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Sociedade e conhecimento: novas tecnologias e desafios...

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SOCIEDADE E CONHECIMENTO: novas tecnologias e desafios para a produo de conhecimento nas Cincias Sociais
Mara Baumgarten* Alex Niche Teixeira** Gilson Lima***
Resumo: Este artigo debate algumas questes ligadas s relaes entre sociedade e conhecimento, abordando as temticas da sociedade da informao e da interdisciplinaridade (redes), associadas aos avanos nas tecnologias de informao e comunicao. A partir dessas relaes so discutidos, especificamente, o desenvolvimento de metodologias informacionais e as possibilidades e desafios que da emergem para a pesquisa e a produo de conhecimento nas Cincias Sociais e para a compreenso e o desenvolvimento de redes de informao e de saberes. Palavras-chave: tecnologias de informao, conhecimento e informao, metodologias informacionais

As Cincias Sociais enfrentam grandes desafios decorrentes das profundas reestruturaes econmicas, organizacionais e culturais presentes na atual configurao contempornea da sociedade.

Doutora em Sociologia, professora do Departamento de Educao e Cincias do Comportamento da Universidade Federal de Rio Grande e do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), e coordenadora do Centro de Estudos e Difuso de Conhecimentos, Inovao e Sustentabilidade (CEDCIS). Doutorando em Sociologia na UFRGS e membro do Grupo de Pesquisa Violncia e Cidadania. Doutor em Sociologia pela UFRGS, professor e pesquisador do mestrado em Reabilitao e Incluso do Centro Universitrio IPA em Porto Alegre. Colaborador do Ncleo de Violncia e Cidadania do Programa de Ps-Graduao em Sociologia pela UFRGS.

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Artigo recebido em 1 dez. 2006 e aprovado em 18 maio 2007.


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No contexto da emergncia de novas formas produtivas e societrias que caracterizam o que alguns denominam sociedade de informao e outros chamam sociedade do conhecimento ou do aprendizado (Stehr, 1994; Lastres & Albagli, 1999), a produo/distribuio de informao e de conhecimento e a reduo das desigualdades sociais tornam-se mutuamente indispensveis. O conhecimento desempenha, atualmente, papel estratgico, no s para a acumulao econmica, mas tambm para o funcionamento do prprio Estado e da sociedade. Novas possibilidades e desafios de desenvolvimento (como processo de mudana social), emergem das transformaes imateriais que se operam tanto na produo material quanto na produo dos intangveis (Maciel, 2001). As mudanas que acompanham a ordem social crescentemente mundializada do sculo XXI e o forte desenvolvimento das tecnologias de informao e de comunicao (TICs) so, ao mesmo tempo, objeto de estudo das cincias sociais (como parte estratgica da sociedade atual) e elemento central da transformao das suas condies de produzir conhecimentos sobre a sociedade. Ao viabilizarem diferentes possibilidades de registro e de acompanhamento das relaes entre atores sociais, as TICs podem alterar significativamente as fontes e formas de gerao de indicadores sobre a sociedade, alm de facilitar a formao de redes de bancos de dados. Por outro lado, as redes de produo, disseminao e apropriao de conhecimentos desempenham hoje um papel central na sociedade, tornando estratgica a reflexo sobre as mesmas e sobre as repercusses que trazem para as formas de produo e apropriao de conhecimentos, notadamente para as possibilidades do trabalho inter e transdisciplinar em uma sociedade cada vez mais complexa. Neste artigo sero abordadas as temticas da sociedade da informao e da interdisciplinaridade (redes), associadas aos
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avanos nas tecnologias de informao e comunicao e produo de conhecimentos sobre a sociedade. A partir das relaes entre sociedade e conhecimento sero debatidos, especificamente, os novos mtodos e tcnicas de investigao em Cincias Sociais, baseados nos recentes desenvolvimentos de tecnologias de informao e comunicao, e suas possibilidades para a produo de conhecimento sobre a sociedade e para a compreenso e a criao de redes de conhecimentos e informao. Em um primeiro momento, sero apresentadas algumas questes sobre as relaes entre sociedade, conhecimento e mtodo; a seguir, o uso de programas computacionais em anlises qualitativas e algumas de suas implicaes na pesquisa social; e, por fim, alguns desafios que se colocam para as cincias sociais a partir das metodologias informacionais.

