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O imperialismo britnico e a Guerra do Paraguai

LESLIE BETHELL

M THE AGE OF CAPITAL, 1848-1875, Hobsbawn (1975) descreveu a dcada de 1860 como "sob qualquer ponto de vista... urna dcada de sangue". O que ele tinha em mente no falar assim eram, alm das sucessivas guerras civis dos Taiping na China, sobretudo a Guerra Civil dos Estados Unidos (1861-65) e a guerra da Trplice Aliana (Brasil, Argentina e Uruguai) contra o Paraguai (1865-70), que testemunharam um tipo de massacre e destruio to descontrolados que mais podem ser associados ao sculo XX do que s guerras do sculo XIX, bem como as guerras at certo ponto menos sangrentas que ocorreram na Europa pela unificao poltica da Itlia e da Alemanha e que culminaram, no final da dcada, com a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71. A Guerra Civil Norte-Americana e a Guerra do Paraguai, segundo ele, faziam, cada uma do seu prprio modo, parte do processo de expanso capitalista global. Encarava a Guerra do Paraguai, por exemplo, como uma das conseqncias da integrao da Bacia do Rio da Prata na economia do mundo britnico: "Argentina, Uruguai e Brasil, com seus rostos e suas economias voltados para o Atlntico, foraram o Paraguai a sair do [seu] estado de auto-suficincia" (1). Frank (1969), em Capitalism and underdevelopment in Latin America, apresentou interpretao similar do significado da Guerra do Paraguai, mas, no avano do capitalismo liberal na Amrica Latina, nas dcadas de meados do sculo XIX, havia atribudo um papel mais ativo aos "poderes metropolitanos", o que, para ele, significava a GrBretanha. Os poderes metropolitanos, segundo o historiador, haviam "ajudado os seus parceiros comerciais latino-americanos mais jovens com armas, bloqueios navais e, quando necessrio, interveno militar e [a] instigao de guerras, como a da Trplice Aliana contra o Paraguai" (grifos do autor) (2).

Durante quase um sculo, as explicaes das causas e origens da Guerra do Paraguai tinham enfatizado as disputas territoriais entre Argentina e Paraguai e entre Brasil e Paraguai, conflitos envolvendo direitos livre navegao nos rios Paran e Paraguai; os crescentes interesses do Imprio Brasileiro (e, mais especificamente, os interesses da provncia do Rio Grande do Sul) no Uruguai; o desejo da Argentina, sob o governo do presidente Bartolomeu Mitre (1862-68), de consolidar a sua unidade poltica recm-estabelecida, e as ameaas ao equilbrio regional do poder colocadas, sobretudo, pela poltica expansionista do ditador do

Paraguai (desde 1862), Francisco Solano Lpez. Mesmo assim, o relato clssico de Box (1927) em The origins of the Paraguayan War (3) no faz sequer meno ao envolvimento britnico na guerra. Entretanto, no final da dcada de 1960 e na de 1970, o Paraguai era descrito como a vtima da agresso capitalista e imperialista - no s no contexto da literatura em geral, mas tambm nas monografias mais especializadas sobre o assunto, notadamente a de Pomer (1968), em La Guerra del Paraguai: gran negocio! (4); no s pelos historiadores marxistas ou de influncia marxista, sob o fascnio da escola da dependncia, mas igualmente por historiadores da direita nacionalista e no somente em Londres e em Nova Iorque, como tambm, e especialmente, na Argentina, Brasil, Uruguai e, naturalmente, no prprio Paraguai. Argentina e Brasil tinham se tornado Estados-clientes dependentes, agindo basicamente em prol dos interesses britnicos. A Inglaterra havia se tornado o principal instigador, financista e beneficiador da Guerra do Paraguai. Essa linha de pensamento talvez tenha sido mais abrangentemente sintetizada e apresentada em sua forma mais extrema na tese de doutorado do historiador nicaragense Fornos Pealba (1979). Para ele, a Gr-Bretanha era o "quarto aliado indispensvel", de certa forma "o mais implacvel de todos os inimigos do sculo XIX do Paraguai independente" (5). Ao promover, apoiar e, acima de tudo, financiar a guerra de agresso contra Lopez mantida pelas suas neo-colnias - Argentina, Uruguai e Brasil -, o objetivo da Inglaterra era no s abrir o Paraguai, a nica economia da Amrica Latina a permanecer fechada aps a independncia, para os produtos manufaturados e para o capital britnico, como tambm assegurar novas fontes de matrias-primas (sobretudo algodo, tendo em vista a falncia dos suprimentos norte-americanos em conseqncia da Guerra Civil). E mais do que isso, a Inglaterra pretendia destruir de uma vez por todas o que Frank havia chamado de "esforo de desenvolvimento genuinamente independente e autonomamente gerado" sob Dr. Jos Gaspar Rodriguez de Francia (1811-40) e seu sucessor, Carlos Antnio Lopez (1840-62), porque oferecia para a Amrica Latina um modelo alternativo poltico, econmico e ideolgico nacionalista, em lugar do modelo capitalista liberal do laissez-faire imposto pela Gr-Bretanha visando aos seus prprios interesses. As "maquinaes imperialistas da Inglaterra", concluiu Fornos Pealba, em muito contriburam para "eliminar uma das naes mais promissoras e progressistas da Amrica Latina no sculo XIX". Era, sem dvida, uma argumentao interessante e intelectualmente estimulante. Infelizmente h pouca seno nenhuma evidncia emprica capaz de sustent-la - pelo menos de acordo com a anlise mais recente e detalhada das relaes da Inglaterra com o Paraguai no sculo XIX, com base em fontes oficiais britnicas, feita pelo historiador ingls Tale (1979), em Britain and Latin America in the 19th century: the case of Paraguay, 1811-70 (6) e, segundo estudo ainda mais recente sobre o papel britnico na guerra, igualmente baseado em fontes inglesas, desenvolvido pelos historiadores paraguaios Krauer & Herken (1983), Gran

