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O BINCULO E A PENA:

A construo da identidade mato-grossense sob a tica virgiliana


1920-1940

Gilmara Yoshihara Franco

O BINCULO E A PENA:
A construo da identidade mato-grossense sob a tica virgiliana
1920-1940

Editora UFGD DOURADOS-MS, 2009

Universidade Federal da Grande Dourados Reitor: Damio Duque de Farias Vice-Reitor: Wedson Desidrio Fernandes COED Coordenador Editorial da UFGD: Edvaldo Cesar Moretti Tcnico de Apoio: Givaldo Ramos da Silva Filho Conselho Editorial da UFGD Aduto de Oliveira Souza Lisandra Pereira Lamoso Reinaldo dos Santos Rita de Cssia Pacheco Limberti Wedson Desidrio Fernandes Fbio Edir dos Santos Costa Capa Editora da UFGD Charge, criao e design: Alex Sandro Junior de Oliveira

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central UFGD


981.172 F825b Franco, Gilmara Yoshihara O binculo e a pena : a construo da identidade matogrossense sob a tica virgiliana : 1920-1940. / Gilmara Yoshihara Franco. Dourados, MS : Editora da UFGD, 2009. 142p. Originalmente apresentada como dissertao de mestrado em Histria Universidade Federal da Grande Dourados em 2007. ISBN 978-85-61228-36-1 1. Corra Filho, Virglio, 1887-1973. 2. Mato Grosso Histria. I. Ttulo.

Direitos reservados Editora da Universidade Federal da Grande Dourados Rua Joo Rosa Goes, 1761 Vila Progresso Caixa Postal 322 CEP 79825-070 Dourados-MS Fone: (67) 3411-3622 editora@ufgd.edu.br www.ufgd.edu.br

AGRADECIMENTOS
Este trabalho , antes de tudo, um divisor de guas em minha vida pessoal e profissional. Num momento em que o caminho parecia um tanto espinhoso e sombrio, estar em sala de aula e ter, posteriormente, oportunidade de ingressar no Programa de Psgraduao mudou substancialmente minha vida. Sendo assim, nesses dois ltimos anos, alm da dedicao a esta pesquisa, eu tambm pude reconsiderar e redimensionar minha trajetria pessoal e profissional. Nesse sentido, trilhando este caminho, mesmo ciente das dificuldades, a certeza de onde quero chegar transformou as dificuldades em estmulo para seguir em frente. Por isso, neste momento, muitos so aqueles que devem ser lembrados pelo amor e pela amizade com que souberam compartilhar minhas angstias, incertezas e alegrias a cada etapa concluda nesta caminhada. Assim, comeo agradecendo a Deus, nosso criador maior, que sempre se manifesta em nossas vidas como uma luz intensa a guiar nossos passos em direo a caminhos seguros. Aos meus pais, Dorvalino e Jussara e a meus irmos, Deilton e Durval, por tudo que a famlia representa para mim, e por todo o amor que sempre nos uniu, mesmo distncia. No poderia esquecer tambm da ajuda valiosa dos meus amigos, Marina e Aureo, que durante o tempo em que viajei semanalmente de Coxim a Dourados, acolheram-me em sua casa, recebendo-me, calorosamente, nas madrugadas frias do inverno douradense. s queridas e eternas amigas: Rose, Simone e Graziela, por todos os momentos maravilhosos que compartilhamos, no perodo em que morei em Coxim, e por terem ajudado-me a superar os dias mais difceis. Ao meu amigo Luciel, que por nossa convivncia, quase diria, tornou-se parte de minha famlia.

minha chefe, Sandra Regina e amiga Ktia, pela pacincia e pela compreenso diria. professora Ana Paula Squinelo, pelo estmulo inicial. Ao meu orientador, Prof. Dr. Osvaldo Zorzato, pela orientao segura, pelas cobranas e conselhos sempre precisos na conduo deste trabalho. Aos professores Dr. Cludio Alves de Vasconcelos, Dr. Eudes Fernando Leite, Dr. Joo Carlos de Souza e Dr. Paulo Roberto Cimo Queiroz, exemplos de profissionais e inspirao para os iniciantes na oficina da histria. Aos amigos de Dourados: Mirian, Edna e Carlos, pessoas que foram de extrema importncia nesse perodo de exlio voluntrio, sem as quais eu acredito que no teria conseguido chegar at o fim desta jornada.

SUMRIO
INTRODUO .......................................................................... 13 CAPTULO I
DAS ARMAS S LETRAS: Representaes das disputas pelo poder em Mato Grosso (1900 1922) ............................................. 1.1 Algumas consideraes sobre a natureza da Repblica no Brasil .................................................................................................... 1.2 O redimensionamento das foras poltico-econmicas em Mato Grosso aps o fim da Guerra com o Paraguai e nos primeiros anos da Repblica ................................................................................. 1.3 Representaes das disputas pelo poder As Armas ............. 1.4 Representaes das disputas pelo poder As Letras ..............

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CAPTULO II

SER MATO-GROSSENSE, SER CUIABANO Um olhar sobre a construo dos sentidos de pertencimento regional................................................................................................. 2.1 Entre Memria e Tradies Inventadas um pouco de historiografia ......................................................................................... 2.2 A construo da cuiabanidade na obra Mato Grosso (1922) 2.3 A propsito das Monografias Cuiabanas: interfaces do universo mato-grossense...................................................................................... A RGUA E O COMPASSO A fronteira e a construo da identidade mato-grossense ............... 3.1 A construo da nacionalidade no Brasil durante a Primeira Repblica .............................................................................................. 3.2 A construo da fronteira num territrio vagamente definido 3.3 O mito bandeirante na historiografia paulista e mato-grossense: imagens semelhantes, objetivos diferentes ........................................... 3.3.1 A ao dos bandeirante sob a tica virgiliana ................. 3.3.2 O mesmo tema, um outro olhar ...................................... 3.4 A fronteira como elemento da identidade mato-grossense .....

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CAPTULO III

71 74 77 79 87 91 98

A TRINDADE VIRGILIANA Consideraes sobre a cristalizao da identidade matogrossense .............................................................................................. 109 4.1 O culto ao nacionalismo na Ditadura Vargas .......................... 113 4.2 Biografias: um reforo construo da identidade regional e nacional ................................................................................................ 115

CAPTULO IV

CONSIDERAES FINAIS .................................................... 133 FONTES BIBLIOGRFICAS ................................................. 135 REFERNCIAS ......................................................................... 136

INTRODUO
Ao longo da primeira metade do sculo passado inmeros estudos sobre a histria de Mato Grosso foram publicados. Por meio destas obras difundiram-se no s interpretaes acerca do passado local como tambm valores e sentidos que definiram o mato-grossense. Entre estes estudos os que tiveram maior destaque e reconhecimento foram os do escritor Virglio Alves Corra Filho. Dada dimenso e influncia exercida por esse escritor, analiso, neste trabalho, como se configurou a identidade mato-grossense nas linhas e entrelinhas do trabalho de Virglio Corra Filho e em que medida esta caracterizao historiogrfica revela o contexto histrico em que seu trabalho foi produzido. Nesse sentido, o ponto de partida deste trabalho est em encontrar respostas para essa construo identitria atravs das interpretaes do passado mato-grossense, que se tornaram referncia para inmeros estudiosos; desse modo, busquei responder tais indagaes a partir de um exame do trabalho historiogrfico daquele que considerado o mais renomado dos escritores matogrossenses: Virglio Alves Corra Filho. O estudo aqui apresentado resultado da anlise da escrita deste consagrado escritor e procura mostrar como o autor construiu uma identidade histrica de Mato Grosso e em quais elementos histricos essa construo procurou se fixar. Dentre as muitas obras de Corra Filho, analiso ento: Mato Grosso (1922), as Monografias Cuiabanas (1925), As Raias de Mato Grosso (1925/26), Augusto Leverger: o breto cuiabanizado (1941), Luis de Albuquerque: o fronteiro insigne (1941) e Pedro Celestino: o guia dos mato-grossenses (1945). Considero que estes trabalhos deram forma a uma identidade regional ancorada numa valorizao histrica de Cuiab, onde a construo da cuiabanidade matogrossense denota um desses traos identitrios; um outro aspecto deste entendimento est na anlise do significado simblico da 13

expanso e fixao dos limites geogrficos da fronteira matogrossense; por fim, seguindo as pistas dessa construo identitria, verifico a configurao de sujeitos histricos personificados como heris regionais. Para compreender a escrita de Corra Filho, considero fundamental entender o momento histrico em que o autor inicia o processo elaborao historiogrfica, por isso, minha narrativa se inicia na passagem do sculo XIX para o sculo XX. Isso porque, durante os anos que compreendem a Primeira Repblica (1889-1930), perodo de consolidao das instituies republicanas, Mato Grosso foi palco de acirradas disputas intra-oligrquicas pelo controle do mando local. Portanto, considerei fundamental para o entendimento do leitor verificar, inicialmente, a vinculao do escritor com segmentos dessa oligarquia para ento compreender sua postura historiogrfica, uma vez que esse vnculo indica nuances e aspectos ligados construo e legitimao histrica de um grupo que, na tica do escritor, remonta ao perodo colonial e que tem na figura dos defensores fronteirios um de seus pontos centrais. O recorte temporal desse estudo situa-se entre os anos de 1920-1940, momento de transio entre a Primeira Repblica e a Era Vargas. Essa escolha se deu por duas razes: por coincidir com o perodo de publicao das obras analisadas e por tratar-se tambm de um perodo de construo dos referenciais identitrios do Brasil republicano. A bibliografia produzida sobre esse momento da histria do Brasil mostra que, no que diz respeito questo historiogrfica, tanto a Primeira Repblica quanto a Era Vargas tinham o mesmo objetivo: reforar o sentimento de nacionalidade e buscar figuras que simbolizassem os pilares da Repblica, embora, cada perodo revele faces diferentes de um mesmo processo de construo da nacionalidade brasileira. Por esta razo, procuro no perder de vista o cenrio nacional e, ao mesmo tempo, verificar como esses acontecimentos influenciam na produo histrica regional. Nesse sentido, valendo-me das leituras de Le Goff (2003), Bourdieu (1989), Chartier (2002), Halbwachs (2004) Zorzato (1998), Galetti (2000) e de outros autores, procuro dimensionar as formas 14

de produo de sentido empregadas na escrita virgiliana acerca da temtica da fronteira e o que sua escrita deixa entrever das questes colocadas no contexto histrico local daquele momento. O trabalho est dividido em quatro captulos. No primeiro captulo, denominado - Das armas s letras: representaes pelas disputas de poder em Mato Grosso (1900-1922) procurei contemplar algumas caractersticas que deram forma Repblica no Brasil, e verificar como aquele novo cenrio poltico se construiu em Mato Grosso. Nessa seo, discuto, ainda, a natureza da formao da Repblica no Brasil e como, num momento imediatamente posterior, esse carter reflete-se na constituio das especificidades regionais, abrindo espaos para as muitas disputas pelo poder poltico ocorridas em Mato Grosso durante a Primeira Repblica. Essa discusso, importante para explicitar o contexto histrico em que boa parte dos trabalhos de Corra Filho foram produzidas, tem ainda uma relao bastante estreita com o olhar do historiador em relao ao passado. No segundo captulo, analiso a construo dos referenciais identitrios de Mato Grosso a partir das obras Mato Grosso (1922) e Monografias Cuiabanas (1925), buscando entender o que e qual o significado do sentimento de cuiabanidade, ou seja, verifico como Corra Filho fez uma leitura do passado valorizando Cuiab na sua condio de gnese da consolidao luso-brasileira nessa regio, a partir do descobrimento das minas de ouro de 1719, e como a cidade tornou-se centro poltico, econmico e cultural de Mato Grosso. Ao mesmo tempo, procuro mostrar que tal valorizao chocava-se com as preocupaes do escritor, explicitadas pelas ameaas vindas do sul, conforme expresso de Queiroz1. Em Monografias Cuiabanas, Corra Filho deixa entrever suas preocupaes com relaes s mudanas poltico-econmicas verificadas no sul de Mato Grosso nos primeiros anos do sculo passado. O terceiro captulo trata do significado simblico da fronteira geogrfica enquanto mais um dos elementos constituintes da identidade de Mato Grosso. Entretanto, procurei iniciar minha anlise pelo significado que a expanso da fronteira teve na construo dos referenciais de nacionalismo ao longo da Primeira Repblica. A
1 Ver QUEIROZ, Paulo Roberto Cim. Divisionismo e Identidade Mato-Grossense e Sul-MatoGrossense: Um Breve Ensaio. Dourados: Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, 2005.

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seguir, recuperei o significado que a expanso fronteiria teve para os historiadores paulistas ligados ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro- IHGB, seo de So Paulo. Essa associao se fez necessria porque, no incio do sculo passado, com a escrita de intelectuais como Alcntara Machado, Alfredo Ellis Jnior e Afonso Taunay, no que diz respeito histria dos bandeirantes, a ampliao dos limites geogrficos do Brasil adquire status de epopia e parte dessa bibliografia adotada por Corra Filho para a construo da simbologia do bandeirante em Mato Grosso. Depois, analiso a fronteira mato-grossense de modo particular, para poder entender as dimenses simblicas que ela possui neste processo de construo na escrita virgiliana, e tambm para verificar como a fronteira se configura como arcabouo de uma identidade alicerada na ao dos chamados defensores fronteirios. Finalmente, no quarto captulo, abordo um segundo momento da escrita virgiliana verificado a partir dos anos 1930. Nesta seo, mais uma vez o cenrio nacional serviu como pano de fundo para o estudo do que considero a segunda fase da escrita de Corra Filho. Recorri a esta estratgia por entender que as condies polticas e culturais dadas durante o governo de Getlio Vargas, sobretudo, no que se refere construo do passado nacional, influenciaram significativamente a produo virgiliana na dcada de 1930 e incio dos anos 1940. Essa influncia verifica-se pela sua vinculao ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e ao Conselho Nacional de Geografia. A partir de ento, mesmo distante fisicamente de Mato Grosso, entendo que Corra Filho no corta os laos com os objetivos esboados no incio da dcada de 1920, momento em que inicia suas atividades no universo das letras. Nesse sentido, observo que a escrita das biografias de personagens histricos, aos quais o escritor denominou de trindade mato-grossense Luis de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino - encerram as representaes sobre a construo de um passado terminado, com vistas a preservar uma imagem desejada de Mato Grosso.

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CAPTULO I
DAS ARMAS S LETRAS: Representaes das disputas pelo poder em Mato Grosso (1900-1922) A forma como a Repblica se estabeleceu no Brasil uma sociedade que havia deixado de ser escravocrata h pouco, num pas de dimenso territorial comparada de um continente, onde a participao popular em qualquer tipo de ato poltico era mnima e a concentrao de poder bastante acentuada desencadeou, imediatamente aps seu estabelecimento, uma crise considervel, proveniente do vcuo de poder provocado pela transio de regime e pelo conseqente processo de rearranjo de poder, que ocorreu nos anos que se seguiram proclamao da Repblica. Passado o primeiro momento, em que se viu uma considervel aceitao ao novo regime, verificou-se, em diversas partes do pas, um processo de acomodao poltica, uma regionalizao do poder, no qual parcelas das oligarquias locais entraram em conflito para impor, em seus respectivos territrios, seu poder de mando. Nesse perodo, passaram a caminhar, paralelamente, o projeto de uma nova repblica e o esboo de composies identitrias, tanto nacional como regionais. Por isso, considerei importante fazer um recuo temporal para explicitar o contexto histrico que propiciou o desenvolvimento da atividade intelectual de Virglio Corra Filho, antes de me debruar propriamente sobre a anlise historiogrfica do trabalho do autor. As conseqncias desses acontecimentos, que se desenrolavam no cenrio nacional, podem ser verificadas tambm em Mato Grosso, sobretudo, nos ltimos anos do sculo XIX e nas duas primeiras dcadas do sculo XX. Lutas acirradas foram travadas, muitas delas atravs das armas, outras no campo simblico das letras. O objeto das disputas era o poder de mando, tanto pelo controle do

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aparato poltico-administrativo, quanto pelo assenhoramento de uma identidade local. No presente captulo, abordo num primeiro momento as disputas pelo poder de mando, ocorridas em Mato Grosso, durante a Primeira Repblica. Tal abordagem no tem por objetivo inventariar os muitos conflitos que se desenrolaram no perodo, todavia, procuro entender sua natureza, relacionando-a com o contexto maior que envolvia o Brasil nos anos que se seguiram proclamao da Repblica. Num segundo momento, analiso particularmente a caracterizao da identidade mato-grossense apresentada por meio de algumas obras, como o Quadro Corogrfico de Mato Grosso (1906), o lbum Grfico de Mato Grosso (1914) e, principalmente, as aes empreendidas no governo de Dom Aquino (1918-1922). Considero essa reflexo inicial pertinente, uma vez que, posteriormente, passo a avaliar, a partir desse contexto, como se caracterizou a construo da identidade mato-grossense na obra de Virglio Corra Filho. Assim, procuro mostrar que, paralelamente s revolues que buscavam definir pelas armas as posies dos grupos que pleiteavam impor-se hegemonicamente em Mato Grosso, ocorria uma disputa de fora simblica, na qual o que estava em jogo era o poder de dar ao passado local uma identidade determinada. Nos termos sugeridos por Chartier:
A histria da construo das identidades sociais encontra-se assim transformada em uma histria das relaes simblicas de fora. Essa histria define a construo do mundo social como xito (ou fracasso) do trabalho que os grupos efetuam sobre si mesmos e sobre os outros para transformar as propriedades objetivas que so comuns a seus membros em uma pertena percebida, mostrada, reconhecida (ou negada). Conseqentemente, ela compreende a dominao simblica como o processo pelo qual os dominados aceitam ou rejeitam as identidades impostas que visam a assegurar e perpetuar seu assujeitamento. (CHARTIER, 2002, p. 11).

O fragmento acima mostra que, a partir do xito ou fracasso empreendido numa disputa simblica de foras, que so estabelecidos ou no sentimentos de pertena social. Essa pertena serve, na maioria das vezes, como uma espcie de referendo para a identidade que se tenta instituir. E, por fim, a valorizao de 18

uma memria, de monumentos e de nomes que vinculam passado/ presente so necessariamente peas que influenciam no contexto dessa (re)construo do passado, e portanto, no xito ou fracasso de um importante instrumento de poder que se traduz como identidade social. Embora memria e histria sejam termos antagnicos, compreendo ainda que o conceito de memria, enquanto reconstruo intelectual pretende, ser ou ter, o mesmo status de cientificidade creditado histria. De modo que a memria histrica busca no passado elementos que envolvam a sociedade como um todo, de maneira a estabelecer uma conexo entre presente/passado comum ao todo social. Dessa maneira, a memria coletiva no somente uma conquista, tambm um instrumento e um objeto de poder (LE GOFF, 2003, p. 470. Grifo meu), uma vez que, o jogo de interesses que envolve a construo da identidade social, a recolha de material, o lugar social de onde se produz e o contexto histrico influenciam sobremaneira o fazer histrico. Torna-se, ento, significativo e pertinente analisar a natureza das disputas oligrquicas ocorridas em Mato Grosso, ao longo da Primeira Repblica, uma vez que, por meio das memrias produzidas destes episdios, verifica-se, tanto por meio dos conflitos armados como por meio da construo intelectual, os campos onde se travaram as disputas pelo poder de mando e pela identidade mato-grossense. 1.1 Algumas consideraes sobre a natureza da Repblica no Brasil. No Brasil, alguns setores sociais sonhavam com uma Repblica moda francesa. O grupo dos republicanos histricos, que tinha em Aristides Lobo, Francisco Glicrio, Lopes Trovo e Quintino Bocaiva seus grandes propagandistas, defendia um modelo verdadeiramente representativo, com participao popular, ou seja, um regime que envolvesse alguns segmentos da sociedade civil. A inspirao vinha, sobretudo, da Frana e dos Estados Unidos, onde a mobilizao social deu a tnica ao estabelecimento do novo regime. 19

A influncia desses pases se fazia to forte entre os brasileiros que a bandeira do clube republicano era uma cpia da bandeira dos Estados Unidos, em verde e amarelo. Em Formao das Almas (1990), Jos Murilo de Carvalho reproduz uma charge do jornal O Mequetrefe, de 17/11/1889, na qual Aristides Lobo estaria empunhando a mencionada bandeira na cerimnia de aclamao da Repblica, ocorrida dois dias antes. Havia algum tempo que o Imprio Brasileiro vinha sofrendo desgastes constantes e, mesmo no sendo pretenso deste trabalho discutir a crise que antecede a queda do Imprio, interessante pontuar que os descontentamentos da aristocracia, gerados pela abolio dos escravos, assim como o descontentamento dos militares, pelo descrdito que tiveram aps a Guerra com o Paraguai, alm dos desentendimentos entre o Estado e a Igreja, davam munio aos republicanos para minar as bases do j combalido regime monrquico. O movimento republicano brasileiro era pequeno, tendo maior expresso nos estados do Rio de Janeiro, So Paulo e Rio Grande do Sul, no dispondo de fora suficiente para aglutinar em torno de si contingente que levasse a cabo suas aspiraes. Em alguns estados, como Mato Grosso, por exemplo, s se ouvia falar em Repblica por meio de algumas publicaes nos peridicos que circulavam com tais idias, ou atravs de manifestaes de grupos isolados, particularmente de militares. Embora se soubesse da crise pela qual passava o imprio, no se cogitava uma mudana na forma administrativa do pas. No Rio de Janeiro, capital do Imprio, corriam boatos sobre a possibilidade de uma iminente represlia aos chefes militares. O curso dos acontecimentos, porm, provocou um aceleramento das discusses em torno do surgimento de um novo regime de governo. A seguir, aqueles descontentamentos todos deram ensejo aos acontecimentos de 15 de novembro de 1889, contudo, [...] o que vai caracterizar o advento do regime republicano seu repentino desencadeamento e o pequeno nmero de participantes (CARONE, 1974, p.07). Naquele momento, os militares figuraram como personagens principais. Nos termos de Carvalho (1990), o povo assistia atnito, bestializado, quilo que parecia mais uma parada militar, que

percorria as ruas do Rio de Janeiro rumo ao Campo de Santana. De uma hora para outra, o Brasil, conduzido pelos militares, deixava de ser uma monarquia e tornava-se Repblica. O novo regime se estabeleceu no seio de uma sociedade extremamente fragmentada. Em razo de sua formao histrica, as decises polticas, em sua maioria, aconteciam dentro de gabinetes sem envolvimento da sociedade; o povo brasileiro viu passar ao largo aquele momento to significativo. Em tese, a Repblica deveria marcar uma ruptura. Entretanto, a curto prazo, o novo sistema demonstrou a permanncia de prticas polticas e institucionais h muito existentes no Brasil. Inmeras contradies marcaram o incio do regime. Dentre as discrepncias observadas durante a Primeira Repblica, destacam-se as disputas pelo poder poltico, travadas no interior das camadas mais abastadas, verificadas em muitos estados, face falta de participao popular num sistema de governo representativo. Esse processo culminou, em muitas localidades, com o estabelecimento de uma poltica coronelstica, que instituiu e manteve-se por meio de prticas sociais que envolviam uma teia de relaes de clientelismo; no raras vezes, o uso da fora tambm foi empregado para demonstrar poder. Embora, na prtica, o Brasil tenha adotado o modelo republicano estadunidense, no campo das representaes, houve uma tentativa de apropriao dos smbolos franceses que caracterizavam a Repblica; entre eles, vale citar a tentativa de arquitetar a personificao do novo regime utilizando-se de imagens femininas. No Brasil essa influncia tinha origem na doutrina comteana:
Os artistas positivistas merecem referncia parte [...] A Repblica era a forma ideal de organizao da ptria. A mulher representava idealmente a humanidade. Comte julgava que somente o altrusmo (palavra por ele criada) poderia fornecer a base para a convivncia social na nova sociedade sem Deus. A mulher era quem melhor representava esse sentimento, da ser ela o smbolo ideal para a humanidade. [...] Comte chegou ao ponto de especificar o tipo feminino que deveria representar a humanidade: uma mulher de trinta anos, sustentando um filho nos braos. (CARVALHO, 1990, p. 81).

Tais tentativas, entretanto, mostraram-se quase todas infrutferas, pois no encontraram reconhecimento social, ao 21

contrrio da Frana, onde a iconografia feminina, segundo Carvalho, era, sobretudo, fruto do processo histrico de implantao do regime republicano. Dessa maneira, verifica-se a fragilidade das instituies e a falta de reconhecimento social quanto ao novo sistema que acabara de se estabelecer. (CARVALHO, 1990, p. 53). Dentre as contradies no momento do estabelecimento da Repblica cabe notar o desenho seguinte, retirado da Revista Ilustrada (1888). A charge representa a cobrana de senhores de escravos pedindo indenizao Repblica pelas perdas que acabavam de sofrer com a abolio da escravatura. Observando a figura, publicada pouco antes da proclamao do novo regime, verifica-se que a figura feminina, clssica representao da Repblica, encontrava-se numa posio nada nobre, pelo contrrio, seria aquela encarregada de resolver todos os problemas que o imprio no conseguia dirimir. Outro aspecto a ser evidenciado o de que a elite aristocrtica brasileira, base produtiva do pas, no colocou a Repblica num altar, pelo contrrio, ela ocupava o mesmo lugar que qualquer mortal comum. O mais significativo que essas elites j pressionavam a pobre Repblica antes mesmo de ela nascer, uma vez que esta charge de 09/06/1888.

Fonte: CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das Almas: O imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo. Cia das Letras, 1990, p. 81.

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No que tange s prticas polticas, observa-se a ausncia do ideal republicano e de um projeto efetivo para se implantar esse novo regime. Gerado e parido repentinamente, o regime republicano abre espao para as disputas de poder entre as oligarquias regionais, de modo que, passado o momento inicial de aceitao pacfica ao novo cenrio que se descortinou no 15 de novembro,
[...] desencadeia-se um processo violento em que o plano estadual e o federal influenciam-se mutuamente. A luta dos grupos pela hegemonia complexa porque as lideranas ex-monarquistas, republicanos, militares agem, em geral desordenadamente, prendendo-se a interesses locais e coronelsticos, e no a frmulas ideolgicas ou partidrias (CARONE, 1974, p. 18).

Essas disputas existiram durante toda a Primeira Repblica, tanto em razo da fragilidade do regime estabelecido (o que, em certa medida, persiste at hoje), mas tambm como reflexo dessa acomodao de poderes e redefinio dos papis que cada grupo desempenharia a partir desse novo contexto. Com o passar do tempo, as resistncias foram sendo vencidas e as prticas republicanas estabelecendo-se e consolidando-se, no francesa como outrora sonharam os republicanos histricos, o jeito foi mesmo acomodar o regime brasileira. 1.2 O redimensionamento das foras poltico-econmicas em Mato Grosso aps o fim da Guerra com o Paraguai e nos primeiros anos da Repblica. Aps o descobrimento das minas de ouro em Cuiab (1719), o intenso fluxo de pessoas que para l se deslocaram, sobretudo oriundas do planalto de Piratininga, fez com que a regio que hoje compreende o estado de Mato Grosso do Sul se tornasse o caminho de passagem mais vivel aos mineiros. Nos anos seguintes, com o incremento do comrcio para a regio das minas, os chamados monoeiros, que se utilizavam principalmente dos rios para se deslocar, mesmo em conflitos constantes com as populaes indgenas, estabeleceram prximo ao rio Taquari e ao 23

varadouro de Camapu, um pequeno ncleo de povoao que servia de ponto de parada para descanso e reabastecimento para esses comerciantes. Em 1749, quando a regio das minas foi elevada condio de Capitania, denominada, a partir de ento, Mato Grosso, a parte localizada mais ao sul passou a servir de antemural da colnia 2 e, gradativamente, passou a ser ocupada, principalmente, por fortificaes militares, que serviam para marcar a presena lusobrasileira naquele espao. Desse modo foram surgindo, [...] no ltimo quartel do sculo XVIII, o Forte Coimbra (1775), a povoao de Corumb (inicialmente chamada Albuquerque, 1778) e o fortim de Miranda (1797) (QUEIROZ, 2004, p. 03), dando incio ao processo de ocupao e povoamento, no indgena desse territrio. Mesmo permanecendo, ao longo do sculo XVIII e parte do sculo XIX, em boa parte, como rea de passagem ou antemural da colnia, progressivamente, alguns desses ncleos foram se desenvolvendo e dinamizando o processo de ocupao. Com o tempo isso implicou num redimensionando e numa redistribuio das foras econmicas e polticas na Capitania. Nesse contexto, Corumb, por estar localizada s margens do rio Paraguai, um dos principais rios da rota das mones e importante via de acesso aos pases da Bacia Platina, h muito tempo, desenvolvia atividades comerciais na regio. Assim, gradativamente, a cidade tornou-se uma importante referncia para o comrcio interno e tambm para os vizinhos platinos,
Em 1850, chegou a ser assinado entre os dois pases vizinhos [Brasil e Paraguai] um tratado que, entre outras coisas, liberava a dita navegao. Entretanto, como se sabe, foi apenas a partir de um tratado, assinado em abril de 1856, que se iniciou, por esse rio [Paraguai], um regular trfego
2 Esse conceito, trabalhado pela professora Luiza Volpato, estende-se a toda regio que compreender o estado de Mato Grosso e se fundamenta nas pretenses da Coroa Portuguesa em anexar esses territrios sua esfera de influncia, uma vez que o Tratado de Tordesilhas estava obsoleto e at ento nenhum outro acordo coloca termo questo de limites. Ao longo do tempo, vrios tratados foram assinados, mas nenhum chegou efetivamente a pr fim na questo de limites. De modo que a Coroa Portuguesa desenvolveu uma estratgia de ocupao, designando ento a regio de Mato Grosso como Antemural da Colnia. Entretanto, no texto refiro-me apenas parte mais ao sul da futura capitania, por entender que esta frao do territrio estava ainda mais vulnervel presena dos espanhis por no haver ali ncleos de ocupao portuguesa suficientes para fazer frente a possveis invases castelhanas.

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comercial brasileiro, entrando pelo esturio do Prata e prosseguindo at Mato Grosso. (QUEIROZ, 2004, p. 15).

Entretanto, somente aps o fim do conflito entre Brasil e Paraguai, em 1870, tornou-se possvel o desenvolvimento econmico mais intenso da regio sul de Mato Grosso. A internacionalizao da navegao do Rio Paraguai at o porto de Corumb trouxe considerveis transformaes regio; [...] nesse novo contexto, a navegao e o comrcio por esse rio [Paraguai] reassumem e ampliam a importncia que j se havia prenunciado nos breves anos que antecederam a guerra (QUEIROZ, 2004, p. 17). Terminada a guerra, dirigiram-se para Corumb muitos comerciantes da Argentina, do Uruguai e at mesmo europeus, com a finalidade de explorar o comrcio dos subprodutos do gado, estabelecendo casas comerciais e charqueadas, que abasteciam tanto o comrcio da regio, como os pases da bacia do Prata. A cidade tambm acabou exercendo influncia comercial sobre as regies de Miranda, Aquidauana e Coxim, que se tornaram subplos desse comrcio. Assim sendo, pode-se verificar que, ao fim do sculo XIX, Corumb tornou-se o que Souza (2001) denominou Serto Cosmopolita. Aliado aos efeitos da internacionalizao da navegao do Rio Paraguai, o governo imperial concedeu iseno de impostos alfandegrios ao comrcio realizado no Porto de Corumb, transferiu o arsenal da Marinha de Cuiab para a mesma e ainda concedeu a explorao dos ervais nativos Companhia Mate Larangeira, promovendo um considervel incremento das atividades econmicas. Por fim, houve um cuidado maior do governo brasileiro no sentido de incentivar a migrao interna para o sul de Mato Grosso. Embora se verificasse um considervel desenvolvimento da atividade pastoril nas demais localidades ao sul do estado, como em Santana do Paranaba, em Camapu e nos Campos da Vacaria, at o incio do sculo XX essas regies tinham pouqussima expresso poltica no cenrio local. O norte, por sua vez, concentrava o poder poltico. Cuiab, tornada capital desde 28 de agosto de 1835, em detrimento de Vila Bela da Santssima Trindade, que at ento ocupara esse posto, concentrava grande parte dos mandatrios regionais. A cidade 25

tambm sediava a maior parte das atividades intelectuais e culturais de Mato Grosso. Em relao economia, a extrao aurfera que havia transformado repentinamente o cenrio da regio no sculo XVIII, teve carter efmero: as lavras eram superficiais, o chamado ouro de aluvio. O perodo que se seguiu no foi de estagnao completa da atividade de minerao, mas de gradativa decadncia. A atividade mineradora permaneceu por bom tempo sendo a principal fonte da economia mato-grossense. Entretanto;
Terminado o apogeu da atividade de minerao, a capitania ressente-se da falta de incentivo da coroa a atividades substitutivas, sendo comum a idia de que se seguiu um perodo de estagnao e marasmo que marcou toda sua vida econmica posterior. Na verdade, tratou-se de um difcil e lento processo de reordenao das foras produtivas em que, crise da minerao, soma-se o carter desigual das trocas comerciais imposta pela poltica mercantilista europia e que atingiu duramente a precria economia colonial da capitania. (NEVES, 1988, p. 62).

