Você está na página 1de 8

Bolivia Insurgente.

Participacin popular en la Independencia del Alto Per


Autor: Boris Caballero Escorcia Historiador-investigador

Activamente se resiste El 3 de noviembre de 1814 el general realista Juan Ramrez ingresa a La Paz despus de vencer una tenaz resistencia; ejerce una represin implacable sobre la poblacin vencida. Entre 1810 y 1814 la resistencia popular y guerrillera que se desarroll en los territorios correspondientes a la Audiencia de Charcas, actual Bolivia, fue tan intensa que tom las caractersticas de una guerra popular de resistencia y liberacin. No se puede entender este proceso sino se tiene en cuenta el papel que jugaron los indgenas en la guerra al engrosar los ejrcitos patriotas motivados por sus propios intereses de defensa de sus comunidades y tierras, as como, por la eliminacin del tributo y de las obligaciones de servicios personales. En realidad la guerra, entre los afectos al sistema colonial y quienes luchaban por un nuevo sistema independiente de este dominio, a veces adquiri la forma de una confrontacin contra los hacendados de la mano de obra principal mantenida en situacin de servidumbre: los indgenas, quienes se rebelaban en la bsqueda de su emancipacin signados por una lucha tnica y de clase. Si bien no es posible desvincular los levantamientos con la entrada de los Ejrcitos Auxiliares provenientes de Buenos Aires, el proceso de lucha en el Alto Per goz de autonoma, tuvo su propia dinmica y respondi a las contradicciones propias de esta sociedad determinada por los indgenas que constituan ms del 50% de la poblacin y estaban sometidos a condiciones de explotacin y dominacin insoportables. Este artculo pretende brindar un recorrido de las luchas populares en este periodo inicial de la Independencia para desvirtuar algunas posiciones que intentan negarlas y ubicar la Independencia simplemente como un movimiento de la elite blanca criolla; en realidad el asunto es ms complejo y no se puede reducir la evidencia a la herencia de una sociedad injusta y excluyente para negar el proceso de luchas, tambin desde abajo, que se movilizan en este periodo.

La Paz asediada. El 25 de mayo de 1814, las fuerzas guerrilleras de Arenales y Warnes logran la victoria de la Florida con la que se consigue ocupar la ciudad de Santa Cruz. Este suceso obliga al General Joaqun de la Pezuela, despus de haber llegado con su ejrcito hasta Jujuy, a declinar sus nuevas intenciones de atacar el Ro de la Plata. Dos meses despus, el 3 de agosto se da un levantamiento en Cuzco que crea una Junta de Gobierno fiel a Buenos Aires. El antiguo cacique quechua, quien haba servido varias veces al rey de Espaa y al virreinato del Per, Mateo Pumacahua, es uno de los lderes del nuevo gobierno cuzqueo dirigido por los hermanos criollos Jos, Vicente y Mariano Angulo. Los hermanos Angulo, de los cuales Jos era militar, haban exigido al gobierno cuzqueo la aplicacin de la Constitucin de Cdiz; la reaccin de las autoridades coloniales fue la represin y la persecucin. Despus que los Angulo fueron apresados y se les abri juicio, las calles del Cuzco se llenaron de multitudes protestando; al cabo liberaron a los presos quienes instauraron una Junta de Gobierno en el Cuzco despus de deponer a las autoridades coloniales. Los mestizos vean con buenos ojos los cambios a los que se adscriba la Junta, por su clara declaratoria de igualdad. Los Indgenas eran atrados por la propuesta de eliminacin del tributo y los servicios personales; pronto multitudes de indgenas quechua bajaran de las montaas de Arequipa a apoyar el movimiento revolucionario en el Cuzco. La Junta organiz tres divisiones para que avanzasen sobre Huamanga, Arequipa y La Paz. Hacia la Paz se dirigi una fuerza al mando del arequipeo Juan Manuel Pinelo y del cura tucumano Ildefonso de las Muecas; el primero experimentado militar que haba adquirido sus destrezas enfrentando, del lado realista, a las tropas