Bretanay la Guerra de la Triple Alianza (7). O estudo atual mais abrangente sobre as relaes britnicas com a Amrica Latina, realizado por Miller (1993) e intitulado Britain and Latin America in the 19th and 20th centuries (8), poder-se-ia dizer, contm apenas meia dzia de leves referncias ao Paraguai e a prpria Guerra do Paraguai tratada sumariamente em uma pgina. Um dos estudos modernos mais completo sobre o imperialismo britnico, feito por Cain & Hopkins (1993), British Imperialism, mesmo que, de forma bastante incomum, inclua em seus dois volumes importantes captulos sobre a Amrica do Sul (embora, curiosamente, no sobre a Amrica Latina), no contm uma nica referncia ao Paraguai nem Guerra do Paraguai.
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Comearei a minha exposio sobre o imperialismo britnico e a Guerra do Paraguai com alguns comentrios de carter genrico sobre as relaes da Gr-Bretanha com a Amrica Latina do sculo XIX, visando a demonstrar que, se de fato a Gr-Bretanha tivesse sido a maior fora por detrs da guerra da Trplice Aliana contra o Paraguai, ela estaria adotando poltica e comportamento totalmente incompatveis com as polticas e os comportamentos que regiam as suas relaes com a Amrica Latina como um todo, naquela poca (10). Por mais de um sculo - desde as guerras napolenicas e, mais especificamente, desde os eventos dramticos de 1807-1808 ocorridos na Pennsula Ibrica e que acabaram por causar a dissoluo dos imprios americanos na Espanha e em Portugal, at a deflagrao da Primeira Guerra Mundial em 1914 - a GrBretanha era o agente externo dominante nas questes econmicas e, em escala menor, nas questes polticas da Amrica Latina. O sculo XIX foi para a Amrica Latina o sculo ingls. E no difcil se explicar esse fato. Em primeiro lugar, a Inglaterra tinha estado presente no momento da criao. Os fundamentos da supremacia poltica, comercial e financeira inglesa tinham sido firmemente lanados por ocasio da formao dos Estados independentes latino-americanos, durante as segunda e terceira dcadas do sculo XIX. Em segundo lugar, de 1815 at 1860 ou 1870, a Gr-Bretanha exercia hegemonia global nunca desafiada e, at 1914, supremacia global um pouco menos intensa. A marinha inglesa governava os mares. Em terceiro lugar, e mais importante que tudo, a Inglaterra, aprimeira nao industrial, a oficina do mundo, fornecia a maior parte dos bens manufaturados e de capital para a Amrica Latina. A cidade de Londres, principal fonte de capital do mundo, era responsvel pela maioria dos emprstimos concedidos aos novos governos da Amrica Latina e pela maior parte do capital investido na infra-estrutura (sobretudo estradas de ferro), agricultura e minerao da Amrica Latina. A Gr-Bretanha possua mais da metade de toda a frota mercante do mundo e eram os navios britnicos que levavam a massa dos produtos exportados da Amrica Latina para os mercados mundiais. A prpria Inglaterra era um dos

mais importantes mercados para os artigos alimentcios e matria-prima latinoamericanos. Em resumo, ao longo de todo o sculo XIX a Inglaterra era o principal parceiro comercial, o principal investidor e o principal detentor do dbito pblico da Amrica Latina. Embora relativamente estivesse sempre na periferia das questes mundiais, a Amrica Latina nunca ficou totalmente distante da rivalidade das Grandes Potncias. A supremacia poltica e econmica da Gr-Bretanha foi desafiada - de maneira bastante freqente e consistente pelos Estados Unidos, sobretudo no Mxico, Amrica Central e Caribe, e, nas trs dcadas anteriores Primeira Guerra Mundial, pela Alemanha - mas nunca chegou a ser seriamente ameaada. No havia luta acirrada, nem questo de partilha envolvendo a Amrica Latina. Por outro lado, a no ser por sua tentativa tanto de libertar quanto de conquistar a Amrica Espanhola, atravs de uma invaso do rio da Prata em 1806-1807 (que foi, pelo menos no seu comeo, totalmente no-autorizada e que, de qualquer maneira, s durou cerca de um ano) (11); por suas atividades nas ilhas da baa, ao largo do litoral norte de Honduras, e na costa dos Mosquitos, no litoral caribenho de Honduras e da Nicargua em meados do sculo XIX, a Inglaterra nunca se mostrou propensa a assumir as obrigaes polticas e militares de um imprio na Amrica Latina. Como resultado, a Amrica Latina foi a nica rea do globo a permanecer em grande parte livre do imprio no final do sculo (12). Mas ser que os estados soberanos da Amrica Latina, no sculo XIX, de alguma maneira, faziam parte de um imprio britnico informal? A idia de que, em qualquer discusso envolvendo imperialismo, importante fazer uma distino entre imprioformal - no qual determinado territrio passou para o controle poltico e legal-constitucional do poder imperial - e outras formas de subordinao e controle poltico indireto constitui uma longa estria. Lenin, por exemplo, em 1916, descreveu a Prsia, a China e a Turquia como "pases semicoloniais". O termo imprio informal foi aparentemente inventado por Fay (1934), em seu Imperial economy and its place in the foundations of economic doctrine, 1600-1932 (13) e utilizado pela primeira vez com relao Amrica Latina em um artigo pioneiro, Britain's informal empire in Argentina, 1806-1914, escrito por Ferns em 1953 (14). Recebeu grande destaque em outro artigo muito famoso. The imperialism of free trade, de autoria de Gallagher & Robinson, publicado no mesmo ano (15). O conceito tem tido vida longa e interessante, mas sempre foi alvo de crticas que alegam ser ele analticamente impreciso e quase sempre vulnervel a uma pesquisa emprica especializada. O historiador britnico Platt e seus colaboradores mostraram-se particularmente determinados (embora no totalmente convincentes) nos seus esforos de min-lo e desacredit-lo totalmente. Em algum momento na dcada de 1970, a situao, j bastante confusa, ficou ainda mais complicada com a introduo da teoria da dependncia no debate sobre o imprio informal. claro que havia um desequilbrio de poderes, econmicos e polticos, entre a