A mesma autora afirma, tambm, que neste cenrio de crise da atividade mineira, o desenvolvimento de usinas de acar teve papel importante no processo de rearranjo econmico e poltico do norte do estado, formando novas lideranas locais. Os chamados coronis passaram a ter destaque, sobretudo no campo poltico, aps a proclamao da Repblica. importante ressaltar que, dado o carter monopolista da estrutura administrativa montada na regio, herana da administrao colonial, [...] por longo espao de tempo a histria de Mato Grosso confundiu-se com a prpria histria de Cuiab, pelo menos at meados do sculo XIX. (CORRA, 199, p.52). Entretanto, nesse novo contexto, esboado em meados do sculo XIX, o redimensionamento da atividade econmica em Mato Grosso possibilitou o surgimento de novas camadas dirigentes: proprietrios de terras, comerciantes, usineiros de acar e profissionais liberais, como por exemplo, mdicos e advogados que aglutinaram em torno de seus respectivos ncleos de influncia as camadas menos abastadas da populao, gradativamente angariando algum poder, ou seja, dando forma ao chamado coronelismo.

Corra (1995) afirma que, dadas as condies da colonizao da regio de Mato Grosso, a violncia entre espanhis, luso-brasileiros e ndios era uma constante; essa prtica, ao longo do tempo, foi se impregnando nas relaes sociais da regio, e acabou tornando-se trao marcante do cotidiano mato-grossense at a dcada de 1940, aproximadamente. Embora no fosse exclusiva de Mato Grosso, essa caracterstica de violncia intensa deu a tnica das disputas polticas durante boa parte da primeira fase do perodo republicano no estado. Naquela ocasio, para assegurar os interesses em jogo, os mandatrios locais lanavam mo de exrcitos particulares para conseguirem, pela fora, os intentos desejados. Nesse contexto, Cuiab e Corumb eram as cidades com maior expresso poltica em Mato Grosso, embora a capital se sobressasse por concentrar grande parte da elite local, a atividade porturia conferia a Corumb um espao poltico significativo no cenrio poltico local. Embora as notcias dos acontecimentos ocorridos em 15 de novembro, no Rio de Janeiro, tenham chegado a Mato Grosso, no ms seguinte, no tardaram os movimentos dos chefes polticos em buscar um lugar ao sol no novo cenrio poltico brasileiro. Como assinalei anteriormente, a Repblica estabeleceu-se num contexto de pouca unidade poltica, sem um ideal consolidado historicamente no seio da sociedade brasileira, que alicerasse a idia e desse forma s prticas desse novo regime. Nasceu, ainda, em meio a uma sociedade extremamente fragmentada, que havia deixado h pouco de ser escravista e que no incorporou adequadamente negros, ndios e pobres em geral ao novo regime de governo. Observa-se, em Mato Grosso, a partir desse dado momento, uma falta extrema de unidade poltica. A impresso que se tem a de que a Repblica abriu uma espcie de vcuo de poder, que logo transformou-se numa luta intensa pelo mando local, na qual as faces da elite vo se utilizar amplamente de bandos armados para se firmarem no poder. Acredito que estas lutas ocorreram em duas frentes: a primeira pode ser observada nos conflitos armados propriamente ditos, nos quais o poder de fogo e de arregimentao de homens 27

que determinavam aquele que efetivamente ocuparia o posto de mandatrio local. As revolues mato-grossenses, deflagradas em fins do sculo XIX, deram mostras desses enfrentamentos e dos contornos de disputas polticas que eles possuam. A segunda comeou a acontecer no incio do sculo XX, a partir de aes de intelectuais, com a publicao do Quadro Corogrfico (1906) e do lbum Grfico de Mato Grosso (1914) e se intensificou, a partir do governo de D. Aquino, em 1918, quando escritores como Estevo de Mendona, Virglio Corra Filho e Jos Barnab de Mesquita empreendem esforos por meio das letras para [...] assegurar a continuidade da reproduo das condies de dominao de um determinado grupo social (GALETTI, 2000, p. 297). Desse modo, entendo que essas duas frentes de disputa se constituem em esforos das muitas faces da oligarquia matogrossense para determinar sua hegemonia em mbito local. Numa primeira perspectiva, por meio da luta armada, os grupos tentaram impor-se pela fora, depois, num cenrio de disputas simblicas, essa busca por legitimidade e afirmao caracterizou-se pela construo de uma memria histrica, que assegurou esse poder elite do norte, que buscou, particularmente no passado colonial, elementos para essa construo. 1.3 Representaes das disputas pelo poder As Armas.
Tolo quem se incomoda/ Por usar a violncia, /Moralidade, decncia, /So Coisas fora da moda: /Respeito lei? Uma figa! Patriotismo a barriga!/O que no pode o direito/Pode o capanga!/Demais, o povo sem tanga/ Sempre h de ser suspeito:/A no ser esbofeteado/No puxa o carro do Estado (MENDONA, 1978, p.28).

O regime republicano no Brasil trouxe consigo, alm das contradies acima pontuadas, uma nova forma de disputa pelo poder. A partir desse momento, o sistema eletivo acabou fortalecendo a figura dos chamados coronis3.
3 Essa patente era uma das muitas graduaes militares da Guarda Nacional conferida queles que exerciam liderana em nvel regional. Entretanto, aps a Repblica a figura do coronel passou a ser associada quele que exercia tanto liderana militar quanto poltica. Cabe pontuar tambm que o fenmeno do coronelismo foi generalizado, no entanto, o que pretendo contextualizar as especificidades dessas prticas em Mato Grosso.

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A multiplicidade dos coronis , assim, o aspecto essencial, a originalidade da estrutura poltica do Brasil, na Primeira Repblica, trao que se prende diretamente estrutura scio-econmica tradicional do pas, fundamentada em grupos de parentela que so ao mesmo tempo grupos de parentesco de sangue com suas alianas, e grupos de associados econmicos-polticos [...] O coronelismo se integra, pois, como um aspecto especfico e datado dentro do conjunto formado pelo chefes que compem o mandonismo local brasileiro. (QUEIROZ, 1977, p. 159)4.

Em Mato Grosso, assim como em muitos estados brasileiros, as disputas verificadas durante a Repblica Velha foram fruto da busca pela ascenso poltica. Todavia, a inteno de mostrar a ocorrncia desses conflitos, no tem, aqui, outra preocupao seno contextualizar o momento em que Virglio Corra Filho comea exercer seu ofcio de historiador e ainda mostrar os vnculos, bastante estreitos, que o escritor possua com um ramo desse grupo que, literalmente, lutava pelo poder local. O quadro apresentado neste item, (Quadro 01, pgina 21), registra respectivamente nome e perodo de administrao dos governadores que estiveram frente do estado de Mato Grosso, desde a Proclamao da Repblica, 1889, at a ascenso do Bispo D. Francisco de Aquino Corra, em 1918, e revela, sobretudo, a instabilidade e fragilidade das instituies governamentais no estado aps o estabelecido do novo regime de governo. Nesse novo cenrio, tanto as armas quanto as letras serviram de ferramentas para legitimar a luta pelo poder e pelo controle da sociedade mato-grossense. Para Neves (1988), as crises polticas que ocorreram no estado, desde a ecloso de um conflito denominado Rusga5, ainda na primeira metade do sculo XIX, representam etapas de consolidao das camadas dominantes, que tomam forma mais acentuada a partir da Proclamao da Repblica. Aliado a isto:

4 QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O Coronelismo numa interpretao sociolgica. Apud: FAUSTO, Boris Histria Geral da Civilizao Brasileira: O Brasil republicano estrutura de poder e economia. Vol 1, Tomo III. So Paulo: Difel, 1977.. 5 A Rusga foi um conflito ocorrido em 1834, deflagrado em razo das divergncias entre os nativos e os portugueses que ocupavam cargos junto administrao pblica. Nesse episdio, marcado por dias de intensa violncia na cidade de Cuiab, alguns estudiosos j vem indcios da luta pelo poder que se acentuou mais intensamente a partir da Proclamao da Repblica. Sobre este tema especificamente, ver, por ex., Corra (2000).

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[...] fatores como o empobrecimento da atividade mineira e a invaso paraguaia, [...], contribuiram, ento, para a gradativa perda de prestgio poltico das velhas lideranas nortistas, assim como para o assentamento de um poder poltico-administrativo sobre novas bases econmicas e sociais [...] Essas elites, desde a fase final do regime monrquico, constituram-se no somente de coronis proprietrios rurais, mas tambm de coronis urbanos. Dentre esses ltimos, existiram grandes comerciantes que se projetaram na poltica local e estadual, profissionais liberais (mdicos, advogados), e ainda pessoas ligadas ao pequeno comrcio (farmacutico, por exemplo), ou ao funcionalismo pblico (amanuenses, guarda-livros), que atingiram a condio de chefes polticos de grande poder e prestgio. (CORREA, 1995, p. 53. Grifo do autor).

Como mencionado anteriormente, no final do sculo XIX, as duas cidades mais importantes de Mato Grosso, em termos poltico e econmico, eram Corumb e Cuiab, e foi principalmente em torno dos mandatrios, ou coronis destas cidades que giraram os conflitos pelo poder local. Logo no incio da Repblica, Antnio Maria Coelho, excomandante das tropas que retomaram Corumb na poca do conflito contra o Paraguai, foi nomeado governador pelo ento presidente Marechal Deodoro da Fonseca. De imediato, no houve nenhuma resistncia ao fato, porm, logo a seguir, esse acontecimento ocasionou a unio de Generoso Ponce e dos Murtinho que articularam a deposio de seu oponente. Ajudados pela instabilidade no governo central e pela resistncia interna figura de Antnio Maria Coelho, seus oponentes logo puderam comemorar o fim de sua estada no poder, que durou menos de um ano. Da em diante, at 1900, os conflitos pelo poder giraram, sobretudo, em torno das figuras de Generoso Ponce e dos irmos Murtinho, o que no significa dizer que outros coronis no tomassem partido nas questes colocadas como estopim das disputas nos mais diversos momentos. Ao contrrio, essas figuras centrais dispunham, em grande medida, do auxlio daqueles que advogavam sua causa. Vale ainda acentuar que, neste primeiro momento, conforme analisa Corra (1995), as lutas e a violncia gerada em conseqncia delas, muitas vezes, eram ocasionadas por motivos pessoais, fruto da vaidade e da tentativa de expor o preciosismo coronelstico. 30

Um dado importante, trazido por Corra, no sentido de reafirmar a idia de que a poltica mato-grossense girava em torno dos interesses pessoais e no dos ideais republicanos, verifica-se na multiplicao das siglas partidrias que surgiam, e logo acabavam, para acomodar as mais diversas situaes que implicassem uma mudana repentina nas frgeis relaes poltico-partidrias que se estabeleciam em Mato Grosso. O autor afirma que, do incio da Repblica at o incio dos anos 1920, surgiram nada menos que dezessete siglas partidrias no estado (CORRA, 1995, p. 58/59).

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Quadro 1 - Alternncia de governo em Mato Grosso na Primeira Repblica (1889-1918)


NOME DO GOVERNADOR Antonio Maria Coelho Cel. Frederico Slon PERODO DE GOVERNO De 1889 a 31.12.1890 De 01.01.1890 a 15.08.1891 De 16.08.1891a 01.02.1892 De 03.02.1892 a 06.05.1892 De 07.05.1892 a 20.07.1892 De 21.07.1892 a 14.08.1895 De 15.08.1895 a 25.08.1897 De 26.08.1897 a 18.11.1897 De 19.11.1897 a 25.01.1898 De 26.01.1898 a 04.07.1899 CONTEXTO DA SUCESSO Sua sada deu-se por contrariar os interesses de Generoso Ponce e Joaquim Murtinho. Slon substituiu Antonio Maria Coelho, por indicao de Joaquim Murtinho, e permaneceu at que se elaborasse a Constituio do Estado. Nesse perodo, disputas intra-oligrquicas ocasionaram a primeira revoluo e Manoel Murtinho foi deposto do cargo. Alijado do poder, Manoel Murtinho se une a Generoso Ponce e investem contra Cuiab, at retomarem o poder novamente. Ponce, que havia assumido o poder quando da tomada de Cuiab, devolve o cargo a Manoel Murtinho. O governador permanece frente do governo do estado at a eleio para o quatrinio seguinte. Pede afastamento e passa o cargo ao vice, Cel. Antonio Cesrio de Figueiredo Afasta-se do governo em razo do retorno de Antonio Correia da Costa. Renuncia ao governo do estado em razo do chamado caso do Siga o Bonde.* Esse governador deveria permanecer at 08/1898. Entretanto, ao longo do perodo, Ponce e Murtinho se colocaram de lados opostos. A partir de ento, em muitas cidades do estado, comearam a ocorrer desmandos e conflitos entre os partidrios em disputa. Esses fatos levaram Figueiredo a deixar vago o cargo de governador. Por conta da vacncia do cargo de governador do estado, assumiu o ento vereador mais votado da Cmara Municipal de Cuiab. Vence a dissidncia J. Murtinho, que pe no governo um aliado seu. Generoso Ponce havia sofrido o seu primeiro abalo poltico em Mato Grosso.

Manoel Jos Murtinho Cel. Lus Benedito Pereira Leite Generoso Ponce Manoel Jos Murtinho Antonio Correia da Costa Cel. Antonio Cesrio de Figueiredo Antonio Correia da Costa Cel. Antonio Cesrio de Figueiredo

Tem. Cel. Manoel Escolstico Virgnio Cap. Antonio Pedro Alves de Barros

De 05.07.1899 a 14.08.1899 De 15.08.1899 a 04.04.1900

* Esse caso refere-se ao episdio em que Generoso Ponce, ento senador da Repblica, teria contrariado uma ordem do governador, o qual havia mandado parar o servio de bondes em Cuiab, e ordenado ao condutor que seguisse viagem.

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NOME DO GOVERNADOR Cel. Joo Paes de Barros

PERODO DE GOVERNO De 05.04.1900 a 23.08.1900

CONTEXTO DA SUCESSO Dias depois de ter assumido o governo, o cap. Antnio P. A. de Barros, uma agresso a Generoso Ponce provocou o linchamento do agrimensor Ramo Jackwisck. As conseqncias desse fato levaram ao seu afastamento, assumindo ento o vice, Joo Paes de Barros. Esse governador permanece at o fim do mandato, em meio a uma srie de conflitos, entre os quais se destaca o caso da Baa do Garcez. Inconformado com a derrota, Ponce, adversrio de Barros nesse pleito, organiza suas tropas e, em meio a mais uma revoluo, o governador Tot Paes foge e logo em seguida assassinado. Com assassinato do Cel. Tot Paes, assume seu vice. Ponce assume o poder aps ter vencido as eleies de 1906 Assume o vice de Generoso Ponce (at o momento no se encontraram as razes que levaram ao afastamento de Generoso Ponce). Primeiro governador a cumprir integralmente seu mandado, desde o estabelecimento da Repblica. Logo aps sua posse, o Cel. Caetano teve divergncias com seus correligionrios, os quais acabaram rompendo com seu governo. A seguir, em conseqncia das resistncias internas, Caetano pede afastamento e uma srie de instabilidades tem incio, sendo a mais grave delas um levante de tropas no sul do Estado. No resistindo ao clima estabelecido, Caetano faz um acordo com o governo federal, que decreta interveno no estado. Interventor Federal

Cap. Antonio Pedro Alves de Barros

De 24.08.1900 a 15.08.1903

Cel. Antonio Paes de De 15.08.1903 a Barros 02.07.1906

Cel. Pedro Osrio Leite Generoso Ponce

De 02.07.1906 a 08.07.1906 De 15.08.1906 a 11.10.1908 Pedro Celestino C. da De 12.10.1908 a Costa 14.08.1908 Joaquim A. Costa Marques Cel. Caetano M. F. Albuquerque De 15.08.1911 a 14.08.1915 De 15.08.1915 a 08.02.1917

O governo de D. Aquino marcado por um conjunto de aes empreendidas com intuito de conciliar os conflitos oligrquicos e de valorizar a memria histrica regional. O Bispo completou integralmente seu mandato e foi substitudo por Pedro Celestino. Fontes: MENDONA, Rubens de. Histria das Revolues em Mato Grosso(1970); CORRA FILHO, Virglio. Mato Grosso(1922).

Camilo Soares de Moura D. Francisco de Aquino Corra

09.02.1917 a 21.01.1918 22.01.1918 a 21.01.1922

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Podemos observar, a partir do quadro apresentado acima, que, entre os anos finais do sculo XIX e o incio do sculo XX, doze governadores passaram pelo governo de Mato Grosso. At o ano de 1911, as alianas, que resultaram na eleio desse ou daquele nome para o cargo de governador giraram em torno dos interesses polticos de Generoso Ponce e de Joaquim Murtinho. Entretanto, no se pode, necessariamente, afirmar que houve uma passividade por parte dos outros coronis mato-grossenses diante do binmio Ponce/Murtinho, pelo contrrio, os embates e alianas oscilam de acordo com a ocasio o com os interesses em disputa. Porm, nesse cenrio de disputas e de fragilidade das instituies republicanas, tanto em Mato Grosso como nas demais regies do Pas, e alternncia constante nos mandatrios locais, verifica-se uma predominncia absoluta da influncia poltica do norte representado por Cuiab, sobre o resto do estado. Mesmo diante da instabilidade que se caracterizou pela constante alternncia dos indivduos ocupando efetivamente o cargo de presidente, esse cenrio demonstra que os interesses oligrquicos ou, s vezes, puramente pessoais, prevaleciam constantemente sobre o todo da sociedade. Exemplo disso pode ser observado nas diversas vezes em que o poder econmico da Cia. Mate Larangeira foi o fiel da balana na deciso dos governadores, ou como no caso do Siga o Bonde, mencionado para ilustrar o poder e a vaidade do ento senador Generoso Ponce. Esse todo de instabilidade e disputas poltica, ocorria, tambm, pela ausncia quase completa de interferncia do governo federal, dando espao prevalncia da fora e do prestgio pessoal para o estabelecimento das relaes de poder ante a sociedade matogrossense. Esse era um tempo em que, quando no viam atendidas suas intenes particulares, os coronis, seus aliados e os homens que dispunham sob seu comando, formavam fileiras e saiam luta sob a gide de um pseudopatriotismo para deflagrarem suas revolues. Essa prtica perdurou, at meados da dcada de 1930, e, segundo Neves (1988), constitua-se como uma forma de afirmao oligrquica. Na virada do sculo 1903 , em razo da divergncia de interesses, houve uma ruptura na aliana Murtinho/Ponce, com 34

a primeira derrota desse ltimo no jogo das sucesses estaduais. Embora nos anos seguinte Generoso Ponce voltasse a figurar como personagem proeminente no cenrio poltico local, o quadro apresentado nos mostra que, gradativamente, vo ganhando fora e espao poltico, novos (e velhos) elementos da elite mato-grossense, como os Corra da Costa, os Alves Corra e os Paes de Barros, embora sempre aliados ora, aos Murtinho, ora a Generoso Ponce. Outro aspecto que deve ser ressaltado o fato de que, a partir de ento, novas lideranas comearam a se formar no sul do estado. Entre os novos coronis, muitos eram oriundos da Revoluo Federalista6 do Rio Grande do Sul. Entre eles estavam Jango Mascarenhas e Bento Xavier. Ademais, cidades como Campo Grande, Nioaque, Aquidauana e SantAna do Paranaba comearam a se desenvolver e a buscar participao na vida poltica mato-grossense. Desta maneira, um novo cenrio poltico comeou a ser delineado, momento em que se observa um redimensionamento nas lutas da elite pelo poder de mando. Progressivamente, a hegemonia cuiabana passa a ser colocada em xeque, principalmente depois da inaugurao da estrada de ferro Noroeste do Brasil, ocorrida em 1914. A ferrovia, construda com finalidades geopolticas, influenciou o panorama da economia local, particularmente a do sul de Mato Grosso e, por conseguinte, isso acabou se refletindo no campo poltico. Primeiro, porque redimensionou o fluxo comercial da regio, antes ligado, sobretudo, regio platina, em razo do comrcio realizado atravs do rio Paraguai e do Porto de Corumb; depois porque, com a ferrovia, cidades como Aquidauana e Trs Lagoas comearam a se desenvolver e a ter Campo Grande como referncia imediata. Observa-se ainda a influncia econmica que o estado de So Paulo passou, aos poucos, a exercer sobre o sul de Mato Grosso.
O efeito imediato mais notvel dessa nova configurao dos meios de transporte foi a substituio de Corumb por Campo Grande, na posio de principal plo comercial do Estado de Mato Grosso: essa cidade, que j antes constitua um importante centro do comrcio de gado, passaria a desempenhar tambm o papel de principal centro de distribuio de gneros
6 O termo Revoluo foi bastante utilizado pela historiografia nacional, particularmente pelos memorialistas, para designar os conflitos pelo poder de mando em diversas regies do pas. Entre os estudos que analisam e desmistificam o uso do termo esto Pesavento (2003), Galetti (2000) e Zorzato (1998).

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importados pela via ferroviria. As cidades de Miranda e Aquidauana, agora abastecidas diretamente pela via frrea, continuaram em segundo plano, e um outro plo secundrio, totalmente novo, surgiria com a cidade de Trs Lagoas. (QUEIROZ, 2004, p. 27).

Dessa forma, embora permanecesse a instabilidade poltica ao longo das primeiras dcadas do sculo passado e a historiografia registre a continuidade das revolues por meio das armas, esse novo cenrio muda o sentido histrico desses conflitos, proporo em que o desenvolvimento do sul de Mato Grosso passa a inserir uma angstia no seio da tradicional elite cuiabana. Aliado a isso, ironicamente, Joaquim Murtinho e Generoso Ponce morrem em 1911, deixando um espao aberto para que outros coronis disputassem o poder antes exercido ou influenciado diretamente por eles. Com o passar dos anos, a tentativa de permanncia do status hegemnico de Cuiab perante as demais cidades do estado ganhou o reforo da intelectualidade local, e o campo de luta pela disputa de poder passou do terreno das armas para o das letras. 1.4 Representaes das disputas pelo poder As Letras.
Podemos, portanto, dizer que a memria um elemento constituinte do sentimento de identidade, tanto individual como coletiva, na medida em que ela tambm um fator extremamente importante do sentimento de continuidade e de coerncia de uma pessoa ou de um grupo em sua (re) construo de si. (POLLAK, 1992, p. 5).

Paralelamente aos acontecimentos do campo poltico, o incio do sculo XX marcou o nascimento dos trabalhos da intelectualidade mato-grossense. A partir de ento, observa-se, num primeiro momento, o trabalho de Estevo de Mendona, denominado Quadro Corogrfico de Mato Grosso, publicado em 1906. Logo a seguir, houve a elaborao de uma obra de expressiva dimenso, o lbum Grfico de Mato Grosso, lanado em 1914. Aps essas primeiras iniciativas, desenvolveu-se um intenso trabalho realizado pelos intelectuais do estado, subvencionado pelo ento governador D. Francisco de Aquino Corra (1918-1922), com o objetivo precpuo de valorizar e difundir a memria histrica regional. 36

importante ressaltar que os trabalhos em questo tm, indiretamente, relao com os conflitos armados apontados no tpico anterior. As chamadas revolues mato-grossenses contriburam para disseminar representaes negativas da imagem do estado, o que acabou ensejando a necessidade de produzir trabalhos para se contraporem a estas representaes.
Desse modo pode-se dizer que, pelo menos at o incio da repblica, no h indcios mais fortes no sentido de que esta elite [intelectual e poltica] tenha se sentido incomodada com as apreciaes negativas sobre o seu espao social. (GALETTI, 1995, p. 06).

Como veremos posteriormente, a memria constituda nesse perodo caracterizava-se por ser fragmentria e tinha o propsito de dignificar o momento histrico em que foi produzida. Para tanto, os responsveis por esse registro buscaram heroificar a figura do bandeirante, enaltecer a presena portuguesa na regio de Cuiab, evocando o patriotismo e os esforos dos defensores fronteirios, no perodo colonial. Por conseguinte, ancoraram-se nas glrias da Guerra do Paraguai, com a inteno de que esse resgate possibilitasse a legitimao do presente, garantisse a cuiabanidade de Mato Grosso e, conseqentemente, resguardasse o status da elite dominante. Isso amenizaria ainda o estigma de barbrie com o qual Mato Grosso era identificado pelo olhar dos comerciantes, viajantes e militares, que por aqui circulavam, ao final do sculo XIX e incio do XX. Como visto acima:
As muitas faces desse universo identitrio (mato-grossense) tornam um todo, constituindo-se num artifcio a partir do qual a identidade apresentada como sendo de todos indistintamente. Essas muitas faces filhos do mesmo solo, destemidos, patriotas, defensores da lei e da ordem, etc engendram uma idia de coeso e sentimento de pertencimento ao grupo e a partir desses atributos desencadeia-se um conjunto de aes que pem em funcionamento as engrenagens do poder. (ZORZATO, 1998, p. 16).

Esse universo de construo identitria, de elaborao e de difuso dos smbolos que deram forma ao mato-grossense, acabaram se tornando a outra face, ou o desdobramento, das disputas que anteriormente se travavam apenas no campo das armas, de modo que 37

[...] a memria e a identidade so objetos de disputas em conflitos sociais e intergrupais e particularmente em conflitos que opem grupos polticos diversos (POLLAK, 1992, p. 5. Grifo meu). No caso de Mato Grosso, a elaborao de um referencial identitrio, ligado questo da imagem negativa do estado, revela, posteriormente, uma disputa que antagonizou, sobretudo, a partir do governo de D. Aquino, os interesses da elite do norte, em face da insero de elementos provenientes de outras regies do pas e do desenvolvimento do sul do estado.
Para as elites no norte [...] as duas primeiras dcadas do sculo XX configuram-se como um momento de incertezas, angstias e medos em relao ao futuro do estado e no qual se tornaram mais evidentes. Mas foi tambm por isso mesmo, um momento em que as energias intelectuais e afetivas destes setores foram mobilizadas no sentido da redefinio de sua identidade coletiva. (GALETTI, 2000, p. 273. Grifo meu).

Um exemplo da crescente preocupao em dar forma a uma identidade regional aparece logo ao raiar do sculo XX. Naquele momento, mesmo em meio s constantes crises que marcaram o processo de sucesso estadual na Primeira Repblica, e mesmo tendo chegado ao poder fazendo uso da fora, o coronel Antnio Paes de Barros Tot Paes (1903/1906), representante dos usineiros de acar, procurou cercar-se de intelectuais. Embora seu governo tenha sido o palco de mais uma violenta revoluo, a qual culminou com sua deposio e conseqente assassinato, foi em seu mandato que ocorreu o lanamento do Quadro Corogrfico de Mato Grosso, obra que marca o incio da construo memorialista do passado mato-grossense. Elaborado por Estevo de Mendona, a obra serviu de ferramenta didtica tanto no tradicional Liceu Cuiabano, como na rede pblica de ensino, e considerada, por Zorzato (1998), a primeira publicao destinada a moldar a memria histrica matogrossense. A segunda publicao voltada construo dessa memria histrica ocorreu em 1914, quando foi editado o lbum Grfico de Mato Grosso. Elaborado com a finalidade de propagandear o estado, a obra [...] deve ser vista como um corpo instrumental, cuja anlise revela os parmetros de uma identidade coletiva que, embora elaborada 38

pelos segmentos sociais dominantes, apresentada como referncia toda a sociedade mato-grossense. (ZORZATO, 1998, p. 35). O lbum tambm procurou mostrar, queles que quisessem se estabelecer em Mato Grosso, que o estado era um lugar de oportunidades. Valendo-se das informaes do Quadro Corogrfico, o lbum Grfico apresenta o rol de municpios do estado, sua economia e meios de transporte. No que se refere memria histrica, o lbum reporta-se a um passado glorioso, enfatizando o papel dos bandeirantes e dos defensores fronteirios, entre os quais esto Lus de Albuquerque de Mello Pereira e Cceres, 4 Capito General da capitania de Mato Grosso, Ricardo Franco de Almeida Serra, engenheiro que projetou e ajudou na construo do forte de Coimbra, e Augusto Leverger. Na obra, a figura de Leverger tem especial importncia, pois foi tomada como referncia enquanto modelo a ser seguido pelos matogrossenses e como um dos pilares sobre o qual se assentou a histria local. Alguns anos mais tarde, sua trajetria histrica foi trabalhada por Virglio Corra Filho, que o imortalizou como breto cuiabanizado. A apropriao da figura de Leverger to significativa que o lbum traz, at mesmo, a foto do cemitrio onde foram depositados os restos mortais do breto. Para Zorzato (1998), a imagem apresentada de Leverger no lbum Grfico e, a apropriao que seus bigrafos, sobretudo Corra Filho, fizeram de sua figura, traduz-se em tentativa de construo de uma memria determinada. Ainda segundo esse historiador, tal elaborao se deve, notadamente, ao fato de Leverger apresentar caractersticas que se faziam importantes, como, por exemplo, o fato dele ser branco, europeu, dono de um significativo conhecimento e, alm disso, ter exercido funes importantes junto ao governo de Mato Grosso. Essa interpretao permite concluir que Leverger pode ser interpretado como representao e sntese dos valores cultuados pela elite local: de um lado como personificao dos componentes identitrios locais e, de outro, como auto-representao do grupo de notveis do saber na sua relao servil com as tramas do poder (ZORZATO, 1998, p. 73). De acordo com Corra Filho7, Augusto Leverger, ao lado
7 Esta afirmao aparece no peridico O Matto Grosso s/d, por ocasio da morte de Pedro Celestino.

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de Luis de Albuquerque e Pedro Celestino formavam a trindade representativa da histria do mato-grossense. Desse modo, a construo identitria de Mato Grosso teve no lbum Grfico seu ponto de partida, e sua anlise revela parte desse processo de elaborao memorialista que ganhou fora nos anos seguintes, particularmente durante o governo de D. Aquino. Nos anos que se seguiram publicao do lbum, as disputas pelo poder continuaram bastante acirradas. Naquele momento, o desenvolvimento do sul do estado fazia com que lideranas de cidades como Campo Grande, por exemplo, reivindicassem espao poltico, o que significava uma sria ameaa hegemonia cuiabana. Essas ameaas tambm podem ser traduzidas como temores que, desde h muito, pairavam sobre a intelectualidade cuiabana, conforme se pode verificar numa publicao do Jornal O Cruzeiro que circulou em Cuiab em 30/01/1910:
No um perigo vo o que assinalamos, porque todos ns sentimos a aproximao bem prxima de acontecimentos talvez bem tristes para a nossa amada terra. As estradas de ferro, que vo em curto prazo percorrer o territrio mato-grossense estendem-se ao longo do extremo norte [referncia Madeira Mamor] e do extremo sul, constituindo duas poderosas artrias que ho de converter as linhas das nossas fronteiras em ponto de atrao da atividade industrial, em centros talvez da vida econmica do Estado. A capital colocada no meio dessas duas regies que se revelam de tanto futuro, conserva-se at hoje a mesma que era h muitos anos, desfavorecida da natureza, em razo da pouca navegabilidade do rio, e abandonada dos homens por falta quase absoluta de vias de comunicao terrestre. E agora ver-se- totalmente sacrificada perdendo uma parte dos elementos de vitalidade que a tm animado e que naturalmente iro em busca das zonas para onde se volvem todos os olhares. O indiferentismo e a inrcia diante de uma situao to crtica, no se justifica.... (apud GALETTI, 1995, p. 12. Grifo meu)8

Em meio a esse contexto conflituoso, marcado por revolues, deposies e temores, Joaquim A. da Costa Marques (1911-1915) foi o primeiro governador a cumprir integralmente seu mandado desde o estabelecimento da Repblica. Ao fim de seu mandato, sucedeu-o o Coronel Caetano M. A. de Albuquerque, que permaneceu pouco tempo no cargo (ver Quadro 1), quando novas
8 Neste trecho, a autora faz referncia ao jornal O Cruzeiro, Cuiab, 30/01/1910, p. 01.