Complexidade, conhecimento e ao: sociedade, teoria, mtodo


O mpeto de conhecer relaciona-se ao impulso para descobrir, desvelar obscuridades, revelar pequenos instantneos da vida ou grandes painis da natureza e das sociedades. Miudezas do cotidiano dos seres ou a imensido espao-temporal do universo e toda a problemtica que medeia esses dois plos so o objeto dessa busca que est intimamente ligada s pequenas e grandes necessidades humanas e aos nossos desejos de satisfazer carncias. O paradigma da cincia moderna, assentado na razo, na diviso/anlise e na mxima conhecer para controlar, reduziu os problemas e suas respostas a modelos para a ao transformadora sobre a natureza e controladora da sociedade, produzindo conhecimentos disciplinares e com alto nvel de especializao. Separar e reduzir tm sido mximas do paradigma moderno.
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Entretanto, natureza e sociedade nunca deixaram de ser complexas e o mundo atual a expresso dessa complexidade os problemas que se nos apresentam so multidimensionais e as contradies se avolumam. O ser humano, por suas prprias mos alienadas da natureza (que no deixa por isso de integrar), passou a amea-la de forma perigosa para a sua prpria espcie e para todas as outras. Os laos de solidariedade humana tornam-se frgeis, desfazem-se e contradies irredutveis emergem no cotidiano natural e social (Baumgarten, 2006). As formas assumidas pelo desenvolvimento capitalista, em escala global, criam grandes tenses, que originam diversas demandas de polticas e de instrumentos de regulao social e econmica, os quais, por sua vez, requerem conhecimentos sobre os problemas, necessidades e potencialidades das diferentes coletividades formadas por distintos atores sociais. Como conhecer e como agir nessa realidade? Como perceber as tantas bifurcaes que o devir contm, seus feixes de possibilidades? Como escolher caminhos? A perspectiva da complexidade tem sido apontada como alternativa para lidar com as incertezas do mundo contemporneo. Mas o que a perspectiva da complexidade? Para alm de ser um conhecimento que envolve problemas e dilogos multi, inter e transdisciplinrios, esse ponto de vista parte de uma sociedade e natureza complexas, que lanam o desafio do desenvolvimento de modos de conhecer menos reducionistas (Baumgarten, 2006). Tanto o desenvolvimento do capitalismo como o da cincia moderna prosperaram a partir de uma relao de interdependncia entre a lgica mercantil do primeiro e os pressupostos lineares da segunda. E, tambm, podem ser creditadas ao racionalismo cartesiano muitas das conseqncias indesejadas que se tm produzido ao longo dos ltimos dois sculos. Por outro lado, da crtica da cincia moderna
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surgem/ressurgem perspectivas no lineares que consideraram novas conexes e/ou saberes entre conscincia e existncia, sujeito/ objeto, homem/natureza, na busca por compreender a sociedade contempornea (Virgnio, 2006). Os limites do conhecimento disciplinar se fazem sentir especialmente quando os problemas a resolver envolvem objetos complexos, como a sociedade, e quando a reduo da complexidade impede o desvelamento e a soluo do problema. O paradigma da cincia moderna sempre se demonstrou inadequado para a anlise da sociedade e seus problemas, seja pela problemtica da relao sujeito/objeto, seja pela sua linearidade e determinismo. Um dos principais focos do debate epistemolgico em cincias sociais tem sido a questo da objetividade do conhecimento. De um lado, a reivindicao positivista de objetividade em geral, baseada no princpio da existncia de uma relao de exterioridade entre o sujeito conhecedor e a realidade, realidade essa que contm racionalidade, ordenao, sendo por isso mesmo cognoscvel, desde que o sujeito se arme de meios adequados. De outro lado, existe a relativizao das possibilidades de objetividade trazida pelo debate crtico histrico-hermenutico e pelas abordagens fenomenolgicas, com sua nfase na compreenso e na importncia dos contextos de vida, da linguagem e do sentido. O ponto de partida aqui que o mesmo fenmeno muda de sentido em diferentes situaes. O mundo social visto como um mundo construdo com significados e smbolos, o que implica a busca dessa construo e seus significados. A predio e o controle da tradio das cincias naturais no so encarados como possveis na vida social, instncia em que a causa est mediatizada por sistemas de smbolos que nela interferem (ou podem interferir) a cada momento (Santos & Baumgarten, 2005). No paradigma compreensivo os fatos sociais no so coisas, mas sim interpretaes criadas pelos seres humanos, relativamente
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s coisas, aos outros seres humanos e s relaes entre estes ltimos (Lessard-Hbert et al., 1994). No sendo a sociedade um organismo natural e sim um artefato humano, para compreend-la preciso investigar o significado dos smbolos sociais e no explicar as realidades sociais externas. Nessa perspectiva, o ponto de vista objetivo ou neutro, recomendado pelo positivismo, uma impossibilidade metodolgica (Herman, 1983). O que se pretende, retomando esse debate, ressaltar a estreita e indissocivel vinculao entre teoria, mtodo e tcnicas como prcondio para refletir sobre as possibilidades criadas pelas novas metodologias informacionais para a pesquisa em cincias sociais. O mtodo parte de um corpo terico integrado. Envolve as tcnicas, dando-lhes sua razo, perguntando-lhes sobre suas possibilidade e sobre as limitaes que trazem ou podem trazer s teorias a que servem, no trabalho sobre seu objeto (Bachelard, 1984, 1990). O conhecimento cientfico uma categoria histrica e, como tal, movimento em contnua evoluo que condiciona a cognoscibilidade ao desenvolvimento dos instrumentos fsicos e da inteligncia histrica dos cientistas individuais (Gramsci, 1978). Nenhuma cincia se apresenta como puro sistema de objetividade e sim decorre sempre de prticas, tcnicas hipteses, num incessante trabalho de reviso dos conhecimentos. H nveis de objetividade, h acordos de grupos ideologicamente dessemelhantes quanto aos mesmos conhecimentos tericos, mas h tambm processos historicamente condicionados que permitem que cada cincia se desenvolva (Vdrine, 1977). No sculo XXI vivemos, como sugere Sousa Santos (2000), num tempo atnito que projeta sombras do passado e do futuro, vivemos num perodo em que um novo paradigma de cincia, decorrente das descobertas revolucionrias oriundas principalmente
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da teoria da relatividade, da mecnica quntica, da teoria do caos, da geometria dos fractais, da auto-organizao, da complexidade organizacional, fez crescer a desconfiana sobre a objetividade, as certezas e determinismos inerentes mecnica newtoniana, sem dvida, o principal cone da cincia clssica e do modelo de cincia nela recorrente (Gaya & Torres, 2003). Na transio paradigmtica que ora vivemos h que desenvolver o pensamento complexo e relacional. Do ponto de vista da epistemologia complexa, estamos trabalhando em um movimento por um realismo relacional, relativo e mltiplo (Morin, 1986). As cincias modernas so o resultado emergente, situado na interseco e articulao dinmica de atores humanos, entidades vivas no humanas, materiais de vrios tipos, instrumentos, competncias diversas, recursos institucionais e financeiros. Tanto o conhecimento, como os objetos tecnolgicos so construdos no quadro daquilo que se pode designar ecologias de prticas (Nunes, 2003). A idia da existncia de um duplo condicionamento entre produo de conhecimento cientfico e sociedade indica a importncia de se refletir sobre as relaes entre as transformaes sociais e os mtodos para refletir sobre a sociedade. As transformaes sociais recentes e as tecnologias de informao e comunicao que embasam novas metodologias vm alterando significativamente o fazer cientfico em Cincias Sociais, apontando para uma ecologia de saberes (Santos, 2006). As cincias sociais tm incorporado, em si, diversas prticas de investigao interdisciplinar (importao, cruzamento, convergncia, entre outras) e, cada vez mais, parecem estar ocorrendo mudanas nessas cincias provocadas pelos impactos das tecnologias da informao, em vrios mbitos, cujos resultados podero produzir novos modos de observar, de apreender e de explicar o mundo (Santos & Baumgarten, 2005).
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A seguir discutiremos algumas implicaes das novas tecnologias informacionais na pesquisa social.