porteas e insurgentes altoperuanas; el segundo, cura con un importante ascendiente e influencia sobre las comunidades indgenas quechuas de Arequipa y las aymaras de Puno. Los curas jugaron un papel fundamental en la revolucin altoperuana, como tambin lo haban hecho en Mxico, como movilizadores de las masas de indgenas y mestizos al actuar como intelectuales orgnicos de los sectores populares. Muecas en su condicin de sacerdote fue fundamental en la movilizacin de los indgenas alrededor del lago Titicaca y en La Paz. Sobre el papel de los curas, un general realista sealaba refirindose al levantamiento en Charcas: Las tres cuartas partes de sus habitantes eran decididos por el sistema de ellos, y los ayudaban con extraordinaria voluntad, especialmente los curas que son los que ms dao han causado a las armas del Rey, moviendo a todos en los plpitos, y hasta en los confesionarios a que siguiesen el partido de la independencia, y a los indios a quienes ellos dominaban, los tenan prontos a su voz, y los levantaban cuando les convena, ya para interceptar nuestros transportes de lo interior, y ya para llevar a los enemigos su artillera, municiones, carruajes y cuanto necesitaban, sin ms trabajo que pedir a los curas y caciques tres o cuatro mil indios. El ejrcito del Rey nada de esto tena. En el camino se incrementa el ejrcito insurgente de indgenas y mestizos; llega al Alto de La Paz, el 22 de septiembre de 1814, un ejercito de 500 hombres armados con fusiles y sables, ms o menos entrenados, y una multitud de ms de 10.000 indgenas armados con palos, piedras, hondas y lanzas de madera. Es importante resaltar esto, los insurgentes generaban movilizaciones masivas, no eran ejrcitos en el sentido clsico sino marchas populares que con la fuerza de lo que tuviesen a la mano valido como arma se reunan en una multitud dispuesta a todo para hacer valer lo que consideraban sus derechos y reivindicaciones. Despus de intensos combates durante dos das, calle por calle, contra las tropas coloniales al mando del gobernador Intendente de La Paz, Marqus de Valdehoyos, Gregorio Hoyos Fernndez de Miranda, quien ofreci una franca resistencia con a penas 200 soldados y 100 voluntarios, pues ni los indgenas de los alrededores ni los pobladores paceos lo apoyaron, las fuerzas insurgentes al mando de Pinelo y Muecas con las multitudes que los acompaan ingresa victoriosa a La Paz, el 24 de septiembre de 1814. Al poco tiempo se nombra una Junta en La Paz. Estos sucesos obligan a Pezuela a dividir sus fuerzas para reprimir los levantamientos de La Paz y Cuzco, lo que, adems, lo forz a replegarse hacia Challapata y ordenar all una concentracin de las guarniciones de las otras ciudades. Se repite, lo acontecido cuando Goyeneche hizo lo mismo en Oruro: las ciudades principales a penas son abandonadas por las fuerzas realistas se levantan y declaran Juntas afines a Buenos Aires. El 28 de septiembre los sectores populares de La Paz, indgenas y mestizos, se levantaron en contra de los espaoles acusndolos de intentar asesinar a la direccin de las fuerzas insurgentes. Fue una asonada violenta que se ampar en la ocupacin de la ciudad por las fuerzas revolucionarias para expresar el odio acumulado en contra de los abusos de los blancos espaoles y criollos. Las multitudes de los barrios y suburbios de La Paz, incontrolables, asaltaron la prisin y la casa de los europeos y criollos que ms actos en contra de los sectores populares haban cometido, y dieron muerte a 52 espaoles y a 16 criollos; entre las victimas mortales se contaba el gobernador Intendente Marqus de Valdehoyos. Una de las medidas llevadas adelante por Ildefonso Muecas para apaciguar los nimos fue abolir el tributo indgena y los servicios personales, lo que le vali el rechazo de los sectores hacendados mestizos y blancos, pero le signific