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tenses polticas ocasionaram a sua sada, no episdio conhecido por Caetanada9. Assim, essa perene instabilidade poltica verificada em Mato Grosso acabou resultando numa interveno federal. Naquele momento, as elites optaram por uma trgua e empreenderam esforos junto ao governo federal para que se estabelecesse um governo de conciliao, ocasio em que ascende ao poder a figura do bispo D. Francisco de Aquino Corra. Nascido em Cuiab, em 1885, Francisco, logo ao iniciar seus estudos, ingressou na Ordem Salesiana e completou sua formao na Europa. Retornando ao estado, no incio dos anos de 1910, trabalhou no Liceu Cuiabano onde, entre outras atribuies, lecionou Lngua Portuguesa, Latim, Grego e Histria. Era, portanto, um homem instrudo, um apaixonado pelo torro natal. D. Aquino se autointitulava um bairrista cuiabano, e no perodo em que esteve frente do governo de Mato Grosso, (1918-1922), teve como incumbncia maior apaziguar a violncia que marcava a disputa entre as faces da oligarquia local. Mesmo enfrentando crises internas, fruto do embate entre os grupos que disputavam o poder, o governo de D. Aquino pode ser caracterizado pelo conjunto de aes coordenadas por ele, e por um grupo de intelectuais, entre os quais se destacam: Virglio Corra Filho, Estevo de Mendona e Jos Barnab de Mesquita. Esse empreendimento tinha por objetivo fortalecer a identidade e os valores do homem mato-grossense. Entre essas aes tm especial importncia os festejos da comemorao do bicentenrio da fundao de Cuiab, em 1919. Essa festa encerra uma ampla significao; isso porque o acontecimento buscou reforar a posio de Cuiab como cidade mais importante do estado, fazendo oposio, por exemplo, a Corumb, que se fortaleceu economicamente aps a Guerra do Paraguai, e a Campo Grande, que j era uma referncia no sul do estado. O papel referencial de Campo Grande aumentou ainda mais, como visto anteriormente, aps a implantao dos trilhos da Ferrovia Noroeste do Brasil, demonstrando claramente haver, na poca, uma preocupao por parte da elite do norte quanto ao desenvolvimento econmico e poltico do sul de Mato Grosso. Em torno dessa disputa simblica de poder e da tentativa de
9 Sobre o episdio denominado Caetanada ver Quadro 01 p.21.

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valorizar a posio de Cuiab foram elaborados as representaes e os smbolos do poder local. Para reforar a hegemonia cuiabana, procurou-se enfatizar a importncia histrica da cidade para o estado de Mato Grosso. Foi inaugurado, em 08 de abril de 1919, o Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso10, que passou a ser, dali em diante, o guardio da histria regional e o lugar de onde falaram os mais renomados autores da histria local, at meados do sculo XX. Coube ao IHGMT, e a seus membros, atuar no sentido de elaborar uma memria histrica mato-grossense:
[...] as comemoraes do bicentenrio entraram para a histria de Mato Grosso como um momento de renascimento cultural cujo mrito , em grande medida, creditado a D. Aquino. o que faz, por exemplo, Virglio Corra Filho, seguramente o mais conhecido e respeitado dos historiadores mato-grossenses, cujas principais verses sobre a histria local foram vulgarizadas e popularizadas por outros membros do Instituto Histrico de Mato Grosso. (GALETTI, 2000, p. 303).

Essa identidade local, forjada a partir do IHGMT, segue, todavia, os mesmos padres do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro-IHGB,11 bem como das demais agremiaes criadas a partir dele, sempre com o princpio de construir uma histria da nao, recriar um passado, solidificar mitos de fundao, ordenar fatos, buscando homogeneidades em personagens e eventos at ento dispersos, (SCHWARCZ, 1995, p. 99), ou seja, a inteno era dar ao estado uma identidade que conciliasse passado e presente e, ao mesmo tempo, valorizar os elementos que passaram a compor aquele passado idealizado pelos memorialistas como sendo inerentes ao mato-grossense, particularmente o cuiabano,
10 A referncia ao Instituto Histrico mato-grossense aparece de forma diversa nos autores consultados, alguns se reportam mencionada agremiao como IHMT (Instituto Histrico de Mato Grosso), outros como IHGMT (Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso); no caso, preferi adotar a forma como a sigla aparece atualmente na capa das Revistas do Instituto IHGMT. 11 Criado em 1839, o IHGB tinha objetivos muito claros, quais sejam: criar uma identidade para a jovem e grandiosa nao brasileira, conciliar as diversidades tnicas e raciais existentes, optando, assim, por cultuar a memria em detrimento da Histria. Com relao ao papel do Instituto, a autora escreve ainda que: As marcas de um saber oficial vo estar portanto bastante presentes, a despeito da definio formal do IHGB, enquanto estabelecimento cientfico cultural. Nas mos de uma forte oligarquia local, associada a um monarca ilustrado, o IHGB se auto-representar, nos certames internos e externos, enquanto uma fala oficial em meio a outros discursos apenas parciais. Sobre o assunto, ver Schwarcz (1995 p. 99 e ss.).

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para que, desse modo, o grupo do norte pudesse se sobrepor s demais regies do estado.
inegvel que tais manifestaes se vincularam intimamente aos esforos de legitimao no s do governo de D. Aquino como tambm da elite nortista que ele representa. Inclusive pelo momento propcio que seu perfil de religioso e intelectual favorecia, o bispo-presidente foi capaz de mobilizar as energias intelectuais e afetivas de parte significativa da sociedade matogrossense para algo mais duradouro: definir novos critrios de construo de sua identidade, a partir do qual fosse possvel elaborar uma imagem de Mato Grosso com o qual o conjunto de sua populao pudesse se identificar e, principalmente, se orgulhar. (GALETTI, 2000, p. 296).

Quando a autora aponta essa mobilizao intelectual e afetiva, importante indicar que esta afetividade estava ligada aos laos de amizade e parentesco que uniam esses intelectuais s principais famlias que compunham a base da classe dominante regional. Evidencia, ainda, que as atividades dos letrados mato-grossenses no se limitaram a esse momento tido como de angstia, pelo contrrio, por dcadas a fio os escritores ligados ao Instituto Mato Grossense trabalharam com vistas a corroborarem os esforos iniciados pelo governo de D. Aquino. Um dos exemplos desse esforo, e dos objetivos que uniam a intelectualidade mato-grossense, pode ser observado atravs da representao dos smbolos do estado como, no caso, a composio do braso das armas, elaborado em 1918. O braso era adornado por dois ramos: um de seringueira, outro de erva-mate, ao centro uma montanha de ouro e, sobre ela, o brao do bandeirante empunhando uma bandeira portuguesa. Logo acima, v-se a figura da fnix, representando a imortalidade. Pode-se verificar, ento, que o braso tem traos que lembram todas as partes do estado: o ramo de seringueira est ligado regio mais ao norte; o de erva-mate lembra os ervais nativos do sul, porm, ao centro, est o passado glorioso representado pelo ouro de Cuiab e pelo brao intrpido do bandeirante. A simbologia da imagem do braso e os temores que rondavam a intelectualidade mato-grossense demonstram o poder que a memria coletiva possui. Assim sendo, tornarem-se senhores da memria e do esquecimento uma das grandes preocupaes das classes, dos 43

grupos, dos indivduos que dominaram e dominam as sociedades histricas (LE GOFF, 2003, p. 422. Grifo meu). De um modo significativo, esse processo de assenhoramento da memria coletiva regional tem na imagem seguinte, uma de suas representaes mais concretas.

Fonte: Revista do IHGMT. Comemorativa do centenrio de Dom Aquino. Tomos CXXIIICXXIV. Ano LVII. 1985, p. 01.

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A vulgarizao desse e de outros smbolos tinha o objetivo de incutir nas pessoas um passado determinado que identificasse o estado com as caractersticas que do os contornos da cuiabanidade aos mato-grossenses. Essa atitude se justifica tambm tendo em vista que:
Nos jornais locais, nas poesias de D. Aquino e nos discursos polticos a defesa de Cuiab, de sua importncia histrica e de sua manuteno como capital de Mato Grosso, eram uma constante. No plano material, civilizar a capital tornou-se a palavra de ordem das realizaes que marcaram o bicentenrio de sua fundao. (GALETTI, 2000, p. 310).

Assim, pode-se perceber que essas festividades so particularmente significativas no que tange disputa de poderes que as cercava, e pelos esforos empreendidos pelos intelectuais que tomaram parte nesse projeto, em particular Virglio Corra Filho, o qual, durante toda sua vida, trabalhou no sentido de legitimar esse projeto identitrio. Ainda no governo de D. Aquino foi criado o Centro MatoGrossense de Letras, fundado em 22 de maio de 1921, prximo outra data importante: o bicentenrio da independncia do Brasil. A agremiao era composta, basicamente, pelos mesmos intelectuais do IHGMT, e tinha por objetivo [...] promover e incentivar a cultura literria no Estado de Mato Grosso (GALETTI, 2000, p. 312). Essas aes, aliadas aos discursos do presidente do estado nas visitas que fazia s mais diversas localidades, mostram o engajamento da elite cuiabana em consolidar sua hegemonia perante os demais segmentos sociais do estado. Portanto, essas aes, envolvendo o governador D. Aquino e os intelectuais cuiabanos, revelam o momento em que se intensificaram os esforos no sentido de construir uma identidade mato-grossense e, como analisaram Zorzato (1998) e Galetti (2000), o IHGMT e o Centro Mato-Grossense de Letras caracterizaram-se como espaos onde essa identidade foi forjada. O contexto revela, ainda, que o desenvolvimento do sul do estado incomodava as elites no norte, por isso, a angstia em dar forma a uma memria especfica - centrada no bandeirantismo, nos defensores fronteirios e em elementos que identificassem o passado trajetria histrica cuiabana. 45

Nesse sentido, necessrio ressaltar que essa identidade conciliatria, elaborada para se contrapor a imagem de barbrie e as ameaas vindas do sul (mesmo que imaginrias naquele momento), criou uma estrutura de autodefesa do mato-grossense to arraigada no inconsciente coletivo e que se mantiveram fortes na estruturao das relaes sociais que, mesmo dcadas mais tarde (1980), ainda inspiraram a seguinte colocao de Paulo Coelho Machado, renomado memorialista mato-grossense:
Pouco importa se as pessoas so daqui ou de fora, desde que amem a terra, que a faam crescer e adotem nosso estilo de vida. Os de fora que se devem adaptar ao meio e se vincular s tradies locais, aquilo que j se constituiu como a nossa civilizao. (ZORZATO, 1998, p. 02. Grifo meu).

Vejo assim que esse processo de construo identitria, verificado a partir do incio da Repblica, envolveu tanto os conflitos armados, pelos quais, atravs da fora, tentava-se conquistar respeito e poder, como aqueles intrnsecos ao esforo intelectual, nos quais, por meio das letras, tentaram dar uma forma conciliatria e homognea (ao menos aparentemente) ao estado. Sendo assim, o incio da Repblica se caracteriza, em Mato Grosso, como um momento mpar nesse cenrio de lutas, que buscaram transformar as propriedades objetivas, que so comuns a seus membros em uma pertena percebida, mostrada, reconhecida, como afirma Chartier (2002), pelo grupo do norte. Nesse constructo histrico, o interessante perceber como os silncios, as pausas e as entrelinhas contemplam uma outra face da histria mato-grossense que, gradativamente, a historiografia vem trazendo a pblico.

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CAPTULO II
Um olhar sobre a construo dos sentidos de pertencimento regional
Como um dique coberto por uma camada de gelo no final do inverno, o passado foi coberto por uma fina crosta de interpretaes narrativas; e o debate histrico muito mais um debate sobre os componentes da crosta do que propriamente sobre o passado encoberto por ela. (MALERBA,

SER MATO-GROSSENSE, SER CUIABANO:

2006, p. 19).12

O que move o historiador a debruar-se sobre o passado? Em geral, ele busca no passado, resposta para as indagaes que esto colocadas em seu tempo histrico. Desse modo, estamos sempre fazendo novas leituras daquilo que foi vivido, sentido e representado pela sociedade atravs dos tempos. Estudar essas representaes, fruto de interpretaes feitas em um determinado perodo, significa, portanto, tentar compreender o momento histrico em que elas foram escritas e, como determinados segmentos sociais buscavam se relacionar e representar esse passado. No que diz respeito historiografia local, as primeiras dcadas do sculo passado viram surgir os trabalhos de Virglio Alves Corra Filho, ou apenas Virglio Corra Filho. Membro de tradicional famlia mato-grossense Alves Corra e Corra da Costa-, nascido em fins do sculo XIX (08 de janeiro de 1887), Virglio passou a infncia em Cuiab, e logo depois, aos 15 anos de idade, foi para o Rio de Janeiro, onde a maioria dos filhos das famlias abastadas iam para completar seus estudos.

12 Tal conceito, utilizado por Jurandir Malerba, trata-se, na verdade, de referncia escrita de Frank Ankesmit que se encontra no trabalho de Nietzche F., Sulltilit e il danno della storia perr la vita. Milo, Adelphi, 1992, p. 97/98.

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Em sua trajetria pessoal, narrada em suas memrias13, que foram publicadas postumamente, Corra Filho relatou, entre outras coisas, os momentos em que esteve no Rio de Janeiro como estudante, escreveu sobre os momentos iniciais de sua vida adulta e a tentativa de se estabelecer como engenheiro, narrou tambm o retorno definitivo Mato Grosso, em 1915. Inicialmente, escreveu a respeito da vida austera e disciplinada a que teve que se submeter at completar o curso de Engenharia, na Escola Politcnica Federal. Nessa oportunidade, segundo seu relato, nos momentos de folga, era assduo freqentador da Biblioteca Nacional, onde teve os primeiros contatos com a escrita de Silvio Romero, Taunay e Jos de Alencar, procurando demonstrar sua afinidade com o universo da cultura e das letras. Ainda durante sua formao, Corra Filho trabalhou na execuo das obras de construo de um ramal ferrovirio em Xerm, no ento estado da Guanabara. Depois de concludos os seus estudos, fez parte do grupo de engenheiros envolvidos na construo da Estrada de Ferro Noroeste do Brasil, no ano de 1909. Em 1911, voltou ao seu estado natal por um breve espao de tempo, ocasio em que se comprometeu com sua futura esposa, vindo a se casar em 1912, com Edith, filha de Pedro Celestino Corra da Costa, influente poltico mato-grossense. Na tentativa de se firmar no campo de atuao de sua formao original, Corra Filho se aventurou no ramo comercial. Em 1913, j casado e com uma filha, a situao financeira o obrigou a reavaliar seus rumos profissionais. As constantes mudanas e a instabilidade no ramo em que atuava, levou-o a propor sociedade a um amigo, lvaro Rodrigues, e juntos abriram uma empresa de construo, no Rio de Janeiro. No entanto, no ano seguinte (1914), logo no incio das atividades da empresa, as turbulncias internacionais ocasionadas pelo incio da Primeira Guerra Mundial fizeram o preo do cimento subir em demasia. Desse modo, a construtora de Virglio e lvaro Rodrigues no conseguiu sobrevier quele delicado momento que, de forma indireta, afetava o mundo inteiro.
13 As memrias de Virglio Corra Filho foram organizadas e publicadas por seu filho. Ver CORRA, Samuel A. A. (org). Recordaes Inditas de Virglio Corra Filho em seu centenrio, Rio de Janeiro: s/ed., 1987.

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Em 1915, Virglio foi convidado pelo ento presidente do estado de Mato Grosso, Gal. Caetano de Albuquerque, para assumir a Repartio de Terras em Cuiab. Diante do convite, mudou-se ento do Rio de Janeiro para Cuiab. De volta sua cidade natal, deparou-se com as velhas disputas que antagonizavam as foras polticas locais. Tal situao levou-o a desistir do cargo para o qual havia sido nomeado:
s primeiras conferncias com o Gal. Caetano, a quem fui apresentar-me para receber as suas ordens, compreendi que seria difcil a minha posio em seu governo, alm de coloc-lo na mira dos seus prprios amigos, que temiam a minha aproximao. (CORRA, 1987, p. 75).

Depois disso, Corra Filho foi trabalhar com seu pai na fazenda Baa das Pompas, onde permaneceu at o incio de 1919, quando foi, ento, nomeado professor do Liceu Cuiabano e, logo depois, da Escola Normal. Entretanto, em suas memrias, Virglio relata que com o salrio recebido pela atividade nos colgios mal conseguia se sustentar e j havia se decidido a, mais uma vez, tentar a vida no Rio de Janeiro. Foi ento que, casualmente, encontrou-se com D. Aquino Corra, que naquele perodo era o governador do estado, e este o convidou para assumir a Repartio de Terras (CORRA, 1987, p. 78). Esse encontro mudou os planos de Virglio Corra Filho e acabou revelando sua aptido para o mundo das letras. Enquanto trabalhava na Repartio de Terras, recebeu de D. Aquino, a incumbncia de escrever uma memria sobre Mato Grosso, para fazer parte das comemoraes do centenrio da independncia. Assim, ele elaborou Mato Grosso (1922), obra que analisarei logo adiante, e iniciou-se no universo da escrita da histria. Logo a seguir, tomou assento junto ao IHGMT, e fez da escrita da histria local uma atividade permanente de ora em diante. Corra Filho sempre se manteve vinculado s instituies oficiais de saber, como o Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso (1919), o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1931) e o Conselho Nacional de Geografia (1939) e, consequentemente, ligado s

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posturas histricas dessas instituies14. O trabalho do escritor se fez extremamente importante, por ter trazido a pblico, em quantidade e qualidade, a histria local. Como escreve Trindade (2001)15, ainda hoje difcil afirmar que algum escritor mato-grossense tenha alcanado maior projeo que Corra Filho. Conhecida a dimenso e a relevncia de sua escrita, a leitura de sua obra, sob a perspectiva historiogrfica, possibilita verificar o que ficou incrustado nas entrelinhas. possvel, tambm, descortinar uma realidade que identifica Corra Filho como parte da intelectualidade brasileira que, no perodo da Primeira Repblica e no Estado Novo, trabalhou em prol da construo de um sentimento de nacionalidade e que, de inmeras formas, contribuiu para a edificao de uma pertena regional e nacional, necessrias conformao da histria do Brasil, no perodo republicano. Essa constatao demonstra que, alm de um artefato histrico, a obra de um determinado autor tambm testemunho cultural de uma poca, revelador das estruturas sociais e culturais de um grupo ou de determinada sociedade:
Fato incontornvel que o produto de um trabalho metdico de pesquisa e reflexo histrica dos historiadores ao longo dos sculos resultou em uma imensa e inescrutvel biblioteca de artefatos histricos, que guarda no s o percurso do desenvolvimento histrico da prpria disciplina, do metier, como tambm as relaes orgnicas destes com as sociedades histricas que tiveram a necessidade de sistematizar e relatar seu passado (MALERBA, 2006, p. 12).

Desse modo, busco nesta seo, ao debruar-me sobre as obras Mato Grosso (1922) e Monografias Cuiabanas (1925), analisar os aspectos pelos quais se construiu a produo de sentido atravs da escrita da histria e a maneira pela qual o escritor caracterizou a representao do mato-grossense a partir do cuiabano.

14 A partir dos fundamentos de GRAMSCI, Antonio. Os Intelectuais e a organizao da cultura. Trad. Carlos Nelson Coutinho. 5 ed. Rio de Janeiro: Ed. Civilizao Brasileira S/A, 1985, podemos compreender a postura historiogrfica de Virglio Corra Filho como a de um historiador orgnico, ou seja, aquele que sempre permaneceu em sintonia com os interesses e os objetivos do grupo ao qual pertencia. 15 TRINDADE, Vilma Eliza. Poltica, histria e memria em Mato Grosso: Virglio Corra Filho, 1887-1973. Campo Grande: Ed. UFMS, 2001.

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Para tanto, destaco, primeiramente, a valorizao do sentimento cuiabanidade,16 ligado a uma perspectiva de futuro progressista do estado de Mato Grosso, denominado, por Corra Filho, de estado portentoso17, contida na obra Mato Grosso. Depois, procuro analisar a forma como a escrita virgiliana buscou registrar o modo de vida do cuiabano/mato-grossense como forma de resguardar uma determinada estrutura social diante das modificaes econmico-sociais, em curso naquele momento. Tanto em Mato Grosso quanto em Monografias Cuiabanas, o escritor revela a inteno de escrever um texto objetivando resguardar o modus vivendi mato-grossense. Conforme aponto, no primeiro captulo, o que teria motivado Corra Filho a agir dessa maneira seria, sobretudo, o temor, causado pelas mudanas no panorama econmico do estado e pelas constantes levas de migrantes que chegavam regio naquela ocasio, colocando em risco, portanto, o modo de vida historicamente consolidado pelos mato-grossenses. Um outro motivo que explica a postura adotada pelo escritor refere-se tambm tentativa de minimizar as representaes negativas disseminadas sobre Mato Grosso. Procuro, dessa maneira, tomando por base as indicaes deixadas pelo prprio Corra Filho, interpretar a primeira etapa da fase da produo de Corra Filho, que se deu entre os anos de 1919 e 1926, perodo em que o escritor residiu em Cuiab. Para tanto, considero imprescindvel refletir, luz de tericos que interpretaram as estruturas do pensamento histrico, sobre como analisar os aspectos que considero fazer parte do universo identitrio mato-grossense na escrita de Virglio Corra Filho.

16 Escritores como Lenine Pvoas (1987) e Valmir Batista Corra (1995, 2005) se referem cuiabanidade ou cuiabania como uma espcie de sentimento, ou uma valorizao do passado de Mato Grosso. Esse sentimento est ligado a historicidade de Cuiab, epicentro regional, de onde tudo emanava e para onde tudo acabava convergindo, desde os primeiros achados aurferos, ocorridos no incio do sculo XVIII. 17 Algumas das definies do Dicionrio Caldas Aulete para portentoso so: singular, extraordinrio, admirvel, prodigioso, que contrasta com o real, uma vez que a historiografia acadmica revela que em inmeras ocasies ao longo do perodo colonial e imperial, boa parte da populao de Mato Grosso viveu em estado de absoluta penria. Sobre o contexto econmico do estado, ao longo do tempo, ver Holanda (1986), Corra (1995) e Queiroz (2004).

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2.1 Entre Memria e Tradies Inventadas - um pouco de historiografia. Antes de fixar o olhar especificamente nas obras em anlise, preciso recuperar novamente os primeiros anos da Repblica no Brasil, e reiterar que esse perodo representa, no campo da escrita da histria, o desafio de oferecer Repblica, enquanto estrutura de poder, alicerces histricos, e, aos brasileiros, um sentimento republicano e nacionalista. Conforme afirma LUCA (1989, p.81),
...foi a partir da Abolio da Escravatura e da Proclamao da Repblica que se tornou urgente a construo de laos de pertencimento capazes de difundir um sentimento de brasilidade que agregasse todos os cidados em torno de uma nao brasileira.

Nesse sentido, a obra de Virglio Corra Filho no pode (ou no deveria) ser vista, ento, isoladamente, uma vez que ela se insere num rol de trabalhos que tinham por objetivo exaltar o passado, dando, a este, contornos que agregassem indivduos em torno de um sentimento maior: nacionalidade, patriotismo, pertencimento, ou seja, que os identificasse com o Brasil e com o sentimento de brasilidade ainda em gestao. Cabe notar, entretanto, que no vejo a produo deste perodo como algo deliberado, arbitrrio e nem neutro, mas sim como fruto da necessidade de um tempo; tempo este em que a inspirao e a energia de parte da intelectualidade nacional estava voltada reflexo e escrita dos referenciais de identidade nacional. Tempo em que, sobre essa frao da intelectualidade, sobretudo quela ligada aos Institutos Histricos, pairava um clima de nacionalismo exacerbado. Embora tenha mencionado, no primeiro captulo, a atividade do IHGMT nos primeiros anos da Repblica, o estudo sobre o trabalho dos Institutos Histricos merece aqui ser ampliado. No obstante ter sido criado durante o perodo imperial, as atribuies do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, enquanto espao de produo de uma histria oficial, tem durante a Repblica um papel bastante significativo. com base em seus parmetros de produo

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do conhecimento que outros Institutos foram criados, entre os quais, destaco a agremiao paulista18 e a mato-grossense.
Para alm das especificidades polticas e regionais coube aos institutos a montagem de uma nomenclatura prpria bem como a elaborao de uma agenda com personagens e fatos, da qual muitos historiadores pouco se libertaram. Presos a um projeto enciclopdico que encontrava ordem e encadeamento onde existiam apenas eventos singulares em sua experincia regional, esses profissionais se comprometeram com a construo de uma histria nacional, que, tendo o presente em mira, forjava o passado em tradio. (SCHWARCZ, 1995, p. 133)

Neste sentido, situo sob a perspectiva apontada pela autora, os trabalhos de histria provenientes dos institutos histricos, como os de So Paulo, Minas Gerais e Mato Grosso. Nesse ltimo, particularmente os trabalhos de Virglio Corra Filho, elencados como objeto deste trabalho, no limiar dos conceitos de Memria e Tradies Inventadas19. A postura aqui adotada, leva em considerao a perspectiva de Schwarcz em virtude de que os trabalhos produzidos pelos intelectuais ligados a essas agremiaes tenderam a tomar o conceito de documento como prova, tal como utilizado pela escola positivista, e tomando-os por base, reconstruir o passado do todo social. Entretanto, o documento no qualquer coisa que fica por conta do passado, um produto da sociedade que o fabricou segundo as relaes de fora que a detinham o poder (LE GOFF, 2003, p. 535/536. Grifo meu). Observa-se, por isso, que as representaes elaboradas pelos autores se eximiam de tecer as crticas necessrias para apresentar as contradies existentes nesse passado representado, uma vez que apresentavam-no como um passado desejado. Ainda de acordo com Le Goff (2003), a partir da Escola dos Annales a concepo de documento se expande e a ela somam-se tambm os monumentos escritos ou icnicos -, que passam a permitir uma anlise do valor atribudo a tais documentos/monumentos nas representaes histrico-sociais das quais eles fazem (ou fizeram)
18 Sobre a papel da produo historiogrfica do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo e a relao desses trabalhos com as obras locais, ver captulo seguinte. 19 Aluso aos textos de Jacques Le Goff (2003) e Hobsbawm e Ranger (2002), respectivamente.

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parte como testemunho. Para esse historiador o documento monumento resulta do esforo das sociedades histricas para impor ao futuro voluntria ou involuntariamente determinada imagem de si prprias (LE GOFF, 2003, p.538. Grifo meu). por meio dos estudos desses documentos/monumentos que percebe-se, no que se refere ao mito bandeirante, a inteno (deliberada ou no) dos intelectuais em construir a imagem de determinada sociedade como um todo, para que, construda tal imagem, no presente se pudesse v-la representada e vinculada a um passado comum, fruto de uma (suposta) linearidade homognea. Outra constatao feita com base na leitura de Schwarcz (1995) e Zorzato (1998) a de que tais trabalhos, influenciados pelas doutrinas raciais da poca, procuravam sobrepor alguns valores a fim de solapar traos considerados menos valorosos, vindos, por exemplo, dos ndios e dos negros, ressaltando apenas traos inerentes a cultura europia, particularmente a portuguesa. No caso de Mato Grosso:
Em termos gerais, certamente a pesa o vis evolucionista que os pensadores brasileiros e no apenas os mato-grossenses incorporaram da literatura europia, sobretudo francesa. Contudo, em termos especficos, a existncia concreta de inmeros povos indgenas dificulta no apenas a incorporao de imagens indgenas idealizadas, como d profundo contedo ao estigma de barbrie que, pelo menos desde o incio do sculo, atormenta os autores mato-grossenses. Na medida em que a construo identitria local busca parmetros externos para definir-se, no poder aceitar a imagem que no geral os comparam com bugres incivilizados ou sanguinrios, que tambm externamente faz-se de Mato Grosso. (ZORZATO, 1998, p. 86).

Mesmo entendendo que no houvesse uma pr-disposio intencional na elaborao dos escritos historiogrficos, percebe-se que havia todo um critrio de classificao valorativa para os sujeitos histricos na composio da imagem que os escritores representavam do passado. E no s dos sujeitos histricos, mas tambm dos fatos histricos enaltecidos desse passado, de maneira que, no conjunto elencado por esse ou aquele intelectual, pudesse se entrever um conjunto harmonioso da narrativa pretrita. Desse modo, para entender a dinmica e a dimenso da interpretao do passado proposta pelos historiadores vinculados aos 54

institutos histricos, dentre os quais incluo Corra Filho, considero dois conceitos fundamentais: memria e tradies inventadas. Para Le Goff (2003), memria um termo polissmico, e seu estudo compreende vrios ramos do saber. No que diz respeito anlise histrica do papel da memria coletiva, o autor afirma que ela inerente ao convvio em grupo e independe da escrita. Portanto, o autor se refere s sociedades em que havia e, ainda existem, homensmemria, pessoas encarregadas de guardar as histrias de seu povo e repass-las s geraes futuras, como nas sociedades indgenas, por exemplo. Em outras sociedades, menciona a ocorrncia de relatos baseados em memrias, como na Mesopotmia e na Grcia Antiga. Quanto aos gregos, o autor discorre sobre a divinizao da memria, os gregos da poca arcaica fizeram da memria uma deusa, mnemosine. a me das nove musas, que ela procriou no decurso de nove noites passadas com Zeus (LE GOFF, 2003, p.433 grifo do autor), e atribui memria um papel fundamental ao longo do tempo. O autor cita tambm os ritos catlicos como expresso da exaltao da memria, como, por exemplo, quando no ato da consagrao, o celebrante evoca as palavras do Cristo fazei isso em memria de mim, para Le Goff isso nada mais do que evocar a memria, para manter uma tradio. Finalmente, o estudioso ressalta que:
So as sociedades cuja memria social , sobretudo, oral, ou que esto em vias de constituir uma memria coletiva escrita, aquelas que melhor permitem compreender esta luta pela dominao da recordao e da tradio, esta manifestao de memria. (LE GOFF, 2003, p. 470).

De acordo com as consideraes do autor, a memria coletiva pode ser objeto de apropriao e de manipulao, no sentido de que, ao ser representada, esta memria tem o poder de ampliar, consolidar e institucionalizar alguns sujeitos histricos como heris, assim como sentimentos e caractersticas de pertena relativas ao grupo a que esta se impe. Le Goff escreve, tambm, que a partir da difuso da imprensa, na Idade Moderna, novos mecanismos de memria foram sendo desenvolvidos, como por exemplo, o memorandum, os memoriais, os museus, as bibliotecas, as enciclopdias, enfim, se reconhece e 55

se difunde a necessidade de guardar documentos, referncias do passado. No caso de Mato Grosso, sobretudo a partir da Primeira Repblica, os referenciais de passado existentes sobre o passado local, tais como dirios, relatrios, cartas, etc., at aquele momento, em sua maioria, expresses de memria (administrativa ou pessoal), passaram a servir de base para a construo da histria da regio. Assim, nesse ato de (re)construo do passado, esses elementos tidos como de tradio e de memria coletiva, que se referem ao todo, ou, na maioria das vezes, a uma parte da sociedade, passaram a ser representados como se fossem comuns ao todo social, com objetivo de legitimar, apagar ou enaltecer questes que estavam colocadas no ato da elaborao de tais narrativas. Muitos so os exemplos que expressam tais tentativas. Um exemplo clssico a ser citado a tentativa de atribuir a existncia de Mato Grosso ao esforo dos bandeirantes, representando-os como responsveis incontestes pela expanso territorial brasileira. Outro exemplo se expressa na personificao da bravura herica de figuras como Luis de Albuquerque, Augusto Leverger e Ricardo Franco de Almeida Serra, para citar apenas alguns, no processo de consolidao da presena luso-brasileira em terras mato-grossenses. Entretanto, necessrio observar que, se em uma das faces da escrita temos esse ato de rememorar, escrever e tornar pblico, em outra face h o de esquecer. Atos comuns tanto aos indivduos quanto aos grupos sociais so os de apagar de sua memria recordaes e fatos que no lhes sejam caros. Portanto, o silncio tambm um importante celeiro a revelar os elementos da construo da memria social. Por isso, uma vez que determinada memria, ou aquilo que resgatado do passado, acaba tornando-se histria, aps ser institucionalizada e tornada, ou tomada, como oficial, da em diante passa a ser cultuada com intuito de preservar uma pretensa memria coletiva, acaba assumindo, assim, a forma daquilo que Hobsbawm denominou tradio inventada. Para o historiador:
Por tradio inventada entende-se um conjunto de prticas, normalmente regulada por regras tcitas ou abertamente aceitas; tais prticas, por natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas de comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente;

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uma continuidade em relao ao passado. Alis, sempre que possvel, tenta-se estabelecer continuidade com um passado histrico apropriado. (HOBSBAWM, RANGER, 2002, p. 09 e ss.).