Novos desenvolvimentos em tecnologias informacionais e a pesquisa social


As metodologias informacionais constituem a novidade no atual momento terico e so ainda pouco utilizadas na Sociologia contempornea. A linguagem comunicacional da atualidade carrega o desafio da transio paradigmtica e, em particular os dilemas de uma sociedade capitalista em que a tecnocincia,1 inserida no processo de globalizao pode criar novas formas de excluso e de fragmentao social e, ao mesmo tempo, alternativas de incluso e inovao social (Santos, 2001; Baumgarten, 2005). Elas so tecnologias intelectuais que:
amplificam, exteriorizam e modificam numerosas funes cognitivas humanas: memria (bancos de dados, hiperdocumentos, arquivos digitais de todos os tipos), imaginao (simulaes), percepo (sensores digitais, telepresena, realidades virtuais), raciocnios (inteligncia artificial, modelizao de fenmenos complexos). (Levy, 1999, p.157).

Em recente estudo sobre o tema, Tavares dos Santos e Baumgarten (2005) questionam em que medida o uso da tecnologia informacional implica, no s um avano na anlise de dados de diferentes tipos, mas, tambm, em efeitos sobre a estruturao dos modelos cognitivos com os quais costumamos trabalhar. Com a revoluo da microeletrnica e o desenvolvimento das cincias da computao, nos anos 80, o tratamento computacional de informaes passou a se disseminar, sobretudo pelo acesso ampliado aos microcomputadores, viabilizando o desenvolvimento da pesquisa qualitativa auxiliada por computador.
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No incio da dcada de 80, comearam a circular, no mundo anglfono, as primeiras verses de programas de computador com a finalidade de auxiliar o processo de anlise de dados qualitativos. Programas como The Ethnograph, Alceste, Kwalitan, Hyper Research, Winmax, Atlas/TI e NUD*IST, ainda com uma interface pouco amigvel, passaram a ser utilizados particularmente por entusiastas pesquisadores das cincias sociais e foram agrupados sob a sigla CAQDAS (Computer Aided Qualitative Data Analisys Softwares).2 Colocava-se, para a anlise de informaes no numricas e de material discursivo, a idia de um suporte informatizado comparvel quilo que j antes existia para o tratamento estatstico de dados quantitativos (Kelle, 1999). No Brasil, o contato com estas ferramentas informacionais deu-se somente a partir da metade dos anos 90, quando os programas j haviam passado por aperfeioamentos significativos mediante experincias de utilizao em situaes prticas de pesquisa. Este, a propsito, consistiu em um diferencial importante do programa NUD*IST Vivo,3 que foi e tem sido a principal porta de entrada dos pesquisadores brasileiros para o mundo da anlise de dados qualitativos auxiliado por computador: o programa foi desde o incio desenvolvido a partir da interveno direta de pesquisadores orientados por mtodos e tcnicas de investigao e anlise do campo das cincias humanas (Richards, 2006a; Mangabeira, Lee & Fielding, 2001). As primeiras exposies e cursos desenvolvidos em instituies de ensino superior, em reunies de divulgao cientfica, como os Encontros da ANPOCS ou nos Congressos da Sociedade Brasileira de Sociologia, costumavam despertar, em alguns pesquisadores, posies peculiares, aparentemente opostas, mas que acabavam por criar obstculos junto coletividade cientfica no sentido de uma utilizao conseqente dos programas de anlise de dados qualitativos.
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De um lado, a desconfiana, geralmente por parte de pesquisadores mais experientes, apoiada no argumento de que estes programas afastariam o investigador da realidade, uma vez que gerariam um distanciamento esterilizante em relao aos dados. Alm disso, tornariam a anlise engessada, presa aos protocolos informacionais disponibilizados, inibindo a criatividade metodolgica. H quase uma dcada, Barry (1998) j tematizava sobre esta perspectiva, salientando a idia, igualmente equivocada, de que estes programas forariam a analisar os dados qualitativos de forma quantitativa, ocasionando assim uma homogeneidade entre os mtodos de anlise de dados. Em um outro extremo, as primeiras notcias da existncia de programas de computador para a anlise qualitativa suscitavam um deslumbramento movido pela crena de que o programa era inteligente e automtico, bastando aliment-lo com material emprico para dispor, sem esforo, das anlises prontas. Esta iluso que no mais das vezes acompanhava pesquisadores com pouca experincia em pesquisa e mtodos , rapidamente convertia a receptividade fascinada para com o programa em decepo e, conseqentemente, num obstculo, exigindo um esforo de conscientizao no sentido de que os programas de anlise de dados qualitativos no se constituem em orculo de onde emanam magicamente as respostas aos problemas de pesquisa. Ao contrrio, a realidade social sempre mais complexa do que nossos mtodos e nossa capacidade de anlise. Explicar fenmenos sociais sempre um exerccio de reduo da complexidade social (Lima, 2006, p.170). No primeiro caso, o receio esteve ligado, em grande medida, a uma resistncia natural quanto utilizao do computador como uma ferramenta cotidiana, mesmo para tarefas hoje consideradas
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simples, como a mera edio de textos. Mais do que vencer a barreira do uso dos programas de anlise qualitativa, tratava-se de vencer a barreira da incorporao das ferramentas informacionais de um modo geral. E nisto havia tambm um aspecto material importante, j que os computadores passaram a existir com relativa abundncia nas instituies de ensino e pesquisa brasileiras apenas na ltima metade da dcada de 90. Hoje em dia, muitas j so as experincias de grupos de pesquisa, mestrandos e doutorandos, em diversas reas de conhecimento no Brasil, que utilizaram programas de anlise de dados qualitativos em seus estudos. O crescente contato com os programas vem, paulatinamente, afastando noes equivocadas de parte a parte sobre o seu uso e estimulando os pesquisadores tanto no aprendizado de mtodos, quanto no aperfeioamento e inveno de novas estratgias de anlise.

