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LIES DE MESTRE

CATEGORIA: TEOLOGIA/IGREJA
Copyright 1997 por Mark Shaw Publicado originalmente por InterVasity Press (Downers Grove, Illinois EUA) Todos os direitos reservados Ttulo Original em Ingls: Ten Great Ideas from Church History Traduo: Jarbas Arago Preparao: Renato Potenza Reviso: Vera Lcia da Costa Capa: Douglas Lucas Diagramao: Viviane R. Fernandes Costa Impresso: OESP Grfica S. A. Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada (Sociedade Bblica do Brasil), 2 ed., salvo indicao especfica. A 1 edio brasileira foi publicada em setembro de 2004, com uma tiragem de 5.000 exemplares.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Shaw, Mark, 1949 Lies de Mestre: 10 insights para a edificao da igreja local / Mark Shaw; traduzido por Jarbas Arago So Paulo: Mundo Cristo, 2004. Ttulo original: 10 great ideas from church history Bibliografia ISBN 85-7325-367-3 1. Histria da Igreja 2. Teologia pastoral 04-5884 I. Ttulo. CDD-253

ndice para catlogo sistemtico:


1. Teologia pastoral: Cristianismo 253
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:

Associao Religiosa Editora Mundo Cristo Rua Antonio Carlos Tacconi, 79 CEP 04810-020 So Paulo-SP Brasil Telefone: (11) 5668-1700 Home page: www.mundocristao.com.br Editora associada a: Associao Brasileira de Editores Cristos Cmara Brasileira do Livro Evangelical Christian Publishers Association

Impresso no Brasil

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S UMRIO

Introduo.................................................................................. 7 1. Uma Lio Sobre a Verdade: A Teologia da Cruz de Martinho Lutero.................................................................. 17 2. Uma Lio de Espiritualidade: Joo Calvino e a Vida Crist.......................................................................... 47 3. Uma Lio de Unidade: Jeremiah Burroughs e a Teoria Denominacional da Igreja.................................................... 73 4. Uma Lio de Segurana: O Modelo de Converso e Segurana de William Perkins.............................................. 87 5. Uma Lio de Adorao: As Instrues de Richard Baxter para Termos Prazer em Deus............................................... 107 6. Uma Lio de Renovao: A Teologia do Avivamento de Jonathan Edwards.............................................................. 129

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Uma Lio de Crescimento: O Conceito de Discipulado de John Wesley.................................................................. 157

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Uma Lio Sobre os Perdidos: O Modelo de Misses de William Carey................................................................... 177

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Uma Lio de Justia: O Modelo de Ao Social Crist de William Wilberforce.......................................................... 203

10. Uma Lio de Comunho: Os Princpios de Comunidade Crist de Dietrich Bonhoeffer.............................................. 225 Eplogo: Passando da Lio para a Deciso.................................. 253 Notas........................................................................................ 267

I NTRODUO

A cidade de Quincy fica ao sul de Boston, Massachusetts. Locali-

zada entre o mar e a selva urbana de Boston, Quincy ficou famosa por ser a terra natal de dois presidentes americanos. John Adams e John Quincy Adams nasceram e foram enterrados naquela cidade. Assim como muitos municpios da Nova Inglaterra, Quincy est repleta de igrejas histricas. Uma delas, a Primeira Igreja Presbiteriana, foi fundada no final do sculo XIX, algo bem recente para o padro da Nova Inglaterra. Essa igreja foi organizada por imigrantes escoceses em 1884. Durante seus primeiros cinqenta anos de existncia, a Primeira experimentou um crescimento estvel e contnuo. Porm, na dcada de 1950 os descendentes espirituais dos 62 membros originais haviam chegado a um total de setecentos. O responsvel por aquele rebanho durante os anos dourados foi o reverendo Roy Schoaf. Durante seu ministrio, a igreja era nominalmente crist, no distinguvel pelo seu zelo extremamente fundamentalista ou evangelstico, nem por nenhum dos vrios tipos de liberalismo que dominavam as igrejas tradicionais.1 Tudo isso mudou em 1961, quando Schoaf se aposentou e o reverendo David Muir assumiu como seu substituto. Muir era um
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homem sensvel s mudanas que ocorriam nos Estados Unidos. Os direitos civis e a revoluo cultural deixavam de lado o mundo romntico que reinava at ento. Contudo, os sermes confrontadores de Muir e sua paixo pela justia social foram incapazes de mobilizar a igreja e faz-la agir. Para sua grande surpresa, seu ministrio acabou tendo um efeito inverso. A maioria de seus membros comeou a sair da igreja, reclamando que seus valores tradicionais haviam sido violados. A reduo dos membros logo gerou uma crise financeira, que culminou na sada de Muir em 1964. Steve Brown se tornou o novo pastor daquela igreja em 1967. Ele encontrou uma congregao profundamente dividida e financeiramente instvel. Brown optou por um estilo de ministrio bastante diferente de seus dois antecessores. Seus sermes eram recheados de promessas e esperana, em vez de confrontaes e crticas. Ele diminuiu a importncia da poltica e enfatizou as verdades do Evangelho bblico. Uma nova atmosfera de comunidade foi criada e a igreja comeou a crescer novamente. Em seu relatrio anual de 1967, Brown registrou seu plano para aquela congregao:
Toda igreja, em algum momento de sua vida eclesistica, se depara com uma encruzilhada. Uma estrada conduz mediocridade, frustrao e ao fracasso. A outra leva grandeza, satisfao e ao progresso do Reino de Deus. Creio que esse o nosso momento para tomar uma deciso.2

O pastor Brown escreveu as diretrizes para alcanar essa estrada de grandeza, ressaltando os valores cristos histricos como a crena no Evangelho pela pregao (kerigma), servio (diakonia) e criao de uma atmosfera de comunidade (koinonia). Aps a sada de Brown, a igreja passou por outra grande crise. Nem todos estavam contentes com a teologia conservadora de seu pastor. Mas em vez de mudar de rumo, os lderes da igreja insistiram em seguir a rota traada por Brown. Roger Kvam assumiu a igreja em
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INTRODUO

1974. Durante seu longo pastorado, Kvam deu incio a um programa evangelstico agressivo e levou sua igreja ao evangelicalismo, sem nunca criar uma diviso entre os antigos (membros antes de Brown) e os novos (membros aps Brown). Durante toda a dcada de 1980 e o incio da dcada de 1990, a Primeira Igreja Presbiteriana de Quincy seguiu a estrada antiga de kerigma, diakonia e koinonia. E valeu a pena! Os lderes que decidiram seguir essa estrada da excelncia ajudaram a igreja a crescer em quantidade e qualidade.

As estradas antigas
Este livro fala sobre seguirmos as estradas antigas algumas das grandes lies da histria da Igreja que podem ajudar sua igreja a percorrer a estrada da excelncia hoje. Meu objetivo ajud-lo a tomar decises mais acertadas e se tornar um lder mais sbio. Um dos pressupostos deste livro que a histria pode clarear sua viso e ajud-lo a enxergar a direo de seu caminho. Talvez voc conhea o antigo provrbio russo que diz: Quem s olha para o passado perde um olho, mas quem esquece o passado perde os dois. Pessoalmente, gostaria de manter os meus dois olhos intactos. Certamente voc tambm pensa assim. difcil ver para onde se vai quando existe algo errado com a viso. Todo lder cristo precisa manter seus dois olhos em perfeito estado. Acredito que as melhores decises so tomadas quando estamos com os dois olhos bem abertos. Nas pginas seguintes, escrevi que podemos ser lderes melhores se evitarmos as decises cegas de pessoas que consideram a histria algo irrelevante e as decises tradicionais (tomadas somente com um olho aberto), de pessoas que esto aprisionadas pelo passado e se mostram cegas para as necessidades e oportunidades contemporneas. Que tipo de lder pode se beneficiar com um livro como este? No meu entendimento, primordialmente os lderes de uma igreja local (pastores, presbteros, diconos), sem esquecer dos lderes de
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organizaes crists. Porm, os exemplos de decises apresentados no final de cada captulo esto mais voltados para a igreja local. Voc pode estar se perguntando: De que modo essa anlise de algumas situaes histricas e idias do passado me ajudaro a ser um lder mais sbio? Essa uma dvida compreensvel. Eu j me perguntei isso muitas vezes ao longo desses anos, enquanto procurava constantemente me tornar um lder melhor. Em minha busca pela resposta, fiz algumas descobertas importantes. Nos captulos seguintes, gostaria de compartilhar essas descobertas. Cada captulo aborda uma lio ensinada por grandes lderes do passado. Em resumo, voc aprender como: A teologia da cruz de Martinho Lutero pode aprofundar a f de sua congregao. O modelo de santidade de Joo Calvino pode combater o cristianismo centrado no eu. A teoria denominacional da Igreja proposta por Jeremiah Burroughs pode ser um grande incentivo para a unidade de sua congregao. A lio de William Perkins sobre a segurana de salvao conquistada pela verdadeira converso pode vencer os extremos da apatia e da ansiedade dentro da igreja. As instrues de Richard Baxter para termos prazer em Deus podem revitalizar a adorao. A lio de avivamento de Jonathan Edwards pode proteger a igreja dos ataques do secularismo. A estratgia de John Wesley para grupos pequenos pode transformar membros instveis da igreja em discpulos dedicados. O modelo de misses proposto por William Carey pode inspirar homens e mulheres a cumprir a grande comisso. O paradigma de ao social crist criado por William Wilberforce pode guiar os cristos em sua luta contra ao males de nosso tempo.
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INTRODUO