Inglaterra e a Amrica Latina. Era a Inglaterra, e no a Amrica Latina, que determinava as regras que regiam as relaes econmicas internacionais no sculo XIX. evidente que a Inglaterra era mais importante que a Amrica Latina. Esta, pode-se muito bem dizer, dependia dos emprstimos, investimentos, conhecimentos tcnicos, importaes de produtos manufaturados, sobretudo dos bens de capital, transporte martimo e, em escala menor, dos mercados britnicos. Talvez at a dependncia da Amrica Latina face Gr-Bretanha tenha, pelo menos, reforado, seno de fato gerado, as restries estruturais impostas ao desenvolvimento latino-americano (principalmente na rea industrial). Por fim, as vantagens desse relacionamento entre a Gr-Bretanha e a Amrica Latina eram, sem sombra de dvida, desiguais, embora se deva lembrar sempre que pelo menos as elites polticas e econmicas latino-americanas (elites colaboracionistas, se assim o quiserem) no seu todo acolhiam com prazer a penetrao econmica britnica e buscavam de maneira bastante entusistica seguir o modelo da modernizao capitalista atravs de emprstimos externos, investimentos estrangeiros diretos, crescimento lastreado em exportaes, livre comrcio e integrao nos mercados mundiais. Mas ser que um tal tipo de relacionamento por si s justifica o conceito de imprio informal?, E ser que a Gr-Bretanha praticava uma poltica de imperialismo informal, ou seja, que procurava ativamente incorporar os Estados formalmente independentes da Amrica Latina ao seu imprio informal? Certamente tem de haver algum exerccio de poder consistente, mesmo que indiretamente, de um Estado sobre a poltica externa, a poltica interna, a economia interna, etc., de um outro Estado independente to forte que seja capaz de coagir este ltimo a fazer que, sem essa presso, ele absolutamente no faria, para que possamos falar realmente de imprio informal. No que diz respeito Gr-Bretanha e Amrica Latina, a Gr-Bretanha promoveu e defendeu os seus interesses a partir da sua posio de fora relativa. Boa dose de quebra-de-brao ocorreu por detrs dos palcos; diplomatas isolados no local da ao muitas vezes tendiam a agir de modo imperialista arrogante (mesmo porque estavam efetivamente de trs a seis meses de distncia do Ministrio das Relaes Exteriores); medidas coercivas - sobretudo demonstraes navais - foram tomadas para proteger as vidas, as liberdades e as propriedades dos cidados britnicos ou para preservar o comrcio existente, de bases justas e iguais, que favoreciam a nao; e, em algumas ocasies - notadamente no bloqueio anglo-francs do rio da Prata em meados da dcada de 1840, na interveno anglo-francesa-espanhola no Mxico em 1861, e no bloqueio anglo-germnicoitaliano da Venezuela em 1902-1903 - a Gr-Bretanha (com outros poderes) recorreu diplomacia canhoneira para o fomento do comrcio ou para o recebimento de dbitos. De modo geral, entretanto, considerando-se o tamanho da superioridade econmica britnica - e a esmagadora supremacia naval da Ingla-

terra - os governos britnicos muito freqentemente exerciam certo grau de controle e, especialmente no perodo aps 1870, evitavam ao mximo envolver-se em algum tipo de interferncia direta que pudesse resultar algum tipo de interveno nos assuntos internos dos Estados soberanos latino-americanos.
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Agora dirigiremos a nossa ateno para as relaes polticas e econmicas existentes entre Gr-Bretanha e Brasil e Gr-Bretanha e repblicas do Prata, incluindo o Paraguai, no perodo anterior a 1870 e, sobretudo, no perodo que levou Guerra do Paraguai. Durante a metade do sculo que vai da independncia Guerra do Paraguai, o interesse britnico na Amrica Latina era quase que exclusivamente comercial. Bem no incio, por volta da dcada de 1820, havia considerveis comunidades britnicas em todas as principais cidades litorneas da Amrica Latina, incluindo Rio de Janeiro, Montevidu e Buenos Aires. frente dessas comunidades, juntamente com os diplomatas britnicos, estavam os representantes - alguns de passagem, outros tornando-se residentes permanentes - de mais de 200 estabelecimentos comerciais de Londres e Liverpool. Mais da metade desses estabelecimentos situavam-se no Rio de Janeiro e um tero deles em Buenos Aires e Montevidu. O estabelecimento comercial predominante dos negcios britnicos na Amrica Latina no sculo XIX existia principalmente, claro, para importar e distribuir os artigos ingleses: sobretudo txteis (algodes, tecidos de l, roupa de cama e mesa etc.), bem como outros bens de consumo manufaturados (utenslios de ferro, artigos de cutelaria, porcelana, vidro, pianos, moblia, chapus, meias, entre outros) e alguns bens de capital e matrias-primas, especialmente carvo. Na dcada de 1840, por exemplo, o Brasil recebia metade das suas importaes da Gr-Bretanha, que totalizavam de dois a trs milhes de libras por ano, o que fazia do Brasil o terceiro maior mercado da Gr-Bretanha, logo atrs dos Estados Unidos e da Alemanha. Por volta do incio da dcada de 1870, um total de 25 milhes de libras em mercadorias (10% do total das exportaes britnicas) era importado anualmente pela Amrica Latina. Essa proporo era maior do que para qualquer outro continente ou qualquer outro pas membro do Imprio, exceo da ndia. Um tero dessas exportaes iam para o Brasil; entre um quarto ou um quinto para a Argentina. Ao mesmo tempo, os estabelecimentos comerciais britnicos exportavam muitos produtos primrios locais, incluindo o caf brasileiro (embora o principal mercado para o produto fosse representado pelos Estados Unidos), o couro e a l argentinos. Contudo, de modo geral, grande parte das exportaes da Amrica Latina caram em estagnao durante o segundo quartel e, com menor intensidade, no terceiro quartel do sculo XIX, o que produziu um desequilbrio de mercado no comrcio.