O que fazem e como funcionam esses programas: o caso do NUD*IST


A sigla que deu nome ao programa NUD*IST auxilia a entender a finalidade dos programas de computador voltados para a anlise qualitativa: Non-numerical Unstructured Data Indexing, Searching and Theorizing. Portanto, um sistema de indexao, busca e teorizao de dados no numricos e no estruturados, ou, um pacote que permite analisar todo tipo de material passvel de ser transformado em texto, como dirios de campo, transcries de entrevistas, grupos focais, programas de rdio ou televiso, reportagens jornalsticas, atas de reunies, artigos, enfim, documentos que podem, inclusive, ser utilizados diretamente da Internet.4 Trata-se de uma tecnologia para estruturar informaes que no tenham sido, necessariamente, pensadas e elaboradas para fins
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de pesquisa. Quando se fala na objetividade das variveis em um banco de dados com informaes quantitativas, no raro, omitese o trabalho qualitativo originrio da construo e seleo das informaes, das escalas, que nada mais foram que um processo de estruturao de dados. Um dos aspectos relevantes de programas como o NVivo, o fato de eles agregarem pesquisa qualitativa, aos seus moldes, sem importao ou cpia dos tratamentos analticos para dados numricos, um carter metdico, de transparncia nas decises de pesquisa e, portanto, de objetividade nos limites em que ela se coloca para a pesquisa cientfica de um modo geral. Em termos de funcionamento, o NVivo herdou o princpio bsico do NUD*IST que a codificao dos textos selecionados como material emprico visando posterior recuperao (code and retrieve). A codificao implica a criao de cdigos, que podem ser comparados s pastas de um sistema operacional, nos quais sero armazenados ndices de referncia (indexadores) que se vinculam s pores do texto que compem o material emprico. Codificao, portanto, sinnimo de indexao; um processo. Os cdigos, por sua vez, dizem respeito a categorias, dimenses de anlise ligadas aos problemas e interesses de pesquisa. So recipientes que recebem um nome e, opcionalmente, uma definio. Em ambos os programas, os cdigos so denominados nodes que, em conjunto, formam a index tree root, uma espcie de rvore em que os ramos correspondem s dimenses de anlise dispostos de forma hierarquizada e relacional.5 Os ns podem ser criados antes do processo de codificao, a partir de uma lista de categorias pr-elencadas, ou ao longo dele, isto , pode-se alimentar o sistema de cdigos medida que a leitura do material emprico suscite questes que no haviam sido previstas no plano original de anlise (Richards 1999; Teixeira & Becker, 2001). A codificao de uma passagem de texto em um n uma resposta numa entrevista, ou o posicionamento de um dos
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participantes de uma reunio transcrita em ata no significa que este mesmo trecho de fala, ou ainda uma frao dele, no possa tambm ser codificado em outra dimenso analtica, ou seja, em outro n. Isto porque o programa no trabalha de forma destrutiva, retirando do documento original a poro selecionada para codificao. Essa capacidade de registrar e armazenar codificaes sobrepostas , justamente, o que ir permitir resultados ricos de anlise, com o auxlio de poderosas ferramentas de busca do material codificado. Entre as diversas formas de empreender a codificao com o NVivo, a mais comum a leitura direta dos documentos, na qual poderia ser aplicada a idia de codificao em trs planos proposta por Strauss e Corbin (1990): primeiramente uma anlise linha a linha onde seriam examinadas palavras, frases e outras evidncias, passando anlise de sentenas ou pargrafos, a fim de construir uma categorizao a respeito destes blocos e, por ltimo, uma anlise do documento como um todo. Outra possibilidade a busca automtica por palavras ou padres lxicos, que oferece, por um lado, a vantagem da velocidade, principalmente quando so utilizadas grandes massas de dados, mas por outro lado, pode levar a uma codificao dispersa. A deciso por uma ou outra forma de empreender a codificao depender de fatores que dizem respeito s decises do pesquisador acerca de quando parar ou seguir no processo de refinamento das informaes. possvel, por exemplo, usar as buscas automticas de texto para recolher um primeiro volume de pargrafos e sentenas que ento sero lidos mais cuidadosamente. Tanto no caso do processo de codificao, como na conduo das buscas ou outros mecanismos visando anlise, a estratgia mais adequada vai depender em muito de fatores externos ao funcionamento do programa, como o tipo de material utilizado, os objetivos da pesquisa, prazos etc. O fato que no existe frmula pr-concebida para a conduo de uma pesquisa com CAQDAS e os programas, para o bem da pesquisa e dos pesquisadores, tm oferecido cada vez mais flexibilidade.
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A anlise de dados qualitativos com o NVivo foi elevada a uma dimenso superior em relao ao simples code and retrieve, pois, anlise das informaes qualitativas provenientes da codificao do texto, o programa acrescentou algo comparvel s variveis de um banco de dados, chamado attributes. Com os atributos, tornou-se possvel reunir, por exemplo, informaes sociodemogrficas dos entrevistados base de dados sem a necessidade de codificao. Em outras palavras, para fins de anlise, variveis categricas ou nmericas provenientes de um banco de dados externo poderiam ser importadas e fazer parte dos critrios de busca e filtragem das falas codificadas dos entrevistados. Este recurso no estava presente no NUD*IST, o que tornava necessrio criar ns (nodes) para sexo, idade, escolaridade etc. no sistema de ndices (index tree) e, depois, codificar inteiramente os documentos de acordo com cada uma destas caractersticas.

Uma nova sntese de programas para anlise qualitativa: o caso do Nvivo 7


Com a verso 7 do NVivo, lanada no primeiro semestre de 2006, a fabricante QSR International aposentou definitivamente o NUD*IST.6 As funcionalidades dos antecessores NUD*IST 6 e NVivo 2 foram aperfeioadas e colocadas em um s pacote, que, adicionalmente, apresentou ferramentas inovadoras para a organizao, tratamento e anlise dos dados, bem como para a representao grfica dos resultados. Embora os grandes vetores de gerenciamento das informaes tenham sido mantidos (documentos, ns e atributos), algumas denominaes foram alteradas e os caminhos para os recursos sofreram alteraes significativas ocasionadas pela nova organizao visual. As mudanas cumprem um propsito importante desta nova fase do programa, afinada com o momento propcio que vive a
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anlise de dados qualitativos auxiliada por computador aps mais de 25 anos de desenvolvimento. Trata-se, nas palavras de Lyn Richards (2006b), de normalizar a operacionalidade desses pacotes, ou seja, de aproximar seu manejo daqueles programas com os quais os usurios j tm certa familiaridade, particularmente os integrantes do Microsoft Office. No toa que o layout do NVivo foi bastante aproximado ao do Outlook7 (Figura 1).