A viso de Dietrich Bonhoeffer da comunho crist pode unir as pessoas de sua igreja e se opor ao tribalismo e ao individualismo radical da vida ps-moderna. Pode haver ainda outra dvida, ou seja, saber se revirar o passado realmente vale a pena. Afinal de contas, no preciso limpar quilos de poeira acadmica antes de encontrar algumas gramas de sabedoria? Gostaria de responder essa questo ressaltando que a maioria dos grupos fora da Igreja como o governo federal, as universidades e as maiores companhias do mundo gasta uma quantia significativa de dinheiro todo ano para resgatar alguns tesouros do passado. Gostaria de lembrar alguns exemplos. H muitos anos, Richard Neustadt e Ernest May, da Escola Kennedy de Governo da Universidade de Harvard, criaram um curso pioneiro, que utilizava a histria para falar sobre as decises na poltica. Dentro de pouco tempo, o auditrio ficou superlotado de legisladores, chefes de departamento, coronis, generais, embaixadores e profissionais similares.3 A Universidade de Chicago tambm iniciou um programa de polticas pblicas, que mostrava aos lderes como usar a histria para aprender a tomar decises de maneira mais sbia. Os lderes vieram. A escola de urbanismo e gesto pblica da Universidade Carnegie-Mellon aproveitou essa onda de interesse pelo valor do estudo histrico e comeou a oferecer um curso chamado Perspectivas Histricas de Problemas Urbanos. A escola Harriman de Urbanismo e Gesto Pblica (que faz parte da Universidade Estadual de Nova Iorque) oferece um curso similar. A histria est falando, e os lderes polticos ouvem atentamente. O mundo dos negcios tambm desperta para o valor da histria na tomada de decises. O Instituto de Graduao da Rand Corporation, na Califrnia, oferece um curso sobre os usos da histria aos alunos de Ph.D. que dedicam tempo aos projetos da Rand. Escolas de negcios captaram a mensagem. O programa de MBA da escola de graduao em administrao da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill, inclui um curso sobre o uso da histria no processo de tomada de decises.
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Infelizmente, muitos lderes cristos ainda no descobriram o valor que a histria possui em nos ajudar a tomar decises. Durante muitos anos, ministrei cursos sobre como usar a histria para tomar decises tanto no seminrio quanto na universidade. Meus alunos, e muitos deles so lderes de igrejas, ficaram entusiasmados com o valor da histria crist. Eles se perguntam por que as igrejas e organizaes crists (incluindo a sua prpria) geralmente falham em lembrar da histria quando precisam tomar decises. Esses alunos esto acostumados a ver as decises sendo tomadas na igreja de uma maneira essencialmente pragmtica reaes temerosas perante a crise do momento ou a presso para apresentar uma resposta rpida. As decises baseadas em princpios ou em uma viso maior so relativamente raras hoje em dia.

Decises baseadas em princpios


Alguns gurus do gerenciamento como George Barna (O Poder da Viso) e Stephen Covey (Os 7 Hbitos das Pessoas Altamente Eficazes) ressaltam os benefcios existentes a longo prazo (e tambm a curto prazo) quando baseamos nossas decises em princpios e idias. Barna pede que os lderes usem a viso como base para as suas decises, no o pragmatismo sem princpios:
Os pastores que buscam ativamente cumprir a viso de Deus quanto ao seu ministrio, so tesouros para a igreja. So pastores no impulsionados pela necessidade de auto-engrandecimento ou gratificao do prprio eu, mas por um requeimado desejo de ver a vontade de Deus ser cumprida de modo pleno [...] Suas igrejas conseguem realizar algo singular, significativo e especial, pois o Esprito Santo os tem capacitado a compreender uma imagem do futuro, mapeando-o e traando um curso de ao que leve quele alvo.4

O tipo de liderana visionria que Barna descreve, contudo, parece ser orientada para o futuro, no para o passado. A histria da Igreja
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INTRODUO

relevante para o lder visionrio? Barna responde a essa questo de maneira direta:
Uma tradio usualmente reflexo do passado. A viso, por sua vez, sempre um reflexo do futuro. Haver algum espao para o casamento entre uma tradio assim e a viso espiritual? Absolutamente no! Visto que Deus aquele que criou e reinou sobre o passado, agora ele pode utilizar-se da Histria para servir aos seus propsitos na sua vida e no seu ministrio [...] Deus h de usar o seu passado a fim de aprimorar o seu futuro. 5

Deus pode usar a histria para melhorar o seu futuro. Na verdade, uma outra premissa deste livro o poder de Deus em usar o passado para moldar um futuro melhor, usando para isso as boas decises do presente. Nos prximos captulos veremos algumas das lies mais importantes dos ltimos quinhentos anos de histria da Igreja. Eu poderia escolher lies que surgiram nos primeiros sculos, mas acredito que as dez idias selecionadas so as mais proveitosas para os lderes cristos contemporneos. No examinarei apenas o modo como cada uma dessas idias gera a viso, mas tambm sugerirei algumas decises que podem resultar dessa viso. As dez lies foram tiradas da vida e dos escritos de reformadores (Lutero e Calvino), avivalistas (Wesley e Edwards), ativistas sociais (Wilberforce e Bonhoeffer), pastores e pioneiros (Baxter, Perkins, Burroughs e Carey). Antes de selecionar as idias que poderiam nos ajudar a tomar decises melhores, fiz um teste usando duas perguntas: (1) Essa lio (ou modelo) est profundamente baseada na Bblia?; (2) Esse modelo (ou lio) deixou um registro histrico mais eficaz na edificao de cristos e igrejas? Cada captulo descrever um lder e a situao que ele enfrentava. Depois, explicar melhor a idia central que essa pessoa descobriu ou articulou. Alm disso, apresentarei algumas sugestes de como essa idia pode ser aplicada na igreja hoje em dia e os tipos de decises
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que ela pode gerar. Algumas questes para reflexo e debate foram colocadas ao final de cada captulo, a fim de ajudar voc na assimilao da idia e no lado prtico de sua implementao.

Agradecimentos
Antes de iniciarmos o nosso estudo, quero expressar minha gratido por aqueles que ajudaram esse projeto em questes cruciais. Uma vez mais sou devedor aos estudantes que se dispuseram a ser cobaias tanto dessas idias quanto da abordagem deste livro. Meu muito obrigado aos alunos do Seminrio Teolgico GordonConwell, Seminrio Batista Conservador do Leste, Faculdade de Teologia Evanglica de Nairobi e Faculdade Teolgica Scott. Agradeo tambm aos queridos amigos Karl e Debbie Dortzbach, que fizeram este livro surgir quando convidaram a mim e minha esposa Lois para fazermos um retiro literrio em sua casa. Cindy Bunch-Hotaling, da IVP, que se tornou a editora de meus dois livros, passei a depender profundamente do seu bom-senso e conselhos sbios. Dois professores da Faculdade Wheaton; Timothy Beougher e Mark Noll, que me encorajaram com sua disposio para ler os captulos selecionados. Trs grandes amigos que tambm so grandes pastores leram e criticaram este trabalho em sua forma manuscrita. Meus agradecimentos, ento, aos reverendos Irfon Hughes, Tom Kenney e Ron Sylvester, que fizeram comentrios honestos de grande valia. Uma meno especial deve ser feita a Lois, minha esposa, que acreditou neste projeto desde o seu incio, algumas vezes mais do que eu mesmo. No posso deixar de lembrar de dois dos melhores filhos da histria da Igreja; Anne Bradstreet Shaw e Jonathan Edwards Shaw. O dom desses dois de provocar riso em nossa casa ajudou seu pai, s vezes um tanto carrancudo, a no levar a si mesmo muito a srio. Bem, chega de preliminares. A melhor maneira de mostrar como esse processo de tomada de decises funciona simplesmente analisar
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INTRODUO

uma dessas grande lies e retirar dela todo seu potencial para nos ajudar a sermos lderes melhores. Voltemos nossa ateno para Martinho Lutero, o grande reformador, que possua algumas idias sobre como era essa estrada para a excelncia.