Nem os britnicos, nem outros estrangeiros investiram (exceto, at certo ponto, no Brasil) em grande escala na Amrica Latina durante vrias dcadas aps os fracassos financeiro e econmico da dcada de 1820. Vrios emprstimos aos novos Estados latino-americanos, incluindo Brasil e Argentina, muitos que excediam a um milho de libras, tinham invadido o mercado de capitais de Londres durante os anos de 1822-25. Por volta de 1828, todos os Estados, exceo do Brasil, tinham atrasado pelo menos no pagamento dos juros desses emprstimos, gerando uma legio de comits de acionistas britnicos ansiosos e seriamente zangados. Durante o perodo que se seguiu independncia, os emprstimos continuaram a ser concedidos apenas ao Brasil. Os grandes estabelecimentos comerciais britnicos investiam modestamente em comrcio interno, terras, processamento de alimentos e at minerao, apesar de prestarem valiosos servios financeiros aos britnicos e clientes locais. Somente em fins da dcada de 1850 e na de 1860 que houve retomada dos emprstimos estrangeiros. Uma ligao financeira significativa foi mais uma vez restabelecida entre as repblicas da Amrica Espanhola e a cidade de Londres. Baring, por exemplo, emitiu emprstimos de 1,5 milhes de libras para o Chile em 1858, um milho de libras para a Venezuela em 1862 e, para a Argentina, 1,25 milhes de libras em 1866 e 1,95 milhes de libras em 1868 para ajudar a financiar a guerra com o Paraguai. Brasil e Peru eram, entretanto, os principais captadores de emprstimos, responsveis por cerca de pelo menos 50% do total dos investimentos britnicos em ttulos e aes na Amrica Latina antes do boom dos investimentos nas dcadas de 1870 e 1880. Rothschilds, agentes exclusivos junto ao governo brasileiro, emitiram para o Brasil, na dcada de 1850, cinco emprstimos que iam de meio milho a dois milhes de libras; dois emprstimos em 1863, que totalizavam 3,8 milhes de libras; e um de sete milhes de libras em 1865 - este ltimo muito provavelmente para financiar a guerra com o Paraguai (voltaremos a falar sobre a questo dos emprstimos para a Argentina e o Brasil imediatamente antes e durante a Guerra do Paraguai mais adiante). Enquanto isso, as primeiras empresas de capital conjunto, um novo conceito de negcios com sede na metrpole, comearam a investir em estradas de ferro no Brasil, na Argentina e em outros locais; em utilidades pblicas (por exemplo, companhias de gs em todas as principais cidades do Brasil); em terras, na Argentina e no Uruguai; e nos primeiros bancos comerciais britnicos - incluindo London and Brazilian Bank (1862), London and River Plate Bank (1863) e London Bank of Mexico and South America (1863-64), que surgiram em cena com seus negcios se expandindo rapidamente. Por volta de 1865, 80 milhes de libras e, em 1875, 175 milhes de libras foram investidos na Amrica Latina (em sua maioria, no Brasil e na Argentina), o equivalente a 10% do total dos investimentos britnicos no exterior, em grande parte constitudos por ttulos do governo e, em menor escala, em estradas de ferro e servios pblicos.

Nos cinqenta anos que se seguiram independncia da Espanha e de Portugal, medida em que os laos comerciais e financeiros com a Gr-Bretanha se consolidaram, a Argentina e o Brasil tiveram de suportar a sua cota de despotismo e arrogncia por parte de diplomatas ingleses palmerstonianos, querendo lhes ensinar a administrar as suas prprias questes nacionais. Foram tambm vtimas dos dois mais gigantescos exemplos da diplomacia canhoneira exercida pela Gr-Bretanha na Amrica Latina nesse perodo: o bloqueio naval do rio da Prata pela Marinha Real em meados da dcada de 1840 (contra Rosas e em nome do livre comrcio), que foi mal-planejado, dispndioso e, em ltima anlise, infrutfero (16); e as atividades da Marinha Real dentro das guas territoriais brasileiras em 1850 (contra os navios-negreiros e aqueles que os protegiam), que acabaram levando ao fim, coroada de xito, a longa campanha britnica pela abolio da escravatura no Brasil (17). Contudo, no h evidncias de que o grau de controle exercido pela Inglaterra sobre a Argentina e/ou o Brasil no incio da dcada de 1860 fosse capaz de manipular os dois pases, levando-os a uma guerra contra o Paraguai, assim como no h qualquer evidncia de que a Inglaterra quisesse exercer esse tipo de poder visando a alcanar tal objetivo especfico (18). Durante os 40 anos aps o fracasso de John e William Parish Robertson, jovens comerciantes escoceses, ao se estabelecerem no recm-independente Paraguai e de sua expulso em 1815, o Paraguai era visto pelo governo da Gr-Bretanha e pela grande maioria dos cidados britnicos como um pas retrgrado, isolado e longnquo, do qual se sabia muito pouco e pelo qual se tinha apenas interesse secundrio (19). Havia aqueles, inclusive dentro da prpria comunidade de comerciantes britnicos em Buenos Aires, que acreditavam que o Paraguai era uma China americana de enorme potencial como mercado para os produtos manufaturados ingleses e como fonte de matrias-primas; mas o fato que eram minoria, com quase nenhuma influncia sobre a poltica britnica. Assim, seu ponto de vista era muito pouco digno de crdito. A Gr-Bretanha tinha interesse em estabelecer relaes comerciais no s com Buenos Aires e sua provncia, mas tambm com todas as provncias do interior da Argentina (e, portanto, tinha particular interesse na unidade poltica do pas e no sucesso de uma Confederao Argentina). Tinha tambm grande interesse na manuteno da livre navegao nos principais rios da regio. Mas o que por vezes se chamava de interior continental (ou seja, o Paraguai), sobre o qual a Argentina ainda reclamava soberania, e as possibilidades de comrcio com o Alto Paraguai eram totalmente ignorados. O comrcio entre o Paraguai e a Gr-Bretanha permaneceu insignificante durante todo o perodo. Foi somente em meados da dcada de 50 - depois que a Confederao da Argentina finalmente reconheceu o Paraguai (40 anos aps sua separao da Espanha) e concedeu-lhe o direito de livre navegao pelo Paran - e depois da