afianzar el apoyo indgena a la causa cuzquea en la Intendencia de La Paz. Pronto a Muecas se sumara Alejo Condori, un caudillo indgena que significara un gran apoyo para las fuerzas insurgentes suministrndole redes de apoyo y hombres para el combate. Condori ilustra muy bien el carcter de la alianza con lderes indgenas y las formas de movilizacin desde abajo. Gracias a Condori las poblaciones de los partidos o distritos de Omasuyos y Larecaja fueron ganados para la causa; con sus curacas o caciques a la cabeza, reclutaban indgenas movilizados por sus autoridades indgenas pero, sobre todo, por la promesa de no pagar ms tributos al luchar por la causa patritica para destruir el cruel yugo europeo sin consideracin alguna. En una comunicacin que Condori le dirige al cacique de Carabuco, lo llama a que colabore con la justa causa de la Patria y casi le ordena dicha contribucin en hombres: Aviso a VM que el da de maana me esperen prontos todos los vecinos y naturales de esa doctrina arreglados en compaa de sus respectivos oficiales de estilo, esto ha de ser para las horas de las 9 o 10 del da para pasar adelante porque con este destino saldr sin falta alguna, juntamente me esperen con todas las armas y garrotes: hondas, leves, lanzas y reglones si hubiesen. Se ilustra aqu uno de los mecanismos de incorporacin de los indgenas a la lucha a travs de sus lderes y autoridades tradicionales. El carcter radical de reforma social que asuma la insurreccin en La Paz, bajo la direccin de Muecas, principalmente, y de Pinelo, inquiet sobre manera a los realistas al mando de Pezuela, quien sin perder tiempo le dio prioridad a la represin de la Revolucin en La Paz y Cuzco. Sin esperar los refuerzos que le venan de Chile, desde su cuartel en Oruro, Pezuela envi un ejrcito de 1.200 hombres al mando de quien le segua en autoridad, el general realista Juan Ramrez. El ejrcito colonial estaba conformado en su mayora por veteranos en la lucha contrainsurgente altoperuana y en los enfrentamientos contra las fuerzas de Buenos Aires; adems lo acompaaban un poco ms de tres mil indgenas. Muecas y Pinelo salen al encuentro de las fuerzas enemigas que se acercan a La Paz, con una fuerza superior en nmero pero menos adiestrada y con menos armamento. El 1 de noviembre en las alturas de Achocalla tiene lugar el enfrentamiento, las tropas de Ramrez destrozan al ejrcito insurgente que desordenadamente se da a la huda. Pinela y Muecas lograron huir hasta refugiarse en las montaas de Larecaja donde reorganizaron la resistencia; pero La Paz estaba perdida y a merced de la venganza de las tropas coloniales que representaban al poder espaol y a los hacendados afectados por las medidas y acciones de los insurgentes. Los habitantes de la Paz y sus alrededores se aprestaron a la defensa; mujeres criollas como Vicenta Juaristi de Equino y Simona Manzaneda, se movilizaban dirigiendo a los sectores populares paceos y animndolos al combate contra las tropas de Ramrez, no obstante, la noticia de la estrepitosa derrota en Achocalla desanim la resistencia y gener expectativa inmovilizadora ante las esperadas acciones represivas. El 3 de noviembre en horas de la maana ingresan las tropas de Ramrez por las calles de La Paz intimidando a la poblacin y mostrando desde el principio sus ansias de castigo y represalia sobre los vencidos. Inmediatamente se encarcelaron sospechosos, se torturaron personas y se procedi a fusilar a quienes sumariamente condenaba Ramrez. En la plaza de la ciudad dispuso 108 prisioneros y procedi a ordenar su fusilamiento, el bao de sangre aterroriz a toda la poblacin de La Paz. Era un escarmiento del poder colonial para que no se volviera a trastocar el orden jerrquico colonial, sin embargo, la resistencia indgena y de los sectores populares continuaba en las montaas con la lucha guerrillera de las republicas armadas al mando de sus caudillos.

