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A Declarao da Independncia dos Estados Unidos

O Manifesto da Amrica
"Possa ela [a declarao] ser para o mundo o que acredito ser algumas partes mais cedo, outras mais tarde, mas, finalmente, para todos - o sinal para o despertar dos homens a fim de que rompam os grilhes, nos quais a ignorncia simiesca e a superstio os persuadiram a acorrentar-se, e colham as bnos e segurana do autogoverno". - Jefferson a A.R.C.Weightman, 24.06.1826

Entre a submisso e a espada Desde a rebelio generalizada que ocorreu a partir do porto de Boston em 1775, centro do descontentamento dos colonos americanos contra as medidas de tirania tributria adotada pela Coroa inglesa, os representantes dos 13 estados-colnias planejavam a redao de algum documento que desse respaldo a rejeio deles em submeter-se metrpole. Eles desejavam - como afirmou Jefferson em carta a Henry Lee, em 1825, muito depois do episdio ter ocorrido -, justificar-se "perante o tribunal do mundo". No queriam aparecer aos olhos da Europa como um bando de arruaceiros l do outro lado do Atlntico amotinados contra o rei. Para eles tratava-se de uma coisa maior: por em prtica uma srie de teorias que incendiavam a imaginao dos burgueses e dos homens livres em geral, em se ver libertos da tirania das monarquia e dos anacronismos feudais do lixo jurdico medieval - e de toda uma gama de regulamentos discriminatrios que hierarquizavam e perpetuavam as enormes desigualdades sociais. Desde o final da Guerra dos Sete Anos (1756-1763), um cenrio de crescente enfrentamento pairava sobre as colnias inglesas da Amrica. De um lado os agentes da metrpole querendo aumentar as cargas aduaneiras e fixar mais impostos, do outro, os colonos indignados por serem considerados como sditos de segunda categorias, pois nenhum dos tributos exigidos contavam com a aquiescncia deles. Da seu grito "sem representao no h taxao". Se eles no podiam enviar deputados para o Parlamento em Londres, os funcionrios da Coroa no podiam inventar uma taxa atrs da outra para extorqui-los. Represso e resistncia O principio do desentendimento entre americanos e ingleses dera-se onze anos antes da Declarao, por ocasio do Stamp Act (a Lei do Selo) de 1765, que obrigava todo o papel que circulasse nas 13 colnias ser selado com um timbre da Coroa. Em repdio a essa lei, fundou-se a associao secreta dos Sons of Liberty, os Filhos da Liberdade, formada por mercadores, advogados, jornalistas e artesos para opor-se a Lei do Selo, transformando-se gradativamente numa entidade que iria congregar o esprito de resistncia das colnias americanas. A resistncia foi acompanhada por uma poltica de boicote s mercadorias inglesas que causou um prejuzo ao comrcio metropolitano avaliado em 7,3 milhes de libras, enquanto a Lei do Selo contribuiu apenas com 3,5 mil libras para os cofres do rei.

Eles quem estavam por trs da manifestao de protesto contra a Lei do Ch (Townshend act), ocorrida em Boston em 13 de dezembro de 1773, que culminou com os colonos disfarados de ndios invadindo os barcos da Companhia inglesa das ndias ancorados no porto, jogando todos os fardos de ch no mar (no episdio jocosamente chamado The Boston Tea Party, a Festa do Ch de Boston). Tambm militavam naquela organizao de patriotas, Samuel Adams e John Hancock, dois dos foragidos procurados pelas autoridades inglesas cuja decretao de priso por sedio deflagrou os violentos tiroteios entre os pelotes ingleses e os "Minute Men", as milcias dos colonos, nos lugarejos de Lexington e Concord, no Massachusetts, em abril de 1775. Gravssimo incidente que matou 273 soldados britnicos e 93 colonos, e que serviu como fasca para o rastilho da Revoluo Americana de 1776. Apesar de algumas tentativa conciliatrias, a insurreio tomou corpo e ningum mais pde det-la. Rejeitando a submisso, aos colonos s lhes restou pegar suas espadas. O grande redator Se os incidente de Lexington foram os sinais mais estrondosos para a insurgncia geral das 13 colnias, o mundo das idias foi sacudido a partir de 10 de janeiro de 1776 por um panfleto de 47 pginas redigido por Thomas Paine, chamado Common Sense, O Senso Comum, no qual ele advogava abertamente a separao completa da GrBretanha. Nada mais unia os colonos metrpole depois que o sangue fora derramado. Nenhuma razo plausvel podia justificar a submisso dos homens livres da Amrica a um tirano que recebera sua coroa por herana. E ainda mais, como lembrou Paine, era um contra-senso que uma ilha (a Inglaterra) dominasse um continente (a Amrica). Foi com este pano de fundo, entre os clares das exploses e dos tiros e as incendirias palavras de Paine (o panfleto teve um tiragem de 120 mil exemplares), que os delegados coloniais reunidos no II Congresso Continental encarregaram Thomas Jefferson de redigir um declarao. A formao de Thomas Jefferson Jefferson, redator da Declarao de 1776 Aos 33 anos de idade, Jefferson, nascido na Virgnia em 1743, provavelmente era o homem mais culto, seno da Amrica do Norte, seguramente da sua gerao. Dominava o latim, o grego, e o francs com perfeio. Cervantes e Shakespeare eram os seus autores de fico favoritos, e, quando estudante, preparando-se para cursar advocacia em Richmond, na Virgnia, ele promoveu um curso de estudos para James Madison e James Monroe, que posteriormente, como ele, tambm tornaram-se presidentes dos Estados Unidos (o 3 foi Jefferson, entre 1801-1809; o 4 foi Madison, entre 1809-1817; e o 5 foi Monroe, de 1817-1825). At sua estatura, mais de 1,90 m., colaborou para a sua grandeza. Seus traos fortes, marcados, os olhos castanhos firmes, sua tez avermelhada pelo sol do campo, faziam dele o prottipo do ianque. Foi um atento leitor do que havia de melhor no campo filosfico e jurdico daquele sculo, o Sculo das Luzes, tornado-o ntimo de Locke, de Sidney, de Hume, de Condorcet e de Montesquieu, e de tantos outros mais. Enfim, o homem era um prodgio. Um sincero democrata Mas o mais excepcional nele, para algum criado na elite sulista, dono de terras e de escravos, refinado, quase um renascentista pela abrangncia dos suas interesses e