assinatura de um tratado anglo-paraguaio de comrcio e navegao (em maro de 1853) que o comrcio exterior do Paraguai comeou a se desenvolver. As exportaes multiplicaram-se duas vezes e meia na segunda metade da dcada, muito embora nenhum dos principais produtos de exportao do Paraguai (ervamate e tabaco) tenha sido enviado para a Gr-Bretanha em quantidade que se pudesse considerar significativa. As importaes duplicaram nesse perodo. E foi a que os britnicos tiveram um papel importante. Os estabelecimentos comerciais de Buenos Aires, dentre os quais os britnicos eram de longe os mais importantes de todos os estabelecimentos estrangeiros, e trs casas comerciais britnicas estabelecidas em Assuno comearam a importar produtos txteis da GrBretanha (sobretudo tecidos de algodo) e artigos de ferro, utenslios, artigos de couro, porcelana etc. O Paraguai passou a ter uma economia mais aberta e a se envolver, mais do que se costuma supor, com um crecimiento bacia afuera na dcada de 1850. O governo de Carlos Antonio Lpez controlava metade do territrio paraguaio e exercia um monoplio sobre o cultivo e as exportaes de erva-mate e, em menor escala, sobre o couro e a madeira. Ele no precisava recorrer ao mercado financeiro de Londres para obter fundos (pelo que, mais tarde, foi muito elogiado pelos historiadores dependencistas das dcadas de 1960 e 1970). Contudo, tanto para o seu programa de modernizao interna (com nfase na indstria e na infra-estrutura) quanto para o de defesa mais efetiva contra o que ele encarava como vizinhos predadores, o governo paraguaio voltou-se para os seus agentes em Londres - J. e A. Blyth de Limehouse - em busca de fornecimento de equipamentos industriais e militares (ferro gusa, materiais para a construo de estradas de ferro, armas e munio e, at mesmo, um ou dois navios de guerra movidos a vapor). Tambm contratou tcnicos estrangeiros escolhidos a dedo, sobretudo da Inglaterra. Em seu interessante livro The British in Paraguay 1850-70, Josefina Pla (1976) calculou que viviam no Paraguai, no perodo que antecedeu guerra, 200 sditos britnicos, excluindo-se mulheres e crianas, a maioria dos quais mediante contrato assinado com o governo, congregando engenheiros empregados no estaleiro, no arsenal em Assuno, na fundio de ferro em Ibicui - construindo ferrovias e o telgrafo - ou nas unidades mdicas do exrcito. O engenheiro chefe do Paraguai a, partir de 1855, era o ingls William E. Whytehead (20). Os principais obstculos maior abertura da economia paraguaia eram, muito provavelmente, nem tanto as polticas econmicas do governo do Paraguai (embora houvesse constantes queixas vindas de comerciantes estrangeiros sobre sua interferncia arbitrria nas questes econmicas), tais como falta de exportaes para um mercado internacional (a tentativa de cultivar algodo fracassou (21)), comunicaes deficientes (a viagem de barco a vela de Buenos Aires a Assuno levava at trs meses) e falta de interesse britnico. Um maior desenvolvimento das relaes econmicas com o Paraguai simplesmente no constitua