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CAPTULO 1

UMA LIO SOBRE A VERDADE: A TEOLOGIA DA CRUZ DE ARTINHO M ARTINHO L UTERO

Minha esposa Lois e eu ramos novos na cidade. Aquela era a nossa

primeira visita igreja. Tratava-se de uma igreja evanglica conservadora bem estabelecida na comunidade. Nos primeiros dois domingos, sentimos uma vibrao e um calor impressionantes durante o perodo de adorao. Aquele louvor era to animado que tambm criamos grandes expectativas para a classe de adultos da escola bblica dominical. A aula comeou bem e o professor era muito amigvel. Sentamos ao lado de George e Jane, membros da igreja que estavam ativamente envolvidos no ministrio evangelstico. Eles tambm foram muito gentis. Nosso professor manteve a conversa animada, propondo algumas ilustraes. As histrias contadas por ele geraram discusso, tanto que ele nem chegou a expor a passagem bblica naquela manh. As pessoas comentavam e interagiam bastante. Era como se elas precisassem apenas de uma chance para falar sobre os seus problemas. Quando voltamos para a aula, no domingo seguinte, aconteceu a mesma coisa. Um longo tempo foi dedicado para o compartilhamento e as opinies pessoais. No houve tempo para a Bblia. Faltando cerca de dez minutos para o final da aula, o professor leu um captulo de 1 Corntios e perguntou o que achvamos.
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Jane se pronunciou
No acredito nessa passagem. Acho que Paulo estava confuso quando escreveu isso. Eu no deixaria meus filhos lerem isso. Ficamos alguns minutos em silncio para assimilar as palavras de Jane. O professor tambm no disse nada. Embora eu fosse novo ali, decidi que algum deveria se pronunciar. Procurando ser gentil, fiz alguns comentrios sobre a inspirao, a autoridade e a confiabilidade das Escrituras. Os outros no prestaram muita ateno. Meus comentrios aparentemente no tiveram efeito. A aula chegou ao fim. Conversamos sobre amenidades com George e Jane enquanto saamos. Para ser honesto, considerando a reputao daquela igreja, eu ainda estava um pouco chocado com as palavras ditas por Jane. Fiquei pensando se estvamos no lugar certo. As pessoas daquela congregao levavam suas Bblias para a igreja, mas pelo menos alguns deles deixavam sua teologia em casa. No tinha muita certeza se voltaramos no domingo seguinte.

Em busca de conhecimento bblico


Estou certo de que Jane no a nica a pensar assim. Em muitas igrejas evanglicas espalhadas pelo pas, o nvel de conhecimento teolgico e a clareza doutrinaria parecem cair mais rpido que algum saltando de bungee jump. Um relatrio apresentado pelo Grupo Barna em 1994 comprova esse declnio nas crenas evanglicas dos americanos. Barna descobriu que a porcentagem de pessoas que aceitavam a inerrncia da Bblia, a soberania de Deus e a necessidade de novo nascimento pela f em Cristo caiu de um percentual estimado em 12%, em 1992, para apenas 7%, em 1994. O movimento dos nmeros, concluiu Barna, sugere que podemos ver um decrscimo contnuo do nmero de evanglicos em um futuro imediato, a menos que ocorra um derramamento milagroso do Esprito de Deus sobre o povo de nossa terra.1
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Talvez o leitor saiba que nas dcadas de 1970 e 1980 houve um debate evanglico sobre a Bblia. Para muitos foi uma evidncia de que os americanos ainda se preocupavam com a verdade bblica. David Wells comentou a questo, lembrando a grande ironia existente: Enquanto a natureza da Bblia estava sendo debatida, a prpria Bblia estava silenciosamente caindo em desuso na Igreja.2 A mente consumista no invadiu apenas a Igreja, mas tambm influenciou a nossa teologia. Um cristianismo teraputico que me ajuda a criar meus filhos, renovar minha vida sexual e desenvolver todo o meu potencial substituiu o cristianismo mais antigo e doutrinrio, que se preocupava com questes relativas a Deus, ao pecado, salvao e cruz. Conforme sugeriu um livro lanado nos Estados Unidos, na dcada de 1990, cada vez menor o lugar para a verdade na Igreja. Por onde devemos comear nossa busca pela renovao teolgica na Igreja? Nos ltimos tempos, escreveu o historiador Mark Noll, a maior esperana para o pensamento evanglico est no centro da mensagem evanglica: a cruz de Cristo.3 Os lderes que desejam ver sua igreja crescer precisam redescobrir a cruz. Embora o pensamento evanglico contemporneo seja til para promover o crescimento da Igreja, a ao social crist, as misses mundiais e a renovao da adorao, o canal estreito do sucesso a longo prazo de uma igreja se resume a um comprometimento renovado com a mensagem da cruz. Aparentemente, isso loucura. Dizer que a percepo da cruz tem um poder de renovao maior que a ao evangelstica ou o marketing direcionado o tipo de escndalo que Paulo descreveu em 1 Corntios 1:27: Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes. Conforme G. K. Chesterton sugeriu certa vez, um diagrama correto da mente crist no deveria ser um crculo que engloba tudo em um sistema, mas uma cruz que, a partir de um paradoxo central, desloca-se em todas as direes para que possa lanar luz sobre todos os aspectos da realidade. A cruz realmente a base para todas as decises que os lderes devem tomar, conforme veremos neste livro.
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Compreender o poder e a importncia da cruz em relao a todas as reas da vida a chave para que haja sade e plenitude na Igreja de Cristo durante um logo tempo. A deciso mais importante que um lder pode tomar revelar o significado total da cruz. Nenhum personagem histrico entendeu melhor e mais profundamente o poder da cruz que Martinho Lutero, o reformador do sculo XVI. A revoluo teolgica de Lutero algumas vezes se resume pela frase justificao somente pela f. Mas nem sempre valoriza-se o fato que a percepo da cruz de Lutero vai muito alm de seu poder para salvar, pois inclui seu poder para nos ajudar a ver. Alister McGrath, um telogo de Oxford, definiu a teologia da cruz de Lutero como uma das compreenses mais poderosas e radicais da natureza da teologia crist que a Igreja j conheceu.4 Se a vida e o ministrio parecem um mistrio para voc, a cruz oferece uma resposta. O antigo enigma da cruz pode resolver os novos enigmas de nossa existncia fragmentada neste mundo moderno. Assim como uma bssola, a teologia da cruz de Lutero aponta para o progresso que de outra maneira poderamos ignorar e rejeitar. Mas de que maneiras a morte de Cristo oferece solues para lderes confusos e cristos igualmente confusos? O que Lutero queria dizer com teologia da cruz? Como os lderes podem aplicar essa percepo hoje? Em seguida, analisaremos essas questes.

A vida de Lutero
Martinho Lutero (1483-1546) nasceu em um perodo em que a paixo pela verdade perdia sua fora e as pessoas pareciam cada vez mais entediadas com o Evangelho. O cristianismo europeu estava em perigo. Trs eram seus problemas mais srios: cristos inquietos, igrejas mundanas e reformadores moralistas. Timothy George chamou o sculo XVI de uma poca de ansiedade. Essa ansiedade possua trs aspectos. O medo das doenas e da morte gerava uma ansiedade fsica (ntica). O medo da culpa e da condenao e as respostas inadequadas da Igreja a esses terrores
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UMA LIO SOBRE A VERDADE: A TEOLOGIA DA CRUZ DE MARTINHO LUTERO