conhecimentos, que Jefferson era um sincero admirador da democracia. Estranhavam que algum que tinha todos os aparamentos para ser um conservador empedernido, um esnobe, um bon vivan, inclinava-se com todo o seu afeto e simpatia para o homem comum. Jefferson acreditava que a democracia era o nico regime que permitia fazer com que os homens andassem permanentemente de cabea erguida, sem ter que inclinar-se ou rastejar-se para ningum. De certa forma ele era a revivescncia do antigo tribuno da plebe dos tempos dos romanos: um nobre patrcio que aderia s causas populares. Que tais sentimentos fossem expressados por um senhor de escravos (alis, quando ele redigiu a constituio da Virgnia ele tentou colocar uma clusula abolindo a servido) uma das mais notrias contradies da vida de Jefferson. A embaraosa escravido Certamente foi a questo de manter-se ou no a escravido nas colnias que marchavam para a Independncia o motivo da declarao ter demorado mais alguns dias em ser aprovada. Saltava aos olhos da maioria dos presentes no II Congresso na Filadlfia, de que era uma contradio gritante os delegados clamarem por liberdade, pela sua libertao, enquanto mantinham escravos nas suas propriedades. Porm, em considerao Carolina do Sul e Gergia, notrias regies escravistas, os demais parlamentares concordaram - disse Jefferson - em no colocar nenhuma clusula que a condenasse. possvel que se os nortistas insistissem naquela poca em proclamar a escravido, simultaneamente independncia, a frente unida pr-republicana se dissolveria e a Gr-Bretanha, alm de vencer a guerra j comeada, recuperaria sua autoridade sobre as colnias rebeladas. Seja como for, a questo da escravido foi apenas protelada, explodindo 85 anos depois na terrvel Guerra Civil de 1861-65. A aprovao Aprontada a sua redao, o documento (dividido em cinco partes: introduo, prembulo, corpo do texto, subdividido em duas sees, e a concluso) foi discutido durante dois intensssimos dias, cabendo a John Adams, um eloqente polemista, defende-lo perante o Congresso. Sentando ao lado de Jefferson naquele momento de tenso estava Benjamin Franklin, o patriarca da Independncia que, para acalm-lo, contava-lhe uma das suas saborosas histrias do seu tempo de tipgrafo. Talvez viesse lembrana de Jefferson-lhe aquela passagem de Shakespeare que dizia: "E agora, ei-lo que se encarrega de reformar certos ditos e algumas leis rigorosas, que pesavam excessivamente sobre a comunidade". A aprovao final do documento contou a ajuda de uma inesperada invaso de moscas, pois era julho, ms do alto vero americano, e elas atacaram com sofreguido as pernas dos delegados. Encerrado o debate com seis acrscimos, dezoito supresses e dez alteraes, a redao final foi sancionada na tarde daquele mesmo dia, o 4 de julho. Numa cerimnia simblica, Jefferson, acompanhado de mais quatro integrantes da comisso de redao (Benjamin Franklin da Pensilvnia, John Adams de Massachusetts, Roger Sherman do Conecticute, e Robert Livingston de Nova Iorque), entregou formalmente o documento a John Hancock, o presidente do Congresso Continental. Em seguida, seguiram-se as assinaturas dos presentes. Ao todo 56 deles assinaram a Declarao de Independncia, cabendo a John Hancock a honra de ser o primeiro a faz-lo. No dia seguinte, no 5 de julho, deram o pergaminho a John Dunlop responsvel pelas publicaes do Congresso, para que ele o copiasse e a imprimisse, remetendo-a