prioridade para o governo britnico ou para os industriais e comerciantes ingleses, nem para a City (Londres). O nico esforo de se assegurar um tratado comercial mais liberal do que o de 1853 e o direito navegao no Alto Paraguai, que ainda era negado aos navios britnicos - foi feito por William Christie, o ministro britnico em Buenos Aires, em 1858 -, no recebeu autorizao oficial e fracassou. No parece haver qualquer evidncia de um interesse crescente da Inglaterra pelo Paraguai, nem como mercado nem como fonte de matria-prima. Com relao ao algodo (o ouro branco), pelo qual tanta coisa foi feita, o histo-riador paraguaio Diego Abente demonstrou como a Gr-Bretanha j tinha localizado fontes alternativas para os Estados Unidos - ndias Ocidentais, Egito e Brasil - antes da Guerra do Paraguai (22). Certamente no h qualquer evidncia de que o modelo econmico paraguaio (modificado por Carlos Antonio Lpez na dcada de 1850) era incompatvel com os interesses britnicos. Tampouco havia qualquer projeto paraforaro Paraguai (23) a estabelecer elos econmicos mais estreitos com a Gr-Bretanha e a economia mundial. Charles Henderson, que assumiu a sua misso como o primeiro cnsul britnico no Paraguai em 1854, agia, como todos os seus demais colegas em toda a Amrica Latina, sob instrues de no se envolver e muito menos interferir nas questes internas do pas para o qual fosse designado. Tinha instrues especficas de desencorajar o Paraguai de buscar apoio da Inglaterra nas suas questes com o Brasil e a Argentina. Ele deveria se restringir proteo das vidas e das propriedades dos cidados britnicos. O caso mais srio com o qual Henderson teve que lidar foi o originado pela deteno e priso em 1859 de Santiago Canstatt, um sdito britnico nascido no Uruguai. O caso s foi resolvido em 1862, quando Canstatt finalmente foi libertado pelas autoridades paraguaias. Durante esse perodo, Henderson teve que, na verdade, se retirar de Assuno mas, a no ser por uma tentativa fracassada de tomar o navio de guerra paraguaio Tucuari (construdo pelos ingleses) com alguma troca de tiros, quando este saa do porto de Buenos Aires, nenhum tipo de fora foi empregado pela Gr-Bretanha. Ou seja, sempre que havia algum motivo ou oportunidade, a Inglaterra no recorria diplomacia de canhoneira contra o Paraguai (mesmo que se achasse muito importante tomar tal atitude - o que absolutamente no era - seria muito difcil, do ponto de vista do Almirantado, coagir o Paraguai com um nmero to limitado de navios em disponibilidade na base naval do sudoeste do Atlntico). O caso no provocou sequer o rompimento das relaes diplomticas, embora o ministro britnico em Buenos Aires, Edward Thornton, a quem coube a responsabilidade pelos assuntos do Paraguai, ficasse de licena durante 16 meses, durante 1862-63, s apresentando suas credenciais em Assuno em agosto de 1864. Como de praxe, o governo britnico parecia ansioso por ignorar o Paraguai.
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Finalmente, examinemos o interesse, o papel e o envolvimento da Gr-Bretanha na Guerra propriamente dita.

A Gr-Bretanha tinha, ao que parece, muito pouca influncia no desenrolar dos eventos que levaram guerra entre Brasil, Uruguai e Argentina e o Paraguai. Thornton era forte, aberta e de fato notoriamente antiparaguaio, fato que levou a uma srie de mal-entendidos. Aps a invaso brasileira do Uruguai em setembro de 1864 em resposta ao ultimatum de Lopez, Thornton acompanhou os representantes argentinos em reunies realizadas em Montevidu e disse ao Ministro das Relaes Exteriores do Paraguai que todas as naes tinham o direito de exigir reparao por danos causados a seus sditos ou cidados, muito embora isso pudesse resultar em uma guerra ou ocupao temporria de territrios. Mas isso era diplomacia privada. O governo britnico no pretendia de modo algum acirrar as disputas existentes no rio da Prata que, se levassem guerra, s poderiam ameaar vidas, propriedades e o comrcio britnicos. E, apesar dos seus preconceitos e preferncias individuais, o prprio Thornton usou a sua influncia consistentemente em prol da paz. O exame feito por Tate da correspondncia britnica dessa poca no revela nenhuma evidncia de qualquer desejo de estimular ou promover guerra ou qualquer outra ao que levasse a isso. Tampouco essa guerra, quando comeou, foi vista pela GrBretanha com bons olhos. Particularmente, no s Thornton mas tambm a maioria das autoridades britnicas apoiavam os Aliados. Eles viam de modo crtico o regime de Lopez; manifestavam um desdm (racista?) pelos paraguaios e, de modo geral, culpavam o Paraguai pela guerra. Para eles, bem como para os brasileiros e argentinos, a guerra representava, em ltima anlise, progresso e civilizao contra retrocesso e barbrie. Obviamente, os interesses britnicos eram maiores na Argentina e no Brasil do que no Paraguai. Os bancos e os estabelecimentos comerciais instalados no Rio de Janeiro e em Buenos Aires naturalmente favoreciam e - com seus emprstimos e uso dos seus navios mercantes para transportar armas, dinheiro, correspondncias etc. - apoiavam os Aliados. Os fabricantes ingleses vendiam navios couraados, barras de ferro, tubulaes e chapas para a construo de navios de guerra, embarcaes a vapor, peas de artilharia e munio para os beligerantes, ou seja, na prtica, para o Brasil e a Argentina, visto que o Paraguai logo ficou sob o bloqueio brasileiro (24). Mas isso era uma questo de negcios, uma oportunidade para os interesses privados na Gr-Bretanha, bem como na Frana e na Blgica; tudo era uma questo de tirar o melhor partido de uma guerra. No h evidncias de que a Gr-Bretanha tenha se empenhado ativa e entusiasticamente na derrota do Paraguai. A Inglaterra permaneceu oficialmente neutra na guerra (na realidade, um nico ato de partidarismo - a divulgao, pelo governo britnico, do texto do tratado secreto de l de maio de 1865 para o desmembramento do Paraguai, feita em 1866 - pode ser encarado como hostil para com os Aliados). A Gr-Bretanha se ateve em assegurar que, medida do possvel, os rios Paran e Uruguai permanecessem abertos para os navios mercantes ingleses (no rio