produziram uma ansiedade moral. O medo de que a vida no tivesse sentido nem propsito gerava uma profunda ansiedade existencial. No sculo XVI e durante o final da Idade Mdia existia uma obsesso mrbida pela morte. O prospecto de punio no fogo do purgatrio e do inferno aumentava o sentimento de culpa e de condenao das pessoas. O medo da anarquia e do caos aliado ao temor de um apocalipse iminente levantavam inmeras questes sobre o sentido e o propsito da vida. A resposta da teologia popular a esses terrores era simples: esforce-se ao mximo e espere pelo melhor. A libertao das ansiedades dessa era no vinha primariamente por Cristo, mas pelos esforos da prpria pessoa. Mas o quanto seria o suficiente? Que nvel de perfeio uma pessoa precisava alcanar para receber a graa divina que tiraria uma alma ansiosa do abismo do medo? O cristo tpico do final de Idade Mdia encontrava pouca ajuda para lidar com essas ansiedades. Os cristos eram nervosos, e suas ansiedades cresciam continuamente. A Igreja a que esses cristos ansiosos recorriam estava mal equipada para confortar essas almas atribuladas. Nas classes mais altas, um sentimento crescente de secularizao minava a Igreja e as estruturas paraeclesisticas (escolas, ordens monsticas, ministrios e outras). Leo X (1475-1521) simboliza essa atitude. Ele fora eleito papa em 1513. Filho de Loureno de Mdici, o Magnfico, Leo era sincero em sua f, mas as reas em que apresentava as maiores fraquezas eram finanas e poltica. Leo gastava grandes somas patrocinando artes, msica e teatro, e o dinheiro do papado estava acabando. Para financiar seu projeto mais extravagante, a baslica de So Pedro em Roma (incluindo a capela Sistina), Leo resgatou a prtica de cobrar indulgncias (receber dinheiro para reduzir a estada de uma pessoa no purgatrio), o que precipitou a Reforma Protestante. Ele excomungou Lutero em 1520, mas nunca analisou a profundidade do protesto de Lutero ou a extenso de seu impacto. Para Leo, o nico problema real na Igreja era a falta de dinheiro. Esse papa tambm fazia poltica com o objetivo de aumentar o poder secular do papado. A situao era praticamente a
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mesma em toda a sociedade da poca. Todos os lderes da Igreja, desde os grandes at os mais humildes, caam em trs tentaes muito comuns: dinheiro, sexo e poder. Muitos procuravam reformar a Igreja para vencer os abusos de dinheiro, sexo e poder, e assim suprir as necessidades dos fiis ansiosos. Numerosas curas para as mazelas da Igreja eram oferecidas. Desidrio Erasmo (1466 ou 1469-1536), o erudito mais famoso de seus dias, representava as pessoas que pediam uma reforma moral e espiritual. Influenciado pelos irmos da vida comum, um movimento pietista que enfatizava a imitao de Cristo, Erasmo escreveu um grande nmero de obras populares e eruditas para tratar da moral decadente da Igreja e da sociedade. Os mais notveis desses trabalhos foram A Inquirio (1501), o Elogio da Loucura (1509) e a edio pioneira do Novo Testamento em grego (1516). Erasmo e os humanistas clamavam por um estudo novo das Escrituras e dos pais da Igreja. Eles falavam contra abusos como as indulgncias. Mas Erasmo e seus companheiros reformadores no conseguiram ver que os problemas da Igreja e da sua era resumiam-se questo da verdade, que tinha suas razes na teologia. Um tipo diferente de reformador era necessrio. Algum que no apenas podasse os ramos, mas que pudesse atacar a raiz. Durante os seus anos como estudante, Martinho Lutero demonstrou pouca preocupao por esses problemas ou as suas possveis solues. Ele entrou na Universidade de Erfurt para se tornar advogado e ajudar seu pai, Hans, no pequeno negcio de minerao da famlia. Quando Lutero se formou na Universidade, em 1505, fez uma festa para seus amigos em um bar local para comemorar. Para o espanto de seus companheiros de bebedeira, Lutero anunciou que no iria exercer o direito, pois decidira ir para um monastrio. Seus amigos, a princpio, riram, pensando que aquela era apenas outra piada de seu alegre ex-colega de turma. Mas Lutero falava muito srio. A experincia que tivera com um raio que quase o matara durante uma tempestade, algum tempo antes, servia para lembr-lo de sua mortalidade. Ele prometera a Santa Ana que se tornaria um monge se ela poupasse a sua vida. Suas oraes foram atendidas e Lutero
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pretendia pagar sua promessa. Ele foi para um monastrio agostiniano em Erfurt, em que procurou descanso para sua alma atribulada. Mas o descanso que Lutero buscava parecia fugir dele. Ele desejava ter certeza de sua salvao, porm nenhuma quantidade de exerccio religioso ou disciplina parecia ser suficiente para acalmar a sua conscincia atribulada. Lutero rapidamente esgotou todos os meios catlicos conhecidos para a obteno da graa e viu que eles eram insuficientes. Nenhuma segurana plena poderia ser dada. As ansiedades morais, fsicas e existenciais de sua poca eram grandes demais para a verso do Evangelho ensinada no final da Idade Mdia. Johannes Staupitz, o superior de Lutero no monastrio, ficou preocupado com a ansiedade de seu colega e sugeriu que Lutero parasse de olhar para si mesmo e olhasse para a Bblia. A partir de 1510, Lutero passou a ser um aplicado estudioso das Escrituras. Seu esforo foi to grande que ele acabou nomeado professor de Bblia na Universidade de Wittenberg, uma pequena escola com sessenta alunos e pouca reputao ou futuro. Em algum momento entre 1514 e 1516, enquanto fazia seus estudos do Livro de Salmos e de Romanos, Lutero descobriu que somos justificados somente pela f, ou seja, Deus nos declara perfeitamente justos aos seus olhos, sem levar em conta a nossa condio atual (que seria insuficiente). Com base apenas na perfeio do sacrifcio de Jesus, que colocada sobre ns e que recebemos como herana, somos considerados justos aos olhos de Deus. Em outras palavras, pagamos nossas contas com Deus por meio da f no que Cristo fez, e no com base naquilo que fizemos. Para um monge esgotado espiritualmente, que vivia em uma poca contaminada pela ansiedade mal resolvida, a verdade da justificao pela f parecia ser uma cura milagrosa. Lutero escreveu que, quando entendeu que a justia de Cristo imputada (transferida) sobre ns, os portes do paraso pareciam se abrir diante de seus olhos. Lutero agiu rapidamente e decidiu compartilhar sua descoberta com os demais cristos nervosos da Europa. Ele pregou suas Noventa e Cinco Teses (protestando contra a cobrana de indulgncias e o
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afastamento da verdade pela Igreja) na porta da igreja do Castelo, em 1517, dando incio Reforma Protestante. Lutero travou debates pblicos acirrados com Joo Eck em 1519, na cidade alem de Leipzig. Em 1520, desafiando a excomunho papal que recebera, Lutero escreveu seus magnficos tratados que incitaram a Reforma: Do Cativeiro Babilnico da Igreja, Apelo Nobreza Crist da Nao Alem e o mais bombstico de todos, Da Liberdade do Homem Cristo. Aqui estou!, bradou ele em 1521, enquanto desafiava o santo imperador de Roma Carlos V, recusando-se a negar a sua nova descoberta. As exploses o seguiram at a sua morte, em 1546 exploses espirituais que revolucionaram a Europa e tiveram grande impacto em todo o mundo conhecido , e continuam ecoando em nossos ouvidos at hoje.

Paradoxo e a teologia da cruz


Em contraste com os anos de fria da vida de Lutero, 1518 parece ter sido um sussurro silencioso e ignorado. Quando contamos a histria de Lutero, fcil passarmos desapercebidos pelo que ocorreu naquele ano, mas isso seria um grande engano. Durante a conveno dos monges agostinianos em Heidelberg, em 1518, Lutero pronunciou as palavras que tm periodicamente sacudido a igreja desde ento. Seus pensamentos eram uma meditao ampliada do texto de 1 Corntios 1:25: Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens. Lutero sabia que as idias de Paulo sobre a cruz ofereciam uma percepo completamente nova de Deus. Lutero tambm descobriu que a chave para entendermos a verdade bblica luz da morte de Jesus que Deus agora fala por meio de um paradoxo. Paradoxo uma declarao que parece ser contraditria, mas na realidade apresenta uma verdade profunda. Por exemplo, Cristo disse quem acha sua vida perd-la-; (Mt 10:39). Para a maioria de ns, isso parece confuso. Mas est claro o que Jesus queria dizer. Para encontrar a vida verdadeira, devemos abrir mo de nossa independncia e entregar nossas vidas a ele.
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Preste muita ateno. Se eu quero entender a Bblia hoje, preciso aprender a pensar usando paradoxos. A teologia crist falha quando utiliza apenas a lgica linear. O caminho para a verdade suprema como uma estrada que sobe a montanha, cheia de curvas e com um vento incessante. A percepo que Lutero tinha da cruz ilustra a maneira como devemos pensar, se realmente desejamos entender a verdade das Escrituras. O paradoxo presente nos pontos que examinaremos a seguir de que Deus faz as coisas usando o seu oposto. Ele faz algo surgir a partir do nada. Ele ganha quando perde. Ele nos exalta quando nos humilhamos. Ele transforma as sextas-feiras da paixo em domingos de Pscoa. Ele age de maneira oposta ao que a humanidade espera, segundo a lgica, que um Deus onipotente agiria. Lutero ajudou a restaurar o amor pela verdade bblica ao colocar a cruz de Cristo no centro da teologia crist. Durante sculos, a teologia medieval tentou conciliar a filosofia grega com a teologia genuinamente crist. O estado doentio da Igreja fez Lutero ver que essa tentativa havia fracassado. Enquanto estudava as epstolas de Romanos e Corntios, ele descobriu um fato surpreendente: Deus trabalha usando opostos. A nica salvao segura aquela que renuncia s obras. A fora de Cristo foi revelada na morte de Cristo. Quando estamos fracos que somos fortes. Lutero viu que o Evangelho estava recheado de paradoxos. Se no entendermos essa idia central do paradoxo divino, Lutero no far sentido para ns e, o mais importante, as verdades mais profundas da Bblia estaro fora do nosso alcance. Portanto, fique firme quando se deparar com os paradoxos da mensagem da cruz e no desista. As reviravoltas podem ser drsticas, mas elas nos levaro ao alto da montanha, de onde teremos uma nova viso da verdade.