Figura 1 Viso geral do NVivo 7

Outro aspecto importante do NVivo, presente desde suas verses anteriores, a sua capacidade de permitir o trabalho em grupo, fornecendo um dispositivo adicional (o QSR Merge, vendido separadamente) que possibilita fundir em um s arquivo dois ou mais projetos, com seus cdigos, documentos e atributos trabalhados
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separadamente. Isto facilita sobremaneira no s o processo de construo da base de dados, pela possibilidade de dividir tarefas como importao de documentos e codificao, mas tambm o controle dos resultados, j que o programa registra os passos e decises de pesquisa em descries de ns, memos, ou codificaes automticas das buscas, que podem depois ser comparados e afinados. Na verso 7, esta ferramenta est incorporada ao pacote, no mais como um elemento acessrio e opcional. A aposta no trabalho em redes e grupos de pesquisadores constitui um elemento importantssimo da nova gerao do NVivo e dos CAQDAS, mas talvez s venhamos a ter uma noo mais concreta de suas repercusses daqui a alguns anos, embora sempre possa representar perigo a tentao positivista de acmulo de informaes. De todo modo, coloca-se a possibilidade de formao de bases de dados qualitativos a partir de pesquisas desenvolvidas por grupos de pesquisa, nos moldes daquilo que j acontece h mais tempo com os dados numricos e estruturados, ou, como mais comumente so chamados, dados quantitativos. Essa caracterstica tem reflexos no processo de produo de conhecimento nas Cincias Sociais medida que a difuso do conhecimento acerca destas tecnologias da informao permite a circulao de um modo muito mais eficiente e transparente no s dos dados, mas dos mtodos, das decises de pesquisa, tornando mais acessvel tudo aquilo que at ento ficava relativamente restrito ao pesquisador que empreendia a investigao suas notas, memrias, fichas coloridas e transcries marcadas a canetas hidrocor e guardadas em caixas de sapato. Claro est que esses programas no so meras ferramentas ou instrumentos tcnicos, como papel e caneta. So tecnologias informacionais, posto que suas elaboraes implicaram a racionalizao e um complexo contato de idas e vindas acerca do processo de pesquisa em cincias humanas que, em ltima instncia, na sociedade atual, a anlise de informaes.
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Na utilizao em investigaes, na construo da viagem inversa da pesquisa social, de acordo com Tavares dos Santos 1989, essas tecnologias mediadas e contrapostas por orientaes metodolgicas e tericas, acabam por transformar-se em metodologias, pois alteram o modo como o pesquisador se relaciona com os dados em termos de alcance, profundidade, capacidade de vigilncia e mesmo possibilidade de inveno de estratgias inovadoras para a construo do conhecimento. A tecnologia da informao uma inteligncia social coletiva com a qual interagimos. Neste sentido, o uso das novas tecnologias da informao tem efeito no apenas sobre algumas tarefas, mas sobre o modo de pensar, de conhecer, de aprender o mundo (Santos, 2001). O surgimento de uma Sociologia Informacional, nos moldes apontados por Tavares dos Santos (2001), talvez tenha, de fato, se iniciado. difcil ainda precisar seus contornos, entretanto a constituio de coletividades cientficas informacionais aponta para a emergncia de um novo padro de trabalho nas cincias sociais (Santos & Baumgarten, 2005) A seguir apresentaremos alguns dos desafios e possibilidades que se colocam para as Cincias Sociais e para a compreenso e desenvolvimento de redes a partir da emergncia das novas tecnologias informacionais.