Desse modo, a postura historiogrfica adotada pelos historiadores vinculados ao IHGB e s agremiaes a ele ligadas foi a de consolidar e vulgarizar algumas verses historiogrficas tornadas memria oficial do passado do Brasil. Alm de uma histria nacional, nota-se que, nas mais diversas regies onde se criaram sedes locais do Instituto, surgiu uma farta produo local, cultuada e tornada tradio, uma vez que tais produes tornaram-se referncias localizadas de nacionalidade. Essa tendncia de apropriao do passado acabou se intensificando em algumas regies brasileiras, como em Mato Grosso, num momento em que as oligarquias buscavam se rearranjar e se impor politicamente. Dessa forma, o passado tornara-se um importante aliado na medida em que nele se poderiam buscar referenciais que legitimassem o presente. Assim, as obras de Corra Filho aqui analisadas constituem artefatos culturais que refletem, em sua maioria, o tempo em que foram produzidas: as disputas pelo poder entre faces da oligarquia mato-grossense, os conflitos sociais, econmicos e, sobretudo, a tentativa de dar ao passado do estado um sentido histrico construdo a partir de Cuiab, numa tentativa de preservar sua hegemonia perante as demais regies de Mato Grosso. 2.2 A construo da cuiabanidade na obra Mato-Grosso (1922). Se para os literatos ligados ao IHGB, em sua criao, nas dcadas de 30 e 40, do sculo XIX, o ndio era a personificao da nobreza e genuinidade brasileira, caracterizado como heri capaz de conciliar os valores nacionais advindos da vida selvagem, tais como liberdade e bravura, com os valores da civilidade e inteligncia trazidos pelos europeus, para Virglio Corra Filho, no que diz respeito a Mato Grosso, essa capacidade estava legada aos cuiabanos. 57

De acordo com o escritor, os cuiabanos tiveram [...] a incomparvel misso histrica de fecundar, com o seu esforo, a terra maravilhosa com que os nossos avs integraram a base fsica da nacionalidade brasileira. (CORRA FILHO (A), 1922, p. 258. Grifo meu). Em seus trabalhos observa-se no s a defesa da primazia cuiabana, como tambm uma espcie de culto cidade e ao povo da capital mato-grossense. A esse sentimento de apego exacerbado, Pvoas (1987) e Corra (1995) chamam de cuiabanidade. Esse sentimento de cuiabanidade aparece na escrita virgiliana logo em seu primeiro trabalho, intitulado Mato Grosso, e que data de 1922. Na nota introdutria, redigida em dezembro de 1920, o autor afirma que a obra foi:
Elaborada em 1919, por ordem do ento Presidente, Exmo. Revmo. Sr. D. Aquino Corra, ligeiramente modificada em 1920, esta memria, saiu a lume no ano do Centenrio da Independncia, em 1 edio, merc do auxlio que, para tal fim, lhe concedeu o Governo do Estado. (CORRA FILHO (A), 1922, p.VII. Grifo meu).

Ainda que tenha sido encomendado para as comemoraes do centenrio da Independncia, o livro teve uma edio especial, que circulou em nvel local. Mato Grosso pode ser caracterizado como um marco na historiografia mato-grossense, no contexto da escrita da histria regional, uma vez que foi o primeiro livro de um escritor mato-grossense que buscava historiar o processo de ocupao da regio pelos portugueses. Embora deva ser entendida dentro do contexto histrico em que foi produzida, ou seja, como parte integrante do Dicionrio Histrico, Geogrfico e Etnogrfico do Brasil, e das comemoraes do Centenrio da Independncia, a obra revela alguns traos caractersticos do projeto poltico-historiogrfico que estava sendo realizado no estado, naquela poca. O livro anuncia o estilo de escrita que caracteriza o discurso virgiliano, influenciado sobremaneira pela forma de redao de Euclides da Cunha. Revela tambm indcios de sua estreita aproximao com uma parcela da oligarquia do norte, ligao demonstrada em sua escrita, numa busca constante em ligar o passado ao presente por meio de um fio condutor da memria mato-grossense, 58

sobretudo, pela nfase dada a grandes vultos e seus feitos notveis. Por ltimo, verifica-se um ufanismo destinado a identificar Cuiab como gnese e sntese, em todos os sentidos, de Mato Grosso. Mesmo passado aquele momento efmero que envolveu a energia criativa da intelectualidade local, nas aes comemoraes do bicentenrio de Cuiab (1919) e do centenrio da Independncia (1922), Mato Grosso foi o primeiro, de uma seqncia de trabalhos, em que Corra Filho se manteve fiel a esse perfil determinado de escrita. Seguindo um esquema pr-determinado, a obra trata de questes como: histria poltica, militar, administrativa e judiciria, religiosa, literria, cientfica, artstica; se reporta a homens notveis, superfcie, limites, populao, orografia, hidrografia, clima, fauna, flora, minerais, constituies geolgicas e fontes termais; apresenta um sucinto inventrio dos municpios do estado, da agricultura e indstria, comrcio e vias de comunicao, rede telegrfica, etnografia indgena e h, ainda, uma parte especial dedicada ao cuiabano. Para a elaborao do livro, Corra Filho recorreu a trabalhos de Ricardo Franco de Almeida Serra, Augusto Leverger, Pimenta Bueno, Antnio Rolim de Moura, Visconde de Taunay, A. Corra da Costa e do cronista J. Barbosa de S. Talvez por ser um genuno sujeito de seu tempo histrico, tempo em que a Repblica havia nascido embalada pelos pressupostos positivistas, e tambm em razo de sua formao tcnica de engenheiro e de sua estreita ligao com a estrutura de pensamento do Instituto Histrico, Corra Filho toma suas fontes como verdade. Isso faz com que seu discurso revele a emoldurao de um passado glorioso, vinculado diretamente ao lugar social20 de onde o autor se apresenta. Exemplo disso pode ser observado na passagem em que se l:
Nada mais conveniente, ao balisarmos a posio de presente conquistada, do que curioso volver de olhos para o passado, acompanhando a marcha evolutiva de Mato Grosso, desde o primitivo embrio, constitudo pela bandeira Moreira Cabral ancorada em So Gonalo, at os dias presentes. (CORRA FILHO (A), 1922, p. VI. Grifo meu).21

20 Sobre a questo de lugar social de onde se fala, CERTEAU (2002, p. 66) afirma que a operao histrica se refere combinao de um lugar social, de prticas cientficas e de uma escrita. 21 No que se refere questo ortogrfica, vou utilizar a ortografia atual e desprezar a fidelidade s regras do perodo em que as obras de Corra Filho foram escritas.

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A seguir, acrescenta:
[...], consoante expressivo aforisma renaniano, muito nos importa conhecer o que fizeram os nossos avs, na luta sustentada em dois sculos, com os mais dispares elementos. De tal linhagem no h motivos de nos envergonharmos de proceder. Antes nos sobejam razes para nos ufanarmos de descender dos sertanistas, que integram a base fsica da nacionalidade brasileira, e dos continuadores, que lhes herdaram a impavidez sem par a que devemos o devassamento de nossos sertes (CORRA FILHO (A), 1922, p. VI/VII. Grifo meu).

No primeiro trecho, ao traar um paralelo entre passado e presente, utilizando-se da expresso marca evolutiva, particular ao darwinismo social e ao positivismo, o escritor deixou assinalada a inteno de mostrar que Mato Grosso sempre esteve no caminho do progresso, entretanto, deu pouca nfase s adversidades, s doenas e s penrias econmicas enfrentadas pela populao local ao longo do tempo. Uma outra referncia constantemente utilizada para qualificar as potencialidades do estado o adjetivo portentoso, dando a entender as muitas possibilidades que o estado oferecia, em tempos que, se sabe, eram de quase absoluta misria. No trecho seguinte, ao mencionar a expresso nossos avs, Corra Filho deixa claro sobre quem ele escreve em seus trabalhos. Ao anotar que coube aos nossos avs a luta para se manter nos sertes mato-grossenses, o escritor est, na verdade, fazendo referncias elite poltica e econmica vinculada, sobretudo, ao tronco Alves Corra e Corra da Costa, e a todos aqueles por ele considerados herdeiros do legado bandeirante e dos heris regionais. Dessa maneira, o autor deixa nas entrelinhas os demais segmentos sociais que se fizeram presentes na histria de Mato Grosso. ndios e negros ocuparam, quando muito, uma posio secundria em suas narrativas. Em linhas gerais, a obra traa um panorama histrico de Mato Grosso. A narrativa parte do sculo XVI, abordando a presena espanhola na regio. O texto est estruturado a partir de datas e fatos ordenados cronologicamente, sem contemplar, entretanto, uma anlise mais profunda, como ele mesmo anunciou na nota introdutria em 1920: trata-se de uma memria. Traz, ainda, informaes, inmeros 60

dados estatsticos, datas e denominaes de acidentes geogrficos que so, indiscutivelmente, preciosa fonte de pesquisa. O objetivo maior com relao obra no dissec-la completamente, mas, sim, concentrar a anlise nos aspectos utilizados por Corra Filho para emoldurar sua preferncia por Cuiab, colocando a cidade em um lugar privilegiado em sua narrativa, e o cuiabano, por conseqncia, como sinnimo de mato-grossense. A posio ocupada por Cuiab, em Mato Grosso, alm de revelar a predileo do escritor por sua cidade natal, algo compreensvel, reflete, ainda, o clima das comemoraes do bicentenrio de Cuiab. Porm, para entender esse sentimento de cuiabanidade, considero imprescindvel pensar tambm os conflitos polticos e econmicos tornados quase que uma situao cotidiana na capital, bem como os temores que as mudanas em curso no sul do estado provocaram na intelectualidade cuiabana. Conforme escreve Galetti:
O momento mais marcante do processo de constituio de uma identidade coletiva em Mato Grosso pode ser localizado entre os anos de 1918-1922, marcado por inmeras manifestaes poltico-culturais, cujo trao mais caracterstico foi a exaltao da terra e do homem mato-grossense. (GALETTI, 1995, p.14. Grifo meu)

Assim, a narrativa do Corra Filho, alm de exaltar as peculiaridades de sua terra natal, culmina com a personificao da cuibanidade mato-grossense, numa composio em que se verifica a classificao das caractersticas que produzem a sntese do tipo mato-grossense idealizado por Corra Filho: o cuiabano. A valorizao de Cuiab diante das demais cidades observada, por exemplo, no momento em que o escritor comea a apresentar os municpios que compem o estado; chama ateno a forma como Corra Filho o faz. Como em uma galeria de arte, onde as peas mais importantes tm destaque especial, a seo comea descrevendo Cuiab; as demais cidades, tal como as peas comuns, obedecem a uma ordem alfabtica. O escritor descreve Cuiab como a materializao da cidade ideal. Em primeiro lugar, atribui sua constituio a um momento mpar: o descobrimento de ouro no sculo XVIII, fato destacado por 61

ele como a conseqncia que influenciou sobremaneira o alargamento das fronteiras coloniais. Depois, valoriza a arquitetura cuiabana que, segundo ele, conserva o estilo colonial, reforando assim sua originalidade; menciona tratar-se de uma cidade moderna, bem servida de gua, energia eltrica, destacando-se, sobretudo, como epicentro intelectual mato-grossense. Nesse sentido, destaca que ali encontrase a sede da Academia de Letras e do Instituto Histrico e de veculos de imprensa como o primeiro jornal mato-grossense: Themis Mato Grossense. Quanto a estes veculos, o autor faz referncia, ainda, ao Dirio Oficial, a um peridico de circulao semestral: A Cruz e Revista do Instituto Histrico. Cita, tambm, colgios como o Liceu Cuiabano e o S. Gonalo, equiparando-os ao colgio D. Pedro II, no Rio de Janeiro, um dos mais tradicionais do pas. Ao aludir a Campo Grande, Corra Filho apresenta, ao mesmo tempo, um reconhecimento de seu desenvolvimento, acompanhado de uma oposio a Cuiab:
A evoluo fez-se rpida, causada pela excelncia dos seus campos afamados, que se estendem pela Vacaria, nutrindo a riqueza do municpio, e pela E. de F. Noroeste, que os atravessou, propulsando-lhe fortemente o progresso. O intenso desenvolvimento de Campo Grande, embora malignado outrora de agitaes perturbadoras na sua marcha, mantm-se acelerado, fazendo lembrar o exemplo clssico do Far-West americano. (CORRA FILHO (A), 1922, p.154).

Este trecho permite uma reflexo parte, a fim de pontuar algumas questes que denunciam as preocupaes de Corra Filho com relao ao desenvolvimento de Campo Grande. O texto deixa transparecer que o pequeno desenvolvimento da cidade, no incio da dcada de 1920, impulsionado pela chegada da estrada de ferro e pelo contingente populacional que chegava ao sul do estado, espalhava um clima de ameaa hegemonia cuiabana. Esse temor pode ser percebido tambm na apresentao de suas Monografias Cuiabanas, onde o autor, mesmo sem citar especificamente Campo Grande, chama ateno para as profundas transformaes que estavam ocorrendo em Mato Grosso. Desse modo, ao mencionar a ocupao recente de Campo Grande, impulsionada pela Estrada de Ferro Noroeste no Brasil, 62

comparando a ocupao da cidade conquista do Oeste nos Estados Unidos, o autor se refere, indiretamente, chegada de aventureiros vindos de todas as partes para tentar a sorte na nova cidade, tal qual aconteceu no velho oeste americano. Esse contingente de pessoas que chegavam despertava a preocupao do autor, na medida em que, ao longo do tempo, os de fora poderiam macular o modus vivendi cuiabano. No que se refere a Corumb, ele apresenta uma breve sntese, destacando que o municpio originou-se de um simples presdio militar, afirmando que [...] desenvolveu-se depois que comeou a ser aproveitada a vantagem de sua posio, fadada a servir de entreposto comercial (CORREA FILHO (A), 1922, p. 157. Grifo meu), e que seu desenvolvimento acentuou-se, particularmente, aps a Guerra do Paraguai. Mas o que chama mais a ateno, em Mato Grosso, o ltimo captulo, denominado O Cuiabano. Nele, Corra Filho descreve a essncia do que acredita ser a imagem do mato-grossense. Nos moldes dos romancistas e literatos do sculo XIX, como Jos de Alencar e Gonalves de Magalhes, que buscaram, por meio da criao do mito do bom selvagem, uma forma de conciliar o que havia de melhor no ndio com as virtudes do europeu, para dar forma alma genuinamente brasileira, o autor afirma que a colonizao de Mato Grosso veio favorecer a fuso de raas vrias, sob o mesmo cu22. (CORRA FILHO (A), 1922 p. 251). Assim, segundo sua concepo, fundiram-se as variantes tnicas, cada qual doando ao tipo cuiabano aquilo que geneticamente possua de melhor. Para Corra Filho, o incio da fuso se deu logo no princpio da explorao aurfera, quando [...] os paulistas, nas suas desumanas23 arrancadas, em busca do brao indgena, [...] vieram encontrar em Mato Grosso, primeiramente, as tribos que formavam as redues do rio Pardo24 (CORRA FILHO (A), 1922 p. 251.
22 Interessante notar que, para justificar as qualidades do cuiabano, as populaes indgenas deixam, momentaneamente, de ocupar um lugar perifrico (de atrasado, selvagens, etc) para figurar, com o melhor de suas qualidades, como formadores da estirpe cuiabana. 23 Diferentemente do tratamento dado aos bandeirantes pela historiografia paulista, que os caracterizava como preadores de ndios, para os escritores regionais, os paulistas acabaram se tornando agentes civilizadores das tribos locais, no sentido de qualific-las a tomarem parte da sociedade matogrossense. 24 Virglio Corra Filho menciona as tribos Guaicuru e Paiagus, depois refere-se aos Guats, Axans, Cuijabs, Xacorors, Coxipons, Baripocons, Borros e Parecis.

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Grifo meu). Depois, em razo da expanso bandeirante, houve o contato entre os chamados mamelucos paulistas e as tribos que se encontravam na regio de Cuiab e Mato Grosso. De maneira que, ao longo do tempo:
No resistiram ao choque dos atrevidos mamelucos, em cujos descendentes Martius notou estatura elevada e ao mesmo tempo larga, feies fortes, sentimento de liberdade e desassombro, olhos brunos, ou raramente azuis , cheios de fogo e afoiteza, cabelo cheio, preto e liso, musculatura reforada, deciso e rapidez nos movimentos, patenteando ao que diz Eschwege, pela coragem, impavidez no perigo, agilidade e esprito de iniciativa, resistncia ao cansao, e pela sede de vingana, a procedncia selvagem pelo lado materno, enquanto que a finura e a vivacidade de esprito lhes denunciavam a ascendncia portuguesa pelo lado paterno . (CORREA FILHO (A), 1922, p. 252).

Ainda em sua caracterizao do tipo cuiabano, Corra Filho afirma que a esses primeiros - ndios e mamelucos - somaramse portugueses legtimos e negros, ressaltando que a finura e a vivacidade de esprito denotavam caractersticas portuguesas, ou seja, o trao superior, a inteligncia, era legado do europeu. Assim, da fuso dessas raas, em que [...] cada qual contribuiu com as suas qualidades peculiares, em maior ou menor dose para a formao da mais legtima estirpe dos bandeirantes, que povoou Mato Grosso (CORREA FILHO (A), 1922, p. 253. Grifo meu), forjou-se o tipo cuiabano, em outras palavras, aqueles que deram origem histria de Mato Grosso. Nas palavras do prprio Corra Filho:
De comeo, os bandeirantes em maioria paulistas, mas, em breve, do conbio daqueles tipos dispares, de vria procedncia, que a ambio do ouro ajuntava, gerou-se a nova estirpe dos CUIABANOS, que invadiu a histria. Foram eles os obreiros mximos do desenvolvimento da Capitania. (CORREA FILHO (B), Vol I, 1925, p.6).

Dessa forma, a caracterizao do cuiabano, dotado de qualidades singulares, tais como as enumerou e classificou Corra Filho, constitui-se numa tentativa de coloc-lo numa posio central: era dessa linhagem, que carregava o que de melhor se podia verificar nos sujeitos envolvidos no processo de formao histrica de Mato 64

Grosso, que descendem os mato-grossenses. De tal forma que, para Corra Filho, ser nominado como mato-grossense, em ltima instncia, sinnimo de ser identificado como cuiabano. Assim, penso que a disseminao desse orgulho de origem, traduzido sob o nome de cuiabanidade pode ser entendido como um primeiro aspecto da formao do projeto identitrio esboado pelo escritor. 2.3 - A propsito das Monografias Cuiabanas: interfaces do universo mato-grossense. Dentro do recorte estabelecido para anlise do trabalho de Corra Filho, entendo que Mato Grosso acabou sendo complementado por uma srie de publicaes denominadas Monografias Cuiabanas. Essa srie veio a pblico entre os anos de 1925 e 1926 e composta de sete volumes. Esse conjunto de publicaes no tem neste estudo maior importncia, seno em funo das preocupaes expressadas pelo escritor com relao ao status quo estabelecido em Mato Grosso. Isso porque Corra Filho deixa claro que aquele momento era bastante tenso no que tange ao monoplio de poder da elite cuiabana, e, logo na apresentao do primeiro volume, o autor escreve:
O agressivo do ttulo desta srie de monografias, restritamente bairrista na aparncia, justifica-se pela sua finalidade. Mais do que nenhum outro Estado brasileiro, Mato Grosso atravessa na atualidade aguda fase de transformaes que lhe poder alterar de todo os traos do seu organismo social. (CORREA FILHO (B), Vol I, 1925, p.05 e ss).

Esse perodo de agudas transformaes mencionado referese, de uma maneira geral, aos anos iniciais do sculo passado e, particularmente, ao incio dos anos de 1920, quando questes bastante relevantes no que diz respeito manuteno da hegemonia cuiabana estavam postas. Estas questes envolvem, em parte, os conflitos intra-oligrquicos j mencionados no primeiro captulo. Referem-se, tambm, a todo o contexto de mudanas econmico-sociais que se forma a partir do incio do sculo passado. 65

Entre tais questes, destaco, principalmente, a chegada de sucessivas levas de migrantes, 25 vindos de diversas partes do pas, dirigindo-se principalmente ao sul de Mato Grosso, para trabalhar em cidades como Campo Grande, Trs Lagoas e outros pequenos municpios que iam se desenvolvendo prximo aos trilhos da Ferrovia Noroeste do Brasil. A presena desses migrantes, ao mesmo tempo importante, no que diz respeito ocupao dos chamados vazios demogrficos, incomodava sobremaneira a elite do norte, uma vez que essas pessoas constituam ameaa ao poder de mando local. Esse incmodo davase pelo fato de que esses migrantes, gradativamente, iam formando grupos que tambm passavam a reivindicar espao no cenrio poltico. necessrio lembrar tambm que o governo conciliatrio de D. Aquino (1918-1922) representou uma trgua, mas de modo algum o fim do conflito entre as elites mato-grossenses, que se digladiavam, desde o incio da Repblica, por espao poltico no estado. Nesse perodo, as principais lideranas gravitavam em torno do sogro de Virglio, Pedro Celestino Corra da Costa e de Antonio Azeredo. Finalmente, em mbito nacional, vivia-se um perodo de grande instabilidade representado pelas muitas revoltas que marcaram o governo do presidente Artur Bernardes (1922/1926), cujo objetivo maior era contestar a poltica oligrquica que dava sustentao estrutura de poder na chamada Repblica Velha. Naquele momento, estados que no se viam contemplados no revezamento de poder, que naquele momento atendia apenas os interesses de So Paulo e Minas Gerais, com a chamada poltica do caf-com-leite, ambicionavam quebrar a vigncia poltica do binmio So Paulo/Minas. Ainda no que se refere ao cenrio nacional, desse burburinho poltico26, que finalmente levou ao poder Artur Bernardes (1922/1926), originou-se a Coluna Miguel Costa Prestes, ou apenas Coluna
25 Muitos desses migrantes, sobretudo os do sul do pas, chegaram a Mato Grosso fugindo de conflitos locais. Um desses conflitos, a Revoluo Federalista, ocorrida entre os anos de 1893 e 1894, quando um grupo de militares apoiados por parte da elite sulista se insurgiu contra o governo de Floriano Peixoto, culminou com a vinda de uma leva considervel de pessoas para Mato Grosso. Alm dos sulistas, muitos militares passaram a residir, mesmo que temporariamente, em Mato Grosso, em razo do estabelecimento dos quartis, sobretudo do sul do estado. Havia tambm um considervel contingente de paraguaios, arregimentados para trabalhar na explorao da erva-mate. 26 Refiro-me ao levante dos 18 do Forte e ao descontentamento dos oficiais militares.

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Prestes. A coluna percorreu diversas regies do pas, com o objetivo de aglutinar foras para retirar Bernardes do poder.
Entretanto, em 24 (1924) que a sempre instvel poltica mato-grossense sofre o confronto direto das mobilizaes contestatrias da Coluna Prestes e a de Isidoro Dias Lopes. tambm nesse ano que as repercusses tenentistas nacionais acendem o estopim da calamitosa e permanente crise econmica do estado. Por oito meses seguidos o estado deixa de pagar o funcionalismo pblico, o que motiva a ecloso em Cuiab de um movimento que, a partir da Fora Pblica Estadual, rene lideranas militares e civis, urbanas e, ainda, aucareiras. O plano seria a deposio do Governador Estevo Alves Correia (que completava o mandato do Senador Pedro Celestino). (NEVES, 1988, p.109/110).

Ainda segundo Neves (1988), em Mato Grosso, a coluna acabou influenciando no nascente antagonismo poltico entre sul e norte,
A participao de Mato Grosso nas rebelies de 24 no foi meramente defensiva. Se por um lado, o Presidente Pedro Celestino mobilizava as foras legalistas no combate Coluna e deslocava destacamentos no norte para o sul, por outro, inmeros episdios de adeso aos revoltosos ocorrem em diversas unidades militares, como em Corumb e Bela Vista. Esse sentimento de adeso foi secundado por uma intensa propaganda civil e urbana que, atravs dos rgos de imprensa municipal, atingiu toda a regio sul e Corumb. (NEVES, 1998, p.112)

Embora tais questes apaream nos trabalhos de Corra Filho e de outros autores, considero que esse perodo ainda se encontra envolto em uma espessa bruma de questionamentos que foram apontadas pela historiografia, mas no foram suficientemente discutidas, carecendo, portanto, de estudos especficos. Diante desse conturbado contexto, Correa Filho, que na poca ocupava o cargo de Secretrio Geral no governo Pedro Celestino, apela para a construo de um resgate histrico que se referia ao tempo em que Mato Grosso vivia, segundo ele, isolado das influncias externas. O objetivo maior do escritor fica explicito no trecho abaixo, ao escrever sobre a necessidade de deixar guardado no altar da histria, a gnese de Mato Grosso. Essa preocupao do escritor fica evidenciada na apresentao do primeiro volume das Monografias Cuiabanas.

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O ttulo genrico da srie adota esta acepo consoante a qual designar o termo CUIABANO, mais do que o natural de Cuiab, o fator preponderante na evoluo de Mato Grosso, embora de origem diversa, mas adstrito mesma orientao. Simples achegos para a histria local, estas monografias levam em mira apenas registrar a maneira pela qual se expandiu a ao cuiabana, em suas vrias modalidades, antes que a via frrea e outros agentes de menor tomo viessem abrir a nova fase de desenvolvimento de Mato Grosso. (CORRA FILHO (B) Vol I, 1925, p. 05 e ss).

E assim, em conformidade com o que havia anunciado na introduo do primeiro volume que foi Questes de Ensino (1925,) ele escreve um conjunto de monografias, em alguns momentos, deixa transparecer ares de nostalgia. Alm desse primeiro volume, foram publicados: Evoluo do Errio (1925), A sombra dos Ervais Mato-Grossenses (1925), A Cata de ouro e dos diamantes (1926), A propsito do boi pantaneiro (2002,) A Peste das Cadeiras (2002), Indstrias Mato-Grossenses(2002)27. A construo da srie baseia-se em fartas e ricas fontes, entre elas, destacam-se: relatrios oficiais, cartas, peridicos como O Mato Grosso e A Reao e fontes de cronistas como J. Barbosa de S, Arrojado Lisboa e J. Gonalves da Fonseca. O autor revela tambm um cuidado rigoroso em anotar ao rodap todos os detalhes que julgava pertinentes ao assunto que estava tratando. As Monografias Cuiabanas (1925/1926) tratam, portanto, do passado mato-grossense, a partir do descobrimento do ouro, e procuram dar nfase ao papel desempenhado por Cuiab na evoluo histrica da regio. Apenas em A propsito do boi pantaneiro que Corra Filho deixa entrever que, a partir do fim da guerra com o Paraguai e da chegada da Ferrovia Noroeste do Brasil, a criao de gado, praticada em larga escala no sul de Mato Grosso, (e longe das cercanias cuiabanas), passou a impulsionar a economia matogrossense. Entretanto, penso que a srie ainda mais significativa por seus silncios, pois Corra Filho menciona pelo menos uma das muitas questes delicadas que estavam colocadas naquele momento:
27 Embora As Monografias Cuiabanas tenham sido publicadas originalmente entre os anos de 1925 e 1926, s consegui ter acesso aos ltimos volumes por meio de uma edio especial republicada pelo IHGMT em 2002. Desse modo, por no ter a data exata da publicao original fiz referncia data da reedio da obra.

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o monoplio de explorao dos ervais dado Companhia MatteLarangeira. A referncia, entretanto, foi feita para valorizar a oposio liderada por Pedro Celestino perante as tentativas (da Companhia) de ampliar seus benefcios e conseqentemente seu poder. Portanto, o escritor cala-se em relao s turbulncias verificadas e apontadas acima, turbulncias estas que marcaram o cenrio local, significativamente, durante a dcada de 1920. possvel notar, ento, que seus escritos deixam brechas, por entre as quais se pode entrever aquilo que Le Goff chama de mecanismos de controle de memria.
A memria um elemento essencial do que se costuma chamar identidade, individual ou coletiva, cuja busca uma das atividades fundamentais dos indivduos e das sociedades de hoje, na febre e na angstia. Mas a memria no somente uma conquista, tambm um instrumento e um objetivo de poder. (LE GOFF, 2003, p. 469).

A escrita virgiliana conduz o leitor a acreditar que embora houvesse no passado dificuldades, essas se desfaziam, na maioria das vezes, com relativa harmonia. Exemplo disso a relao entre colonizadores e as tribos indgenas, ora colocadas como uma espcie de obstculo a ser ultrapassado para se completar o objetivo maior que era a ocupao do espao, ora como aqueles que doaram o seu melhor na conformao do tipo cuiabano. Uma espcie de sacralizao do passado, em que uma linha bastante tnue separa histria e memria. Outro dado relevante est na febre e na angstia que moviam Correa Filho a escrever alucinadamente e, neste fato, valho-me da prpria apresentao das Monografias, onde ele prenuncia uma angstia em relao ao curso da histria mato-grossense. As obras Mato Grosso e as Monografias Cuiabanas tornamse, assim, o ponto de partida dos trabalhos do escritor. Nelas ele esboa a construo de uma identidade mato-grossense com base nos valores que caracterizam o Cuiabano, ligado ao bandeirantismo e minerao, aos defensores fronteirios e a tudo o que havia sido desenvolvido sob a influncia hegemnica de Cuiab. Em pouco tempo, o trabalho de Virglio Corra Filho ganha notoriedade e reconhecimento entre seus pares. Conforme seus trabalhos iam sendo difundidos juntos sociedade e servindo de 69

fonte a novos pesquisadores, aquela representao do real por ele construda acabou tornando-se o prprio real e cristalizando uma imagem, ou identidade mato-grossense, forjada a partir de sua escrita. Essa representao do passado de Mato Grosso, ento, que emanou de um grupo, acabou sendo incorporada e reproduzida como uma representao coletiva e, dessa maneira, estruturando a realidade a partir da representao de um grupo dominante. Assim, entre as dcadas de 1920 e 1940, quando essa hegemonia cuiabana comeou a ser colocada em cheque pelos conflitos de poder e disputas polticas daquele momento, os trabalhos de Corra Filho, e do grupo que o cercava, buscaram no passado formas de redimensionar o presente e preservar o futuro.

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CAPTULO III
A RGUA E O COMPASSO: A fronteira e a construo da identidade mato-grossense
Regio e nao so formas particulares de representao do social, pois se referem formulao de padres de referncia identitria, que do coeso social e produzem a sensao de pertencimento. (PESAVENTO,

2003, p.19).

A histria da constituio geogrfica do Brasil se desenrolou entre os sculos XVI e XIX. Ao longo desse perodo, ainda na poca colonial, Portugal e Espanha traaram estratgias especficas de ocupao, cada um a seu modo, porm, sempre com o objetivo de conquistar as riquezas que a Amrica pudesse lhes oferecer. Em conseqncia desse processo, as reas antes ocupadas por populaes indgenas foram sendo, gradativamente, conquistadas pelas naes ibricas. Entretanto, a definio sobre a questo dos limites entre as posses territoriais de Portugal e Espanha, na Amrica, arrastou-se por todo o perodo colonial, avanando pelo sculo XIX afora. Essa questo de limites influenciou, sobremaneira, a histria de Mato Grosso. Incorporada esfera de influncia luso-brasileira no sculo XVIII, a regio das minas de Cuiab e Mato Grosso, bem como boa parte do interior Brasil, foi objeto de disputas diplomticas que s tiveram fim aps o trmino da Guerra com o Paraguai, em 1870. Por outro lado, a histria da formao de fronteira tambm pode ser vista sob diferentes interpretaes historiogrficas, sobretudo durante a Primeira Repblica, quando muitos escritores, particularmente aqueles ligados aos Institutos Histricos, tentaram vincular o processo de anexao territorial construo da Nao e a um sentimento de nacionalismo ou de pertencimento, com a finalidade de delinear uma identidade nacional. 71

Nesse sentido, para os historiadores mato-grossenses ligados ao IHGMT, a formao da fronteira tem um sentido duplo: est ligada tanto construo da nao, quanto ao regionalismo. Sendo assim, no momento em que a historiografia local debruou-se a fim de recuperar o passado mato-grossense, nas trs primeiras dcadas do sculo XX, a formao da fronteira adquire uma importncia histrica e simblica. Esse simbolismo representa o estabelecimento de uma caracterstica marcante dessa identidade esboada por Corra Filho, ou seja, um sentimento de unidade, de continuidade e de coerncia (POLLAK, 1992, p. 07) que criou uma determinada imagem do passado local: gloriosa, harmnica e patritica. Esse sentimento, ao qual Pollak faz referncia, no se estabelece de maneira harmoniosa, pelo contrrio, valendo-se do conceito de Roger Chartier (2002), mencionado anteriormente, percebe-se que uma determinada identidade coletiva , sobretudo, fruto de relaes simblicas de foras, ou seja, as identidades se consolidam em razo da forma como representadas e assimiladas ao longo do tempo pelo todo social, como expresso de sua trajetria histrica. Podemos afirmar, dessa forma, que no meio social existem grupos que esto em constante luta para controlar as percepes impostas memria coletiva. Nesse processo de disputas simblicas que envolvem o estabelecimento das identidades, importante pontuar que o universo das letras, durante a Primeira Repblica, foi um campo bastante fecundo no que diz respeito a formar um discurso de sustentao e legitimao quele novo momento da Histria do Brasil. Uma considervel parcela da historiografia nacional esteve engajada nesse processo de construo do discurso de formao da identidade nacional, pautada, principalmente, numa viso nacionalista e progressista do Brasil. Nesse processo, coube histria utilizar-se de elementos da concepo geogrfica do Brasil, a fim de exaltar as qualidades nacionais28. No que diz respeito a Mato Grosso, verifica-se, desde o estabelecimento do IHGMT, um volume considervel de trabalhos escritos com objetivo de reforar os laos histricos entre o passado
28 A respeito da construo da identidade nacional durante a Primeira Repblica, ver Carvalho (1990), Oliveira (1990), Schwarcz (1995) e Gomes (1999).