O paradoxo de Deus
Voltemos a Heidelberg. Olhando para o texto de 1 Corntios 1:25 como um garimpeiro procura de ouro, as palavras de Lutero se assemelhavam a pepitas para aquela assemblia solene de monges.
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Ele descreveu a teologia da cruz que ofereceu uma nova maneira de ver a salvao, Deus, a realidade, o sofrimento, a igreja e a prpria teologia. Qual era a essncia dessas coisas? Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens (1 Co 1:25). A partir desse verso e de seu contexto, Lutero apresentou muitas propostas que entendia serem capazes de atingir o centro do mistrio de Deus e da perdio da humanidade. Naquela ocasio, ele proferiu um discurso que passou a ser conhecido como o Debate de Heidelberg, em que apresentou vrias teses diante dos religiosos ali reunidos. O que a cruz nos diz a respeito de Deus? Essa pergunta que Lutero fez e que tambm deveramos fazer. Mas Lutero no chegou ao cerne de sua resposta tratando da pergunta sobre Deus, at que chegou em sua 19 tese. Se algum daqueles monges agostinianos estava cochilando enquanto as 18 primeiras foram lidas, Lutero acordou a todos quando leu a prxima. Ele comeou atacando a maneira como falamos sobre Deus. No pode ser chamado de telogo aquele que descreve a natureza de Deus e seus atributos com base nas coisas que foram criadas. O que h de errado em falar sobre Deus conforme nossas observaes sobre a vida e a natureza? O conhecimento de todas essas coisas, insistiu Lutero, no torna ningum nem digno nem sbio.5 Isso equivale a dizer que as especulaes sobre Deus baseadas em dias de sol ou em sistemas solares no mudam os nossos coraes. Idias arrogantes, por mais belas ou impressionantes que sejam, no podem salvar as nossas almas. Lutero chamou toda teologia baseada em especulao humana e em teologia natural de teologia da glria. Existem vrios tipos de telogos da glria. Um professor de escola bblica dominical de sessenta anos ou um anjinho de seis anos de um prespio vivo podem ser agentes dessa teologia que faz tanto mal s nossas almas. Paul Althaus, um erudito especializado em Lutero, escreveu: A teologia natural e a metafsica especulativa que procuram conhecer a Deus pelas obras da criao esto na mesma categoria que as obras de justia dos moralistas. 6 Em outras palavras, falar sobre Deus com
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base primariamente no que pensamos sobre suas obras gera o orgulho dentro de ns. Essa teologia da glria leva o homem a ficar perante Deus e propor uma barganha baseada em suas conquistas ticas em cumprir a Lei.7 A teologia ou o louvor feitos de maneira errada podem gerar uma praga, o orgulho espiritual algo que Deus odeia. Qual a alternativa? Ns precisamos falar sobre Deus e pensar sobre a sua glria como se fssemos ador-lo e servi-lo. O que Lutero sugere que faamos? Essa maneira de pensar e falar sobre Deus que conduz a uma vida espiritual intensa e evita o orgulho espiritual mortfero bastante estranha. Lutero nos diz isso firmemente em sua tese nmero 20: Antes, s pode ser chamado, com justia, telogo quem apreende as coisas visveis e escondidas de Deus a partir da paixo e da cruz. Qual a o lado visvel de Deus? Essas partes visveis so a humanidade de Deus, sua fraqueza e sua loucura. Por que o nosso Deus glorioso e todo-poderoso deseja ser entendido em termos de fraqueza e loucura? Como podemos adorar a um Deus tomado pela loucura? A resposta de Lutero parece dolorosa: Pelo fato de os homens usarem errado o conhecimento de Deus que eles obtiveram por suas obras, Deus determinou que seria conhecido pelos sofrimentos.8 Por que os sofrimentos existem? Porque no nos beneficiamos de nosso conhecimento natural de Deus (penso que Deus desse ou daquele jeito), a menos que ele seja conhecido na humilhao e na vergonha da cruz. A maneira correta de entender Deus olhar para a cruz e no meditar sobre a Via Lctea, pois ela nos confronta com duas verdades que de outra maneira no iramos encarar: primeiro, somos inimigos de Deus; e segundo, Deus amou os seus inimigos em Cristo. Conhecer a Deus pela fraqueza e a loucura da cruz nos humilha, porque foi a nossa fraqueza, a nossa loucura e a nossa vergonha que Deus carregou sobre si quando subiu na cruz. Deus na cruz se torna um retrato apropriado da humanidade como ela verdadeiramente ; fraca, impotente diante da morte, mas ainda sob o julgamento da morte. Nossos pensamentos arrogantes sobre Deus se transformam em um
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jogo sujo, no qual procuramos tomar o lugar de Deus. Por isso, a aparncia de Deus como um tolo derrotado como um jogo, onde ele d vida em lugar da humanidade cada. A cruz um microscpio que localiza Deus no emaranhado de nossa pecaminosidade fraca e tola e seu amor vulnervel e imerecido para esses inimigos. Conhecer a Deus pela cruz conhecer o nosso pecado e seu amor redentor. Mas esse tipo de conversa sobre Deus no beira a blasfmia? Como podemos apresentar imagens de um Deus to fraco e louco e continuar a ador-lo? Lutero proclamou que a glria de Deus ampliada, no diminuda, quando pensamos e falamos sobre ele nos termos da crucificao. Como? Deus mostra que ele Deus, explica Althaus, precisamente no fato de que ele poderoso na fraqueza, glorioso na humilhao, vivo e vivificado na morte. 9 Somente Deus grande o suficiente para ganhar perdendo. Somente Deus amoroso o suficiente para amar o que no pode ser amado. Somente Deus eterno o suficiente para ser tragado pelo tempo e pela morte e ainda sobreviver para contar como foi. A cruz intensifica o rei divino que bancou o louco para acabar com a loucura do pecado e da morte. O que toda essa conversa sobre a loucura e a fraqueza de Deus significa para ns? Significa que tudo o que dizemos sobre Deus na adorao e na pregao deveria ser moldado pelo vocabulrio da cruz. Como pecadores, no temos o direito de adorar os atributos de Deus como santidade, infinitude e soberania at que nos quebrantemos e nos arrependamos diante de seu amor, que custou to caro quando foi proclamado na cruz. A adorao ou a pregao que faz as pessoas sentirem-se bem consigo mesmas ou satisfeitas com suas palavras e pensamentos arrogantes sobre Deus uma adorao da glria que condena nossa alma e nos separa de Deus. Mas a adorao e a pregao que consideram em primeiro lugar o paradoxo da derrota aparente do Rei dos reis na Sexta-feira Santa sero ressuscitadas para ter uma nova vida pascal. Desse modo, Deus jamais deve ser conhecido pelas circunstncias. As circunstncias freqentemente so confusas e, algumas vezes, negativas. No iremos entend-lo a menos que procuremos por Deus
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onde ele est mais escondido nas sombras escuras da fraqueza aparente e da derrota que envolvem a morte de Cristo na cruz.

O paradoxo da salvao
O mundo est cheio de religies que desejam construir escadas para que a humanidade possa subir at Deus. O cristianismo, invejando as conquistas e a fora das religies rivais, pode ser seduzido a seguir o mesmo caminho e se transformar em uma religio de boas obras e anlises de desempenho dos fiis. O sistema de salvao medieval que Lutero herdou, quando ainda era um jovem sacerdote, tentou fazer esse tipo de reformulao. Gabriel Biel, um telogo do sculo xv cujos ensinamentos sobre a salvao influenciaram a gerao de Lutero, falou sobre a centelha de Deus dentro de cada pessoa. Se fizermos o melhor que pudermos, continuava o ensinamento, Deus soprar essa centelha de divindade dentro de ns, e a cada dia ficaremos mais cheios de santidade e amor.
Todo o amor de Deus por ns, porque somos merecedores DEUS

Escada das conquistas humanas onde nos tornamos aceitveis aos olhos de Deus

CRUZ

O amor inicial de Deus em Cristo nos faz comear uma viagem que nos far aceitveis aos olhos de Deus

Humanidade em seu pior estado

Figura 1. A compreenso medieval de que a cruz havia conquistado apenas a salvao e a unio parcial com Deus
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Segundo este esquema, pela graa e boas obras poderemos subir a escada da conquista religiosa e moral at o ponto em que Deus ficar to impressionado com nosso desempenho que nos declarar justos e nos recompensar com o dom da vida eterna no cu (assim evitamos os tormentos do purgatrio veja a figura 1). Se conseguirmos subir essa escada, o sacramento da penitncia estar l para nos segurar. A confisso a um padre, aliada ao medo da punio, o suficiente para garantir que o penitente suba outro degrau dessa escada. Esse sistema de subir a escada fracassou para Lutero. Por mais que tentasse, sempre acabava machucado e cansado ao p da escada, irado com Deus e desesperado pela sua salvao. Porm, uma nova compreenso da cruz mudou isso tudo (veja a figura 2). O amor de Deus por ns demonstrado quando Cristo subiu essa escada das conquistas religiosas e morais em nosso lugar, depois se encontrou conosco em nosso estado de pecado, ira, derrota e juzo e tomou o nosso lugar. O amor redentor de Deus dado no incio da escada, para os peregrinos aleijados, e no no alto da escada, para os superheris espirituais. A cruz , portanto, um paradoxo: Deus rejeita os
O amor de Deus por mim pleno e final no meu pior estado por causa da sua alegria e satisfao em Cristo. O amor de Deus certo porque nunca est fundamentado em mim, mas somente em Cristo