Resistencia popular: una tradicin Quienes afirman que los indgenas se haban acomodado y aceptaban al sistema de dominacin colonial espaol, resignados y pasivos, se equivocan. Los levantamientos de la dcada de 1780 encabezados por Tupac Amaru II en el bajo Per y Tupac Katari en el Alto Per, no solo demuestran lo dbil del argumento de la pasividad y sumisin indgena, sino que remiten a la existencia y fundacin de una tradicin de resistencia que se manifestar tambin en el periodo de 1809-1816 en la lucha por la Independencia. Para los indgenas, luchar por la independencia significaba acabar con el tributo que el sistema colonial haba impuesto para beneficio de la Corona y de los hacendados, as como, terminar con la servidumbre y los servicios personales que se les imponan a las comunidades aborgenes para trabajar de manera forzada en las haciendas y casas de los criollos y peninsulares. Asimismo, Independencia para los indgenas significaba tener derecho a preservar sus comunidades y sus tierras en contra de los apetitos de terratenientes criollos y espaoles. Las reformas borbnicas desde la dcada de 1780 haban creado mecanismos ms coactivos para el cobro de tributos y servicios personales que mantenan oprimido a los indgenas de los Andes peruanos y altoperuanos. La eliminacin del tributo y los servicios personales sera una reivindicacin bajo cuyas banderas se movilizaran los indgenas. En el Alto Per, los indgenas Quechuas y Aymaras estaban sometidos a mltiples cargas que hacan su situacin insostenible; an subsista la Mita de Potos y una cantidad de exacciones que se haban intensificado a principios del siglo XIX ante el descenso de la produccin minera. Por otro lado los mestizos, muchos de ellos muy vinculados a las comunidades indgenas, tambin estaban sometidos a condiciones de trabajo intensas sirvindole a los hacendados y mineros blancos, mientras tenan limitaciones en la educacin, en el acceso a cargos y en ascensos militares, entre otras restricciones. Para ellos la igualdad y las posibilidades de mejorar sus condiciones de existencia y de explotacin eran sus principales motivaciones para combatir el sistema colonial. De esta manera los intereses de los indgenas y mestizos se mezclaron con las reivindicaciones de los criollos por mayor autonoma e independencia del poder colonial; mientras, los criollos revolucionarios incorporaron en su lucha por el poder en contra de los peninsulares los intereses de las masas indgenas y mestizas para movilizarlos en su apoyo. No obstante, es importante anotar que la mayora de los criollos de la elite terrateniente y hacendataria vio la movilizacin de los sectores populares contraria a sus intereses y, ante algunas masacres de blancos y destruccin de haciendas, ms bien se adscribi al partido colonialista de los blancos peninsulares contrario a la causa patriota; la regla general fue el temor al pueblo transformado en gran miedo, que mantuvo a la elite blanca fiel a la Corona hasta 1825 con el ingreso del Ejrcito Libertador al mando de Antonio Jos de Sucre. De guerrillas y montoneras El 25 de mayo de 1810, se conforma una Junta Central en Buenos Aires que destituye al virrey y a las autoridades espaolas del Ro de la Plata; las repercusiones de este hecho se harn sentir en los territorios de la Audiencia de Charcas. La primera decisin que toma el virreinato del Per, en cabeza del virrey Jos Fernando Abascal, fiel a las autoridades espaolas y al Consejo de Regencia, es anexionar la Audiencia de Charcas a la jurisdiccin virreinal peruana. Una medida que buscaba contener el avance de la insubordinacin bonaerense y que, adems, compona un proyecto estratgico de atacarla