Paraguai o nmero de navios era muito pequeno para que suscitasse muita preocupao), ao mesmo tempo respeitando os bloqueios medida em que fossem eficazes (muitas vezes em prejuzo dos interesses britnicos). verdade que a GrBretanha praticamente no fez qualquer tentativa de mediao. Mas tambm verdade que nem o Paraguai nem os Aliados estavam muito interessados nisso. E, assim, eis a Gr-Bretanha enfrentando a sua prpria questo com o Paraguai, envolvendo a recusa deste em libertar os sditos britnicos retidos contra a sua vontade (principalmente porque eles eram to essenciais manuteno do esforo de guerra do Paraguai). Em trs ocasies os navios de guerra britnicos passaram pelo bloqueio brasileiro numa tentativa de resgatar os cidados britnicos aprisionados (25). Mas no houve qualquer grande demonstrao de fora e nenhuma interveno. Nunca houve nem mesmo a mais tnue possibilidade de a Gr-Bretanha ser envolvida na Guerra do Paraguai. Isto nos traz finalmente questo dos emprstimos britnicos. Fornos Pealba cita Napoleo ao dizer: "Para se ganhar uma guerra trs coisas so necessrias dinheiro, mais dinheiro e mais dinheiro ainda". A mquina de guerra dos exrcitos aliados (26) era "lubrificada pelos vultuosos emprstimos britnicos e outros tipos de ajuda dados aos Aliados antes e durante a Guerra". Ele se refere a Rothschilds e Barings como os "melhores generais dos exrcitos aliados"... preciso se pesquisar muito mais sobre os emprstimos britnicos na poca da guerra: quanto foi emprestado - e quando? Com que grau de empenho? Com quefinalidadeespecfica (at que ponto isso pode ser determinado)? E o quanto esses emprstimos influenciaram dentro do contexto dos gastos gerais efetuados pelo Brasil e pela Argentina na realizao da guerra? O emprstimo de sete milhes de libras levantado pelos Rothschilds para o governo brasileiro em 1865 - e usado, como foi sugerido, para comprar navios de guerra -, sobretudo, merece exame mais minucioso. No houve mais emprstimos para o Brasil ao longo de toda a guerra. No caso da Argentina, em 1866, Barings ofereceu 1.25 milhes de libras em aes do governo argentino a pessoas fsicas e sindicatos; mas, estando Londres em meio a uma grave crise financeira, apenas menos da metade dos ttulos foram subscritos. No havia a menor chance de emitir os emprstimos adicionais de que a Argentina necessitava para os seus esforos de guerra. Somente em junho de 1868 que 1.95 milhes foram oferecidos em ttulos e estes s foram vendidos no ano seguinte - por menos de 75% do seu valor nominal (27). Os investidores britnicos, ao que parece, no estavam to ansiosos por faturar a derrota do Paraguai. E o historiador econmico argentino Carlos Marichal calculou que os emprstimos estrangeiros, principalmente britnicos, representaram apenas 15% e 20% do total dos gastos incorridos pelo Brasil e pela Argentina, respectivamente, na Guerra do Paraguai (28). Para terminar, dois comentrios (ou blocos de comentrios) finais. Primei-

ro, se a guerra realmente foi empreendida pela Argentina e pelo Brasil em nome da Gr-Bretanha para destruir o modelo econmico paraguaio de desenvolvimento autnomo (ou o que restava dele no inicio da dcada de 1860), sem dvida ela teve o maior xito. Se foi realizada em prol da incorporao da economia paraguaia dentro da economia capitalista mundial, nitidamente foi um fracasso. Na verdade, ela foi um retrocesso. Dez anos aps o fim da guerra, a Inglaterra s tinha uns poucos milhes de libras (1.5 milhes) em investimentos no Paraguai - e a maioria em carteira ao invs de em investimentos diretos. Isso representava menos de 1% dos investimentos britnicos na Amrica Latina. Com relao ao comrcio, apenas em 1903 as importaes paraguaias, feitas Gr-Bretanha-, alcanaram 100 mil libras, enquanto que as suas exportaes apenas ultrapassaram 50 mil libras (29) em 1913. Em segundo lugar, se a Gr-Bretanha de fato se envolveu profundamente na Guerra do Paraguai, como alguns historiadores querem nos fazer acreditar, esse era um segredo mantido a sete chaves na metrpole. Sir Richard Burton, estudioso, diplomata e explorador britnico, autor de Explorations of the highlands of Brazil, ao regressar Inglaterra, vindo do Paraguai no final da guerra, deparou-se em Londres com "rostos absolutamente inexpressivos ao ouvirem mencionar a palavra Paraguai... e uma confisso generalizada da mais completa ignorncia e definitiva total falta de interesse no assunto" (30). A Gr-Bretanha - e as suas supostas ambies imperialistas - no podem mais ser utilizadas como bode expiatrio para a Guerra do Paraguai. A responsabilidade primordial dessa guerra cabe Argentina, ao Brasil e, em escala menor, ao Uruguai e, naturalmente, ao prprio Paraguai. A Guerra do Paraguai foi uma guerra civil regional, muito embora com uma dimenso internacional muito interessante e digna de nota! Notas
1 Eric J. Hobsbawn, The age of capital, 1848-1875. Londres, 1975, p. 78. 2 Andre Gunder Frank, Capitalism and underdevelopment in Latin America. New York, 1967; edio revista e aumentada, 1969, p. 287. 3 Pelham Horton Box, The origins of the Paraguayan War^ 2 v. Urbana Illinois, 1927. 4 Leon Pomer, La Guerra del Paraguai: gran negocio! Buenos Aires, 1968. 5 Jose Alfredo Fornos Pealba, The fourth ally: Great Britain and the War of the Triple Alliance. Tese de doutorado no publicada. Los Angeles, Universidade da Califrnia, 1979, p. ix-x. 6 E.N. Tale, Britain and Latin America in the 19th century: the case of Paraguay., 191170. Ibero Amerikanisches Archiv, 1979.