com a mxima urgncia para as capitais das colnias rebeladas e para os acampamentos do Exrcito Continental, que j estava travando combates com os ingleses. George Washington, o comandante supremo, recebeu o seu exemplar em Nova Iorque. Acredita-se que foram feitas umas 500 cpias dela. De tantas, dois sculos depois, s restaram 25, sendo que apenas 4 encontram-se em mos privadas. O significado da Declarao Como o prprio Jefferson intuiu, a Declarao de Independncia no ficou circunscrita s coisas da Amrica do Norte. A idia de que os homens nascem livre e iguais e que tinham todo o direito de repudiar um governo que os oprimia, ganhou o mundo. Ao mesmo tempo em que o documento foi o Manifesto da Amrica, tambm consagrou-se como uma das maiores conclamaes da histria moderna para que os homens lutassem contra a tirania onde quer que eles estivessem (por ironia das coisas, Ho Chi Minh, o lder comunista do Vietn do Norte, colocou o trecho inicial da Declarao no prembulo da constituio vietnamita de 1947). Foi tambm o anncio do surgimento de uma nova era - a Era Republicana e Democrtica, que gradualmente (por reforma ou por revoluo) substituiu no Ocidente os regimes monrquicos e aristocrticos que at ento dominavam o cenrio poltico e social da Europa, e de boa parte do mundo. Mais diretamente, ela foi a fonte de inspirao para que os franceses se insurgissem em 1789 contra a monarquia absolutista de Lus XVI, estimulando-os a que igualmente redigissem um documento to sensacional - a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, aprovada na Assemblia Nacional francesa em 4 de agosto de 1789, numa Paris rebelada. A Declarao da Independncia
Quando no curso dos acontecimentos humanos, se torna necessrio a um povo dissolver laos polticos que o ligavam a outro, e assumir, entre os poderes da terra, posio igual e separada, a que lhe do direito as leis da natureza e as do Deus da natureza, o respeito digno s opinies dos homens exige que se declaram as causas que os levaram a essa separao. Consideramos esta verdades como evidentes de per si, que todos os homens foram criados iguais, foram dotados pelo criador de certos direitos inalienveis, que, entre estes, esto a vida, a liberdade e a busca da felicidade; que, a fim de assegurar esses direitos, instituem-se entre os homens e os governos, que derivam seus justos poderes do consentimento dos governados; que, sempre que qualquer forma de governo se torne destrutiva de tais fins, cabe ao povo o direito de alter-la ou aboli-la e instituir novo governo, baseando-o em tais princpios e organizando-lhes os poderes pela forma que lhe parea mais conveniente para realizar-lhe a segurana e a felicidade. Na realidade a prudncia recomenda que no se mudem os governos institudos h muito tempo por motivos leves e passageiros e, assim sendo, toda a experincia tem demonstrado que os homens esto mais dispostos a sofrer, enquanto os males so suportveis, do que a se desagravar, abolindo as formas a que se acostumaram. Mas quando uma longa srie de abusos e usurpaes, perseguindo invariavelmente o mesmo objeto, indica o desgnio de reduzi-los ao despotismo absoluto, assiste-lhes o direito, bem como o dever, de abolir tais governos e instituir novos guardas em prol da segurana futura. Tal tem sido o sofrimento paciente destas colnias e tal agora a necessidade que as fora a alterar os sistemas anteriores de governo. A histria do rei

atual da Gr-Bretanha compe-se de repetidos danos e usurpaes, tendo todos por objetivo direto o estabelecimento de tirania absoluta sobre estes Estados. [seguem-se vrias denncias sobre as aes e medidas tomadas pela Coroa Britnica contra os colonos norte-americanos] Ns, por conseqncia, representantes dos Estados Unidos da Amrica, reunidos em Congresso geral, apelamos para o Juiz Supremo do mundo pela retido das nossas intenes, em nome e por autoridade do bom povo destas colnias, publicamos e declaramos solenemente: que estas colnias unidas so e de direito tm de ser Estados livres e independentes; que esto desoneradas de qualquer vassalagem para coma Coroa britnica, e que todo o vnculo poltico entre elas e a GrBretanha esta e deve ficar totalmente dissolvido; e que, como Estados livres e independentes tm inteiro poder para declarar guerra, concluir paz, contratar alianas, estabelecer comrcio e praticar todos os atos e aes a que tm direito os Estados independentes. E em apoio desta declarao, cheios de firme confiana na proteo da divina providncia, empenhamos mutuamente uns aos outros a vida, a fortuna e a honra sagrada.