atravesando los territorios charquenses. Del mismo modo, la Junta de Buenos Aires se aprest para controlar estos territorios con el propsito doble de defenderse del virreinato peruano y atacarlo por esa ruta. El virrey Jos Fernando Abascal y Sousa destac como jefe de los ejrcitos del Alto Per a Jos Manuel de Goyeneche, quien ya haba dirigido exitosamente la represin contra los levantamientos de 1809 y quien para ese momento se desempeaba como presidente de la Intendencia de Cuzco. Entre tanto, la Junta de Buenos Aires a mediados de julio de 1810 conform una expedicin armada bajo el mando militar del coronel Antonio Gonzlez Balcarce y del Comisario de Guerra, el abogado Juan Jos Castelli. Las noticias preocupantes que llegaban desde Espaa y la informacin sobre la conformacin de una Junta en el Ro de la Plata llevaron a que los sentimientos autonomistas y las reivindicaciones criollas de mayor independencia irrumpieran en Charcas con la creacin de juntas en las ciudades que juraban fidelidad a la Junta de Buenos Aires como forma de independizarse del control de la pennsula. La primera poblacin que declara su fidelidad a Buenos Aires es Tarija, el 25 de junio de 1810; lealtad que ratifica el 18 de agosto en Cabildo Abierto. Cochabamba el 4 de septiembre de 1810 depone a las autoridades espaolas de la ciudad; el 19 del mismo mes crea una junta y cuatro das ms tarde jura fidelidad a la Junta de Buenos Aires. El ejemplo de estas ciudades los siguen otras como Santa Cruz de la Sierra, el 24 de septiembre, y Oruro el 6 de octubre. El 7 de noviembre de 1810 las fuerzas al mando de Balcarce y Castelli, a las que adems se ha unido un numeroso contingente de Tarija, vencen en los campos de Suipacha al ejrcito realista al mando del presidente de la Audiencia de Charcas y del Capitn Jos Crdoba. Es la primera victoria militar patriota. Despus de este triunfo el camino hacia el Alto Per queda abierto al Ejrcito Auxiliar de Buenos Aires y el levantamiento en contra del poder espaol se generaliza en Charcas. Potos depone a sus autoridades locales y crea una junta el 10 de noviembre, lo mismo har Chuquisaca el 13 de noviembre de 1810 y as una tras otra de las ciudades que hasta ese momento no haban asumido el partido bonaerense. El enfrentamiento que consolida la victoria sobre los ejrcitos realistas se da el 14 de noviembre de 1810. Las fuerzas juntistas cochabambinas y de Oruro al mando de Esteban Arze, vencen en los campos de Aroma, cerca de La Paz, a las restantes tropas realistas. A partir de ese momento el territorio del Alto Per, hasta la frontera del ro Desaguadero, queda en poder de los insurrectos charquenses y del ejrcito auxiliar. Si bien la direccin de la nueva situacin en los territorios charquenses la tuvo el Ejrcito Auxiliar bonaerense en cabeza de Castelli, quien comenz inmediatamente por nombrar nuevas autoridades en Charcas, la participacin de Esteban Arze y Francisco del Rivero, criollos charquenses al mando de las tropas cochabambinas y de Oruro, as como, de lderes indgenas, como Victoriano Titicocha, y mestizos, como Juan Manuel Cceres, en La Paz, contribuy de manera fundamental al mantenimiento del control desde Buenos Aires, durante los meses que este dur, y a la continuidad de la lucha en Charcas. Comenzaba en forma la lucha por la Independencia a manos del movimiento guerrillero altoperuano. El 25 de mayo de 1811, en conmemoracin de un ao de la creacin de la Junta de Buenos Aires, Jos Castelli, para asegurar an ms la adhesin de los indgenas, proclam en Tiawanacu la abolicin de la servidumbre y la supresin de abusos a los indgenas. El 20 de junio de 1811, en Guaqui, las fuerzas patriotas sufren una estrepitosa derrota en manos de las fuerzas realistas comandadas por Goyeneche. A partir de ese momento la situacin del Ejrcito Auxiliar es de franco repliegue hacia las tierras de Salta y Tucumn, en los territorios de la actual Argentina. El 13 de agosto de 1811 las tropas de Rivero son vencidas por Goyeneche en Sipesipe, lo que