DEUS

A escada das conquistas se transforma na escada da graa e da gratido

A cruz como base para a justificao perfeita e unio perfeita

CRUZ

Figura 2. A revelao evanglica de Lutero: a cruz como uma nova maneira de ver a salvao
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orgulhosos, mas d graa aos humildes; ele rejeita os belos heris e derrama ser amor justificador sobre os feios fracassados. O pecador no incio da escada precisa apenas crer para que possa ser liberto. Lutero estava to entusiasmado com esse aspecto da teologia da cruz que se dedicou a essa rea com mais afinco. Cristo, que percebido pela f, disse ele ao seu pblico formado por monges agostinianos, a justia crist. Por causa dele Deus nos fez justos e garantiu a nossa vida eterna. Os cristos so justificados diante de Deus, portanto, apenas quando abrem mo de sua prpria justia. A teologia da cruz, aplicada questo da salvao, transformou o meu entendimento. A morte de Cristo a conquista que me salva, no os meus passos atrapalhados nessa escada da salvao. A menos que eu viva pela f na conquista dos eventos ocorridos na Sexta-feira da Paixo e comprovada pelas surpresas do Domingo de Pscoa, jamais entenderia como Deus pode justificar e aceitar como seu filho um pecador que merece a maldio, e no sua beno. Mas quando aprendo a ver Deus e sua salvao na perspectiva da cruz, vejo as coisas de uma maneira diferente. O princpio da cruz que Deus faz as coisas de maneira surpreendente e contraditria. Para inspirar o nosso louvor, ele usa as vestes engraadas da fraqueza e da loucura. Para fazer tudo, ele parte do nada. Para livrar os pecadores, decide ser derrotado por eles. Quando me acostumo a essa maneira esquisita de ver as coisas, a salvao se torna clara e maravilhosa. Posso estar seguro de que sou justo aos olhos de Deus, porque ele tambm esquisito, pois me v segundo a morte vicria de seu filho. Por esse motivo, posso ter confiana no amor de Deus quando perco toda a confiana em meu prprio amor. Posso estar cheio de alegria em Deus, mesmo quando fico desesperado ao olhar para mim mesmo. O que isso tudo significa para ns? A teologia da cruz deveria mudar o nosso modo de ver a salvao. Se desejamos que nossas igrejas abriguem corridas pela superioridade moral e espiritual, podemos silenciar a teologia da cruz enquanto tentamos subir a escada da justia prpria. Todavia, se queremos encher nossas igrejas de pessoas

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que brilhem com a glria, gratido e confiana inabalvel no amor e na aceitao por parte de Deus, devemos ensinar essa teologia da cruz e a estranha maneira de Deus fazer pecadores quebrantados se tornarem santos completos.

O paradoxo da realidade
As primeiras 21 teses apresentadas por Lutero em Heidelberg Disputation levaram a cruz a uma nova direo. A teologia da glria, declarou ele, diz que o bom ruim e o ruim bom. Em contraste, a teologia da cruz denomina as coisas como elas realmente so. 10 Do que Lutero estava falando? O raciocnio de Lutero seguia uma determinada lgica. Para ele, os telogos da glria, alm de entender mal Deus e a salvao, pois no conseguiram ver as coisas pela perspectiva da cruz, tambm distorceram o restante da realidade, avaliando tudo de maneira errada. Paul Althaus explica o pensamento de Lutero:
A verdadeira realidade no o que o mundo e a razo pensam que ela . A verdadeira realidade de Deus e de sua salvao paradoxal e oculta nos seus opostos. A razo no capaz de entender nem de experimentar isso. Julgada pelos padres da razo e da experincia, ou seja, pelos padres deste mundo, a verdadeira realidade irreal e seu exato oposto real. Somente a f pode compreender essa realidade verdadeira e paradoxal.11

Somente a f pode compreender essa realidade verdadeira e paradoxal. Quando Cristo estava morrendo na cruz, a explicao razovel para o fato que ele seria mentiroso e fracassado. A verdade que sua magnfica derrota vingou todas as suas palavras e marcou a maior vitria de todos os tempos: a conquista do pecado e da morte. Quando Pilatos e Cristo ficaram frente a frente no dia do julgamento romano, a explicao razovel seria que Pilatos estava no controle e aquele judeu preso estava merc de Roma. A cruz me diz, contudo,
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que as coisas no so o que parecem ser. Na perspectiva da cruz, a realidade que Cristo estava no controle dos eventos da Sexta-feira Santa, que Pilatos foi conduzido pela fora de um Reino e um Rei que ele no conhecia. Falando sobre os paradoxos de Lutero, Althus conclui: Crer significa viver em contradio constante com a realidade emprica e confiar no que no pode ser visto.12 Quando Deus me humilha, a realidade da cruz me faz concluir que ele me exaltar. Por qu? Porque o princpio do paradoxo da cruz reflete a maneira como Deus estruturou toda a realidade. A morte conduzir vida. A sepultura se torna um lugar de esperana. O estado atual das coisas ser transformado em uma oposio preordenada por Deus. O primeiro ser o ltimo e o ltimo, o primeiro. A f deve resistir ao ser contrariada pela razo e pela experincia, mas, se persistir, poder romper a realidade deste mundo ao fixar seus olhos na palavra da promessa.13

O paradoxo da dor
Uma razo, diz Lutero, pela qual as pessoas querem uma teologia da glria, ao invs de uma teologia da cruz, que eles odeiam a cruz e o sofrimento.14 Mas, luz da cruz, o sofrimento serve a um propsito importante: o cultivo da autonegao. impossvel para um homem no ficar orgulhoso com as suas prprias boas obras, a menos que a experincia do sofrimento e do mal tenha retirado previamente todo o esprito de seu interior e o quebrantado, ensinando que ele no nada e suas obras no pertencem a ele, mas a Deus.15 O caminho para o Domingo de Pscoa passa pela Sexta-feira da Paixo. Ela nos exalta quando nos humilha. Ela nos esvazia de nossa autoconfiana para que possamos ter confiana em Deus. Ela destri nossa lngua orgulhosa para que possamos nos orgulhar ainda mais de Cristo. Alister McGrath explica:
O homem humilhado quando experimenta a ira de Deus, sendo forado a admitir que no pode, por si mesmo, ficar na

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presena de Deus assim, ele se volta para Deus em sua desesperana e impotncia, mas ao fazer isso justificado. Paradoxalmente, acaba sendo pela ira de Deus que a misericrdia opera, para que o homem no busque essa misericrdia a menos que saiba o quanto necessita dela.16

Mas o que dizer do sofrimento como parte da vida crist? Por que Deus nos faz passar por circunstncias dolorosas e humilhantes aps sermos justificados? A resposta que o padro da cruz se torna o padro de toda a minha jornada crist. A experincia de aparente abandono por parte de Deus e o desespero que a acompanha ser seguida pela surpresa da graa e pela renovao. McGrath comenta:
Enquanto a Sexta-feira Santa d lugar ao Domingo de Pscoa, a experincia da ausncia de Deus comea a assumir um novo significado. Onde Deus estava? Enquanto as testemunhas da crucificao viam a Jesus com arrogncia, olhando para os cus espera de um livramento, elas no viram sinal algum de Deus e presumiram que ele estava ausente [...] A presena de Deus era despercebida, foi menosprezada e ignorada, porque Deus escolheu estar presente onde ningum esperava encontr-lo: no sofrimento, na vergonha, na humilhao, na fraqueza e na loucura da cruz de Jesus Cristo.17

Deus escolhe continuar presente com seus filhos de maneiras inesperadas. Do mesmo modo como ele estava presente no Cristo sofredor, a presena de Deus em nosso julgamento no visvel a menos que vejamos a sua presena dentro de nossa fraqueza e dor. Por que ele faz isso? Por que ele no faz com que as nossas vidas sejam fceis e livres de problemas? A resposta de Lutero seria olhar para a cruz. Deus opera nas vidas das pessoas que ele ama como seus filhos seja ele Cristo, seu Filho Unignito, ou a ns, seus filhos adotados humilhando-os para poder exalt-los. O padro da vida
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crist, expresso ao longo dos Evangelhos e resumido em Filipenses 2:1-11, o padro da humilhao e da exaltao. Esse tambm o padro de Deus para ns. Quando nossas histrias comeam a se conformar com a histria de Cristo, precisamos responder exercitando nossa f. A razo se escandaliza com a cruz, mas a f a abraa com alegria.18 Confiar que o Deus que nos leva para uma Sexta-feira Santa de dor, rejeio e derrota tambm nos levar para um Domingo de Pscoa de vitria e contentamento assegura bno e libertao. A descrena que ignora o significado da dor tambm ignorar a experincia da exaltao. O mistrio de Romanos 8:17 revelado pela teologia da cruz desta maneira: Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo; se com ele sofremos, tambm com ele seremos glorificados.