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regional e nacional. Muitos discursos proferidos nas sesses solenes do instituto, em publicaes avulsas e em trabalhos especficos, apresentam claramente essa inteno. Mais uma vez, os nomes em destaque so os de Estevo de Mendona, Jos Barnab de Mesquita e Virglio Corra Filho, tidos como arautos da histria de Mato Grosso. No que concerne produo virgiliana, o processo de formao histrica do espao fsico mato-grossense constituiu-se num captulo parte, dentro de sua obra, e vincula-se aos dois nveis de construo identitria, tanto ao que vincula a fronteira com um projeto identitrio de nao quanto ao que vincula a fronteira ao projeto de uma pertena regional. Neste captulo, que tem por base a anlise do volume III e IV da srie As Raias de Mato Grosso (1925/1926), procuro verificar como a fronteira representada de modo a tornar-se um dos pilares centrais da identidade mato-grossense. Procuro analisar, ainda, como a essa representao de fronteira o autor vai agregando uma srie de exemplos de homens ilustres, identificando essas pessoas, estrangeiros em sua maioria, como referenciais de um passado glorioso. Nessa perspectiva, lano mo do conceito de construo de identidades, trazido por Chartier (2002), para entender como a histria da construo da fronteira se constitui em um referencial de produo de sentido, unidade e coeso, no contexto da histria local. Entendo, tambm, que necessrio compreender como essa construo, dada em meio aos conflitos vividos pela sociedade matogrossense no incio do sculo passado, buscou por meio de um grupo de intelectuais vinculados ao IHGMT, entre os quais Corra Filho, lapidar sua auto-imagem a partir do passado, pautando nos exemplos dos chamados vultos histricos ligados conquista da fronteira. Esses vultos histricos, denominados por Corra Filho de nossos avs, entraram para a histria como smbolos da imagem do mato-grossense; imagem essa que acabou coroando e perpetuando os valores e os ideais poltico-sociais do prprio grupo que os colocou no altar da histria. Recuperarei, portanto, a partir de alguns autores, parte da trajetria de ocupao do territrio que compreende os atuais estados de Mato Grosso e Mato Grosso do Sul pelos luso-brasileiros, 73

no perodo colonial, a fim de situar o leitor no que concerne ao processo histrico, propriamente dito, de apropriao das terras que caracterizam essa regio. Em seguida, tratarei de alguns aspectos da construo da Nao, feita pela historiogrfica brasileira a partir da Repblica, em especial no que diz respeito construo do mito bandeirante, pela historiografia paulista. Analiso, tambm, a relao que se estabelece entre as dimenses geogrficas do Brasil e a afirmao do nacionalismo, no perodo republicano. Finalmente, abordarei as representaes relativas conquista e ao estabelecimento da fronteira mato-grossense, no sentido de verificar como ela tornou-se referencial de pertena e de reconhecimento da sociedade local. Verificarei, ainda, com base na interpretao da abordagem feita por Corra Filho, como se construiu toda uma herana histrica, uma aparncia de unidade, harmonia e um sentido de progresso. 3.1 A construo da nacionalidade no Brasil durante a Primeira Repblica. Como definir Nao? E mais, no contexto republicano, como definir Nao Brasil? Entre os autores que abordaram o tema, destaco o trabalho de Hobsbawm (1990). Em seu trabalho, o autor afirma que a carga simblica atribuda ao termo Nao bastante recente, remonta ao sculo XVIII. Entretanto, o mesmo autor escreve que definir Nao com base em critrios objetivos, tais como lngua, territrio e tradies comuns, constitui-se uma tarefa rdua e complexa.
As tentativas de se estabelecerem critrios objetivos sobre a existncia de nacionalidade, ou de explicar por que certos grupos se tornaram naes e outros no, freqentemente foram feitas com base em critrios simples como a lngua, o territrio comum, a histria comum, os traos culturais comuns e outros mais. [...]. Todas as definies objetivas falharam pela bvia razo de que, dado que apenas alguns membros da ampla categoria de entidades que se ajustam a tais definies podem, em qualquer tempo, ser descritos como naes, sempre possvel descobrir excees. (HOBSBAWM, 1990, p.14/15).

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A leitura de Hobsbawm esclarece que uma definio objetiva pode implicar em equvocos. Dessa maneira, tomando como referncia critrios no objetivos, procurei entender o contexto em que os referenciais de Nao e nacionalismo comearam a ser cultuados e difundidos no Brasil, para ento, num segundo momento, refletir em como esses referenciais nacionalistas apresentam-se e influenciam na construo historiogrfica que Corra Filho fez sobre a fronteira. Retorno, desse modo, discusso empreendida no primeiro captulo sobre a natureza da Repblica no Brasil, para analisar como ocorreu o processo de construo do sentimento de Nao no Brasil. Sobre o contexto em que se deu a Repblica no Brasil, Carvalho (1987,1990) e Castro (2000) apontam que a Repblica aconteceu muito mais em funo de interesses especficos, do que em razo de um clamor pblico. De maneira que, alm de construir a Repblica enquanto instituio poltica e administrativa, houve tambm a necessidade de construir os referenciais de pertencimento que vinculassem o passado quele novo momento. To logo instituiu-se o novo regime, seus idelogos dedicaramse caracterizao dos smbolos republicanos:
No caso da Repblica, a batalha (pela construo simblica) era to importante, se no mais que a prpria proclamao, um evento to inesperado, rpido, incruento. Estavam em jogo a definio de papis dos vrios atores, os ttulos de propriedade que cada um julgava ter sobre o novo regime, a prpria natureza do regime (CARVALHO, 1990, p.35).

Essa batalha extrapola at mesmo o campo da representao iconogrfica e da elaborao de smbolos como bandeira, hino, braso, atingindo o campo da literatura e da histria. No campo literrio, alguns autores apresentam textos com uma faceta mais crtica a respeito da construo da nao. Um exemplo desse olhar mais atento e crtico s questes pertinentes ao sentindo da nao em seus primeiros anos aparece em Oliveira (1990). Neste trabalho, a autora analisa a obra de Lima Barreto: Triste Fim de Policarpo Quaresma, (lanado originalmente em 1911), texto em que a personagem principal encarna o ufanismo do Brasil Repblica, mas termina exibindo sua fragilidade e seus contrastes: ao criticar a verso ufanista do patriotismo, Policarpo-Lima Barreto se pergunta 75

sobre o que vem a ser a ptria. Sua vida havia sido norteada por uma iluso, por um falaz dolo (OLIVEIRA, 1990, p.102). Um outro momento de busca das caractersticas nacionais vislumbrado na Semana de Arte Moderna de 1922, ocasio em que artistas como Tarsila do Amaral, Oswald de Andrade, Anita Malfati entre outros, propuseram uma representao que negava a apropriao de elementos estrangeiros em prol da valorizao das caractersticas nacionais, por meio da arte29. No campo da Histria, boa parte dos intelectuais exerceu um papel orgnico30, com o intuito de legitimar aquele novo momento, redigindo narrativas que vinculassem o passado ao presente e garantissem a legitimidade do regime republicano. Esses trabalhos tambm se tornaram extremamente importantes, pois mostram uma tendncia da historiografia nacional, de reforar o sentimento nacionalista, buscando desde o perodo colonial exemplo de pessoas que trabalharam pela construo da ptria e da grandiosidade do Brasil. Comentando a obra de Alberto Torres, a sociloga Lucia Lippi mostra que a geografia nacional deu suporte construo do sentimento de nacionalidade brasileira:
A estruturao das naes implica a existncia de elementos objetivos de auto identificao, corporificao na raa, na lngua, no territrio e na religio. Para que esses elementos possam dar origem nao necessrio, entretanto, que exista um sentido de solidariedade que projeta o grupo frente aos demais. A solidariedade nacional tem por base a terra, elemento fundamental de auto-identificao do grupo. (OLIVEIRA: 1990, p.123)

Esses trabalhos, assim como muitos outros produzidos por todo pas, de certa forma supriam a carncia de referenciais de nacionalismo, contribuindo, portanto, para a concretizao da Repblica atravs da histria. A cristalizao e massificao desse discurso de nao ocorreu mais intensamente a partir dos anos 1930. Ocasio em que se observa uma construo discursiva que fez surgir o termo Nao com N
29 Na obra de Ferreira (2002), verifica-se uma anlise mais aprofundada sobre o significado histrico da Semana de Arte Moderna. 30 Nos termos de Gramsci (1985), intelectuais orgnicos podem ser definidos como porta-vozes de um determinado setor, de um segmento social ou de uma determinada ideologia. Assim, os intelectuais que se debruaram para dar forma Nao Brasil podem ser identificados como intelectuais orgnicos.

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maisculo, indicando uma perspectiva totalizante, enfatizando as dimenses nacionais e minimizando, ou mesmo omitindo, os muitos conflitos regionais que marcaram o Brasil Imprio, exaltando ento o Brasil como um pas do futuro. Evidencia-se, outrossim, que as condies e as caractersticas do estabelecimento da Repblica no Brasil deram margem a um tipo de fazer historiogrfico conciliatrio, que buscava harmonizar passado e presente, e exaltar aspectos como as dimenses territoriais do Brasil, permitindo a difuso e a massificao do mito bandeirante como agente de um suposto sentimento patritico. Essas narrativas tornaram-se uma (re)apresentao, capaz de construir uma realidade histrica determinada, e valendo-se dessa realidade historicamente construda, os referenciais de pertencimento e identidade foram se moldando e ligando passado e presente, Repblica e Nao. 3.2 A construo da fronteira num territrio vagamente definido... Fronteira. Para pensar as dimenses dessa palavra importante situ-la no tempo, pois, num relance, seu carter polissmico d margem a interpretaes sob ticas absolutamente dspares, em funo do olhar e da leitura qual a palavra submetida. Ao mesmo tempo, o termo fronteira transcende e agrega concepes de espao, conquista, cultura, simbologia, enfim, uma multiplicidade de significados esto relacionados ao termo fronteira. A anlise da palavra fronteira, neste trabalho, est ligada geografia, num aspecto mais simblico do que propriamente fsico, no s pelo fato de nos remeter noo e ao reconhecimento do espao, mas porque as dimenses geogrficas passam a ser e a ter, a partir da modernidade, importncia e influncia na compreenso do significado de Estado-Nao. Essa ligao se deve ao fato de que, ao longo da Idade Moderna, os contornos geogrficos da Europa Ocidental estavam se redefinindo em funo do surgimento do Estado e, embora a geografia no se colocasse como algo definitivo, ela passou a servir de parmetro para se estabelecer o limite entre 77

os Estados. Nesse novo contexto, a fronteira teve uma funo vital: estabelecer limites. Esses limites indicavam as dimenses fsicas dessas unidades autnomas denominadas estados e, teoricamente, indicavam tambm suas especificidades culturais, econmicas e polticas. Posteriormente, se ainda olharmos para o Ocidente no perodo Moderno, a fronteira poderia significar tambm o limite entre o conhecido e o desconhecido, ou o espao a ser conquistado com o objetivo de servir de fonte para o abastecimento do mercado europeu, ou ainda, significar um campo para expanso do cristianismo; poderia, enfim, significar o aumento dos lucros para a burguesia mercantil em ascenso naquele perodo. Ao longo dos sculos XV e XVI, espanhis e portugueses, impulsionados pela necessidade de encontrar alternativas para o comrcio martimo, avanaram para alm das rotas de navegao conhecidas e chegaram Amrica. Naquele momento, para o europeu, um novo paradigma de geografia comeava a se esboar. Esse deslindar de fronteiras, a superao dos limites do mundo conhecido, ou a construo de novas fronteiras, foi ainda motivo de inspirao para narrativas consagradas, como por exemplo, Os Lusadas, de Lus de Cames, que imortalizou a expanso portuguesa em seu pico; no esquecendo de Fernando Pessoa que, em seus versos, no poema Mar Portugus, escreveu romanticamente a respeito das conquistas lusitanas. Sob a tica dos poetas, portanto, verificamos perspectivas diferenciadas de um mesmo objeto: a fronteira. A histria da ocupao da Amrica pelos europeus est diretamente relacionada s certezas e incertezas que envolviam a fronteira entre o conhecido e o desconhecido, alm de todo um emaranhado de interesses econmicos, polticos e religiosos verificados durante a Modernidade na Europa. Os exemplos sobre o emprego do vocbulo fronteira multiplicam-se e so constantemente alvo de pesquisas, que especificam o seu uso e as muitas interpretaes que se encerram em torno dessa palavra. No que diz respeito construo da geografia do Novo Continente, em 1494, foi firmado um acordo entre Portugal e Espanha estabelecendo a exata dimenso de suas posses nas terras 78

recm descobertas. A partir desse momento histrico, o Tratado de Tordesilhas fixaria os limites territoriais de portugueses e espanhis, inclusive nas terras americanas. Segundo esse acordo, caberiam a Portugal as terras situadas a 370 lguas a oeste da ilha de Cabo Verde:
O referido meridiano passava sobre o Iguape, atual Estado de So Paulo. Ao sul, o limite era o Rio da Prata; a leste, o Oceano Atlntico, e a oeste a Provncia de Tucuman, atualmente pertencente Argentina. Outro limite era a cidade de Santa Cruz de la Sierra, elevada provncia e desmembrada do Paraguai pelo Marqus de Caete (1560). (SOUZA, 2004, p.44. Grifos do autor).

Essa referncia, ao mesmo tempo exata e fluda, em momento algum significou impedimento para que portugueses e espanhis circulassem de um lado para o outro da linha de Tordesilhas. Assim, ao longo dos sculos XVI, XVII e XVIII, tanto luso-brasileiros, quanto hispano-americanos, percorreram o interior do continente em busca de metais preciosos e ndios, mas, sobretudo, a procura de uma maneira de esquadrinhar sua sobrevivncia, principalmente na regio da Bacia Platina, enquanto o sonho dourado no se concretizava. Entretanto, ao ser tomada como objeto de estudo pela historiografia tradicional, no incio do sculo passado, esse processo histrico de delimitao de fronteiras tambm passou a ter uma conotao simblica, tendo em vista que relaciona as dimenses fsicas do Brasil a uma Nao grandiosa e promissora. Nesse sentido, estudar a formao da fronteira pela obra de Virglio Corra Filho verificar de que maneira sua rgua e compasso so utilizados para dar as dimenses do passado mato-grossense. 3.3 O mito bandeirante na historiografia paulista e matogrossense: imagens semelhantes, objetivos diferentes. O processo de construo imagtica do bandeirante, pela historiografia paulista, segundo escreve Ktia Abud (1985), apresenta-se em dois momentos distintos, que se complementam, ao emoldurarem o mito bandeirante: o primeiro deles, com Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre de Deus, no sculo XVIII, e o 79

segundo com Alcntara Machado, Alfredo Ellis Jnior e Afonso Taunay, no sculo XX. Dos relatos e descries das bandeiras paulistas, surge, ento, o mito bandeirante. A tipificao do bandeirante aparece, tanto na historiografia paulista, quanto na historiografia mato-grossense. A histria mitificada serviu, em boa medida, para legitimar construes sociais e polticas, servindo de substrato histrico ao contexto especfico de paulistas e mato-grossenses, verificados, sobretudo, durante o perodo da chamada Primeira Repblica. A primeira interpretao surgiu no sculo XVIII, com as narrativas de Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre de Deus, ambos oriundos de um mesmo segmento social, (antigos proprietrios de terra) naquele momento relegado a um segundo plano. Conforme analisa a historiadora, foram ambos os consolidadores de uma Histria Colonial de So Paulo, centralizada no movimento bandeirista31 (ABUD, 1985, p. 67). Do trabalho de Frei Gaspar da Madre de Deus destacam-se as obras: Memria para a Histria da Capitania de So Vicente, de 1797, e de Pedro Taques, Nobiliarquia e a Informao sobre as Minas de So Paulo (sem a data dos originais). Essa primeira interpretao do movimento bandeirista ocorreu na fase decadente das minas, em 1763; desde ento, muitos dos portugueses que haviam imigrado para o Brasil em razo da minerao mudaram-se para So Paulo e ali passaram a viver do comrcio, sendo que muitos deles amealharam fortuna e passaram a ocupar cargos importantes.
As instituies, como a Cmara de Vereana, por exemplo, na segunda metade do sculo XVIII, passaram a ser ocupadas em sua maior parte por portugueses de origem obscura, que procuravam So Paulo para a atividade de mercancia [...]. Os antigos proprietrios de terras, descendentes dos sertanistas, passaram a ocupar um lugar secundrio na sociedade, a partir do momento em que o comrcio passou a ter importncia na economia da cidade. Passaram tambm a perceber que os cargos e funes que tinham como privilgio
31 A respeito dos escritores que contriburam para a construo do mito bandeirante, Ktia Abud escreve, ainda, que escritores e eruditos de outras regies tambm participaram da elaborao da imagem bandeirista no sculo XVIII, colaborando mais como eco dos historiadores paulistas, procurando, porm, fazer a histria de sua regio (ABUD, 1985, p. 99), e faz referncia ao trabalho de J. Barbosa de S. Cabe notar que os relatos deste cronista foram muito utilizados como fonte por Virglio Corra Filho.

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e seu prprio poder ia sendo contestado, de forma imperceptvel, pelos recm-chegados comerciantes portugueses. Nesse momento histrico, surgiram as obras de dois historiadores paulistas: Pedro Taques de Almeida e Gaspar Teixeira de Azevedo, o conhecido Frei Gaspar da Madre de Deus. (ABUD, 1985, p. 65/67)

Naquele contexto, tanto Pedro Taques quanto Frei Gaspar buscaram resgatar do passado a imagem dos paulistas. Desse modo, a ao do bandeirante, elemento tpico do passado do povo de So Paulo, adquire contornos hericos. Em suas obras, as entradas dos bandeirantes pelo serto so representadas como sinnimo de coragem, arrojo e valentia do povo paulista, e a eles tambm so creditados os mritos pela expanso territorial brasileira. Pedro Taques e Frei Gaspar, cada um a seu modo, procuram identificar nesses sujeitos histricos do sculo XVIII, a ascendncia bandeirante e, nesse contexto social, incluem-se os prprios Pedro Taques e Frei Gaspar como forma de resgatar o prestgio dos paulistas ante o portugus que ameaava seu espao poltico, naquele momento.
Ao traar a imagem do habitante de So Paulo, os historiadores do sculo XVIII respondiam a um problema que lhes era colocado pela realidade em que viviam, e sua resposta foi; no o esboo, mas o traado firme da figura do sertanista, sobre o qual poderiam recair as qualidades exigidas para algum ser, naquela poca considerada nobre. A figura foi traada em oposio aos portugueses recmchegados, que como membros da plebe e da burguesia em Portugal, no tinham ainda podido construir o pedestal onde apoiar sua pretenso de elevao no quadro social, a no ser pelo acmulo de fortuna. (ABUD, 1985, p. 98).

Ao longo de todo o sculo XIX, porm, as narrativas sobre as bandeirantes no tiveram, na historiografia paulista, o destaque obtido nos tempos de Frei Gaspar e de Pedro Taques,
A imagem do bandeirante, tal como fora construda por Pedro Taques e Frei Gaspar permaneceu coberta por uma bruma, se no de esquecimento, pelo menos de omisso. O bandeirante, nobre ou mameluco mas sempre grandioso, jazia espera que o contexto histrico novamente o chamasse, em defesa de valores, trazidos no bojo daquele contexto. (ABUD, 1985, p.110).

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Nesse perodo, a histria das bandeiras cedeu lugar s grandes interpretaes sobre a histria do Brasil, que teve em Varnhagem, R. Southey e em Capistrano de Abreu, alguns exemplos de grande expresso. Nesse contexto, a histria das bandeiras foi apenas um captulo dentro de uma histria maior que envolvia todo o Brasil. Entretanto, um novo momento de exaltao dos feitos do passado bandeirante surgiu aps a Proclamao da Repblica, momento em que a elite poltica de So Paulo, enriquecida pela atividade cafeeira, buscava maior representatividade poltica no cenrio nacional. Naquele momento, j nas primeiras dcadas do sculo XX, a histria das bandeiras e dos bandeirantes ressurge com fora, a partir da historiografia paulista e, sobretudo dos trabalhos de Pedro Taques e de Frei Gaspar da Madre de Deus. Esse novo momento de culto ao passado bandeirante deriva, principalmente, da ascenso da economia cafeeira. Ao longo do sculo XIX, a economia brasileira passou a gravitar em torno das lavouras cafeeiras. A cultura inicialmente implementada no vale do rio Paraba, Rio de Janeiro, aos poucos, em razo do mau uso do solo, foi sendo introduzida em terras paulistas. Com isso, gradativamente, So Paulo passou a ganhar destaque no cenrio nacional. Com o advento da Repblica, as condies econmicas levaram os paulistas a pleitear espao poltico na esfera do governo federal, sob a alegao de que cabia a eles a maior parte dos impostos pagos.
Foi nesse momento, entre 1890 e 1930, que a figura do bandeirante foi resgatada como smbolo, pois ao mesmo tempo em que denunciava as qualidades de arrojo, progresso e riqueza que So Paulo possua, representava o processo de integrao territorial que ser sentido unidade nacional. (ABUD, 1985, p.132).

Os historiadores mais expressivos desse perodo so: Alcntara Machado, Alfredo Ellis Jnior e Afonso Taunay32. Todos esses escritores estiveram, direta ou diretamente, ligados s camadas dirigentes da elite paulista e produziram trabalhos que buscava consolidar a imagem do bandeirante construda anteriormente por Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre de Deus.
32 Entre as obras que do nova vida imagem herica do bandeirante destacam-se: de Alfredo Ellis Jnior Pedro Taques e seu Tempo (1922), Raa de Gigantes (1926): de Afonso E. Taunay - Histria Geral das Bandeiras Paulistas (1924); de Alcntara Machado Vida e Morte do Bandeirante (1929).

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Embora em momentos histricos distintos, Alfredo Ellis Jnior, Alcntara Machado e Afonso E. Taunay, assim como Frei Gaspar e Pedro Taques, buscaram a partir do substrato histrico verificado no perodo colonial com a histria das bandeiras, legitimar a posio que So Paulo pretendia ocupar perante aos demais estados brasileiros, no incio do sculo passado. Naquele contexto, a representao do perodo colonial, com base nas obras Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre de Deus, contribuiu para que Alfredo Ellis Junior, Alcntara Machado e Afonso E. Taunay corroborassem, por meio de uma construo histrica, a sustentao ao pleito poltico da elite paulista no cenrio republicano. Em Mato Grosso, a elaborao historiogrfica que deu formas especficas ao passado ocorreu tambm durante a Primeira Repblica. Em mbito local, como j foi mencionado ao longo deste estudo, coube aos intelectuais vinculados ao IHGMT lapidar a imagem do passado mato-grossense:
Nos quadros do Instituto Histrico mato-grossense, fundado em 1919, ainda a conquista territorial e a defesa da fronteira contra os espanhis, na esteira da narrativa fundadora do IHGB, que vo produzir os heris e grandes personagens da histria regional, tidos como herdeiros das qualidades atvicas dos bandeirantes paulistas e, ao mesmo tempo, portadores dos valores da civilizao europia trazidos pelos portugueses. (GALETTI, 2000, p.80).

Dessa forma, o bandeirante passa a ser representado pelos intelectuais regionais como o precursor do mato-grossense que, custa de sua bravura, modelaram a sociedade local. Para Corra Filho, os bandeirantes caracterizavam-se como um povo audaz e forte, que rompendo os sertes bravios, iniciou a colonizao de Mato Grosso (CORRA FILHO (A), 1922, p. 105). Assim, sob a aura de heris camonianos, Corra Filho qualifica os bandeirantes com toda uma carga simblica, identificando-os como desbravadores, homens audazes, capazes de desafiar os perigos impostos pelo serto bravio, enfim, homens que tiveram a competncia de enfrentar todas as dificuldades de seu tempo para cumprir uma misso: distender os limites do territrio nacional. 83

Toda essa carga simblica, impregnada nas representaes sobre o incio da colonizao de Cuiab e Mato Grosso, transportada para os monumentos, smbolos e festividades cvicas do estado. De maneira que, por meio dessas manifestaes e da forma como o passado local era ensinado nas instituies escolares e disseminado nos demais segmentos sociais, essa imagem determinada do passado passou a fazer parte das estruturas do imaginrio coletivo. Tais representaes foram sobremaneira reforadas pelas festividades comemorativas do bicentenrio de Cuiab, em 1919. Porm, antes desse evento, j havia um trabalho de difuso desse passado idealizado pela intelectualidade mato-grossense; exemplo disso so as obras de significativa circulao e importncia como o Quadro Corogrfico (1906), de Estevo de Mendona, e o lbum Grfico de Mato Grosso (1914), mencionados anteriormente. Assim, percebo que esse processo de construo identitria em Mato Grosso um pouco anterior a Corra Filho e, de acordo com Zorzato, a cristalizao dessa identidade forjada, sobretudo ao longo da Primeira Repblica, consolida-se por volta dos anos cinqenta, momento em que, segundo esse autor, chega ao fim o processo de construo da identidade local. (ZORZATO, 1998). A escrita de Corra Filho contribuiu para reforar esse aspecto de grandiosidade da ao bandeirante. Ao qualificar as entradas como uma empreitada pica ou misso histrica, o escritor modifica as feies do bandeirante, que deixa de ser um preador de ndios para tornar-se o civilizador do serto. Dessa maneira, termina por se configurar no embrio ideal de uma sociedade que se firmou isolada das demais, como afirma o escritor mato-grossense. Essa personificao acaba respaldando e coroando as aes dos chamados defensores fronteirios, aos quais teria sido delegada a incumbncia de garantir os territrios recm conquistados aos lusobrasileiros. Os defensores fronteirios aparecem, explicitamente, como sucessores dos bandeirantes e assim acabam corroborando realmente o sentido de misso atuao dos bandeirantes. Esse serto a ser civilizado, ao qual se refere Corra Filho, teve seu sentido semntico analisado por Lylia Galetti em sua tese intitulada Nos confins da civilizao: serto, fronteira e identidade nas representaes sobre Mato Grosso (2000). Nela, a autora discute 84

os muitos significados da palavra serto e como essa expresso era percebida nos muitos relatos do perodo colonial. Para a historiadora, esse serto foi, durante todo o perodo colonial, percebido e representado como deserto e desconhecido, o oposto ao litoral,
....contraposio entre o que construdo, cultivado e habitado (cidade, castelo, aldeia...) e o que propriamente selvagem [...], e ainda, entre o universo dos homens que vivem em comunidade e o universo da solido. (LE GOFF, 1983, p. 37, apud GALETTI, 2000, p. 39).

Dessa maneira, o bandeirante era sinnimo de civilidade, contraponto ao universo do serto e do ndio, portador de valores ligados ao universo cultural de um mundo externo representado no s pelo litoral, mas tambm pela cultura europia, seu universo original. Assim, a ocupao do territrio mato-grossense figura tambm como expanso da civilizao ante a barbrie. Tais caractersticas esto impregnadas na escrita dos intelectuais vinculados aos Institutos Histricos no incio do sculo passado. Assim sendo, os bandeirantes e seus sucessores os defensores fronteirios aparecem, em Corra Filho, como agentes civilizadores e precursores do sentimento nacionalista. Contudo, para compreender o significado da figura do bandeirante na escrita dos intelectuais mato-grossenses, de um modo geral, e de Corra Filho em particular, no se pode deixar de relembrar o contexto local, discutido no primeiro captulo, bastante instvel do ponto de vista das disputas intra-oligrquicas pelo mando poltico. , portanto, nesse cenrio de constante instabilidade que os trabalhos dos intelectuais vinculados ao IHGMT serviam para impor ao presente a pujana do passado. Esse passado, por sua vez, repleto de exemplos dignificantes, atuava como contraponto queles tempos conflituosos. A figura do bandeirante no aparece de maneira isolada em uma obra especfica de Corra Filho. O passado bandeirante aparece diludo em livros e artigos, geralmente ligados expanso fronteiria e ao descobrimento do ouro em Cuiab. Em determinados momentos, o bandeirante celebrado como responsvel direto pelo processo histrico de configurao dos limites de Mato Grosso. 85

Inteno ou mera coincidncia? Construo deliberada ou convenincia elaborativa? As respostas a essas perguntas escaparam a minha capacidade investigativa. O fato que As Raias de Mato Grosso (1925/1926) corresponde primeira representao elaborada por um historiador local, sobre a conquista e a incorporao do territrio mato-grossense aos domnios de Portugal. De modo que, neste captulo, tm destaque central, sobretudo os volumes III e IV33, pois nessa srie Virglio Corra Filho historia o processo secular de estabelecimento dos limites territoriais mato-grossenses. O autor trata, no volume III, da histria da construo da fronteira mato-grossense, iniciando sua narrativa pela presena espanhola na regio. De incio, o autor evidencia especialmente o bandeirante. Embora Corra Filho no tenha escrito nenhum livro especfico sobre o banderismo, e a histria das bandeiras aparea diluda em suas obras, nelas, o bandeirante constituiu-se como um dos agentes centrais em sua narrativa, responsvel, segundo ele, pela grandiosidade do territrio nacional. Esse bandeirante, que posteriormente tornou-se a gnese do prprio cuiabano, forneceu assim, segundo Corra Filho, o cimento que teria dado a liga formadora do alicerce da sociedade matogrossense. Depois de mencionar a presena espanhola na Bacia do rio da Prata, Corra Filho se atm presena dos padres da Companhia de Jesus, que ocorreu num momento seguinte, atribuindo a esses uma pretenso de conquista de todo esse territrio que, a partir do sculo XVIII, compreenderia a regio da capitania de Mato Grosso, e onde, na poca, localizava-se Santiago de Xerez. O bandeirante passa, assim, a representar tambm a prpria essncia do nacionalista, pois mesmo num contexto desfavorvel, no se cansa de trabalhar em prol dos interesses na Nao. A seguir, o escritor arremata a construo do expansionismo bandeirante, ao mencionar:
Assim foi que, antes de cerrar o sculo XVII, os paulistas dilataram o territrio da sua capitania atravs do Paran, at o alto do Amambay, nos

33 Nos volumes I e II das Raias de Mato Grosso Virglio, Corra Filho analisa a formao interna dos limites do estado, portanto tais obras sero mencionadas eventualmente.

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plainos de Vaccaria, onde estabeleceram ativo centro de operaes contra os guaranis. E quando estes ndios, subjugados, despovoaram os aldeamentos prximos, refluindo os sobreviventes em rumo do Sul, ou para o recesso das florestas menos acessveis, os bandeirantes invesgaram pelo Paraguai, em demanda de outras paragens. E cativaram os Xaras, no pantanais do Paraguai, os guats, nos do So Loureno, os borros, no vale do Cuiab, e escalando o planalto, os parecis, na regio tomou o nome. (CORRA FILHO (C), Vol III, 1925, p. 52. Grifo meu).

Quanto ao trabalho de elaborao intelectual de Virglio Corra Filho, verifico que a partir da publicao de suas Raias de Mato Grosso (1925/1926), obra em que o escritor dedicou-se [...] ao estudo da fixao dos limites do estado, alm de registrar a memria de seus homens ilustres. (TRINDADE, 2001, p.196, grifo da autora), parte importante de seus escritos tiveram a funo de difundir e cristalizar a imagem desses heris. De modo que, para Corra Filho, as atuaes dessas personagens representam mais que funcionrios no desempenho de suas atribuies. Caracterizam-se pelo senso de patriotismo e herosmo, uma vez que souberam, acima de tudo, assegurar os interesses luso-brasileiros ante s muitas investidas dos espanhis, durante os perodos colonial e imperial. Tal fato os reveste de uma aura de nobreza, tornando-os smbolos do carter mato-grossense, ligados, particularmente, ao perodo da minerao e do estabelecimento do poder metropolitano em Cuiab34 . 3.3.1 A ao dos bandeirantes sob a tica virgiliana. O contexto da expanso dos luso-brasileiros para alm dos limites fixados pelo Tratado de Tordesilhas foi bastante explorado pela historiografia brasileira. Duas vertentes interpretativas distintas se destacaram na abordagem do tema: a historiografia ligada aos Institutos Histricos e quela ligada a uma escrita mais acadmica. No que tange aos Institutos Histricos, ao longo do perodo estudado, temas como a expanso territorial brasileira e a atuao do bandeirante, interpretados por nomes como Afonso E. Taunay,
34 Aluso obra de CANAVARRO, Otvio. O poder Metropolitano em Cuiab (1727-1752). Cuiab: Ed.UFMT, 2004.