le deja el camino libre a los realistas para retomar Cochabamba y Oruro. El 26 de agosto se retiran de Potos los reductos del Ejrcito Auxiliar. El plan de Goyeneche era perseguir al ejrcito patriota hasta Salta y de esta manera abrir el camino para la invasin del Ro de la Plata. Sin embargo, los enconados levantamientos en las regiones alrededor de La Paz y en Cochabamba lo obligan a desistir de sus planes. Despus de la victoria de Guaqui las tropas realistas son continuamente hostilizadas por fuerzas guerrilleras de indgenas y mestizos. La situacin en Charcas an no es absolutamente favorable al poder espaol. Despus de la retirada de La Paz de la mayora de las tropas de Goyeneche cuyo destino era la pacificacin de las dems ciudades, la ciudad es asediada por multitudes de indgenas y mestizos provenientes de Ayo Ayo, Calamarca y Sicasica; van armados, la mayora, con garrotes y palos, responden a las rdenes del lder mestizo e insurrecto Jos Manuel Cceres, quien haba actuado como escribano en la Junta Tuitiva de 1809 y gozaba de gran influencia sobre los indgenas aymaras y quechuas. Alrededor de 20.000 indgenas aymaras y quechuas sitian del 15 de agosto hasta el 28 de septiembre la ciudad de La Paz, hasta cuando llegan a la ciudad tropas realistas desde el Desaguadero. El 1 de septiembre, mientras miles de indgenas mantenan la guerra en el Alto Per, la Junta Provisional Gubernativa de las Provincias Unidas del Ro de la Plata expide el siguiente decreto: desde hoy en adelante para siempre queda extinguido el tributo que pagaban los indios a la corona de Espaa, en todo el distrito de las Provincias del Ro de la Plata, con el firme propsito de mantener la lealtad de los indgenas a la causa anticolonial. Cceres con sus fuerzas venidas desde Sicasica vuelve a sitiar La Paz el 7 de octubre, con menos xito que la anterior vez pues las fuerzas realistas contraatacan con mayor rapidez. Los caciques quechuas Mateo Pumacahua y Manuel Coquehuanca, provenientes de Cuzco, por rdenes del virrey, marcharon con su ejrcito indgena en contra de las fuerzas de Cceres, cometiendo infinidad de abusos y masacres contra los indgenas de las regiones que se haban alzado en contra del poder espaol. Por fin, despus de controlar los brotes insurreccionales en Charcas, los realistas avanzan hacia Jujuy y Salta con el propsito de invadir el Ro de la Plata. Entre tanto, el gobierno de Buenos Aires ha conformado un nuevo ejrcito al mando del general Manuel Belgrano, dispuesto para la defensa e invasin del Alto Per. El 24 de septiembre de 1812, en las cercanas de la ciudad de Tucumn, se da el enfrentamiento entre las tropas realistas al mando de Juan Po de Tristn y Moscoso y las tropas al mando de Belgrano, en las que participaban caudillos guerrilleros como Esteban Arze, Manuel Ascensio Padilla y Jos Miguel Garca Lanza. Fueron derrotadas las fuerzas al mando de Po de Tristn, quien se refugi con su ejrcito en la ciudad de Salta. Un segundo y definitivo enfrentamiento entre las fuerzas realistas y patriotas tuvo lugar el 20 de febrero de 1813, en las cercanas de Salta. La derrota de los realistas fue contundente. Volvi a quedar abierto el paso para las fuerzas patriotas hacia el Alto Per; a partir de entonces la actitud ofensiva del ejrcito realista se transform en defensiva y de repliegue. Es el segundo Ejrcito que desde Buenos Aires ingresa al Alto Per, a partir de entonces la lucha guerrillera y popular adquiere mayor fuerza en Charcas. Goyeneche, por su parte, se retira hacia Oruro donde obliga a concentrarse a las dems fuerzas realistas del territorio charquense, all al poco tiempo renuncia a sus funciones y es reemplazado por el brigadier Joaqun de la Pezuela. Inmediatamente se retiran las fuerzas realistas para concentrarse en Oruro, se generan levantamientos en las ciudades charquenses y se establecen nuevamente juntas autnomas de gobierno independientes de Espaa y fieles a Buenos Aires. La vanguardia de este segundo Ejrcito Auxiliar hace su