Tecnologias informacionais e os desafios para as cincias sociais: centros de atividades sociolgicas e informacionais
Na interseco entre tecnologias informacionais e Cincias Sociais surgem importantes questes: como migrar uma qualificada herana da pesquisa pr-digital para um novo ambiente miditico
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em rede digital sem maiores perdas? Partindo da idia de que essa migrao deve se realizar sob a rendio da memria do conhecimento preso s metodologias pr-digitais para uma integrao complexa com os ambientes digitais, como devemos proceder? (Lima, 2005, p. 249). Para que essas questes possam ser superadas, necessrio que a Sociologia passe por uma reformulao profunda, caracterizada por uma aproximao mais simbitica e intensa com a teoria e as aplicaes da informao digital, viabilizando uma abordagem transdisciplinar do social e de suas metodologias de tratamento informacional.8 Essa reformulao no deve se ater apenas aos programas avanados de ps-graduao em Sociologia, mas deve se fazer presente na gnese da formao dos graduandos, as novas geraes de socilogos, implicando novas integraes de contedos formativos e metodolgicos em uma complexa aprendizagem investigativa. Trata-se de redesenhar a perspectiva de produo e investigao sociolgica de competncia mltipla, tanto de domnio terico como aplicado tambm em ambientes propcios experimentao, e, tambm, de enfatizar novos processos de aprendizagem e de estmulos inovadores descoberta de conhecimento, ao ensino da investigao e produo de conhecimento com menos consumo abstrato de teorias. A seguir, descrevemos estratgias de constituio de redes que se tm demonstrado teis para encaminhar essa problemtica. Uma abordagem aplicada que pode ser importante para enfrentar a questo da implantao de projetos de mltipla competncia sociolgica encontra-se no uso adequado da teoria de redes em base de grafos,9 que aponta para constituio no interior dessas redes, de Centros de Atividades.10 Vejamos, ento, o que seria um centro de atividades em agregaes complexas de redes.
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Comearemos descrevendo um rpido caso. Em fevereiro de 2000, um hacker conhecido pelo apelido de MafiaBoy conseguiu paralisar alguns dos maiores sites do mundo, incluindo Yahoo, Amazon e eBay. Essa ao instaurou o caos na Internet, principalmente nos Estados Unidos. O ataque mobilizou o FBI, que saiu em busca daquele que havia derrotado empresas que contam com os melhores especialistas em segurana do mundo. O que parecia trabalho de profissional acabou revelando-se a brincadeira de um garoto canadense de quinze anos e a casa de seus pais foi o local de onde ele comandou o ataque de amador, realizado com softwares gratuitos disposio de qualquer um que tenha uma conexo com a Internet. Isso demonstra que mesmo uma rede de agregao complexa como a World Wide Web capaz de absorver facilmente falhas aleatrias, como um site que saiu do ar, mas est fadada ao desastre se tiver de enfrentar um ataque dirigido. A dificuldade est justamente em uma peculiaridade das redes, que foi descoberta por MafiaBoy. Se realizarmos uma simulao num computador sobre os links da Web, veremos que alguns poucos sites (como Amazon, Yahoo e eBay) funcionam como centros de atividade. Encontraremos milhares de outras pginas da Internet apontando para elas e milhares de pessoas tentando acessar esses sites ao mesmo tempo. Tirar algumas delas do ar, como fez o MafiaBoy, simplesmente paralisa a rede. Esse caso gerou uma srie de estudos sobre outros fenmenos de redes de agregao aleatria com tentativas de encontrar, nessas redes, a existncia, ou no, de centros de atividade. Descobriuse, inclusive, que as redes e seus centros de atividades existem em toda parte no mundo contemporneo, governando desde os relacionamentos humanos at a forma como as molculas do nosso corpo se ligam.
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Um desses estudos tornou-se muito conhecido e foi publicado em livro pelo jornalista Malcolm Gladwell, da revista americana The New Yorker, sob o nome de O ponto de desequilbrio, em 2002. Gladwell analisou, nesse livro, a habilidade das pessoas de diferentes grupos sociais criarem relaes pessoais, e observou que cada grupo tinha algumas poucas pessoas com muitos amigos e conhecidos. Essas pessoas so os centros de atividade, tambm conhecidos como conectores. No entanto, os cientistas constataram que a prpria natureza segue essas mesmas leis das redes criadas pelos homens com conectores, que so ns com um nmero anormalmente grande de links e que esto presentes em vrios sistemas complexos desde a pequena clula viva at a macro organizao das sociedades humanas (Barabsi, 2002). Atualmente, os estudos de relacionamentos em redes tm demonstrado que essas diversas redes seguem um fenmeno como se o mundo fosse pequeno uma frase que se diz quando encontramos uma pessoa pela primeira vez num lugar inesperado e descobrimos que ela amiga de um amigo nosso. Segundo clculos de AlbertLszlo Barabsi (2002, p. 36), uma pgina da Web est a somente 19 cliques de qualquer outra, ainda que uma esteja sediada no Japo e a outra em Honduras. A explicao para o fenmeno simples. Preferimos nos conectar a quem j mais conectado. Pginas da Web com mais links tm tambm uma chance maior de receberem ainda mais links, pois j so conhecidas. Atores de Hollywood que j participaram de vrios filmes tm mais probabilidades de fazerem novos filmes. Hoje est provado que, independentemente de ser uma rede de computadores, molculas ou pessoas, a popularidade atrai. As descobertas de Barabsi e seus colegas sobre redes so parte de uma revoluo que vai mudar nosso entendimento do mundo. Se at o sculo XX vivemos uma era de descobertas de como entendemos e usamos as propriedades individuais de objetos to diferentes como molculas, avies e sites, a partir do sculo XXI
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descobriremos como as propriedades individuais de todos esses objetos e fenmenos se relacionam. H, hoje, espao para estudos novos sobre a interao entre cada um dos componentes das redes sociais e na vida em sociedade. Por exemplo, as pesquisas sobre epidemias sociais tm demonstrado que a rede de relaes sexuais funciona dentro do mesmo padro de centros de atividade. Nela, alguns poucos tm centenas de parceiros sexuais (conectores), enquanto a maioria tem relaes sexuais somente com uma ou outra pessoa. No caso de uma doena sexualmente transmissvel, so esses conectores os primeiros a serem infectados e tambm os responsveis por disseminar a doena para muitas outras pessoas. Essas descobertas esto relacionadas com desenvolvimentos tecnolgicos e questes sociais e econmicas, tais como o surgimento, nas ltimas dcadas, de computadores de mesa a preos acessveis, capazes de fazer a montanha de clculos necessrios para se entender o que se passa dentro das redes. Antes disso, at se sabia que as redes existiam, mas era impossvel entend-las, dada a sua complexidade; por outro lado, a prpria Matemtica nos auxilia a entender os atratores das redes, por meio de operaes de clculos relacionais, que constituem o campo da matemtica conhecido como grafos. Grafos so redes formadas por ns conectados por arestas ou arcos. J existe uma literatura considervel sobre algoritmos para grafos, que so uma parte importante da matemtica discreta. Entretanto, o que nos interessa aqui ressaltar que, para uma anlise de agregao complexa em redes, faz-se necessrio estabelecermos relaes entre os dados, criando, no mnimo, um dicionrio cujas chaves so os ns do grafo. Em vista disso, a partir de uma rpida minerao pela Web, encontramos, sem muito esforo, alguns centros de atividade em