O paradoxo da verdade
A teologia da cruz transformou de tal maneira o pensamento de Lutero sobre Deus, salvao, realidade e sofrimento que ele declarou: Somente a cruz a nossa teologia.19 Essa declarao dramtica parece ser um claro exagero. Afinal, existem tantas outras doutrinas na teologia (Deus, a Criao, a humanidade, o pecado, a Igreja, as ltimas coisas) alm da doutrina da cruz. O que Lutero estava querendo dizer? Lutero prope que a cruz deve mudar a maneira como vemos cada doutrina. Como a cruz pode fazer isso? A cruz nos diz que a revelao do prprio Deus como Criador, Sustentador e Juiz deve ser entendida de uma nova maneira por causa da obra realizada da cruz. Em todas as outras obras de Deus, como a criao e a providncia, Deus revela a si mesmo como algum infinitamente poderoso. Mas na cruz ele se mostra aparentemente fraco, contradizendo, assim, toda a nossa teologia. Uma reflexo mais aprofundada sobre a cruz contradiz toda doutrina que temos em um sentido particular: a concluso de que o
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poder de Deus revelado diretamente pelas suas aes. A doutrina da criao revela o poder de Deus para fazer as coisas. A doutrina da escatologia revela o poder de Deus para julgar e transformar. Mas a cruz nos mostra algo mais profundo sobre a maneira como Deus revela a verdade sobre si mesmo. A obra da cruz apresenta indiretamente como Deus trabalha. Deus, em suma, evidencia o seu poder por meio da fraqueza aparente. E mostra melhor a sua sabedoria atravs da loucura aparente. A plenitude de sua divindade revelou-se paradoxalmente, segundo Colossenses 1:19, na fragilidade da encarnao de Cristo. Deus se revela melhor onde ele est mais oculto. A cruz a chave hermenutica que abre novas dimenses e corrige nossa compreenso em todas as reas da teologia. Explicando o pensamento de Lutero, Althaus escreve:
Toda a verdadeira teologia a sabedoria da cruz; isso significa que a cruz de Cristo o padro para medir todo o conhecimento teolgico genuno, seja a realidade de Deus, de sua graa, de sua salvao, da vida crist ou da Igreja de Cristo. A cruz significa que todas essas realidades esto escondidas. A cruz esconde o prprio Deus. Pois ela no revela a fora, mas a impotncia de Deus. O poder de Deus no aparece de forma direta, mas paradoxalmente, aparentando impotncia e solido.20

Portanto, quando os crticos atacam a mente limitada dos evanglicos, que insistem em afirmar que somente Jesus o caminho da salvao neste mundo pluralista, ou em defender a autoridade suprema da Bblia em um mundo em que muitas autoridades competem entre si, a cruz nos ajuda a reconhecer que Deus no opera como poderamos esperar. Deus no oferece a verdade salvadora na natureza, da qual podemos esperar que venha uma Palavra universal. Ele a sussurra para o mundo de um modo totalmente surpreendente e escandaloso, por meio da cruz de Cristo. Toda a nossa teologia precisa ser reinterpretada luz da cruz porque, no fundo, a verdadeira teologia a teologia da cruz.
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O paradoxo do ministrio
Nada mais poderoso no ministrio da Igreja do que a fraqueza. A crise teolgica de Lutero aconteceu pela primeira vez durante uma crise ministerial. Ele no conseguia ensinar nada para os outros nem encontrar a paz e a segurana da salvao para si mesmo dentro das tradies da Igreja. A Reforma Protestante foi o resultado da tentativa de Lutero para consertar o ministrio da Igreja em todos os seus nveis. O mais impressionante na vida do jovem Lutero (embora tenha ficado mais negativo com o passar dos anos) que ele nunca desistiu da Igreja. Sua teologia da cruz ajuda a explicar o porqu. A Igreja, admitiu Lutero, pereceria diante dos nossos olhos, e ns junto com ela [...] se no fosse por aquele outro homem [Jesus] que obviamente ainda sustenta a Igreja e a ns. O Cristo morto e ressurreto est trabalhando em meio fraqueza da Igreja, preparando para mostrar a sua fora. De modo similar, o Cristo morto e ressurreto julga a Igreja onde ela se tornou orgulhosa e triunfante, ou segura e presunosa, e a chama para voltar ao p da cruz, onde lembra da maneira misteriosa e secreta que Deus trabalha no mundo. 21 McGrath explica esse paradoxo final:
Na cena de delrio total, de aparente fraqueza e loucura, no Calvrio est o paradigma teolgico para compreendermos a presena e a atividade ocultas de Deus neste mundo e em sua Igreja. Onde a Igreja reconhece a sua desesperana e impotncia, ali descobre a chave para a continuao de sua existncia como Igreja de Deus no mundo. Em sua fraqueza reside a sua maior fora. O Deus crucificado e oculto o Deus cuja fora est por trs da aparente fraqueza, e cuja sabedoria se esconde por trs da aparente loucura. A teologia da cruz , portanto, no passado e no presente, uma teologia de esperana para os desesperados, da aparente fraqueza e loucura da Igreja crist.22
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Quando a Igreja perder quase tudo e decidir acreditar radicalmente que o Evangelho da cruz de Cristo continua sendo seu maior tesouro e esperana de sucesso futuro, Deus a exaltar. Mas quando a Igreja perde a sua cruz, trocando-a pelo aplauso desta era ou a medida de sucesso deste mundo, acaba se deparando com um futuro pouco promissor. As triunfantes igrejas liberais das dcadas de 1950 e 1960 se tornaram as igrejas decadentes da dcada de 1990. As igrejas evanglicas e carismticas culturalmente perifricas, mas que mantiveram os olhos na cruz durante as dcadas de 1950 e 1960, se tornaram as megaigrejas da dcada de 1990. Deus opera em sua Igreja usando opostos. A cruz de Cristo nos ajuda a ver isso.

A teologia da cruz e nossas decises


O chamado ano silencioso de Lutero, 1518, na verdade foi de fundamental importncia. Como uma estrela brilhante, a teologia da cruz de Lutero apontava o caminho para a Igreja atordoada e os cristos desorientados em um mundo ps-moderno. Mas como os lderes podem traduzir essa grande lio de Lutero em decises adequadas? Vamos analisar algumas decises possveis que podem liberar o poder da cruz em nossas igrejas, famlias ou organizaes. Uso n 1: A cruz e a pregao. Quando falo em pregar a cruz, no quero dizer que deveramos pregar apenas sermes evangelsticos. O que precisamos colocar a perspectiva da cruz em tudo o que pregamos. William Willimon, capelo da Universidade Duke, escreveu sobre a pregao para congregaes de pessoas consumistas que parecem desejar mais o entretenimento do que a iluminao. fcil para os pregadores cometerem um ou dois enganos ao falar diante desse tipo de congregao. Um dos enganos aparece quando pregam para essa mentalidade consumista os sermes de alto-astral, que evitam as verdades bblicas. O segundo engano reside na desistncia. Podemos desenvolver uma atitude do tipo meu povo no se importa com o Evangelho, ele s quer ser entretido.23 impressionante o que Willimon descobriu sobre como podemos derrotar a mentalidade consumista:
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Minha prioridade, ento, pregar um sermo que fale sobre o Evangelho, no um discurso que explore as experincias das pessoas. Nas admirveis tentativas de serem relevantes, escuto muitos sermes que misturam solues teraputicas com princpios bblicos, em que a Bblia acaba soando como a ltima tendncia da psicologia popular.24

O que precisamos em nossas igrejas falar sobre Jesus Cristo e o que ele fez por ns, e o que ele nos chama para fazer por ele e um pelo outro.25 Quando levantamos a cruz a cada semana como o nico caminho para a salvao e nica maneira de ver, transformamos nosso pblico em uma igreja e os consumistas em comprometidos. Conforme escreveu David Wells: A Igreja chamada para anunciar a mensagem da cruz, no para encobrir os propsitos ocultos de Deus no mundo ou os segredos de sua terapia interior.26 Devemos trazer as pessoas para baixo da cruz, e somente ento poderemos envi-las para o mundo. Uso n 2: A cruz e o conhecimento teolgico. Se a teologia geralmente for desprezada em nossas igrejas e organizaes, o mesmo ocorrer com a teologia da cruz. Contudo, se incentivarmos a necessidade de nosso povo por doutrina, a teologia da cruz se propagar. George Barna descreveu a teologia do tpico americano como nada menos do que assustadora. Qual o problema?
A falta de um conhecimento preciso sobre a Palavra de Deus, seus princpios de vida e a aparente ausncia de influncia da Igreja sobre o pensamento e o comportamento desta nao compem um despertar abrupto para os que presumem estarmos em meio a um avivamento espiritual.27

Esse desvio teolgico tambm ocorre em meio aos evanglicos. Denominaes que antigamente eram conhecidas pela sua defesa da f agora falam apenas sobre fazer o marketing de suas igrejas e organizar a vida das pessoas. No entanto, valorizar a teologia,
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argumenta David Wells, valorizar o meio pelo qual a Igreja pode se tornar mais fiel e mais eficaz neste mundo.28 Felizmente, as estruturas para que essa renovao teolgica ocorra j esto estabelecidas. As classes de escola bblica dominical e as reunies em grupos pequenos no meio da semana so comuns. Existe abundncia de material bblico bem preparado que poderia ser estudado nesse tipo de encontro. Talvez A Cruz de Cristo*, de John Stott, seja um bom lugar para comear. Novos mtodos esto fazendo com que o estudo teolgico seja mais acessvel para um nmero maior de pessoas. o caso da teologia das narrativas, que utiliza a tcnica de recontar as histrias bblicas para comunicar verdades teolgicas.29 Quando a teologia fizer a diferena, a teologia da cruz far uma diferena ainda maior. Os lderes sbios devem ter sempre em mente o alerta de Lutero de que a teologia da glria causar mais mal do que bem. Assim, daro passos prticos para o aumento do nvel de conhecimento teolgico de sua congregao. Uso n 3: A cruz e o culto. O que as pessoas precisam quando esto sentadas nos bancos da igreja, em um domingo, s 11 horas da manh? Algumas esto cheias de tdio, a maioria procura porm algum tipo de contato com Deus, embora muitas j tenham desistido de esperar por isso. O que se pode oferecer a elas no somente uma mensagem de alto-astral, dizendo que tudo vai dar certo. possvel lembrar-lhes do que aconteceu no final de semana mais importante da histria, que mudou para sempre as esperanas de futuro dos pecadores. Quando a cruz levantada com oraes de confisso, hinos e msicas de louvor, sermes encharcados de Cristo e outros elementos que olham para a vida com a perspectiva da grandeza que a cruz representa, acontece algo diferente com as pessoas. As realidades da Sexta-feira da Paixo que todos esto vivendo se transformam em possibilidades de manhs de Pscoa, que poucos ousavam esperar. No h situaes desesperadoras, escreveu Winifred Newman,
* Editora Vida.