entrada a Potos el 6 de mayo de 1813. Dentro de las polticas administrativas que tom Belgrano, es de destacar la designacin de jefes militares en los territorios bajo el control de las juntas. Para Cochabamba nombr como jefe al coronel Jos Antonio lvarez de Arenales, en Potos nombr al coronel Figueroa y en Santa Cruz de la Sierra al coronel Ignacio Warnes. Estos hombres se constituiran en lderes de la resistencia patriota junto a los caudillos guerrilleros charquenses. A mediados de 1813 Pezuela comienza a movilizar sus tropas con el propsito de atacar a las fuerzas de Belgrano. El 1 de octubre tiene lugar la batalla de Vilcapugio, en la que resulta derrotado Belgrano, quien logra reagrupar sus tropas para volver a enfrentarse con las fuerzas de Pezuela el 14 de noviembre de 1813 en Ayohuma. Esta vez la derrota contra los patriotas es contundente. A partir de entonces comienza la retirada desde la tierra charquense del segundo Ejrcito Auxiliar hasta llegar a Jujuy. A pesar de esta derrota la resistencia en el territorio charquense contina con las guerrillas y republiquetas de los caudillos insurrectos. El General espaol, jefe de las tropas coloniales, Joaqun de la Pezuela describe la movilizacin general en contra de sus fuerzas an despus de la salida de las tropas bonaerenses: los pocos indios que hasta entonces se haban mantenido refugiados en las alturas para no tomar parte, bajaron a sus pueblos y se nos declararon enemigos as como un considerable nmero de cholos y mestizos de todos los ms, hasta entonces indecisos.. El nivel de apoyo de los indgenas a la causa patriota lo describe a su vez el mismo Belgrano al dirigir un oficio al gobernador de Jujuy en junio de 1812: hasta los indios sufren por el rey Fernando VII y les hacen padecer con los mismos aparatos que nosotros proclamamos, la libertad; ni gustan oir nombre de rey, ni se complacen con las mismas insignias con que los tiranizan. Las fuerzas de Warnes, en Santa Cruz, y las de Arenales, en Cochabamba, permanecen en pie de guerra y obligan al ejrcito realista a no continuar la persecucin de las fuerzas bonaerenses, en retirada hacia la actual Argentina. En realidad la agitacin y los continuos hostigamientos contra los realistas no cesaban, la guerra se libraba en los campos en territorios donde dominaban las guerrillas y sus caudillos sobre poblados pequeos e intermedios: las llamadas por Bartolom Mitre republiquetas. Mientras las ciudades estaban bajo el control realista, muchas zonas rurales eran un hervidero de insurreccin en contra del poder espaol. Los indgenas y mestizos eran los principales integrantes de estos grupos que operaban sobre determinado territorio y que con la estrategia de ataque y retirada iban ganando cada vez ms fuerza militar. Su fortaleza estaba en el apoyo de las comunidades por las cuales se movan, lo que les garantizaba su capacidad para escabullirse ante las intentonas realistas por reducirlos; su alta invulnerabilidad estribaba en su movilidad y en la poca utilizacin de los enfrentamientos convencionales de tropas contra tropas. El hostigamiento constante a las fuerzas realistas y la toma, algunas veces, de pueblos, as como el ataque de pequeas guarniciones realistas, eran sus tcticas militares ms utilizadas. Realmente desde la retirada de Belgrano la lucha en Charcas por la independencia de Espaa haba quedado casi exclusivamente en manos de los caudillos jefes de las guerrillas o de las republiquetas. Algunos historiadores calculan en un poco ms de un ciento la cantidad de lderes y caudillos guerrilleros surgidos en el territorio charquense entre 1810 y 1825. Era una confrontacin con las caractersticas de una verdadera guerra popular, donde a los enfrentamientos asistan masas de hombres y mujeres armados rudimentariamente contra fuerzas regulares. Todo el Alto Per fue un hervidero insurreccional hasta 1816 cuando las ofensivas realistas aliados con los criollos charquenses lograron eliminar la mayora de la resistencia popular al asesinar a sus

lderes; sin embargo, una tradicin de lucha desde abajo se haba afincado en los indgenas y mestizos bolivianos como base para luchas futuras en las dcadas y siglos venideros.