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Alfredo Ellis Jnior e Jos de Alcntara Machado, tornaram-se elementos formadores da identidade nacional. Entre os intelectuais que se dedicaram ao tpico da expanso territorial encontra-se Virglio Corra Filho. Para ele, o processo de ocupao das terras situadas alm da linha de Tordesilhas pelos luso-brasileiros foi decorrente [...] do choque das duas raas expansionistas, que modelaram, sua feio, o povo sul americano (CORRA FILHO (C), Vol III, 1925, p. 08). Para o escritor mato-grossense, desde o momento em que chegaram Amrica, parecia claro o ideal expansionista dos colonizadores ibricos. Nesse sentido, ao mencionar as dvidas oriundas da linha estabelecida em Tordesilhas, ele escreve:
Como quer que seja, no resta dvida que, na mais favorvel das hipteses, apenas estreita nesga do atual territrio matogrossense conservar-se-ia brasileiro, por jazer a leste da divisa geodsica, estabelecida em Tordesilhas, incorporando-se a parte principal, em que se enquadraria toda a bacia hidrogrfica paraguaia e guaporeana, Amrica espanhola. Em conquist-lo, porfiaram fortemente os representantes de ambos os reis, trazendo-lhe para os confins das florestas e campinas o aventureiro gnio peninsular, perito assim no velejar por mares desconhecidos, como em devassar os sertes misteriosos, que lhe silenciavam sobre as tragdias martirisantes de que foram protagonistas annimos. (CORRA FILHO (C), 1925, Vol. I p. 12).

Ao abordar o contexto em que os sertanistas andavam pelo interior da Amrica do Sul, o autor credita aos bandeirantes aquilo que ele considera uma empreitada pica, a conquista do desconhecido, do misterioso, no sentido de que, pelas mos dos paulistas, se pde garantir extenso territorial do Brasil. Essa representao do bandeirante tambm indica o carter do futuro mato-grossense, que dentre muitas qualidades seria, sobretudo, destemeroso, expresso muitas vezes utilizada por Corra Filho. Nesse sentido, ele escreve:
Em suas arrancadas picas, varejavam os sertes desconhecidos; exploravam rios e montes; e foram esbarrar, no raro, no alto dos Andes. Muitos sumiram no anonimato, sem que de seus feitos ficasse registro algum; outros, mais felizes, devem tradio a glria de serem atualmente relembrados. (CORRA FILHO (C), Vol III, 1925, p. 41).

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Sua interpretao coloca como um dos objetivos principais das investidas bandeirantes a conquista do serto aos luso-brasileiros. Assim, a anexao territorial adquire contornos de misso a ser cumprida pelo bandeirante, como se pode observar no trecho em que o autor escreve:
Para essa maravilhosa regio recuaram os jesutas as suas aldeias indgenas, para as livrar de completa destruio, que ermra a provncia de Guayra. Julgando-se inteiramente a salvo de novas acometidas, no contavam que lhes viessem ao encalo os destemerosos mamelucos de S. Paulo, que iniciaram o ciclo dos bandeirantes. medida que se amiudavam as bandeiras, as provas do domnio castelhano em Mato Grosso vo sucessivamente desaparecendo, impugnadas pela audcia dos mamelucos. (CORRA FILHO (C), Vol I, 1925, p. 14. Grifo meu).

Desse modo, os contornos hericos do passado mato-grossense, vo se delineando sob a caneta de Corra Filho. Utilizando-se dos relatos de cronistas como fonte, o escritor atribuiu aos paulistas a superioridade racial capaz de faz-los superar as adversidades dos caminhos que os conduziam ao serto, momento em que ele se reporta narrativa pica de Luis de Cames para comparar o bandeirante aos heris camonianos que singraram os mares a fim de distender os domnios portugueses, de maneira que, alm de herica, a trajetria bandeirante adquire tambm uma pitada de romantismo. Alm disso, o bandeirante de Corra Filho deixa de ser apenas apresador de ndio e minerador para se transformar no representante dos interesses de Portugal. Quando se refere ao carter patritico do bandeirante, o autor escreve:
A poltica sombria de anexao, si lograra manientar35 Portugal, no lhe conseguira desfibrar os colonos do Brasil, onde se caldeava, ao calor de S. Paulo, a raa forte e indomvel dos mamelucos, afeitos vida rude dos sertes, em luta com elementos de toda a casta. [...] Si Portugal desaparecera do quadro das naes independentes, o gnio de seu povo se mantinha atrevido ultra equinotialem, e impaciente por despicar-se dos agravos sofridos na Europa.
35 De acordo com o dicionrio Caldas-Aulete, manientar deriva da palavra maniatar, e significa: subjugar; tirar os meios de resistncia ou de reao; constranger, forar, tolher, tirar a liberdade, etc., fazendo referncia certamente ao perodo da Unio Ibrica (1580-1640)

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Antonio Raposo Tavares da estirpe dos camoneanos vares assinalados compendia o esprito da raa, quando ao investir contra as misses de Guair, intima-lhes, ao respectivos diretores, vimos expulsar-vos desta regio, que nossa e no do rei de Espanha. (CORRA FILHO (C), Vol III, 1925, p.36. Grifos do autor).

Ao dar destaque expresso que denota a ao de expulso dos espanhis da regio de Guara, conhecido reduto jesutico que, por longo perodo, abasteceu o comrcio de ndios realizado pelos bandeirantes, Corra Filho corrobora a construo da legitimidade da tomada da terra aos espanhis, tornando o bandeirante o patriota que d origem, a partir do sculo XVIII, ao mato-grossense. Esse mesmo bandeirante descrito por Corra Filho revela-se, ainda, portador de uma semente embrionria de nacionalismo e a conquista do serto pode ser entendida como prova dessa natureza. O bandeirante passa, ento, a representar, na vertente interpretativa de Corra Filho, a prpria essncia do nacionalista, pois mesmo num contexto desfavorvel, como j mencionado, no se cansa de trabalhar em prol dos interesses na Nao. A seguir, o escritor arremata a construo do expansionismo bandeirante, ao mencionar:
A princpio, at o penltimo quartel do sculo XVI, celebrizam-se, destarte, os exploradores castelhanos, que varejam a regio denominada dos Xarays, de onde alcanam o Guapor; para o fim, menos dramtica, si bem que mais proveitosa, ocorre o povoamento do vale do Aquidauana, tendo Xerez para centro de operaes. No sculo seguinte, XVII, depois da expanso at o rio Pardo, sofream-lhes o avano os paulistas, que, a partir de 1632, no consentem na permanncia de espanhis nos campos das Vacarias e suas imediaes. Sobrevm o ciclo pico das bandeiras a que o planalto de Maracaj depara tablado empolgante, para os recontros com os adeversrios. Em incurses atrevidas assenhorearam-se, de passagem, de toda a zona meridional de Mato Grosso, cuja posse o descobrimento do ouro, no Coxip, consolida em 1719, pelo povoamento duradouro. (CORRA FILHO (C), Vol. I, 1925, p. 16/17).

O bandeirante tornou-se ento, na escrita virgiliana, o heri pico responsvel pela grandiosidade da Nao, quando ao supostamente preocupar-se em anexar as terras que abrigavam

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redues jesuticas e assegurou a presena luso-brasileira nesses stios36. Corra Filho d a entender que depois de conquistada a terra, particularmente depois dos primeiros achados de ouro em 1719, os paulistas, at aquele momento bravos, guerreiros e destemerosos, adquirem tambm uma roupagem de civilizadores do serto. De modo que, aquele cenrio, o serto, at ento um local inspito, rude e incivilizado, gradativamente vai ganhando contornos de civilidade. Uma vez que as populaes indgenas vo recrudescendo frente ao avano luso-brasileiro e as vilas e fortificaes vo surgindo, a misso dos antigos bandeirantes, agora cuiabanos, vai cumprindo-se. 3.3.2 O mesmo tema, um outro olhar... A imagem dos bandeirantes construda por Corra Filho corresponde, portanto, s feies de homens destemidos, valentes e com ideais nobres. Sob sua interpretao, a descoberta de ouro em Cuiab ganha ares de vitria dos paulistas por sua luta incansvel em defesa dos interesses luso-brasileiros. Abre, ainda, a primeira pgina da histria dos mato-grossenses. Dessa maneira, entender o contexto de atuao das bandeiras sob outra tica auxilia no estabelecimento de um contraponto entre a imagem construda por Corra Filho quanto ao papel dos sertanistas e suas bandeiras, bem como ajuda na compreenso do significado que a formatao da geografia nacional tem, em momentos distintos, da escrita da histria do Brasil. As leituras de Srgio Buarque de Holanda (1986), John Manuel Monteiro (1994), Neimar Machado de Souza (2004), Paulo Marcos Esselin (1994), Ktia Abud (1985) e Antonio Celso Ferreira (2002), mais ligadas academia do que aos Institutos Histricos, apresentam uma outra face em relao explorao do Oeste. As interpretaes desses historiadores so bastante verossmeis quanto aos reais motivos e interesses que impulsionaram esses grupos, espanhis e portugueses, a explorar, a partir do sculo XVI,
36 Embora Corra Filho se refira a esse carter expansionista do bandeirante, suas fontes no fazem referncia anexao territorial, to somente registra a comercializao da mo-de-obra indgena, tomada dos Jesutas.

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o potencial do territrio que na prtica estava sob o domnio de vrios povos indgenas. Foi com estes povos que tanto espanhis quanto portugueses, travaram as primeiras guerras de conquista e, depois, estabeleceram alianas visando o domnio sobre os territrios. Analisando a presena dos espanhis na rea que compreende parte do atual Mato Grosso do Sul, Holanda (1986), Esselin (1994) e Souza (2004) constroem suas narrativas com base em fontes que do conta da presena de europeus no sul da Amrica do Sul, a partir do incio do sculo XVI. Muitas dessas fontes so as mesmas utilizadas por Corra Filho, entretanto, influenciados por outras correntes interpretativas e imbudos de objetivos distintos aos do escritor mato-grossense, esses autores apresentam outra face do mesmo tema abordado por Corra Filho. Para Esselin (1994), a presena espanhola no esturio do rio da Prata conseqncia da expedio de Juan Dias de Solis, enviado espanhol que, procura de um caminho at as ndias atravs do ocidente, teria chegado ao esturio do rio da Prata, no ano de 1516. Srgio Buarque de Holanda, por sua vez, apresenta argumentao bastante complexa que explica a conjuntura poltica e econmica das naes ibricas no contexto da expanso ultramarina, bem como as posturas adotadas por ambas as Coroas com relao s terras localizadas no sul da Amrica do Sul. Embora seguindo caminhos diversos, esses trabalhos apresentam alguns pontos significativos e que merecem ser evidenciados. Segundo Esselin, no retorno metrpole, uma das embarcaes da expedio de Solis teria naufragado prximo regio que compreende o atual litoral de Santa Catarina. Entre os nufragos estaria o portugus Aleixo Garcia,37 que estabeleceu contato com os ndios da regio. Esses ndios teriam fornecido aos remanescentes da expedio informaes a respeito de um local abundante em metais preciosos, chamado Paytiti, o que teria motivado Aleixo Garcia a liderar uma caminhada desde a ilha de Santa Catarina at os contrafortes andinos (ESSELIN, 1994, p.20). A partir de ento, novas expedies espanholas teriam sido organizadas, tendo como referncia o esturio do Rio da Prata,
37 Contrariando a afirmativa de Esselin, Srgio Buarque afirma que a aventura de Garcia no teria chegado ao Velho Mundo antes de 1530. Entretanto, menciona uma obra intitulada Farsa dos Almocreves, escrita em 1526, que j fazia aluso aos tesouros da Amrica.

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com intuito de localizar e explorar veios de metais preciosos. Nesse processo, nem sempre o contato com as populaes indgenas fora amistoso, uma vez que, passado o contato inicial, houve sempre por parte do europeu a tentativa de submeter e subjugar as populaes nativas. Alguns anos depois dessa primeira expedio e das tentativas de Sebastio Caboto (1526), chegariam ao esturio do Prata, em 1536, Pedro de Mendoza, Juan Ayolas e Domingos Martinez Irala que, a servio dos reis de Castela, tentaram encontrar a lendria montanha de Prata. Depois de algum tempo, esses adelantados, como eram chamados os lderes das expedies espanholas, chegariam constatao de que o local que eles estavam procurando, correspondia, na verdade, s minas de Prata de Potosi, que j estavam sendo exploradas por outros espanhis desde 1545. Mesmo feita tal constatao, a busca por metais preciosos no cessou. Da em diante, os espanhis procuraram estabelecer ncleos de povoao, entre os quais destaco o de Assuno, que funcionou como uma espcie de base irradiadora, de onde passaram a fazer alianas com as populaes nativas e a se utilizarem da mo-de-obra indgena para cultivar a terra e para percorrer o interior da Amrica do Sul, ainda motivados a encontrar um outro El`Dourado.
No Paraguai, essa aliana cario-espanhola foi responsvel pela sobrevivncia e expanso geogrfica da colonizao. Os indgenas serviram de lnguas, guias, soldados e escravos, alm de sua organizao social ter propiciado uma base econmica que o levasse s opulncias lendrias.38 (ESSELIN, 1994, p.29).

Na busca pelas opulncias metalferas, os espanhis fundaram, em 1580, prximo ao Rio Paran, o ncleo denominado Santiago de Xerez, regio do atual Mato Grosso do Sul. De acordo com Esselin (1994), os documentos disponveis apontam que esse povoado seria o primeiro estabelecimento no ndio na regio, que, anos mais tarde, a partir de 1630, teria sido tomado de assalto por populaes indgenas e submetido a constantes ameaas impostas pelos portugueses de So Paulo.
38 O autor afirma, no entanto, que embora harmnica na aparncia e num primeiro momento, a relao dos espanhis com os ndios Crios revelou-se de opresso e submisso dos europeus para com os naturais.

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Santiago de Xerez foi o resultado da busca de um caminho para o Peru. As ligaes comprovadas desse territrio com os Andes, atravs de diversas expedies, foram decisivas para o seu estabelecimento. Ficava a apenas quatrocentas lguas de Potosi e, apesar das dificuldades de acesso, animava aos colonos a possibilidade de contato com as regies produtoras de metais. Sua fundao constituiu um ato de desobedincia civil, j que os espanhis estavam proibidos de estabelecer comunicao e comrcio entre as reas coloniais. (ESSELIN, 1994, p.47).

Esselin (1994) defende a idia de uma estratgia de ocupao deliberada. O que se verifica, grosso modo, que a ocupao do territrio que compreende o cone sul da Amrica, por parte dos espanhis, no se deu a partir de uma sistemtica bem definida, mas sim em funo das necessidades que se apresentavam medida que as expectativas de encontrar metais preciosos no se concretizavam. Para Srgio Buarque, a edificao da cidade de Santiago de Xerez seria importante como ponto de comunicao entre os diversos ncleos de povoamento espanhis naquela rea, denominada pelos espanhis de Itatim.
No plano teria lugar, por fora, a cidade e provncia de Xerez, que ficava na encruzilhada dos vrios caminhos: distava cerca de 130 lguas de Santa Cruz e 70, aproximadamente, de Vila Rica do Esprito Santo, a meio caminho, esta, da costa do mar. (HOLANDA, 1986, p.132).

Esse autor afirma ainda, que, em razo das condies miserveis de subsistncia, Xerez no teria resistido muito tempo, mesmo no tendo sido atacada pelos bandeirantes. Ainda com relao presena espanhola no sul da Amrica do Sul, as dificuldades em manter o ncleo de ocupao paraguaio impeliram a Coroa Espanhola busca de uma aliana com os padres Jesutas a fim de facilitar, usando da catequese, sua presena na regio do Paraguai. Conforme Souza:
O Paraguai compreendia os territrios das antigas provncias do Guair, Tape, Uruguai e Itatim [onde se localizava Santiago de Xerez], alm das regies do Chaco e do Rio da Prata, sendo assim, a sua jurisdio inclua os atuais estados brasileiros do Paran, Santa Caratina, Rio Grande do Sul e Sul de Mato Grosso (Itatim), subindo at a bacia do Amazonas e incluindo

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o Uruguai e a Argentina, excetuando-se a regio de Tucumam. (SOUZA, 2004, p. 44).

A aliana entre a Coroa Espanhola e os Jesutas se impe perante as agruras enfrentadas por essas frentes de ocupao espanhola, no que diz respeito fixao, subsistncia econmica e convivncia com as populaes indgenas. Em fins do sculo XVI, aproximadamente no ano de 1593, chegavam ao Paraguai os primeiros Jesutas a fim de organizar formas de sistematizar a catequese indgena, e assim tornar mais fcil sua subordinao aos europeus. No entanto, a falta de entrosamento entre os inacianos e os colonos constitura-se, desde o incio, um grave problema para as autoridades metropolitanas. A querela entre os Jesutas e os hispano-americanos girava, entre outros motivos, em torno da ascenso que os primeiros exerciam sobre as populaes indgenas reduzidas nas misses, mediando aos colonos a mo-de-obra necessria s suas atividades nos povoados. Os hispano-americanos logo passaram a acusar os jesutas de contrabandear erva-mate.
Nas misses jesuticas, se desenvolveu um verdadeiro imprio da ervamate com que os ervateiros espanhis no conseguiram concorrer. [...] As autoridades coloniais, aps, 1620, baixaram uma ordenana proibindo os jesutas de exportarem quantidade superior a 12.000 arrobas anuais; tal situao gerou um contrabando (comrcio ilcito), pois, especialmente no Paraguai, a erva determinava inclusive o cmbio e capitalizava as redues. (SOUZA, 2004, p.39)

J no que se refere a Portugal, Buarque de Holanda afirma que a Metrpole Lusitana no recebeu passivamente as notcias dos achados metalferos dados pela irm e rival Espanha. Pelo contrrio; o autor aponta, entre uma srie de questes que envolviam o comrcio de especiarias no oriente, na poca ameaado pela concorrncia dos venezianos e do alto custo que o comrcio apresentava naquela conjuntura, que a deciso de enviar um governador-geral ao Brasil teria sido motivada, tambm, mediante a perspectiva de se encontrar metais preciosos. A presena dos jesutas, entretanto, no afastou os bandeirantes do serto. As redues jesuticas, ao contrrio, passaram a ser alvo 95

costumeiro dos paulistas. Os padres, por sua vez, deixaram relatos que apresentam o lado mais feroz da atividade de preao dos indgenas. Na transcrio que se segue, retirada da obra de Capistrano de Abreu, Ktia Abud mostra porque os bandeirantes eram to temidos pelos Jesutas:
No dia de So Francisco Xavier (3 de dezembro de 1637), estando celebrando a festa com missa e sermo, cento e quarenta paulistas com cento e cincoenta tupis, todos muitos bem armados de escopetas, vestidos e escupis, que so ao modo de dalmticas estofadas de algodo, com que vestido o soldado dos ps cabea peleja seguro das setas, a som de caixa, bandeira tendida e ordem militar, entraram pelo povoado e sem aguardar razes, acometendo a igreja, disparando seus mosquetes. Pelejaram seis horas, desde s oito da manh at s duas da tarde. Visto pelo inimigo o valor dos cercados e que os mortos seus eram muitos, determinou queimar a igreja, onde se acolheram a gente. Por trs vezes tocaram-lhe fogo que foi apagado, mas quarta comeou a palha arder, e os refugiados viram-se obrigados a sair. Abriram um postigo e saindo por ele a modo de rebanho de ovelhas que sai do curral para o pasto, com espadas machetes e alfanjes lhes derrubaram cabeas, truncavam braos, desjarretavam pernas atravessavam corpos. Provavam aos de seus alfanjes em ranchar os meninos em duas partes, abrir-lhes as cabeas e despedaar-lhes os membros. (ABREU, 1982, p. 116 apud ABUD, 1985, p. 31).

Para os jesutas espanhis:


A passagem dos paulistas deixou no seu rastro uma lenda de ferocidade e selvageria, que foi particularmente alimentada pelos padres, que como vtimas desses ataques, deixaram uma bibliografia relativamente farta39. ( ABUD, 1985, p. 90).

Nesse sentido, verifica-se que as tintas com as quais os jesutas pintam a imagem do bandeirante parecem bastante distintas daquelas apresentas por Virglio Corra Filho. A necessidade de cativar o indgena e fazer dele mo-de-obra negociada para abastecer as
39 A historiadora refere-se s obras: Conquista Espiritual hecha por los religiosos de la Compania de Jesus, em las provncias del Paraguai, Paran, Uruguai y Tape, editada em 1639, de autoria do Pe. Antonio Ruyz de Montoya; Historia e Provncia e Paraguai e Societatis Jesu, de Pe. Nicolau del Techo de 1673; Insignes Misiones de la Compnia de Jesus do Dr. Francisco Jaques e Histria du Paraguay, de Pierre Franois Xavier de Charlevoix de (1757), como fontes onde so apresentadas as faces mais cruentas dos bandeirantes.

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lavouras de So Paulo e do Nordeste mostra a face mais cruel do cotidiano colonial. No que diz respeito questo da atividade bandeirante, relacionada pela historiografia oficial e por Corra Filho expanso dos limites territoriais do Brasil, Srgio Buarque (1986) refuta a hiptese de que os sertanistas adentraram os sertes e ultrapassaram a linha de Tordesilhas com pretenses exclusivamente metalferas e expansionistas. Desse modo, o autor escreve que tudo faz supor, entretanto, que essa demanda do metal precioso teve influncia moderada, de incio quase nula, no nimo daqueles aventureiros. (HOLANDA, 1986:27). Mais adiante, corrobora seus argumentos ao escrever:
A cobia do ouro representou, em realidade, fator to pouco decisivo da penetrao do territrio quanto o desejo atribudo por alguns autores aos sertanistas de So Paulo, de ampliar deliberadamente a rea de colonizao lusitana. (HOLANDA,1986, p.28).

Quanto questo de limites entre as colnias portuguesa e espanhola, percebe-se que o ideal expansionista e metalista no era o objeto central das pretenses dos luso-brasileiros de So Paulo e nem a tnica das aes portuguesas, pelo menos ao longo dos sculos XVI e XVII. A busca por metais preciosos constitua-se, na prtica, em um pano de fundo para as aes principais que, naquele perodo, relacionavam-se, principalmente, com a preao de ndios e a produo aucareira. Quanto s questes geogrficas, importante ressaltar que, quando ocorridos os primeiros assaltos empreendidos pelos lusobrasileiros nas redues do Guair e de Santiago de Xerez, Portugal estava sob o domnio dos espanhis, no perodo da chamada Unio Ibrica, que durou de 1580 a 1640. Assim, por mais que houvesse algum ressentimento lusitano quanto a sua condio de subjugado, essa situao no endossaria, de modo algum, uma ao de anexao territorial, em ltima instncia por no se poder anexar terras que, naquela ocasio, faziam parte da chamada Unio Ibrica. No transcorrer do tempo, no s o referencial geogrfico vai se redefinindo, como tambm as fronteiras culturais que at ento separavam portugueses, espanhis e as populaes indgenas. Na 97

verdade, esse referencial vai se perdendo custa de trocas desiguais, pois a cultura europia se imps, entretanto, ao longo do tempo, uma nova geografia cultural e espacial foi se desenhando. Nesse novo cenrio, at mesmo as fronteiras do sagrado vo se refazendo, e uma nova representao da f toma forma nos limites que at ento se mantinham, em tese, definidos. Esse passado colonial que foi sendo contado e interpretado, de maneiras distintas e em momentos tambm distintos, serviu de base a uma histria oficial que dele se apropriou para legitimar questes pertinentes quele momento, como ocorreu, por exemplo, em So Paulo e em Mato Grosso, onde imagens semelhantes do bandeirante foram construdas, porm com objetivos diferentes. 3. 4 - A fronteira como elemento da identidade mato-grossense. At o limiar do sculo XVIII, observa-se que o serto constituase basicamente como fonte de abastecimento de mo-de-obra para os paulistas. A atividade preatria e a busca por metais preciosos funcionaram, desse modo, como elementos que faziam parte do universo econmico, uma vez que o ideal metalista se constitua como objeto do desejo e da cobia desses homens. Em busca de satisfazer essas necessidades, a atividade preatria e a procura por metais preciosos constituram-se agentes impulsionadores das entradas paulistas pelo interior do Brasil, alm do limite de Tordesilhas. No contexto do Brasil Colnia, o interior, ou o chamado serto, era visto pelos portugueses por suas potencialidades econmicas. Essa mentalidade pode ser observada pela forma como os bandeirantes se comportavam em relao s misses Jesuticas e aos ncleos de povoamento castelhanos, por eles atacados ao longo do sculo XVII. Os bandeirantes iam at esses locais em busca de ndios, mas no se fixavam ali e nem em algum reduto prximo aos ncleos de povoamento espanhis. A base dos bandeirantes era mesmo a regio de So Paulo. Entretanto, o descobrimento das minas de ouro em Cuiab, em 1719, marca o incio de uma nova etapa nas relaes entre portugueses e espanhis, no que diz respeito questo de ocupao do espao 98

e delimitao de fronteiras. Muitos historiadores, entre eles Corra Filho, enfatizam uma mudana de postura com relao dominao espacial por parte de Portugal. A partir desse dado momento, garantir aquele espao tornava-se importante tendo em vista que a geografia passaria a preservar recursos valiosos para a Coroa Portuguesa. A narrativa de Corra Filho aborda a disputa pelo espao entre portugueses e castelhanos como uma disputa geopoltica, no sentido de que o espao adquire uma conotao estratgica em funo das riquezas que a regio poderia oferecer, e dos stios que compreendiam as minas de Cuiab e Mato Grosso. O autor expressa, ainda, uma preocupao histrica com a regio que compreendia a bacia do Rio Paraguai. De maneira que a capitania de Mato Grosso passa a ser denominada como ante-mural da colnia.
No coordenar as energias tnicas dos seus sditos, que se dispersavam pelos sertes em fora, e op-las regularmente enfeixadas e dirigidas, feito dique intransponvel, onda castelhana, que experimentava espraiar-se pelo vale guaporeano, a Coroa portuguesa apenas obedecia premncia incoercvel dos agentes locais: no havia como contrari-los sem incorrer em grave cinca. Predestinada luta, a capitania remota nasceu da necessidade de eficiente escudo, ante o qual se chofrassem os golpes dos missionrios, que os ViceReis do Peru incitavam arremetida. (CORRA FILHO (C), 1926 Vol, IV: 33. Grifo meu).

Ao longo de todo o sculo XVIII e XIX, as disputas pela posse dos territrios que compreendiam entre outras, a regio de Mato Grosso, e que foram sendo gradativamente tomadas dos ndios, inicialmente pelos espanhis40 e depois pelos portugueses, passaram a ser alvo de uma demanda litigiosa que culminou com a Guerra do Paraguai, em 1864. No sculo XIX, particularmente no perodo em que ocorreram os processos de independncia das colnias espanholas na Amrica do Sul, o espao torna-se relevante em funo do estabelecimento dos Estados Nacionais41.
40 Essa afirmativa no significa dizer que os indgenas deixaram de oferecer resistncia presena dos europeus, pelo contrrio, as populaes nativas resistiram o quanto puderam dominao europia, conforme se poder constatar em fragmentos colocados ao longo do texto. 41 No contexto de formao da geografia das naes, o estabelecimento das linhas fronteirias vital. No caso do conesul da Amrica do Sul, o trecho que envolve a navegao do Rio Paraguai tornou-se alvo de cobia, tanto dos brasileiros, quanto dos paraguaios, uma vez que esse rio era fundamental para o comrcio e a comunicao de diversas regies, entre as quais estava Mato Grosso.

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O contexto em que se verifica esse processo de formao da fronteira mato-grossense com os vizinhos de ascendncia espanhola Paraguai e Bolvia encontra-se no terceiro e no quarto volume da srie As Raias de Mato Grosso (1925/1926). Nesses volumes pode-se observar os passos e contra-passos do processo histrico da formao dessa parte da fronteira de Mato Grosso. Nessa obra, soma-se, representao feita inicialmente sobre a imagem do bandeirante, uma descrio bastante pormenorizada do que Corra Filho chamou de uma paz armada, em torno de acontecimentos que envolviam os territrios em litgio. Assim sendo, a histria da conquista da fronteira torna-se tambm uma representao que notabiliza o passado mato-grossense, pois a narrativa constri simbolicamente uma imagem determinada dessa histria. Nesse contexto, os defensores fronteirios figuram como sucessores dos bandeirantes; a eles compete, portanto, dar continuidade a misso histrica de garantir a posse da terra mato-grossense. Sob essa perspectiva, percebe-se que a narrativa de Corra Filho foi construda dando nfase s estratgias de ocupao do espao, particularmente quelas empreendidas pelos capites generais lusobrasileiros e pelo corpo de oficiais a eles ligados. Essas estratgias, segundo o historiador, colocadas em prtica pelas lideranas (tornadas) mato-grossenses, contriburam para a construo espacial e cultural da regio, utilizando-se da influncia do colonizador portugus. Atrelado a essa narrativa, o escritor constri tambm o panteo dos heris regionais, todos eles ligados direta ou indiretamente defesa fronteiria. Iniciando pelo governo de Rolim de Moura, primeiro capitogeneral da capitania de Mato Grosso (1751-1765), Corra Filho escreve:
Rollim, [...], serviria de condensador da gente disseminada pelos sertes. Para isso, facultavam-lhe as Instrues que estabelecesse a nova sede do governo em S. Francisco Xavier, ou em stio mais propcio, e concedesse aos respectivos moradores isenes de impostos por dez anos, privilgios que os livrassem de prises por dvidas e outros favores. Levando em mira tal objetivo, explorou em Dezembro de 1751 a circunvizinhana e, por fim, fixou-se no Pouso Alegre [...] margem direita do Guapor, onde erigiu a Vila Bela da Santssima Trindade, a 19 de maro de 1752. (CORRA FILHO (C), Vol IV, 1926, p. 33)

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Ao longo da narrativa, o autor relata os esforos do capito general em manter os castelhanos afastados do territrio matogrossense e em fiscalizar a demarcao dos limites previstos pelo Tratado de Madri42. Relata, alm disso, a atitude de Rolim em face ao possvel fracasso em efetivar o acordo assinado na Espanha.
Rollim de Moura, ao revez, delibera fortalecer-se com desdobrada energia. Transforma a Guarda de S. Rosa em forte de N. S. da Conceio, com estacada; improvisa gil flotinha no rio Guapor com pecinhas de artilharia; requisita as armas existentes em Cuiab, e em rasgo de originalidade, afeioa ao novo meio os conhecimentos militares que trouxera da Europa. [...] E, em honra forte raa, que se caldeara ao sol dos trpicos, cria o corpo de Aventureiros. (CORRA FILHO (C), Vol IV, 1926, 47 Grifos meus).

Corra Filho refere-se, outrossim, a Luis de Albuquerque que, juntamente com Rolim de Moura, cumpriu, na opinio do autor, importante papel na defesa do territrio mato-grossense. A eles se reporta como sendo de fina estirpe e, ainda escreve que, ambos trocaram os atrativos da vida lisboeta, onde a fidalguia se dissorava no acompanhar as brejeirices da corte de D. Joo VI, pela bruteza da aclimatao na terra guaporeana. (CORRA FILHO (C), Vol. IV, 1926, p. 63). A seguir, acrescenta:
Parelhos nas idias emularam, qual a qual mais, em pratic-las. O primeiro foi o iniciador que traou as fronteiras mais convenientes Capitania, e defendeu-as contra o invasor, o outro, aps luta, consolidou a ocupao, por meio de ncleos coloniais convenientemente distribudos. (CORRA FILHO (C), Vol. IV, 1926, p. 64. Grifo meu).

Do mesmo modo, ao longo de sua narrativa, Corra Filho procura destacar a atuao dos capites-generais, valorizando suas aes e pintando os castelhanos com tintas de invasores. Nesse sentido, a histria acaba se configurando como um altar construdo para emoldurar os defensores fronteirios, seus personagens centrais.
42 O Tratado de Madri, assinado em 1750, foi o primeiro esforo diplomtico para pr fim s questes de limites entre as colnias de Portugal e Espanha na Amrica.