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apenas pessoas que j no tm mais esperana. A adorao centrada na cruz transforma as pessoas sem esperana em adoradores confiantes. Optar por colocar isso em prtica uma oportunidade que no se pode desperdiar. Uso n 4: A cruz e o convvio com as pessoas. Em determinados momentos, as pessoas me frustram, porque nem sempre querem o mesmo que eu. Amigos me decepcionam, filhos arraigados s suas prprias idias, alunos desatentos que s vezes no acompanham meus ensinamentos. Em outras ocasies, tenho a tentao de desistir de certas pessoas, considerando-as incorrigveis, casos perdidos. Mas Deus no me deixa fazer isso. A cruz me lembra de que as frustraes da Sexta-feira da Paixo estavam conquistando uma vitria secreta, que somente seria revelada na manh do Domingo de Pscoa. Deus pode fazer grandes coisas por meio de um aluno indisciplinado, uma criana teimosa ou um amigo insensvel. Ele pode fazer algo maravilhoso nas vidas dessas pessoas e usar o que, aos meus olhos, fraco e louco para confundir os sbios. A cruz me lembra de que eu era fraco e louco aos olhos de Deus, e mesmo assim o Senhor me escolheu para fazer algo para ele. A cruz me faz ser proativo e opera contra minhas tendncias reativas de desistir dos seres humanos. Tome a deciso de olhar para as pessoas problemticas de sua igreja ou organizao com novos olhos, lembrando da cruz. Uso n 5: A cruz e a realidade objetiva. Os lderes de organizaes crists podem pensar de que maneira a cruz se relaciona com o levantamento de fundos e as realidades prticas da administrao de uma organizao crist. verdade que marketing, promoes, administrao ao estilo dos negcios e boa mordomia so elementos necessrios se desejamos ser eficazes nesses tempos competitivos. Mas cada um desses recursos deve ser analisado pela perspectiva da cruz. Muitas organizaes crists americanas foram atingidas pela falncia de uma organizao filantrpica chamada New Era em 1995. Milhes de dlares foram perdidos. Muitas organizaes e igrejas crists ficaram abaladas.
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Lderes de algumas dessas organizaes se preocuparam com a recuperao dos prejuzos. Pessoas foram demitidas; programas cortados. Ministrios se enfraqueceram. Outros se concentraram no padro estabelecido pela cruz e viram nessa experincia de perda financeira uma oportunidade para exercitar a f. Eles acreditaram que as experincias do tipo Sexta-feira da Paixo podem ser ocasies para vitrias secretas, embora paream derrotas para o mundo. A f exercitada acabou sendo recompensada, e algumas organizaes saram do desastre da New Era com sua energia, viso e fora renovadas. A deciso de filtrar a realidade objetiva pela perspectiva da cruz foi um fator importante em sua renovao. Quando surgem crises ou restries financeiras, temos a oportunidade de experimentar vitrias secretas. Mas os lderes devem decidir que exercitaro a f em meio aos eventos desanimadores e esperar que Deus ajuste a nossa realidade presente s realidades supremas da cruz. Uso n 6: A cruz e a justia social. Muitas igrejas, famlias e organizaes preocupam-se com a justia social em suas comunidades e naes. Como a perspectiva da cruz pode nos ajudar a tomar boas decises nessa rea? Em uma entrevista, o bispo Desmond Tutu revelou como o padro da cruz capacitou os cristos a lutar contra o apartheid na frica do Sul. Perguntaram a Tutu, ganhador do Prmio Nobel da Paz pelos seus esforos em promover a igualdade tnica, como a sua organizao pobre, com pouco pessoal e recursos esparsos, o Conselho Sul-africano de Igrejas, foi capaz de sustentar durante dcadas a sua luta no violenta contra a injustia. Foi o marxismo? O capitalismo? O humanismo? Sua resposta: A cruz. Ele declarou: A Bblia capacita uma pessoa a responder que Deus est sempre do lado do fraco, do pequeno, do que tem pouca importncia. Por isso, no importa qual seja o caso agora, por mais poderoso que o governo possa ser militarmente e de todas as outras maneiras, tenha certeza de que a vitria ser nossa. A crena de Tutu, segundo a qual a cruz revelava estar Deus do lado dos fracos do mundo, o capacitou a dizer ao governo: Voc perdeu. Voc pode ser poderoso agora, mas isso no diz nada sobre o resultado final. 30
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A deciso de basear a sua campanha contra o apartheid na teologia da cruz e o que ela ensinava sobre Deus gerou um esprito indomvel, que sustentou o movimento sul-africano pelos direitos civis durante dcadas desanimadoras, at que acabou triunfando, no incio da dcada de 1990.

Penhascos e portais
Lembro de uma complicada viagem de canoa que fiz h muitos anos com meu cunhado, John. Ns separamos uma semana de nossas frias para atravessar de canoa o trecho que ia do norte de Ontrio at a baa Hudson. Dormimos em acampamentos desconfortveis, tivemos a canoa inundada, descemos corredeiras difceis e percorremos longos trajetos levando a canoa por terra. Porm, o episdio mais bizarro dessa viagem ocorreu quando perdemos o rio. Como voc pode perder o rio quando est remando dentro dele? Fcil. Em um certo ponto, o rio fora inundado por uma represa e se transformou em um lago imenso. Acabamos perdendo a correnteza. Estvamos perdidos. Depois de ficar dois dias remando de um lado para outro no lago, estudando o mapa e consultando nossa bssola, conclumos que o rio devia retomar o seu curso em um canto distante de uma determinada baa. Embora olhssemos para as margens, no encontrvamos uma sada. Tudo o que conseguamos ver era um penhasco alto, se erguendo sobre ns como uma fortaleza. De onde estvamos, era impossvel divisar uma sada para o rio. Decidimos insistir. Fomos nos aproximando do penhasco e, quando demos a volta, para nossa surpresa, avistamos uma passagem estreita, que margeava a rocha e conduzia a uma continuao do rio do outro lado. Aquele penhasco, antes uma barreira para nossa jornada, em verdade se transformou num portal que possibilitou a continuao de nossa viagem. Acredito que a cruz seja como aquele penhasco. A princpio, ela no parece guardar os segredos de uma jornada pela vida. Ela se mostra at
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insignificante para muitos de nossos planos e necessidades. Contudo, ao explor-la mais de perto, nos revelado um extraordinrio paradoxo. Essa barreira pouco promissora na verdade se torna um portal para o crescimento e o progresso em todas as reas da vida. Quando John e eu terminamos nossa viagem de canoa, chegamos ao final do rio na cidade canadense de Moosenee. Ento, tomamos o trem da Polar Bear Express, que nos levou de volta quelas partes do rio por ns percorrido. Aquela viagem de canoa que fizemos agora parecia fcil. As correntezas, os longos trajetos carregando a canoa na mo onde o leito estava muito raso, os acampamentos de cho irregular, tudo ficara para trs. Embora esses fatos fizessem parte do passado, l fora, no meio da imensido escura, existia um pequeno fio de gua que fizera nossa viagem de volta para a civilizao parecer mais um triunfo do que uma derrota. Explorar aquela passagem improvvel foi a melhor deciso tomada durante nossa viagem. Assim como as estradas divergentes de Robert Frost, aquela deciso fez toda a diferena.

QUESTES

PA R A

D E B AT E

1. Um texto-chave para a teologia da cruz de Lutero 1 Corntios 1:18-31. Quantos paradoxos voc consegue identificar nessa passagem? Como a cruz gera esses paradoxos? 2. Qual dos seis paradoxos de Lutero o mais relevante para voc e sua igreja neste momento? Por qu? 3. Quais das seis aplicaes podem ser as mais proveitosas para a sua igreja neste momento? Por qu?

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L E I T U R A S C O M P L E M E N TA R E S
Se voc deseja conhecer melhor a vida de Lutero, veja Martim Lutero, Tempo, Vida e Mensagem, de Marc Linhard e Lutero, de Albert Greiner (ambos da Editora Sinodal). Alm disso, a maioria dos escritos de Lutero foi reunida em uma srie de oito volumes chamada Obras Selecionadas de Martinho Lutero (Editora Sinodal). Sobre a teologia de Lutero, consulte A Teologia da Cruz de Lutero, de Walter Von Loewenich, Temas da Teologia de Lutero, de Helmar Junghans (ambos da Editora Sinodal) ou ainda Teologia dos Reformadores, de Timothy George (Edies Vida Nova).

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