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dupla competncia na Sociologia (Sociologia e Informtica) no Brasil. A seguir, alguns dos exemplos encontrados: Na Unicamp encontramos o Portal das Cincias Sociais e Sociedade da Informao, que, conforme seus registros, opera como um centro de atividade de integrao de cursos, conferncias, listas de discusso, bibliotecas virtuais, legislao e pesquisas, os quais relacionam as cincias sociais com mltiplos temas informacionais, inclusive com temas especialistas, como o uso da inteligncia artificial nas cincias sociais.11 Outro exemplo de um centro de atividade de dupla competncia em Sociologia e Cincias Sociais est no Iuperj, que se caracteriza por migrar as linhas de trabalho consolidadas a partir de extensa produo acadmica tradicional para o que os pesquisadores desse centro de atividade denominaram de Programa Institutos Virtuais, que tambm patrocinado pela Fundao de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (Faperj). Os pesquisadores do Iuperj possuem um grande acmulo no uso de softwares integrados pesquisa, principalmente quantitativos como o SPSS, e possuem tambem alguns Bancos de Dados Bibliogrficos e Polticos significativos, como: a) Urbandata; b) Data ndice; c) DOXA Laboratrio de Pesquisas em Comunicao Poltica e Opinio Pblica; d) Dados Eleitorais do Brasil.12 Na Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) encontramos outro importante exemplo de centro de atividades com dupla competncia: Centro de Estudos de Criminalidade e Segurana Pblica, conhecido como Crisp. Voltado para a elaborao, acompanhamento de implementao e avaliao crtica de polticas pblicas na rea da justia criminal, o Crisp composto por pesquisadores dessa Universidade e de rgos pblicos envolvidos com o combate criminalidade. Tem por objetivos facilitar ativamente a qualificao dos profissionais da
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rea de segurana pblica, e elaborar estudos e pesquisas aplicadas e metodolgicas, de alta qualidade tcnica, que procurem enfocar problemas e questes de interesse para o combate criminalidade. As atividades do Crisp tambm se caracterizam pela organizao de bases de dados criminais de interesse para as organizaes da justia criminal brasileira. Merece destaque a organizao de dados pontuais de crimes na cidade de Belo Horizonte, uma iniciativa indita no Brasil e que se tornou referncia em anlises espaciais de dupla competncia sobre a criminalidade e o mapeamento de crimes. Nos ltimos anos, o Crisp tornou-se um centro de atividades com um papel cada vez mais importante como rgo de assessoria, de suporte tcnico e acadmico, e de formao para organizaes do sistema de justia criminal. O Crisp realizou alguns importantes e inovadores produtos informacionais derivados da dupla competncia sociolgica, como: a) atlas da criminalidade de Belo Horizonte diagnsticos, perspectivas e sugestes de programas de controle; b) atlas da criminalidade de Minas Gerais; c) diagnstico da criminalidade violenta na regio metropolitana de Belo Horizonte: estudo espao-temporal do perodo 1986-2001; d) organizao de base de dados para a Delegacia de Crimes contra a Vida; e) implicaes socioeconmicas da violncia em Belo Horizonte: os centros de sade; f) conselhos comunitrios de segurana pblica: avaliao, anlise e acompanhamento do policiamento comunitrio em Belo Horizonte;
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g) mapa da distribuio e uso de drogas em Minas Gerais; h) anlise do fluxo das ocorrncias de homicdio no Sistema de Justia; i) pesquisa de vitimizao em Belo Horizonte; j) implicaes socioeconmicas da violncia em Belo Horizonte: as escolas de Belo Horizonte; k) criao de uma biblioteca de sub-rotinas de anlise estatstica integrada ao Sistema de Informao da PM/MG; l) anlise no efeito do tamanho das cidades no comportamento das taxas de crime no Estado de Minas Gerais; m) deteco de clusters (agregao de dados-fenmenos); n) software bayes. A fora significante desse centro de atividade com dupla competncia a utilizao nos trabalhos de pesquisa do software bayes. Esse programa permite um suporte informacional e mimtico espacial utilizando mapas com o mtodo emprico bayesiano, que integra diferentes taxas desconhecidas derivadas de processos sociais e ambientais subjacentes que afetam a regio em estudo. Dessa forma, possvel, mediante modelos probabilsticos, determinar as variaes das taxas de crime. Tambm esse centro de atividades disponibiliza alguns de seus cursos em plataformas para cursos distncia com apoio de redes Web. Alm disso utilizam vdeo-aulas e outros recursos de apoio aos cursos distncia. Por fim, encontramos nesse centro de atividade um volumoso banco em base de dados sobre homicdios no Brasil Atlas Brasil. A base de dados do projeto, possui, como unidade de anlise, os
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municpios brasileiros e contm a relao dessas localidades com seus respectivos nmeros brutos de homicdios, as taxas corrigidas e a populao para o perodo entre 1980 e 2000. O principal objetivo desse banco de dados permitir a anlise da distribuio dos homicdios no Brasil levando em conta as taxas de homicdio corrigidas pelo tamanho populacional dos municpio; os tipos de armas utilizadas pelos agressores e o perfil das vtimas, considerando variveis como raa, instruo, sexo, estado civil, faixa etria e local onde ocorreu o crime. Esse banco foi alimentado tambm por dados secundrios do Datasus banco de dados construdo pelo Sistema nico de Sade , bem como com informaes do IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica. No Datasus foram coletados os nmeros brutos de homicdios registrados no Brasil, no tendo sido feitas as distines entre homicdios culposos e dolosos, enquanto as informaes do IBGE referem-se ao levantamento das micro e mesorregies, municpios e Estados.13 Um ltimo exemplo da existncia de centros de atividade com dupla competncia a destacar a Fundao de Economia e Estatstica (FEE), no Rio Grande do Sul. Trata-se de uma instituio uma larga cultura de tratamento informacional quantitativo e que dispe de uma vasta biblioteca virtual de sua produo de ndices, mapas e dados que podem ser encontrados em CDs, teses, documentos diversos, boletins, Carta de Conjuntura, Informe PED (mensal), Informe PED (anual), Indicador Mensal do Comrcio Varejista (IMCV), revistas IMCV), (Ensaios FEE, Indicadores Econmicos FEE, Mulher e Trabalho, Metrpoles: enfoque sobre a problemtica habitacional). Tambm se encontram atualizaes sistemticas de dados sobre PIB, populao, emprego/desemprego, bem como do IMCV. No site da FEE h, ainda, uma Biblioteca Virtual do Rio Grande do Sul (BVRS). Trata-se de uma rede de bibliotecas do setor pblico
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do Estado do Rio Grande do Sul, que administrada pela FEE. Nela, o usurio acessa mltiplos dados bibliogrficos e realiza pesquisas por autores, ttulos e assuntos, em uma ou em todas as bibliotecas participantes, assim como possvel baixar registros bibliogrficos (download) para formao de bases de dados locais, desde que as bases utilizem o padro CDS/ISIS e o formato MARC.14 Esses exemplos servem apenas para indicar que possvel, numa rpida navegao pela Internet, encontrarmos alguns poucos, mas expressivos, centros de atividade com dupla competncia em Cincias Sociais e Cincias da Informao no Brasil.