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Luis de Albuquerque assumiu o controle da capitania de Mato Grosso em 1772. Sua figura foi uma das mais exaltadas por Corra Filho. A seu respeito ele escreve:
Pouco tempo depois de haver tomado a direo da Capitania, L. de Albuquerque teve cincia, por um aviso do seu colega de S. Paulo, de que os castelhanos foram formar uma Praa na margem oriental do Paraguai junto a donde desgua o rio Aguarey ou Ipan, que guarnecero com cento e tantos homens e 16 peas de artilharia [...]. Nada mais era preciso para estimular a ao do atilado Capito General. Certo, estimou que os vizinhos lhe proporcionassem ensejo de ampliar a colonizao pela faixa fronteiria, que Rollin de Moura no pde cogitar, impedido pelo Tratado de 1750. E fez-se o grande mobilizador da escassa populao da Capitania, assim desenvolvendo o seu plano iniciado com a fundao de Insa, no Araguaia[...]. Assim que surge, em 1775, Coimbra, que deveria, no Fecho dos Morros, balizar o extremo sul da capitania43 [...]. No seguinte ano, volvida a ateno para o Guapor, assenta-lhe, a margem oriental, aos 20 de junho, a pedra fundamental do forte do Prncipe da Beira, destina a substituir, com maior eficincia, o de N. S. da Conceio [...]. Em seguida, inicia-se Albuquerque, em local apropriado, que proporciona o florescimento de Corumb, e mais a noroeste, na estrada que ligava Cuiab Capital, a Vila Maria, hoje S. Luis de Cceres [...] e, adiante, o estabelecimento de Casalvasco. (CORRA FILHO (C), Vol.IV, 1929, p. 69/75).

Ainda durante o governo de Luis de Albuquerque um novo tratado tentou pr fim ao litgio dos limites entre Portugal e Espanha. Assinado em 1777, o Tratado de Santo Idelfonso constituiu-se como mais um esforo para colocar fim questo limtrofe. Entretanto, a falta de consenso quanto aos marcos geogrficos entre as comisses portuguesa e espanhola contriburam para inutilizar o esforo diplomtico. Para a manuteno dos interesses luso-brasileiros, Corra Filho menciona tambm a aliana entre os representantes do governo portugus, em Mato Grosso, e os ndios Guaicurus, que selaram acordo de perptua paz e amizade, em 1791, ainda no governo de
43 Aluso ao erro cometido por Matias Ribeiro da Costa na edificao do Forte Coimbra em 1775. O lugar, entretanto, foi confirmado em 1796 por Ricardo Franco de Almeida Serra como o local ideal para a construo definitiva do forte.

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Joo de Albuquerque. Corra Filho escreve que este capito-general teria compreendido a necessidade cuidar da defesa do sul de Mato Grosso ao captar as simpatias dos guaicurus, e mais que ele, o seu sucessor, Caetano Pinto de Miranda (CORRA FILHO (C), Vol. III, 1925, p.134). No incio do sculo XIX, como no cessaram os conflitos pela posse dos territrios mato-grossense, Corra Filho segue apontando as posturas adotadas pelos defensores fronteirios:
Como intermedirio das ordens da metrpole, Caetano Pinto recomendoulhe (a Ricardo Franco) (que) organizasse plano de defesa da Capitania contra quaisquer possveis tentativas de invases castelhanas, e, meses depois, desse o parecer acerca da convenincia de aldear ndios em torno dos presdios (CORRA FILHO (C), Vol III, 1925, p. 135).

Seguindo a cronologia dos fatos que se sucedem at o fim da Guerra com o Paraguai, e que marcaram o fim das questes de limite entre aquele pas e o Brasil, bem como a assinatura do Tratado de Petrpolis, que determinou os limites com a Bolvia, Corra Filho aborda, com detalhes, os Tratados de limites que foram uma tentativa de estabelecer as raias entre as colnias ibricas, mas que nunca chegaram efetivamente a colocar fim a questo. Discorre sobre o Tratado de Madri (1750), e sobre o Tratado de Santo Idelfonso (1777). Aps a independncia dos pases litigantes, o escritor narra os esforos empreendidos pela diplomacia brasileira junto ao governo paraguaio. Ele procura mostrar sempre uma boa f e um senso de justia por parte dos brasileiros e, por diversas vezes refere-se ao princpio do uti possidetis, uma espcie de jurisprudncia utilizada como fator decisrio em questes fundirias na Idade Mdia, para defender o direito do Brasil quanto aos territrios em questo.
Toda a ao do governo de Mato Grosso visava apenas manter pela ocupao a herana do regime colonial, da era de Luis de Albuquerque; j nenhum argumento de direito convencional poderia apoiar-se no Tratado de 1777, que soobrara na guerra de 1801, a no ser o que corroborasse pelas posses [...]. Somente o uti possidetis poderia proporcionar base racional de soluo s contendas em que renhiam os paises americanos, quer entre os que

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surgiram do esfacelamento do bloco espanhol, quer onde eles entestavam com o Brasil. (CORRA FILHO (C), Vol IV, 1926, p. 125).

Para Corra Filho, a defesa da fronteira - esse existir no limiar do territrio do outro, isolado do litoral - no conjunto de sua obra, produz um conjunto de especificidades das quais a histria de Mato Grosso resultado. No que diz respeito fronteira, essa indefinio que perpassou os tempos, chegando quase ao limiar do perodo imperial, favoreceu o surgimento de figuras que ancoraram, mediante sua trajetria, as glrias da conquista desse espao. Tomando a ao desses homens ilustres ou defensores fronteirios que Corra Filho historia a formao dessa parte da fronteira do Brasil com o Imprio Espanhol. Para construir esse passado orgulhoso da conquista das terras mato-grossense, uma outra face dessa mesma histria, entretanto, deixada encoberta, numa espcie de dialtica do lembrar e esquecer, em que a sntese : a apresentao de um passado glorioso. A escrita de uma histria da conquista da fronteira, coroada de xitos, tambm tornou-se essencial, uma vez que reforou os elementos identitrios e de pertena, contribuindo para afastar os estigmas impostos sociedade e poltica mato-grossense que tanto incomodavam a elite local, sobretudo durante a Primeira Repblica. Por conseguinte, na escrita virgiliana, a defesa da fronteira tornou-se o cerne, o esteio da prpria gnese de Mato Grosso enquanto capitania autnoma. E assim, de acordo com seu olhar, uma histria permeada pela ao dos defensores fronteirios foi se construindo, sempre em funo de defender essa extenso do Brasil, seja da selvageria das tribos indgenas que resistiam em se submeter s condies impostas pelos luso-brasileiros , seja das supostas pretenses imperialistas castelhanas, colocadas como ameaa integridade fsica do Brasil. Em certo momento, Virglio chega a antever um conflito envolvendo as duas naes, como no trecho onde ele escreve: Luis de Albuquerque premeditou valer-se do auxilio, que lhe oferecia a natureza, para garantir a navegao do Paraguai, dali para montante(CORRA FILHO, Vol. III, p. 91), fazendo aluso construo do Forte Coimbra. 104

Logo, alm de mostrar as estratgias de ocupao de parte a parte e as tentativas de acordo verificadas pelos Tratados, Corra Filho, d destaque a algumas figuras que participaram diretamente da construo do espao regional, entre os quais figuram Antonio Rolim de Moura, primeiro capito-general da capitania de Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Mello Pereira e Cceres, quarto capito-general, e Ricardo Franco de Almeida Serra, engenheiro responsvel pela construo definitiva do Forte de Coimbra44. Analisando a postura dos historiadores locais, no que se refere construo da imagem dos defensores fronteirios, Zorzato escreve:
Em Corra Filho, o tema das questes fronteirias aparece constantemente. Boa parte de sua obra se refere a esta temtica. certo que, como gegrafo e prximo de vrios governos, possivelmente, tenha participado das definies da fronteira de Mato Grosso com outros vizinhos. Mas no esta problemtica que me interessa. Refiro-me s constantes evocaes de lembrana de disputas passadas, cujos personagens so elevados condio de smbolos mato-grossenses. (ZORZATO, 1998, p.62).

Essas constantes evocaes referidas por Zorzato, no s nas Raias, mas posteriormente nas publicaes biogrficas, vo lapidar o quadro de heris mato-grossenses, sempre ligados defesa da fronteira. Esses heris, representantes da elite colonial e imperial, das quais na elite contempornea descendia Corra Filho (bisneto de Augusto Leverger), enobreciam o passado regional com suas atuaes, por isso a constncia em evoc-los e transform-los em smbolos. Mais do que isso, percebo que a importncia dada pelo autor, tanto fronteira, quanto aos heris ligados sua conquista e manuteno, relaciona-se ao fato de a fronteira ser o trao mais marcante da sociedade mato-grossense. Toda a histria, a partir do descobrimento das minas de Cuiab, se d em torno da fronteira, de modo que ao reverenciar essa trajetria histrica, Corra Filho estreita os laos entre os indivduos comuns e o passado que se desejava preservar. De certa forma, aquele passava a ser o passado de Mato Grosso e tambm dos mato-grossenses.
44 importante ressaltar que Corra Filho, ao longo de sua carreira, biografou e escreveu sobre a vida de vrias personagens ligadas histria de Mato Grosso. Contudo, limito-me a analisar, somente, quelas que considerei mais relevantes para a elaborao deste trabalho.

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Assim, ao demonstrar o esforo de Antonio Rolim de Moura em fundar e manter a capital Vila Bela da Santssima Trindade s margens do Rio Guapor, um local insalubre e repleto de doenas, bem como ao demonstrar os esforos de Lus de Albuquerque em se manter por tantos anos frente da capitania de Mato Grosso, a despeito da vida que ele poderia levar na Corte, e com todo o trabalho que ele teve em criar fortes e presdios e estimular a ocupao das partes mais desertas da capitania, ao narrar a bravura de Ricardo Franco ao defender, com um contingente numericamente inferior ao castelhano, o forte de Coimbra, Corra Filho estava fazendo referncia ao esforo dos mato-grossenses em defender sua terra. Portanto, essas memrias individuais acabam reforando a memria coletiva e estabelecendo conexes bastante slidas entre o passado e o presente. Do mesmo modo que narrava a histria da formao das fronteiras, Corra Filho tambm construa os heris, smbolos da defesa da terra mato-grossense. Em vista disso, as Raias de Mato Grosso (1925/1926) contribuem no s para a informao, mas para a formao de um referencial identitrio regional e nacional, a exemplo de outros trabalhos que marcaram, de modo expressivo, o ufanismo da escrita dos anos 20 do sculo passado. Ademais, essas obras - Mato Grosso (1922), Monografias Cuiabanas (1925) e As Raias de Mato Grosso (1925/1926) revelam um universo mato-grossense que nasce com base na ao dos bandeirantes, e estes passam a ser cultuados como precursores dos civilizadores dos sertes, tendo como epicentro Cuiab, lugar de origem da colonizao portuguesa na regio; o embora no fosse a sede administrativa da capitania, a cidade destacada como um centro importante. Desse modo, naquele momento, ora sutilmente, ora com bastante veemncia, Corra Filho deu forma a uma determinada identidade mato-grossense. A elaborao das Raias de Mato Grosso completa um ciclo importante da produo historiogrfica virgiliana, talvez a de maior densidade intelectual. A originalidade, a primazia e a autoridade conquistada por Virglio Corra Filho renderam a sua escrita um estatuto de verdade sobre o passado de Mato Grosso. Por isso, sob

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sua caneta, num misto de histria, memria e tradies inauguradas naquele momento, a histria do estado foi lapidada. Os trabalhos at aqui analisados, Mato Grosso (1922), Monografias Cuiabanas (1925) e As Raias de Mato Grosso (1925/1926), imprimiram uma identidade regio. Essa identidade, alm de privilegiar uma elite, deixou bem marcado o lugar dos demais integrantes da sociedade mato-grossense: ndios, negros e uma parte dos estrangeiros aparecem como figurantes de um cenrio ocupado por heris privilegiados por um saber e um bero que, originalmente, distinguiam-nos dos demais. Por fim, esses trabalhos refletem um perodo de conflitos e, por isso, tornaram-se expresso do tempo em que foram produzidos. Isso porque, durante a Primeira Repblica, o estabelecimento do poder passou tambm pelo crivo da histria, da literatura e das artes. No que diz respeito histria de Mato Grosso, embora essa instabilidade tenha sido comentada apenas brevemente, nas introdues dos livros, o contexto revela que Corra Filho queria imortalizar um passado que, segundo ele, estava sendo ameaado pelas mudanas que estavam em curso nas primeiras dcadas do sculo passado.

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CAPTULO IV
A TRINDADE VIRGILIANA: Consideraes sobre a cristalizao da identidade matogrossense Nos primeiros anos do sculo XX, e mais acentuadamente a partir da fundao do IHGMT, a escrita da histria de Mato Grosso tomou forma tendo por base as representaes feitas pelos escritores locais. Essa leitura do passado, esboada por Estevo de Mendona, Jos Barnab de Mesquita e Virglio Corra Filho, considerados arautos da histria local, acabou estabelecendo os contornos da identidade mato-grossense. Passado o frenesi das comemoraes do bicentenrio do descobrimento do ouro em Cuiab(1919), e do centenrio da Independncia(1922), perodo de intensa atividade intelectual e cultural em Mato Grosso, os acontecimentos da poltica matogrossense deram novo rumo carreira de Virglio Corra Filho. Isso no significa dizer que sua produo tornou-se menos intensa, pelo contrrio, at o fim de 1925, o autor encerrou o que considero como a primeira fase de sua atividade intelectual. Nesse perodo, incluemse as obras que foram objeto de anlise dos trs primeiros captulos deste estudo. Em 1926, a vida pessoal de Virglio Corra Filho sofreu uma guinada. Os ventos da poltica local acabaram levando o escritor para o Rio de Janeiro; deste momento em diante, sua escrita passou a integrar a cultura historiogrfica estado-novista e a ideologia nacionalista do governo Vargas. Essa mudana de rumos na trajetria do escritor est relacionada com os acontecimentos sucedidos em Mato Grosso no ano de 1926, momento em que houve uma ciso no grupo liderado pelo seu sogro, Pedro Celestino. Diante disso, o ano de 1926 caracterizou-se como um divisor de guas na vida pessoal e profissional de Virglio Corra Filho. A data marca o fim do ciclo de uma produo historiogrfica 109

bastante fecunda, segundo o prprio Virglio, e d incio a outro ciclo, a partir de ento, no Rio de Janeiro. Observador atento s muitas transformaes ocorridas no cenrio poltico, econmico e social verificadas em Mato Grosso, naquele perodo, registrou o advento dos trilhos da Estrada de Ferro Noroeste do Brasil, a chegada de um contingente considervel de migrantes, o enfraquecimento do monoplio da Cia. Matte Larangeira, etc. Desse modo, perante o cenrio poltico mato-grossense dos primeiros anos da Repblica, marcado por intensas lutas pelo poder do mando local, e pelas mudanas que se anunciavam, Corra Filho deixa entrever suas preocupaes quanto manuteno do status quo estabelecido com base na cuiabanidade mato-grossense. Essas transformaes influenciaram, sobremaneira, na percepo da leitura que Corra Filho fez do passado. Assim, com a finalidade de resguardar determinados papis sociais e posies polticas dentro daquele contexto em que suas narrativas foram escritas, o autor fez com que, atravs da histria, esse passado se estabelecesse. A mudana do escritor mato-grossense para a capital federal no significou uma mudana de sua postura historiogrfica, ao contrrio, a deciso de partir ocorreu, sobretudo, em decorrncia do cenrio poltico desenhado ao final do governo de Pedro Celestino, momento em que a aparente estabilidade na poltica local revelou a fragilidade e a inconstncia nas relaes e alianas polticas no estado. Por isso, ao contrrio do que pode se pensar, em termos polticos, o governo do Bispo D. Aquino no significou o fim das disputas internas entre as faces da oligarquia mato-grossense; terminado o governo de D. Aquino, o clima de instabilidade, amenizado durante o governo do religioso, volta a existir na cena poltica local. Para agravar a situao, o perodo do governo de Pedro Celestino Corra da Costa (1922/1926) foi marcado tanto por disputas internas, quanto por disputas no cenrio nacional:
O panorama poltico do estado ainda era marcado pelas disputas entre chefes e coronis quando, nos anos 20, sacudiu o pas uma srie de levantes de carter nacional, sobrepondo-se s lutas localizadas, vez que

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atingiam o cerce da repblica oligrquica, cuja hegemonia era exercida por So Paulo e Minas Gerais.(BITTAR, 1999, p.28).

Com o trmino do mandato de Pedro Celestino, ascendeu ao poder Mrio Corra da Costa, primo do escritor. Os anos que se seguiram a esta nova etapa poltica em Mato Grosso foram marcados por uma disputa intra-oligrquica intensa, envolvendo de um lado o grupo de Pedro Celestino, da qual Virglio Corra Filho fazia parte, e de outro, os partidrios do ento governador Mrio Corra da Costa e de Antonio Azeredo. De acordo com Virglio, pela vontade de seu sogro, e ento governador, ele prprio seria o nome indicado para o prximo mandato. No entanto, para atender as demais lideranas mato-grossenses, Pedro Celestino acabou cedendo s presses, e em razo disso formou-se uma chapa consensual liderada por Mrio Corra da Costa. Depois de eleito, o novo governador promoveu uma verdadeira devassa com relao gesto anterior, da qual Virglio ocupava cargo de destaque: Secretrio Geral de Governo. Essa desavena tornou-se pblica, por meio de um debate poltico pelos jornais, com rplicas e trplicas entre os envolvidos. Para sua autodefesa, bem como para fazer a defesa de Pedro Celestino, Virglio escreveu a srie Polmicas. Segundo uma autora contempornea:
O que deu incio polmica derivou-se justamente de alguns desses artigos, em especial o que foi publicado a 22 de agosto de 1926. Neste, ele (Virglio) criticou tpicos da mensagem presidencial publicada na Gazeta Oficial, a 10 de junho do mesmo ano, que, de acordo com ele, estava recheada de falsas acusaes contra a administrao passada como por exemplo, o legado de um situao financeira penosa e difcil. Para ele, a mensagem presidencial constitua um veemente libelo contra todas as administraes republicanas de Mato Grosso e, particularmente, contra sua antecessora. (TRINDADE, 2001, p. 100)45.

Quanto ao governo de Pedro Celestino, contexto em que se originou a discrdia entre Virglio Corra Filho e Mrio Correia,
45 Trindade refere-se s polmicas como uma forma de publicao bastante usual da poca. De fato as polmicas eram uma prtica usual, entretanto, de acordo com ngela de Castro Gomes, em Histria e Historiadores, (1999) as polmicas eram correntemente utilizadas para debater conceito e idias inerentes ao fazer historiogrfico. A autora no faz nenhuma referncia ao uso das Polmicas como instrumento de debate poltico-partidrio, como o ocorrido em Mato Grosso.

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considero que ainda h muita coisa ainda a ser estudada46. Entretanto, o fato que, em sua gesto, a folha de pagamento dos funcionrios pblicos deixou de ser paga por oito meses consecutivos, episdio registrado pelo prprio Corra, na biografia de Pedro Celestino. Em outra passagem desse mesmo governo, ocasio em que Celestino j se encontrava no Rio de Janeiro exercendo o cargo de senador da repblica, e de l enviou uma carta a Virglio, cobrando explicaes sobre a provvel aquisio de um caminho. Essa cobrana surgiu em razo de investigaes feitas pelo ento governador Mrio Corra quanto aos possveis desvios de verbas verificados na gesto de Pedro Celestino. Portanto, so essas e outras questes polticas que acenderam o estopim da polmica. Todavia, embora no seja meu objeto estudar esta srie Polmicas, considero relevantes essas informaes apenas para mostrar o quo conturbadas eram as relaes de poder no cenrio poltico de Mato Grosso, naquele perodo. Em meio quela situao desgastante e delicada, Corra Filho resolveu deixar Mato Grosso. O escritor aponta, em suas memrias, que esse recomeo de vida foi bastante conturbado. Inicialmente, trabalhou na Companhia de Saneamento de Mogi das Cruzes, segundo ele enfrentando srias dificuldades financeiras, mas, tempos depois, graas reputao e ao reconhecimento conquistados pelos seus trabalhos como historiador, bem como pelas vinculaes com personalidades polticas, Corra Filho passou, gradativamente, a integrar instituies oficiais de produo de saber, entre as quais o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro - IHGB (1931) e o Conselho Nacional de Geografia CNG (1939), passando, assim, a viver, do trabalho de escritor. importante tambm pontuar que Corra Filho, a partir de 1927, passou a escrever semanalmente para o Jornal do Comrcio47. O jornal constitua-se, ento, um importante meio de formao da opinio pblica.
46 Ao estudar sua biografia, tambm produzida por Virglio Corra Filho, encontrei uma publicao em que havia vrias mensagens da Assemblia Legislativa de Mato Grosso, nas quais os parlamentares, (intencionalmente ou no) muitos deles at ento aliados de Pedro Celestino, denunciavam o que eles prprios chamavam de barbaridades cometidas pela gesto do ento governador. No entanto, dado o objetivo do trabalho que apresento, no pude verificar a veracidade de tais manifestaes. 47 O Jornal do Comrcio circulava diariamente na cidade do Rio de Janeiro.

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Atuar em jornais e participar de ncleos menores e mais seletos, como o das revistas, era fundamental, no s porque fazia parte de qualquer estratgia de ascenso intelectual (...) mas tambm porque os peridicos eram a base da circulao de idias da poca. (GOMES, 1999, p.46).

Assim, a partida de Corra Filho para o Rio de Janeiro coloca-o em contato com a elite do pensamento histrico brasileiro da poca. Sem perder a caracterstica e o estilo da escrita que marcaram os trabalhos escritos anteriores, o historiador passa a desenvolver trabalhos, objetivando naquele momento, servir aos propsitos do programa cultural do governo Getlio Vargas. A partir de ento, juntamente com os demais profissionais que integravam essas agremiaes, Corra Filho passa a dar suporte intelectual ditadura de Getlio Vargas (1930-1945). Contudo, mesmo de longe, o escritor sempre trabalhou no sentido de integrar a histria de Mato Grosso histria nacional, seguindo o mesmo modelo de escrita, naquele momento, voltado ao projeto poltico-ideolgico de Vargas. 4.1 O culto ao nacionalismo na Ditadura Vargas. Durante o perodo do governo de Getlio Vargas (1930-1945), houve uma srie de aes com vistas a fortalecer o sentimento de nacionalismo48 no Brasil. Os principais rgos que controlavam tais aes eram o Ministrio da Educao e Sade e o Departamento de Imprensa e Propaganda DIP. Analisando o editorial da revista Cultura Poltica, (publicada entre os anos de 1941 e 1945 e vinculada ao DIP), ngela de Castro Gomes afirma que esse esprito de nacionalidade, incentivado por todo um conjunto de medidas tomadas pela poltica cultural de Vargas, era um construto, ao mesmo tempo buscado e criado por nossa intelectualidade (GOMES, 1999, p.141). Nesse sentido, naquele perodo o esprito de nacionalidade buscava homogeneizar e despertar uma espcie de conscincia nacional. Muito embora a
48 O nacionalismo aqui pode ser entendido como um fenmeno ou uma postura poltico-cultural, verificada a partir do final do sculo XIX e incio do sculo XX, que objetivava uma valorizao do sentimento de Nao. No Brasil, o nacionalismo pde ser observado com mais intensidade durante o governo Vargas, com a criao de instrumentos de valorizao do Nacional.

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anlise da autora se restrinja revista Cultura Poltica, seu trabalho mostra que, durante o chamado Estado-Novo, o passado serviu de inspirao para esse fenmeno do nacionalismo brasileiro, e que Getlio Vargas apoiou e incentivou esse resgate historiogrfico. Ainda com relao ao olhar dispensado ao passado, naquele perodo, por parte da intelectualidade brasileira, a autora escreve: a recuperao do passado histrico passara a integrar tambm um verdadeiro calendrio de comemoraes de centenrios de acontecimentos, de nascimento ou morte dos mais notveis vultos e instituies da histria do Brasil. (GOMES, 1999, p. 146). As medidas adotadas pelo governo compreenderam tambm outros setores que influenciavam na formao da opinio social. Alm dos calendrios de festividades, a historiadora aponta uma mudana nas diretrizes educacionais, a partir de 1942, que instituiu a disciplina de Histria do Brasil, separando-a da Histria Geral, como se tinha at o momento.
Autorizando o ensino da histria do Brasil e ressaltando seu ntido objetivo patritico, a reforma de 1942 recomendava a formao da conscincia dos alunos do curso secundrio, atravs dos acontecimentos e vultos principais de nosso passado. A admirao pela personalidade humana e por seus grandes feitos estava na base da compreenso do sentido de nossa histria e da construo das noes de dignidade e responsabilidade cvicas (GOMES, 1999, p.153)

A reforma feita por Gustavo Capanema, entretanto, no aboliu o uso das biografias como referencial para o estudo dos grandes vultos e personagens da histria. Pelo contrrio, houve, na verdade, um estmulo ao uso desse tipo de literatura com o objetivo de formar os valores morais e cvicos valendo-se dos exemplos do passado. possvel perceber, nesse caso, que esse culto ao nacionalismo fomentado, sobretudo, pelos rgos oficiais de produo do saber, foi difundido para as mais variadas esferas da sociedade, sem um contraponto que pudesse fazer frente quele tipo de modelo de interpretao do passado. Naquele momento, ainda no havia um grande debate de idias entre os chamados intelectuais orgnicos e a academia. Os primeiros frutos dos cursos de cincias humanas da

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Universidade de So Paulo USP, criada em 1934, s tomaram parte desse debate sobre o passado a partir de 1942. Em meio a esse rol de produes, verificadas na ditadura Vargas, esto as biografias produzidas por Virglio Corra Filho, nas quais o autor buscou exaltar seus heris. Dentre os trabalhos desse gnero produzidos e publicados pelo escritor, trs tm um significado especial, visto que, por meio delas, cristaliza-se uma imagem desejada de um passado que tem relao com todo o raciocnio desenvolvido at aqui. De acordo com o prprio Corra Filho, Luis de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino constituem-se a trindade matogrossense. Assim, considero que entender suas respectivas biografias contribui, sobremaneira, para compreender a identidade que Corra Filho construiu sobre o estado de Mato Grosso. 4.2 Biografias: um reforo construo da identidade regional e nacional. Valendo-se do estudo de parte das biografias elaboradas por Virglio Corra Filho, pode-se entender como elas acabaram cristalizando aquela identidade por ele esboada nos trabalhos analisados at aqui. Esse entendimento leva em considerao a maneira como Halbwachs analisa a ligao entre memria individual e coletiva, onde cada memria individual um ponto de vista sobre a memria coletiva (HALBWACHS, 2004, p.55). Dessa maneira, as narrativas sobre as vidas de Lus de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino corroboram o passado que Virglio desejou representar sobre Mato Grosso e apresentam as faces dadas a ler, sob o olhar49 do autor, acerca daqueles que ele julgava serem os pilares da identidade mato-grossense. Por meio dos trs nomes apresentados, considerados pelo escritor como a trindade mato-grossense, so descritos, respectivamente, os perodos colonial, imperial e a fase republicana da histria local. Mais que sujeitos histricos e pessoas de relevo em seu tempo, Luis de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino
49 Na anlise que aqui se pretende fazer sobre a representao feita por Corra Filho das biografias de Lus de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino, o que se questiona no o trabalho ou, os mritos alados pelos biografados, mas sim a forma como suas vidas foram dadas a ler pelo autor.

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so representados e apontados como personagens de destaque que, por suas respectivas trajetrias pessoais e polticas, nobilitaram o passado de Mato Grosso, como o prprio Virglio escreve:
Entre os governantes que imprimiram aos destinos de Mato Grosso o cunho forte de sua personalidade, estremaram-se trs, nobilitadores dos cargos a que foram alados. Cada qual em sua poca, com caractersticas diferenciadas. No perodo colonial, Luis de Albuquerque de Melo Pereira e Cceres, de nome afidalgado, lusitano chumbado ao vale guaporeano, para melhor realizar seu sonho imperialista, o fronteiro insigne que, na prpria alvorada indecisa da Capitania, ameaada pela constrio raiana, planeja audaz linha estremenha, contrariando, no raro, a prpria e tmida Metrpole, que se arreceia dos arranjos expansionistas de seu leal defensor. (...). Em meio ao Segundo Reinado, agiganta-se Augusto Leverger, o breto cuiabanizado, que os bons fados enviaram a Provncia distante, para lhe estudar hidrografia, a histria e dignificar-lhe a administrao, alm de defender contra a investida avassaladora da invaso lopezina, assim merecendo do governo imperial o ttulo de Baro de Melgao, em recompensa a incomparveis feitos. A Repblica modelou de maneira diferente quem lhe personificaria os mais sadios princpios. Pedro Celestino, certa vez cognominado o guia dos matogrossenses, completa o trtico, feito polarizador eficaz das energias coletivas, mobilizadas para engrandecimento de sua terra e dignificao de sua gente. (CORRA FILHO (F), 1945, p.01)

Nesse sentido, somado aos trabalhos anteriores em que:


O passado bandeirante subsidiado ao passado colonial , portanto, a grande componncia dessa identidade, no momento em que os seus pressupostos foram delineados, ou seja, a busca e a consolidao de uma autntica nacionalidade brasileira. Na obra de Virglio Corra Filho est presente, deste modo, uma identidade mato-grossense caracterizada pela arrojada bravura herdada dos bandeirantes e pela memria de um passado glorioso construdo para exemplificar o carter herico dos desbravadores. Da, tambm o interesse dos Institutos Histricos com relao elaborao das biografias dos seus homens ilustres, modelos de virtude para a posteridade. Virglio Corra Filho, como membro do IHGMT e mais tarde do IHGB, estaria, portanto, comprometido com esse processo, ao compartilhar e sustentar, atravs das suas publicaes estas mesmas aspiraes. (TRINDADE, 2001, p. 161).

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As biografias que sero aqui apontadas e analisadas corroboram esse constructo intelectual que d forma identidade mato-grossense. Com este tipo de escrita, voltada a privilegiar essas personagens ilustres do passado mato-grossense (bandeirantes, pioneiros e defensores fronteirios), Virglio Corra Filho refora as representaes por ele construdas ao longo do tempo. Assim, a trajetria de vida desses cones que ele mesmo trouxe a tona, acaba lapidando a identidade de Mato-Grosso. Ao cognomin-los, por exemplo, de fronteiro insigne, no caso de Lus de Albuquerque; de O breto cuiabanizado, caso de Augusto Leverger e o de guia dos mato-grossenses para Pedro Celestino, ele refora ainda mais uma expresso de referncia social e os laos de pertena entre a sociedade e seus heris. Esse tipo de escrita, alinhada a uma idia ufanista que j se apresentava nos anos 1920, segue, todavia, os propsitos do governo de Getlio Vargas:
[...] dos anos 20 ao Estado Novo estabelece-se uma dinmica de aproximaes sucessivas que congrega diferentes correntes e autores no ideal comum de modernizar o pas mantendo os vnculos com a tradio. No Estado Novo, inmeros intelectuais se integram ao processo de produo doutrinria e/ou sua estrutura organizacional (OLIVEIRA, 1990, p. 197).

Dessa maneira, o olhar aqui dispensado aos personagens histricos que compem a chamada trindade virgiliana se volta mais construo de suas respectivas imagens e, portanto, representao, ou seja, fixa-se forma como tais imagens foram dadas a ler por Corra Filho. A primeira personagem a integrar a trade sagrada de Corra Filho Lus de Albuquerque de Mello Pereira e Cceres O fronteiro insigne -, que governou Mato Grosso entre os anos de 1772 e 1789; ao todo foram 16 anos, 11 meses e 07 dias. Embora no tenha constitudo famlia, e nem criado razes mais profundas em Mato Grosso, Luis de Albuquerque acabou sendo adotado pelos escritores mato-grossenses, parte por sua longa estadia na regio, parte pelos trabalhos realizados enquanto capito-geral, com objetivo de preservar os territrios reivindicados pela Coroa Portuguesa, naquele momento em litgio com os espanhis. 117

O contexto histrico do governo de Albuquerque foi o perodo colonial, poca em que se buscava uma soluo para a questo de limites. Nesse perodo, cabia aos governantes das capitanias fronteirias empreenderem aes que firmassem a presena portuguesa nas mal traadas linhas que a Coroa reivindicava para si. Logo, Lus de Albuquerque, apresentado como o vigilante defensor das raias lusitanas, teve destaque nas representaes elaboradas por Corra Filho. O escritor procurou demonstrar e valorizar o trabalho do capito-general como forma de mostrar ao mesmo tempo o seu patriotismo e o seu apego a Mato Grosso, revestindo-lhe com uma aura de heri, cujas aes na construo da fronteira na Nao, deveriam ser rememoradas como um dos pilares da identidade mato-grossense. Vejamos, na passagem seguinte, as consideraes sobre o fronteiro:
diligenciava, em particular, a integridade territorial de seu domnio, pelo fortalecimento da faixa fronteiria, que planeou, liberta de ameaas de invaso (CORRA FILHO (D), 1941, p. 245).

