, porm, em parte alguma trata destes aspectos, e no traz sequer alguma indicao de lamento pelos efeitos da posio errada que foi imposta por mais de meio sculo. No oferece nem mesmo qualquer explicao do motivo pelo qual se insistiu rigidamente nesta diretriz equivocada por mais de 50 anos. Num par de sentenas ela faz a mudana, como que por um decreto, decreto que para todos os efeitos diz Sua conscincia pode agora atuar nesta rea. Em lugar de um pedido de desculpas, a organizao parece preferir sentir que merece aplausos por ter feito as mudanas que ela deveria ter tido o bom senso (e a humildade) de ter feito dcadas antes, mudanas a que ela resistiu mesmo diante de amplas evidncias apresentadas nas Escrituras, provindas tanto de dentro do Corpo como das comisses dos escritrios de filial. Algumas destas comisses apresentaram no somente toda a evidncia bblica que se encontra em A Sentinela de 1 de maio, mas tambm evidncias bblicas ainda mais extensas e mais cuidadosamente arrazoadas. Elas fizeram isso l em 1978, mas tudo que elas escreveram foi, na verdade, posto de lado ou

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descartado por aqueles do Corpo Governante que se empenharam em manter intocada a diretriz tradicional. At o erro quando um erro da Torre de Vigia apresentado como de certo modo proveitoso. Esta mesma A Sentinela considera a interpretao errnea da organizao quanto s altas potestades ou autoridades superiores, de Romanos captulo 13, que rejeitava a evidncia clara de que estas se referiam s autoridades governamentais humanas, e insistiam em que as altas potestades referiam-se apenas a Deus e a Cristo. Esta interpretao errada tomou o lugar de uma anterior, correta, e foi ensinada de 1929 at 1962. A Sentinela de 1 de maio de 1996 (pgina 14) diz sobre este entendimento errado:
Olhando para trs, precisa-se dizer que esta maneira de encarar as coisas, que enaltecia a supremacia de Jeov e de seu Cristo, ajudou o povo de Deus a manter uma intransigente posio neutra durante este perodo difcil [isto , o perodo da 2. Guerra Mundial e da Guerra Fria].

Quer dizer que, para todos os efeitos, ter tido o entendimento correto, o entendimento que o apstolo Paulo tinha em mente quando escreveu seu conselho, no teria sido nem to suficiente para orientar, nem to eficaz para proteger contra a ao no crist, quanto o conceito errneo ensinado pela organizao Torre de Vigia! No h nada que mostre que Deus guie seu povo por meio do erro. Ele o fortalece com a verdade, no com o erro, em poca de crise. 1 Joo 1:5; Salmo 43:3; 86:11. Mesmo as mudanas recentes realizadas so basicamente um modo de tratar os sintomas ao invs da raiz que a causa da doena. A doena, no caso, a forte nfase que se d autoridade organizacional e ao direito dela de ditar normas conscincia humana e ao pensamento individual. Como declarou o ex-tologo catlico Charles Davis, existe uma possibilidade de que a causa da enfermidade venha a ser defendida como sendo o seu remdio. Assim, quando determina mudanas importantes, A Sentinela consistentemente deixa de lidar com o problema dos raciocnios falsos originais e do mau uso das Escrituras que tornaram necessrias as mudanas. Em vez disso, ela procura explicar a mudana luz do raciocnio de que se deve ter confiana, e de que se deve submisso ao sistema que trouxe, de incio,

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o entendimento errado e que no apenas o trouxe, como tambm insistiu nele e tomou ao contra aqueles que no o aceitassem. De modo similar, em cada um destes casos, pode-se ver evidncia clara e lamentvel de que a mudana resulta, no do amor verdade, da devoo s Escrituras ou da preocupao com as pessoas, mas, em vez disso, ela vem quando a posio anterior se tornou precria, difcil de sustentar, s vezes embaraosa, como no que diz respeito aos ensinos relacionados com 1914, ou quando interesses de evitar pagamento de impostos ou outras restries esto em jogo. Eis a razo pela qual uma reforma genuna agora algo to desejado para tantos envolvidos.