Concluso
Como vimos, a informao computadorizada est conquistando cada vez mais um espao de significao reflexiva pela sua potencialidade mediadora diante da realidade e, inclusive, na construo do prprio saber. A informao re-significada pela nova mdia reflexiva digital apresenta-se cada vez mais, como um resultado de pasteurizao do mundo realizada por mediaes de estruturas semi-reflexivas, o que gera, tambm progressivamente, uma complexa sintetizao digital da realidade. Um desafio cada vez maior sobre nossa capacidade analtica para continuarmos no difcil caminho da qualidade complexa da produo do conhecimento sociolgico aprender a escapar dos atalhos facilitadores oferecidos pelo determinismo tecnolgico e, tambm, do embotamento movido pela cegueira conservadora que v na tecnologia um inimigo. Assim, por um lado, parece importante lembrar que as possibilidades de replicao das atividades rotineiras do processamento lgico do crebro humano em mquinas cognitivas e, tambm, a tecnologia, que permite amplificarmos nossas ressoSociedade e Estado, Braslia, v. 22, n. 2, p. 401-433, maio./ago. 2007

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nncias sensrias em sofisticados suportes ambientalizados por sistemas digitais de simulao e interao, so criaes humanas. Por outro lado, a infra-estrutura reflexiva de informao e de comunicao digital, mesmo sendo capaz de replicar uma reflexividade mimtica (representao imitada), no sinnimo de conhecimento complexo. Sequer trata-se de uma nova modulao de conhecimento. A rede digital de comunicao e de informao computada no passa de uma mera inveno potente de reduo de complexidade (Lima, 2005, p. 242). Reafirmamos que, ao dar conta de modo extremamente preciso da reduo da complexidade da realidade vital, as novas tecnologias de informao e comunicao possibilitam, em contrapartida, uma gama quase infinita de amplificadores cognitivos a serem exercidos em simbiose do mundo vital com o mundo digital, facilitando extremamente a produo do conhecimento na sociedade contempornea. Esse conjunto de questes aponta para a inevitabilidade do ensino de um conhecimento transdisciplinar, envolvendo as Cincias Sociais e as Cincias da Computao, e a incorporao do paradigma da complexidade na prtica sociolgica (Santos & Baumgarten, 2006). Na poca de incertezas em que vivemos, o fazer cientfico e o conhecimento que dele resulta apenas nos indicam caminhos possveis. A cincia pode ser uma tcnica social que permite ver as potencialidades do real e agir com base nesse olhar. De acordo com essa perspectiva, a partir do feixe de possveis que a realidade nos apresenta, vlido pensar utopias que superem as conquistas da modernidade e incorporem o domnio coletivo e consciente das cincias, das tcnicas, das escolhas de produo, de distribuio e de consumo de bens materiais e no materiais.
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Notas
1 Tecnocincia sistema de aes eficientes, baseadas em conhecimento cientfico. Essas aes se orientam tanto para a natureza quanto para a sociedade, visando transformar o mundo, para alm de descrever, predizer, explicar, compreender. A tecnocincia implica a empresarializao da atividade cientfica e, sendo um fator relevante de inovao e de desenvolvimento econmico, passa a ser tambm um poder dominante na sociedade, tendendo, sua prtica, ao segredo e privatizao (Echeverra, 2003). 2 Para mais informaes sobre pesquisa qualitativa auxiliada por computador, como comparaes entre softwares disponveis e sua aplicabilidade, convm consultar o site da CAQDAS Networking Project na internet: http://caqdas.soc.surrey.ac.uk 3 Em 1999, a QSR International, fabricante do NUD*IST lanou a primeira verso do NUD*IST Vivo, ou apenas NVivo como passou a ser chamado. 4 O formato para utilizao com o NUD*IST era necessariamente texto sem formatao (txt). J com o NVivo abriu-se a possibilidade de trabalhar com texto formatado (rtf) desde que sem elementos grficos (imagens e tabelas). A verso 7 do NVivo j importa sem restries documentos do Microsoft Word (doc). 5 O NUD*IST tinha justamente uma rvore como logomarca. 6 A verso 1.1 do NVivo foi lanada simultaneamente verso 5 do NUD*IST. 7 A proximidade do NVivo com os produtos da Microsoft no ficou somente em aspectos grficos. O programa passou a utilizar protocolos SQL (Server Query Language) para os procedimentos internos de indexao e buscas, o que deve ter contribudo para a QSR tornar-se Microsoft Gold Partner. 8 Para uma abordagem sobre o uso das metodologias informacionais na Sociologia no Brasil, ver: Lima (2004). 9 A teoria e tcnica estatstica de grafos o ramo da Matemtica que estuda as propriedades de grafos. Um grafo uma derivao da Matemtica
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expressa num conjunto de pontos, chamados vrtices (ou nodos), conectados por linhas, chamadas de arestas (ou arcos). Dependendo da aplicao, as arestas podem ter ou no direo, podem ou no estar ligando um vrtice a ele prprio e vrtices e/ou arestas podem ter um peso (numrico) associado. Se as arestas tm uma direo associada (indicada por uma setinha na representao grfica), temos um grafo direcionado ou dgrafo. 10 Para maiores esclarecimentos do conceito de Centro de Atividades, ver: Lima (2004; e, principalmente, 2005, p. 249-259: As redes tm centros: so centros de atividades sociolgicas e informacionais). 11 http://www.bibli.fae.unicamp.br/hz144/portal.htm (acesso em: 19 de julho de 2006). 12 http://www.iuperj.br/ (acesso em: 19 de julho de 2006). 13 Para maiores informaes ver: http://www.crisp.ufmg.br/ (acesso em: 19 de julho de 2006). 14 Veja: http://www.fee.tche.br/sitefee/pt/content/capa/index.php (acesso em: 19 de julho de 2006).

Society and knowledge: new technologies and challenges for research and production of knowledge on Social Sciences Abstract; This article discusses some questions on relations between society and knowledge, approaching issues linked to society of information and interdisciplinarity (networks), associated to advances on information and communication technologies. Based on those relations, it discusses specifically the development of informational methodologies and the possibilities and challenges emerging from them for research and production of knowledge on Social Sciences and for the understanding and development of information and knowledge networks. Keywords: information technologies, knowledge, information, informational technologies

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