7 Juan C. Herken Krauer & Maria Gimnez de Herken, Gran Bretana y la Guerra de la Triple Alianza. Assuno, 1983. 8 Rory Miller, Britain and Latin America in the 19th anda 20th centuries. Londres, 1993. 9 P. J. Cain & A.G. Hopkins, Britain Imperialism: v. I, Innovation and expansion, 191490 e v. II, Crisis and deconstruction, 1914-90. Londres, 1993. 10 Para maiores esclarecimentos sobre as relaes britnicas com a Amrica Latina e fontes que fornecem os nmeros do comrcio e dos investimentos britnicos na Amrica Latina dos sculos XIX e XX, consulte Leslie Bethell, Britain and Latin America in historical perspective, em Victor Buhner-Thomas (ed.), Britain and Latin America: a changing relationship. Cambridge, Cambridge University Press, em conjunto com Royal Institute of International Affairs, 1989, p. 1-24. 11 "Por uma mensagem expressa que acabamos de receber de Portsmouth", relatou The Times em 13 de setembro de 1806, "temos que nos congratular com o pblico por um dos acontecimentos mais importantes da guerra ora em andamento ... neste momento. Buenos Aires passa a fazer parte do Imprio Britnico". Em 27 de junho de 1806, as tropas britnicas tomaram Buenos Aires. Aps menos de sete semanas elas sofreram uma derrota sangrenta e humilhante e foram expulsas. Em 3 de fevereiro de 1807, os ingleses tomaram Montevidu e em 28 de junho do mesmo ano teve incio uma segunda investida sobre Buenos Aires. Foi um total desastre. Com a retirada de Montevidu em 9 de setembro de 1807, o curtssimo imprio britnico no sul da Amrica do Sul chegou a um fim inglrio. 12 Havia de fato somente trs postos avanados do Imprio Britnico na Amrica Latina, os quais tinham tido suas origens nos sculos anteriores: Essequibo, Demerara e Berbice na costa selvagem do norte da Amrica do Sul, entre os rios Orinoco e Amazonas, tomados inicialmente dos holandeses, em 1796, formalmente cedidos Gr-Bretanha por tratado em 1814-15 e unificados como colnia de Sua Majestade, denominada Guiana Britnica em 1831; as ilhas Falkland (ilhas Malvinas), a 300 milhas de distncia do extremo sul da Amrica do Sul (quase na Antrtida), primeiramente ocupadas pelos ingleses (pelo menos as Falkland ocidentais) em 1765-74, ocupadas em 1833, depois da expulso dos argentinos e declaradas como colnia de Sua Majestade em 1841; e o povoado de Belisa, na costa caribenha da Amrica Central, onde os lenhadores britnicos tinham se estabelecido em meados do sculo XVII, expandindo para o dobro a rea da antiga concesso espanhola durante a primeira metade do sculo XIX. Em 1862 tornou-se colnia da Coroa e foi chamada de Honduras Britnicas. 13 C.R. Fray, Imperial economy and its place in the foundations of economic doctrine, 16001932. Oxford, 1934. 14 H.S. Ferns, Britain informal empire in Argentina, 1806-1914. Past and Present, 1953. 15 J. Gallagher & R.E. Robinson, The imperialism of Free trade. Economic History Review, 1953. 16 A obra clssica que explica tal procedimento Foreign intervention in the rio de la Plata, 1838-50, de John F. Cady, Filadlfia, 1929. Consulte tambm H.S. Ferns. Britain and Argentina in the nineteenth century, Oxford, 1960, cap. 9.

17 Consulte Leslie Bethell, The abolition of the Brazilian slave trade. Britain., Brazil and the slave trade question, 1807-1869. Cambridge, 1970. 18 Na verdade, mais de um ano antes da deflagrao da Guerra do Paraguai, o Brasil havia cortado todas as relaes diplomticas com a Inglaterra, como conseqncia do chamado caso Christie (cujo nome se deriva de William D. Christie, o ministro britnico no Rio de Janeiro a partir de 1860), que culminou com um bloqueio naval britnico de seis dias ao Brazil (dezembro de 1862-janeiro de 1863). 19 De longe o melhor, teoricamente o nico, estudo sobre as relaes britnicas com o Paraguai no perodo que vai at 1870, embora seja s um pequeno artigo, o trabalho de E.N. Tate, cit., p. 4. 20 The British in Paraguay, de Josefina Pla, Oxford, 1976. 21 Tate, cit., p. 53-54. 22 Consulte Diego Abente, The War of the Triple Alliance: three explanatory models, Latin American Research Review, v. 22, n. 2, 1987, p. 57, quadros 3 e 4. 23 Tate, cit., p. 54-56. 24 Sobre os contatos do governo brasileiro com firmas inglesas para o suprimento de armas, consulte Fornos Pealba, na obra citada, apndice XV Este um tpico que deveria ser muito mais pesquisado. 25 Tate, cit., p. 62-63. 26 Fornos Pealba, cit., p. viii e 109. 27 Philip Zeigler, The sixth great power, Barings 1762-1929. Londres, 1988, p. 234. 28 Carlos Manchal, A century of debt crises in Latin America: from independence to the great depression, 1820-1929. Princeton, 1989, p. 92-93. 29 Abente, cit., p. 57. 30 Sir Richard Burton, Explorations of the highlands of Brazil, 2 v., 1869. 31 Idem, Letters from the Battlefields of Paraguay, Londres, 1870, p. vii.

Leslie Bethell, historiador e pesquisador de Oxford, professor emrito de Histria da Amrica Latina na Universidade de Londres. Texto apresentado no Colquio Guerra do Paraguai - 130 anos, realizado em 25 de novembro de 1994, no Rio de Janeiro. O evento foi promovido pela Biblioteca Nacional, com o apoio da Fundao Roberto Marinho e do Banco Real.