ndice de Textos Bblicos


Gnesis 7:6-11 9:3, 4 xodo 20:16 Levtico 17:10-12 19:15 19:16 Nmeros 14:34 Deuteronmio 18:22 2 Reis 2:8, 11-14 Salmos 15:3 27:10 31:11 31:11-16 37:5-9, 32, 33 38:11 43:3 50:20 55:2-6, 12-14, 22 60:11, 12 69:8, 9, 20 73:25, 28 86:11 94:17-22 133:1 Provrbios 10:19 13:12 14:29 Pgina 80 133 17:15 17:17 18:13 20:23 24:21, 22 25:8-10 30:5, 6 Isaas 5:20 28:20 60:17 Jeremias 23:21 Ezequiel 4:6 Daniel 4:17, 23-33 6:1-11 8:14 11:29-45 12:11, 12 Mateus 5:5 5:11, 12 5:22 5:41 7:1-5 7:12 10:26 11:28-30 12:7 12:34, 37 12:36 12:36, 37 13:37-43 15:6, 9 16:19 515 401, 413, 494 45 25 167 368 486 412, 494

42

133 387 42

209 264 461

179

218, 282

173

179

106

42 448 448 445 49 448 513 448 445 445 448 448 513 445 111

178 169 111, 180 509 180

208 281 486

486 50 496 143 164 40, 387, 450 420 434, 445 486 463 496 48 446 119 297

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CRISE DE CONSCINCIA 143 397 65 132 289 69, 87 289 450 137 319 128 293 109, 359 87 289 464 275 268 269, 279, 280 269 257 52, 462 407 446 15:11-15 15:19 Atos 1:7 1:14 2:17 4:5-23 4:19, 20 4:20 5:17-40 5:29 10:34, 35 10:35 14:23 15:28, 29 19:8, 9 20:26, 27 20:29 Romanos 1:14 1:24-27 1:31 2:5-10, 16 3:4 3:8 5:1-11 6:14 8:6-9, 14, 16, 17 8:14 8:31-39 9:1-3 11:33 12:2 12:17-21 13:1 13:1-10 13:7 14:1-23 14:1-3, 23 14:4, 10-12 14:7 14:10-12 14:23 445 123

17:24-27 18:15-17 19:9 20:1-15 20:25 20:25, 26 20:25-28 22:40 23:2, 3 23:3 23:4 23:6 23:8 23:8, 10 23:8-12 23:10 24:29 24:29-31 24:33, 34 24:34 24:36, 42, 44 24:45-47 25:40 28:20 Marcos 9:36, 37 9:50 10:13-16 13:33 Lucas 5:37-39 11:53 11:53, 54 15:1-7 15:2 15:25-32 21:24 21:32 Joo 2:14-16 6:68 7:24

245, 257, 359 109 350 50 2 25 50 412, 494 446 438 29 133 314 314 368

445 111 445 257

288 355 318 445 392 132 32, 178, 472 278

393 453 332

40 58 387 446 52, 497 354 445 359 308, 309 309, 315, 359, 365 445 10, 420 451 376 49 77 142 143 401 144 413, 494 510 446 497

ndice de Textos Bblicos 1 Corntios 2:1-5, 10 3:6, 7 3:21 4:2-4 4:3, 4 4:3-5 4:5 5:9-13 5:11-13 8:9 9:1, 19 11:1 11:3 11:26 12:4-11, 25 13:9, 10, 12, 13 14:40 15:7 16:13, 14 2 Corntios 1:24 3:1, 2 4:2 4:5 4:7, 15 4:16-18 5:10 5:11, 12 5:12, 13 5:14 6:4-10 6:10 7:2, 3 10:5 10:12, 18 11:21-29 12:11 13:7-9 Glatas 5:1, 13, 14 5:18 6:17 Efsios 3:16-19 4:2, 3 4:4-6 5:1 Filipenses 3:7, 8 Colossenses 2:3 3:17, 23-25 1 Timteo 2:5 5:21, 22 2 Timteo 2:19 2:24, 25 3:1 3:16, 17 4:1 Tito 3:10 Hebreus 5:13, 14 5:14 11:1-7 12:7, 8 13:6 13:17 Tiago 2:12, 13 3:1 3:17, 18 4:11, 12 5:10, 11 1 Pedro 2:21 2:21-23

517

451 433 86 350 420 446 509 398 494, 495 289 444 50 3 359 289 451 289 109 289

451 449 359 50

287

451 444

359 505

52 11 497 289 433 433 446 47 11 433 11, 25 433 47 376 446 11 11 397

446 330 359 412 446

334

365 289 309 300 454 135

336 108 111 413, 494 50

444 309 420

50 42, 49

518 5:3 2 Pedro 1:12 3:15,16

CRISE DE CONSCINCIA 289 2 Joo 7 7-11 Judas 7 8 Revelao 2:23 7:4 7:15 11:3 12:6 14:3 19:10 22:18, 19

496 398, 494, 495

269 354

66 49

1 Joo 1:5 2:1 2:19 2:22 3:14-16, 18 3:18 4:3 4:11 4:21

232 301 398 496 364 453 496 434 453

497 52 393 180 180 52 450 412