Na construo dos referenciais societrios, essa caracterizao do heri aparece em vrios momentos, tanto no que se relaciona com a esfera do sagrado, quanto no que diz respeito ao mundo profano. Assim, no que diz respeito articulao entre nao e regio, o heri cumpre o papel de avivar a memria, preservar o passado e manter uma unidade. Enfim, a ele(s) pertence(m) uma imagem que se quer dar sociedade. Dessa forma,
a constituio do heri envolve a vitria sobre alguma adversidade, demanda algum sacrifcio. Desde a mitologia grega, passando pelo universo da Igreja Catlica, com a vida e morte de Cristo e dos santos, at os dias de hoje, os heris e seus feitos oferecem exemplos, conforto e esperana aos comuns dos mortais. (OLIVEIRA, 2003, p.75).

Corra Filho, tomando como aspecto central as disputas entre Portugal e Espanha pelas terras na Amrica Meridional, que incluam a capitania de Mato Grosso, escreve de maneira apaixonada todo o trabalho realizado por Lus de Albuquerque, durante os anos em que esteve frente do governo de Mato Grosso. 118

Ao tratar sobre as estratgias de capito-general, Corra Filho aponta que ele planeja(va) defesa eficiente, amparada em redutos militares (CORRA FILHO (D), 1941, p. 191), para combater as ameaas, tanto de espanhis, quanto das naes indgenas. Com relao s naes indgenas (Bororo, Guaicuru e Paiagu), o escritor apresenta-as na biografia de Luis de Albuquerque como marginais50, e como um empecilho s mones que vinham de So Paulo com destino a Mato Grosso:
os paiagus, associados, ou no, aos guaicurus, constituam o terror dos viajantes, que varavam os sertes, desatados de Camapuam, no divisor de guas do Paran e Paraguai, confluncia do Cuiab e S. Loureno, at onde chegavam as suas algaras. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 184).

Escreve ainda que depois de inmeras tentativas, empreendidas por seus antecessores, Lus de Albuquerque teria enviado um grupo de hbeis sertanistas com a misso de afugentar os indgenas. Depois, com a inteno de afastar intrusos, tanto os naturais da terra, quanto os castelhanos, Lus de Albuquerque,
planeja defesa eficiente, amparada em redutos militares com que pontilha a fronteira, por igual destinados a policiar o rio contra os ndios, [e tambm os castelhanos] e firmar a posse portuguesa na regio at ento deserta, bem que varejada anualmente pelos sertanistas (CORRA FILHO (D), 1941, p. 191).

Outro ponto bastante enfatizado na biografia diz respeito construo dos fortes e dos ncleos de ocupao, onde o atilado general empreendeu a ocupao de postos avanados, ao longo da fronteira, em rosrio protetor das linhas raianas (CORRA FILHO (D), 1941, p. 192), destinados a preservar o territrio, a comunicao e o comrcio nos rios Paraguai e Guapor, vitais para a sobrevivncia de Mato Grosso. Segundo Corra Filho:
Uma vez encetada a realizao do que pretendia, para garantir o direito lusitano aos pontos estratgicos da fronteira, Luis de Albuquerque abrasou50 Lilya Galetti, analisando a forma como as naes indgenas foram tratadas pela historiografia local, escreve que ora eles ocuparam o centro, e ora s margens. Esses espaos se davam em razo de sua postura. Nos momentos em que faziam alianas como os portugueses eram tratados pelos historiadores com toda considerao, entretanto, nos momentos em que se tinha notcia de sua resistncia, eram tidos como impiedosos, brbaros, selvagens, um entrave ao desenvolvimento de Mato Grosso.

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se no desejo de completar o plano, que lhe empolgava o entusiasmo de abnegado servidor de sua Ptria. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 192. Grifo meu).

No ano de 1775, Luis de Albuquerque determina que o capito Mathias da Costa, com 220 homens, [...] deveriam guarnecer o primeiro posto, no Fecho dos Morros, latitude 21 30, onde o Paraguai rompeu o seu leito entre dois morros que se fronteiam. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 191) 51. Alm do Forte de Coimbra, Corra Filho destaca a construo de outro Forte, iniciado em 1776, segundo o qual, Luis de Albuquerque,
intentava flanquear o Guapor de um monumento, que lhe concretizasse a magnificinia do plano poltico, alteado margem do rio, cujas guas tingiram, mais de uma vez, do sangue peninsular dos paladinos dos dois imperialismos, que ali andavam s testilhas. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 199. Grifo meu).

Corra Filho segue descrevendo as aes de Lus de Albuquerque em relao criao dos ncleos efetivos de povoao luso-brasileiro na regio, uma vez que essas terras desguarnecidas estariam extremamente vulnerveis s tentativas de avano dos espanhis. Eram tambm uma forma de fazer frente s reivindicaes adversrias e de reforar a estratgia de ocupao portuguesa.
Ao presdio de Coimbra, erroneamente localizado a montante do Fecho dos Morros, que escolhera para balizar a avanada bandeirante por guas abaixo, at onde as elevaes marginais ali abarreiravam as enchentes do Paraguai, sucedem-se, com pouca tardana, outros que lhe completariam a finalidade.[...]. A Joo Leme do Prado [...], coube a incumbncia de examinar o vale do Emboteteu e apontar o stio mais conveniente para srvio de apoio ocupao do Baixo Paraguai. Pelo Rio, a que os guachis deram tambm o seu prprio nome, encontradio nas crnicas, simultaneamente com o outro, que o diligente capito mor das conquistas substituiu por Mondego, mais tarde preterido pelo de Miranda, em homenagem ao capito general Caetano Pinto de Miranda Montenegro, em cujo governo se ergueria o primeiro fortim em sua beira, vagueou o observador sem encontrar o que buscava.
51 Mathias Corra, incumbido da misso de fundar uma fortificao na regio de Fecho dos Morros, estabeleceu a estacada bem antes do local determinado por Luis de Albuquerque.

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De regresso, fitou mais cuidadosamente o macio calcrio, que ladeia o Paraguai, de um e outro lado do paralelo de 20. Uma das suas corcovas denominava-se morro das Pitas e pareceu-lhe apropriado ao objetivo poltico-militar de Lus de Albuquerque, a quem levou o seu parecer, para logo aceito. Da se causou a fundao de outro reduto, que seria a povoao de Albuquerque, situada na margem ocidental do Paraguai [...], aos 21 de setembro de 1778. Mal decorrera um ms, e plantava-se o germe de outra, rio acima, onde a estrada de Vila Bela a Cuiab a transpunha. A surgiu ento, a 6 de outubro, a Vila Maria do Paraguai, em honra Rainha, que ascendera ao trono. Destarte, marginava-se o antigo rio dos Paiagus (Paraguai) de ncleos condensadores de populao, que iriam testemunhar a posse portuguesa. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 193/194. Grifo meu).

No que se refere representao sobre Lus de Albuquerque, os contornos de heri tornaram-se mais consistentes ao longo da narrativa, conforme a descrio das muitas realizaes do capitogeneral em prol dos interesses luso-brasileiros. Ao faz-lo, Corra Filho acabou criando a impresso que Luis de Albuquerque pairava acima do bem e do mal, uma vez que enfrentou tudo e todos em prol da manuteno da fronteira mato-grossense. Como na passagem em que o escritor narra a contestao do capito-general, por meio de cartas, ao primeiro-ministro portugus, Martinho de Mello, ante a assinatura do Tratado de Santo Idelfonso, considerado pelo fronteiro insigne lesivo Mato Grosso.
Ao tomar conhecimento do tratado de 1777, que lhe baldava a execuo do plano integral de fronteira, gerado pela sua dedicao inexcedvel aos interesses da capitania, Luis de Albuquerque no pode calar a sua crtica s incongruncias subscritas pelos plenipotencirios [...]. Especialmente a de 10 de agosto de 1780, que faz acompanhar de um mapa de Mato Grosso, feito por um curioso de Cuiab, em que traa a lindeira de sua preferncia desde o marco do Jaur, at a nova povoao de Albuquerque, ou mais para baixo ainda, onde se acha o presdio de Nova Coimbra, desde o ano de 1775, porque somente desta maneira ficaria inteiramente salva e privativa dos portugueses a navegao preciosssima de Mato Grosso para Cuiab. (CORRA FILHO (D), 1941, p. 208/209. Grifo meu).

O autor descreve que, nesta ocasio, Lus de Albuquerque elaborou um documento, denominado Idia Geral da Fronteira, 121

contendo um esboo sobre pontos desconhecidos da geografia mato-grossense, que poderiam fornecer elementos que facilitariam as discusses sobre a delimitao das raias de Mato Grosso. Assim, multiplicavam-se as aes empreendidas por Luis de Albuquerque com o objetivo de preservar a fronteira luso-brasileira. Ao final, Corra Filho escreve: era o vigilante defensor das raias lusitanas, que aplicava ao desempenho de sua patritica misso toda penetrante inteligncia de que fosse capaz (CORRA FILHO (D), 1941, p. 248), elevando, dessa maneira, o fronteiro insigne ao panteo dos heris regionais. O segundo nome da trade virgiliana Augusto Leverger. Natural de Sant Malo, Bretanha, Augusto Joo Manoel Leverger (1802-1880) chegou a Montevidu, ento provncia da Cisplantina em 1819, com dezessete anos de idade, acompanhado de seu pai, que era membro da marinha mercante francesa. Se Lus de Albuquerque fora imortalizado por Corra Filho como o fronteiro insigne, ou o paladino defensor da fronteira, Augusto Leverger passou s pginas da histria como o breto cuiabanizado. Pelo cognome, Corra Filho apresenta a figura de Leverger destacando dois de seus principais atributos: o primeiro deles, o bero europeu, de onde ele teria trazido a cultura e o refinamento advindo da civilizao localizada no velho continente; depois, a opo de vida por Cuiab (forma costumeira de Correia Filho se referir a Mato Grosso), que o breto adotou como sua terra. Em razo do trabalho e de sua permanncia em terras ento brasileiras, Leverger acabou se envolvendo nos conflitos platinos, ocasio em que atuou ao lado do governo brasileiro. Em razo de tal postura, o breto passou a integrar, desde 1824, os quadros da marinha brasileira. Durante boa parte do perodo imperial prestou servio junto provncia de Mato Grosso onde chegou em 1830.52 Leverger foi o grande heri virgiliano desse perodo. Exaltado por suas qualidades intelectuais e raciais, no lhe faltaram elogios por parte do escritor para destacar os muitos atributos do breto:
52 O culto figura de Augusto Leverger j fora bastante estudado por Valmir Batista Corra e Osvaldo Zorzato. Entretanto, neste trabalho, considero importante destacar algumas caractersticas que lhe so apontadas por Virglio Corra Filho para que, ao final, se possa entender quais as caractersticas privilegiadas pelo escritor, na construo deste arcabouo identitrio, que entendo que ele projetou em seus escritos.

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primeiro, o fato de ser europeu, ter uma notria atividade intelectual e uma vivncia diferenciada dos demais moradores da provncia; depois, por ter se tornado um defensor da fronteira, conciliador, corajoso, valente, honesto, despegado das vaidades do poder, dentre tantos outros adjetivos que transbordam em sua biografia. Para Zorzato, quanto ao culto institudo pelos intelectuais matogrossenses, em particular por Estevo de Mendona:
no se trata de dizer se Leverger teve ou no as caractersticas que lhe atribuem seus bigrafos, e como memorialistas querem cultuar, mas sim de demonstrar como as faces do breto correspondem personificao da imagem que este grupo faz de si mesmo, como intelectuais e sujeitos de sua prpria histria. (ZORZATO, 1998, p.73)

Com base nessas consideraes tecidas pelo autor, verifico que as qualidades destacadas enfaticamente por Corra Filho, ao longo da biografia de Augusto Leverger, tornam-no uma figura singular durante o perodo imperial e, portanto, credenciam-no a pertencer a sua trade histrica. Mais ainda, garantem aos seus sucessores, denominados por Valmir Batista Corra, os herdeiros de Leverger, entre os quais se inclui diretamente o prprio Virglio, um legado histrico de aes realizadas em prol de Mato Grosso. Esse legado, por sua vez, apresenta-se de forma intensa, como estruturador da legitimidade da construo histrica do passado local. Corra Filho aponta que Leverger veio para Mato Grosso no momento em que a provncia tentava se reorganizar economicamente. Depois de cessada a fase de maior abundncia da minerao, a produo pecuria e aucareira comeava a se impor como uma alternativa. Naquela ocasio, a provncia enfrentava dificuldades de toda ordem: quase no possua recursos para se manter, no dispunha de incentivos da corte imperial e, sobretudo, dependia da comunicao via rio Paraguai, desde h muito ameaada pelo pas vizinho; ento, a presena e a atuao de Augusto Leverger so consideradas por Corra Filho como um blsamo, uma espcie de contraponto em meio a esse quadro adverso.
A Provncia viveu os estreitos limites da pobreza pela incapacidade de superar, desde o perodo colonial, a lenta e crnica decadncia das atividades econmicas. Durante a primeira metade do sculo XIX, a regio sofreu

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uma permanente crise de abastecimento, no produzindo o suficiente para atender o seu mercado interno e, muito menos, desenvolvimento de uma atividade econmica que sustentasse os cofres provinciais. (CORRA, 2000, p. 62).

Em meio crise econmica, e num momento em que uma nova elite ascendia, ligada a atividade pecuria e produo aucareira, eclodiu um antagonismo entre essa elite nascente e o grupo de funcionrios pblicos e grandes comerciantes portugueses que culminou em um conflito armado, no ano de 1834. A Rusga, denominao dada ao conflito envolvendo os mato-grossenses natos e os portugueses, resultou de maneira efetiva na tomada de poder por parte dos nativistas locais e na desarticulao das foras tradicionais de controle poltico e econmico da regio. (CORRA, 2000, p. 62). Entre os anos de 1830 e 1834, Leverger, que j estava em Mato Grosso, prestara servios ao governo regencial. Seus estudos sobre os limites extremos do Brasil teriam auxiliado a Silva Paranhos e a Pimenta Bueno na conduo dos acertos com o governo boliviano e paraguaio quanto as pendncias fronteirias. Conforme aponta Corra Filho:
A vida, como a de nenhum de seus mulos, prende-se-lhe s questes fronteirias, que estudou no escritrio, afuroando os documentos dos arquivos, orienta nas negociaes com seus pareceres, acatados pelos diplomatas e sustenta no terreno, com os seus cruzeiros vigilantes pelo Jaur e Paraguai (CORRA FILHO (E), 1941, p 424).

Entretanto, Corra Filho observa que, mesmo sendo figura bastante conhecida do meio social e desde h muito naturalizado, ou adotado, Leverger no escapou s animosidades que pairavam sobre Cuiab durante a rusga. Mesmo tendo se licenciado espontaneamente, o marinheiro acabou sendo demitido, em outubro de 1836. Todavia, em dezembro do ano seguinte, foi reincorporado marinha brasileira. Da em diante, Corra Filho narra a ascenso profissional e poltica de Augusto Leverger. Sua carreira de marinheiro, diplomata e, posteriormente, governador de Mato Grosso apresentada como modelar. 124

Em 1850, Leverger assumiu pela primeira vez o governo de Mato Grosso.


Achava-se Leverger entregue s suas ocupaes habituais, quando recebeu, surpreso, a respectiva carta imperial, que lhe confiou o Governo de Mato Grosso. [...] Estevam de Mendona, dedicado entranhadamente ao culto levegeriano, que o fez pesquisar e colecionar documentos em quantidade, emenda que, seguia ele viagem para l, quando foi alcanado por um expresso, que lhe fez entrega de um ofcio do ministro do Imprio. Era a sua nomeao. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 427).

Corra Filho aponta, num primeiro momento, o quadro econmico do estado na poca, desfavorvel a qualquer governante; todavia, segue destacando os muitos adjetivos capazes de qualificar o trabalho de Augusto Leverger frente do governo da provncia:
E, com o mesmo zelo, posto manietado pela anemia do errio provincial, atentou para os vrios ramos da administrao, que em seu governo se elevou ao mximo de moralidade e inteireza no meneio dos dinheiros pblicos. E, sobretudo, trouxe a paz aos espritos, como pretendeu a Conciliao e mais do que elas conseguiu na poltica geral. Atravessou vrios gabinetes, por todos aplaudido e festejado, como hbil administrador, que nas relaes internas inspirava inteira confiana aos dirigidos e nas exteriores poderia auxiliar a poltica do Prata. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 431. Grifo meu).

Os adjetivos destacados no trecho acima do nfase s qualidades j mencionadas do breto e mostram o quanto Leverger foi cultuado pela intelectualidade local. Essa imagem lapidada pela caneta de Corra Filho e, sobretudo, de Estevo de Mendona, alm dos significados apontados por Zorzato (1998) e Corra (1994), refora a imagem do passado que se pretendia fazer lembrar aos mato-grossenses. Entretanto, a postura mais exaltada por Corra Filho foi a atuao de Leverger ante a ameaa de uma investida paraguaia contra Cuiab, quando fora deflagrada por Solano Lopes a invaso a Mato Grosso. 125

A invaso de Mato Grosso pelas foras de Lopes e a sua fcil vitria na primeira fase, no surpreenderam a Leverger, que, por vrias vezes, tinha revelado receios, que lhe ditava a prudncia, do mesmo quilate da sua bravura. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 439. Grifos meus).

No momento em que, segundo o escritor, a populao se via em pnico com as notcias do possvel ataque paraguaio, o governador da provncia designa para o comando das tropas o tenente-coronel Portocarrero. Este, juntamente com seus homens, dirigiu-se para a regio de Melgao. Contudo, boatos da aproximao paraguaia teriam feito Portocarrero abandonar a posio de defesa e retornar Cuiab. Corra Filho narra ainda que, ao saber do andamento das estratgias de defesa de Cuiab, Leverger, que j se encontrava afastado das funes militares, tomou a frente das aes na defesa da terra que o adotara.
E sem perda de tempo (o ento governador Albino de Carvalho) fez lavrar o ato de nomeao do chefe da esquadra reformado Augusto Leverger para Comandante Superior da Guarda Nacional. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 445)

Em seguida escreve:
To pronta a deciso, que, de manh, no porto, ainda Leverger encontra a fora embarcada, cujo comando assume. Em breves palavras expe a sua resoluo, consoante lembrou A Opinio, jornal corumbaense, ao noticiar-lhe o falecimento: Marcharemos senhores, a guarnecer o ponto abandonado e quando no possamos impedir a passagem do inimigo, que ao menos faamos conhecer que prestamos por meio da nossa artilharia. Que me acompanhe quem quiser. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 445).

Assim:
os mesmos expedicionrios que, em hora de desfalecimento, julgavam indefensvel aquela passagem, j agora se transmudam em lutadores convictos de sua enexpugnabilidade. A fora cataltica de Leverger opera milagres. (CORRA FILHO (E), 1941, p. 446).

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Segundo o texto de Corra Filho, Leverger permaneceu na altura de Melgao at que o perigo da invaso paraguaia fosse de todo afastado. A conduta do Breto durante a guerra rendeu-lhe no s o ttulo de Baro de Melgao, mas o reconhecimento da sociedade mato-grossense. Nos anos que se seguiram sua morte, ocorrida em 1880, o marinheiro francs tornou-se um smbolo, referenciado e cultuado pela intelectualidade local, os chamados herdeiros de Leverger. A figura de Augusto Leverger constituiu-se, ento, em mais um importante pilar da construo identitria mato-grossense. Sua trajetria pessoal e poltica reforaram a imagem que se buscava preservar do passado local. Um dos atos mais significativos dispensados ao culto do Breto est contido no lbum Grfico de Mato Grosso (1914), onde se pode ver a foto de sua cova, localizada no cemitrio Nossa Senhora da Piedade em Cuiab, representando, assim, o apego de Leverger terra que o adotou e onde ele deixou seu legado social e poltico como exemplo a ser seguido pelos seus pares. Desse modo, o breto cuiabanizado, na escrita de Virglio Corra Filho, representa e reflete, como assinalado por Zorzato(1998), tanto as caracterstica pelas quais os intelectuais gostariam de ser vistos, como legtimos herdeiros do breto, como tambm um espelho da sociedade daquele perodo, que resistiu inteira e unida s adversidades lhe que foram impostas. Sob essa perspectiva Leverger acaba se tornando a prpria personificao da identidade matogrossense do perodo imperial. A narrativa de Corra Filho, entretanto, por questes compreensveis, em nenhum momento expe as mazelas econmicas e sociais, verificadas em outros autores, s quais estava submetida a populao local naquele momento, impostas pela gradativa decadncia das jazidas aurferas. Desse modo, a realidade apresentada apenas pelos desafios a serem superados no intuito de manter os territrios em litgio. O ltimo nome da trindade virgiliana Pedro Celestino Corra da Costa. Denominado o guia dos mato-grossenses, a personagem exaltada em sua biografia como paladino dos ideais da Repblica 127

em Mato Grosso. Assim como nas biografias anteriores, a narrativa sobre Pedro Celestino transborda em elogios. Nessa narrativa, Corra Filho passa, obrigatoriamente, por todos os conflitos vivenciados pela elite mato-grossense durante a Primeira Repblica. Usando sempre habilmente as palavras, o autor imprime um sentido patritico e republicano queles que disputavam, na verdade, o mando local. Em sua narrativa, assim como em muitas obras memorialistas que se referem quele perodo, o sentido da palavra oligarquia se fazia sentir fortemente nos momentos de luta pelo poder; a expresso bando armado tambm podia ser identificada, ou confundida, com legio patritica, dependendo de quem narrava os acontecimentos que envolviam, necessariamente, o uso da fora para manuteno ou deposio do poder vigente. Foi durante esse perodo que se formou e comeou a atuar politicamente Pedro Celestino, quando ocorreram as famosas revolues em Mato Grosso. Nesses episdios, os lderes revolucionrios eram, via de regra, coronis que pleiteavam espao de poder. Ao narrar algumas dessas passagens, como no caso da clebre revoluo de 1906, que terminou com a deposio de Tot Paes, Corra Filho tece consideraes sobre a postura pessoal e poltica de Pedro Celestino:
Sem o pretender, fora ele, em verdade, que acendera o estopim revolucionrio e apressara-se em corresponder s esperanas dos correligionrios, que lhe confiava no critrio agremiador. No era, porm, um peleador, nem jamais participara das insurreies anteriores, seno como agente mediador entre as exaltaes partidrias. (CORRA FILHO (F), 1945, p. 80. Grifo meu).

Sobre o desfecho da contenda que uniu lideranas, as quais em momentos anteriores estiveram em lados opostos para colocarem um ponto final no governo de Tot Paes, Corra Filho escreve:
Foi necessrio o povo lanar mo do supremo recurso das armas para conseguir o restabelecimento da lei. Acordes com tais conceitos, os revolucionrios consideravam-se paladinos de uma cruzada redentora, e decididos a exprobar ao prprio governo da Unio a sua cumplicidade, pelo amparo irrestrito, nos desatinos

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presidenciais, a que a vitria ps termo. (CORRA FILHO (F), 1945, p. 85. Grifo meu).

Embora esse tenha sido um dos muitos episdios revolucionrios ocorridos durante a Primeira Repblica, em Mato Grosso, nele se podem perceber as tintas de patriotismo com as quais Corra Filho pintou a imagem de Pedro Celestino. Nesse caso, sua narrativa demonstra uma viso deturpada quanto a alguns conceitos como, por exemplo, de povo, de patriotismo e mesmo o conceito de repblica. Ainda no que diz respeito s disputas oligrquicas, chamadas pela historiografia local de revolues, ocorridas, em Mato Grosso, na virada do sculo XIX para o XX, o escritor se exime de uma anlise mais profunda, limitando-se somente a valorizar as posturas e causas defendidas por Pedro Celestino, bem como a elogiar as medidas por ele tomadas, colocando-as como as melhores para a sociedade matogrossense, a exemplo dos acontecimentos ocorridos em 1906, quando da tomada de Cuiab por tropas leais a Generoso Ponce e guiadas por Pedro Celestino, que levaram a deposio, e conseqente expulso e assassinato, do ento governador Antnio Paes de Barros, em 1906. Assim, prximo do trmino do governo conciliatrio de D. Aquino:
Achava-se Pedro Celestino por assim dizer na fase inicial de seu mandato senatorial, quando as ocorrncias polticas em Mato Grosso aconselhavam razovel acordo entre os contendores. Foi nessa emergncia, diria mais tarde, que os chefes dos dois partidos esqueceram-se das suas divergncias, dos dissdios, dos seus ressentimentos pessoais, para num gesto patritico, se unirem como poderosa fora propulsora da paz do progresso e do prestgio de Mato Grosso. Da se gerou a Fuso, uma de cujas clusulas apontava o nome de Pedro Celestino para a Presidncia do Estado, alm de lhe conferir ao partido a indicao do primeiro vice-presidente, seu substituto legal, e do sucessor no Senado, caso assumisse o cargo executivo. (CORRA FILHO (F), 1945, p. 136. Grifo meu).

Quanto vitria de Pedro Celestino, o autor escreve:


Imposta pelas circunstncias polticas, a que a prxima sucesso presidencial dera alto relevo, e pelas necessidades econmicas a exigirem

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a unio de todos os homens de boa vontade para superarem a crise, que j se manifestava no Estado, a fuso das duas agremiaes partidrias, que traziam de longos anos luta porfiada, em uma s, vigorosa pela sua prpria coeso, constitui o sucesso mais relevante de 1921. (CORRA FILHO (F), 1945, p. 139. Grifo meu).

Num momento seguinte, Corra Filho gasta cento e oito pginas, ou seja, uma considervel parte da biografia, para descrever as aes de Pedro Celestino quando, entre os anos de 1922 e 1926, esteve frente do governo de Mato Grosso.
Da misso que lhes coube desempenhar, dar-se- conta, pela rama, nas pginas seguintes, em que prevalecer, com o peso de sua autoridade, a documentao oficial, de vria procedncia, a dispensar a colaborao do compilador reduzida ao mnimo. (CORRA FILHO (F), 1945, p. 139).

O escritor mato-grossense escreve uma ardorosa defesa das atitudes tomadas pelo ento governador, justificando, uma a uma, todas as dificuldades enfrentadas naquele perodo por Pedro Celestino. Desse modo, o escritor vai s mincias, mostrando planilhas com gastos e as quantias arrecadadas com os impostos, para explicar a penria econmica do estado e as providncias drsticas que o ento governador se obrigou a tomar como o pagamento parcelado de salrios e as muitas demisses autorizadas no incio de seu governo. Alm da questo financeira, Corra Filho tambm discorre sobre as revoltas deflagradas no Cenrio Nacional, em 1922 e 1924, que tiveram bastante repercusso entre os militares mato-grossenses, sobretudo, os do sul do estado, gerando entre as lideranas muita apreenso quanto a possveis sublevaes. Para respaldar sua defesa, transcreve telegramas e radiogramas que continham as medidas tomadas durante a situao que envolvia os quartis do sul de Mato Grosso com os movimentos paulistas; traziam tambm notcias a respeito das atitudes tomadas em relao a passagem da Coluna Prestes pelo sul do estado. O fim do governo de Pedro Celestino foi marcado por uma crise poltica, que ainda merece ser estudada, e que envolvia, de um lado, as pretenses polticas do prprio Pedro Celestino, e de outro, os interesses de seus adversrios Mrio Corra da Costa e Antonio Azeredo. O pano de fundo que envolveu esse cenrio conflituoso, 130

quando a querela poltica chegou aos jornais, culminou com o afastamento de Pedro Celestino e do prprio Virglio Corra Filho de Mato Grosso. Assim, a biografia de Pedro Celestino acabou se tornando uma espcie de defesa pblica de sua vida poltica, em que se considerou todo esse contexto em que ocorreram os desentendimentos polticos, em 1926, num episdio, denominado por Corra Filho de conspirao palaciana. Embora o gnero de escrita que se dedica s biografias no apresente compromisso com uma crtica historiogrfica, e as de Corra Filho no fujam a essa regra, suas narrativas cumpriram um papel muito significativo, no sentido de lapidar uma construo histrica at aquele momento apresentada pelo escritor. Alm se servir como cartilha a narrar a vida dos maiores da histria de Mato Grosso, contribuindo, dessa forma, para cristalizar uma memria determinada e marcar espaos scio-polticos bem definidos. As biografias de Luis de Albuquerque, Augusto Leverger e Pedro Celestino tambm so indcios do tipo de passado que Corra Filho desejou preservar. Pelo exemplo de lderes fortes, abnegados, patriotas, capazes de enfrentar toda a sorte de adversidades, construiu-se a histria de Mato Grosso. Esses homens, na percepo virgiliana, por meio de suas respectivas posturas, passaram a estruturar elementos da realidade, a servir de referencial e exemplo aos mato-grossenses. Em suma, com base no estudo dessas biografias e das outras obras selecionadas neste trabalho, pretendi demonstrar o quando a histria pode contribuir para estruturar o presente atravs da construo de determinados referenciais de passado.

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CONSIDERAES FINAIS
Nos domnios de Clio, o estudo da escrita da histria, com o objetivo de revelar a histria por meio do universo de representaes contidas em outras obras, e sob o olhar de quem as escreveu, mostrase capaz de trazer superfcie, novos problemas e novas inquietaes sobre construes elaboradas a respeito de determinados temas. No que se refere histria do Brasil, em geral, e histria regional, em particular, no que diz respeito a uma escrita mais tradicional, no se pode negar a influncia dos Institutos Histricos e das demais instituies oficiais de produo e reconhecimento do saber, notadamente nas trs primeiras dcadas do sculo XX. Na grande maioria dos trabalhos produzidos com a chancela dessas instituies, observa-se que histria e memria caminham juntas, de mos dadas com tradies que, aos nossos olhos, parecem expresses de verdade, entranhadas num passado remoto, mas que, em verdade, so construes bastante recentes. Nesse esforo de tentar entender o passado atravs dos binculos do outro, ou seja, de tentar compreender um contexto valendo-se das impresses deixadas por quem interpretou esse passado, de buscar compreender como esse mesmo passado pode ter uma multiplicidade de significados, a anlise dos trabalhos de Virglio Corra Filho constituram-se fonte de grande valia. Sua obra, vasta e valiosa, permitiu-me compreender, em parte, como se estruturaram as relaes entre presente e passado, em Mato Grosso, a partir da Primeira Repblica, e como a leitura do passado, elaborada por Corra Filho, tornou-se importante para afirmar, consolidar e cristalizar os valores de um grupo, ou de uma determinada parcela da sociedade mato-grossense. Sua escrita, posteriormente tornada referencial obrigatrio por sua densidade, volume de publicaes e projeo no meio intelectual, contribuiu para estruturar uma determinada viso sobre o passado local. Escritos num momento em que as foras polticas estavam se assentando, poca de muitas disputas, em que o objeto em jogo era o 133

poder de mando local, esses conflitos deixaram marcas profundas na escrita de Virglio Corra Filho. Nesses conflitos, que no raras vezes colocavam em lados opostos a elite cuiabana e um segmento social que buscava um espao no mbito da poltica local, a histria, escrita pelo grupo de intelectuais cuiabanos, e que teve em Virglio Corra Filho seu maior expoente, serviu de instrumento de legitimao social, e as impresses do passado acabaram servindo de espelho para o presente, ecoando atravs dos tempos. Como intelectual orgnico, Corra Filho tambm no perdeu de vista o objetivo de escrever sobre Mato Grosso sempre integrado histria nacional, ressaltando os esforos de seus maiores, no sentido de preservar os limites do territrio e da soberania nacional. Sob esse ponto de vista, seus trabalhos permitem entender, com base num enfoque regional, o discurso de formao da Nao. Dessa forma, esta releitura permitiu-me compreender uma pouco do contexto histrico mato-grossense e contribuir, mesmo que modestamente, no sentido de problematizar e lanar luz, por meio dos argumentos aqui apresentados, para todo um conjunto de valores e referenciais que permeiam a sociedade e aparecem entranhados, consciente e inconscientemente, acompanhados de certo estatuto de verdade, mas que de fato, so construes com objetivos bastante especficos e que modelam no real, uma representao do real. Assim, esta anlise permite, de certa forma, olhar o passado de maneira mais crtica e construir no presente possibilidades de questionamentos e reordenamento dos paradigmas histricos sociais.

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