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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXXIII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Caxias do Sul, RS 2 a 6 de setembro de 2010

Sofistas e Polemistas: Os Protagonistas da Retrica1 Marcio Poetsch FERREIRA2

RESUMO O presente trabalho faz referncia contextualizao histrica sobre a arte da retrica, atravs do movimento sofstico e sua relao com o polemismo, enquanto gnero jornalstico. Trata-se da apresentao da personalidade do cidado que vislumbra a oportunidade de fazer valer o seu insight, ou seja, propagar tudo aquilo que a sociedade em geral visualiza como imprprio. Seu desejo quebrar tabus, questionar o at ento inquestionvel.

PALAVRAS-CHAVE: sofistas; polemistas; retrica; discurso; jornalismo.

1. OS SOFISTAS

O movimento sofstico se originou no sculo V a.C. e se deu aps uma mudana de rumo na Grcia antiga. Assim, os fatos, anteriores a este sculo, possuam um carter cosmolgico, isto , eram tratados atravs do misticismo, da religiosidade, ou seja, cultuavam-se os deuses gregos. A este perodo convencionou-se chamar de Prsocrtico.
O homem grego, vido de independncia em face dos fenmenos naturais e das crenas sobrenaturais, v-se, historicamente, investido de condies de alforriar-se dessa tradio. um dizer sofstico, de autoria de Protgoras, esse que diz: o homem a medida de todas as coisas [...] (BITTAR; ALMEIDA, 2004, p. 56).

Trabalho apresentado no GP Gneros Jornalsticos, X Encontro dos Grupos de Pesquisas em Comunicao, evento componente do XXXIII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao 2 Mestre em Comunicao Social pela PUC-RS
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Ainda, de acordo com os autores, no sculo V a.C., foi possvel a solidificao das condies que facultavam as atenes da humanidade voltadas para as necessidades do homem, tais como: problemas sociais, comrcio, discusses polticas, etc. Desta forma, com o movimento sofstico, os indivduos voltaram-se s questes ligadas s manifestaes e s deliberaes, ao convencimento dos pares e ao alcance da notoriedade no espao das audincias pblicas. Com o movimento sofstico, os intelectuais poca eram tidos somente como bons oradores. Assim, Bittar e Almeida (2004, p. 57) destacam que: O que de fato ocorre que, desde Plato e Aristteles, passou-se a tratar a diversidade dos sofistas como um grande conjunto indiferenciado de pensadores e de tcnicos da palavra. Tambm como conseqncia disto, tanto Plato quanto Scrates, dois dos maiores pensadores da Grcia antiga, no viam os sofistas com bons olhos. Plato sugeria que o importante era o intelecto de cada pessoa, isto , a filosofia, a razo. Esta tinha por virtude a essncia, o conhecimento e a sabedoria, enquanto os adjetivos, para caracterizar o movimento sofstico, eram de acordo com ele, apenas considerando a aparncia, a opinio e a retrica. Ribeiro acrescenta que, para Plato:

[...] os sofistas teriam sido um bando de professores charlates que prometiam ensinar aos jovens atenienses, mediante um pagamento generoso, algo que era, na melhor das hipteses, uma pseudosabedoria oca e, na pior, um ensino profundamente imoral (RIBEIRO, 2006, p. 93).

Para Guthrie (2005), esta definio de desprezo aos sofistas abrangia tambm outro grande pensador da Grcia antiga, Aristteles. Assim, descrito, em seu livro, denominado Os Sofistas, a alegao de que Aristteles referia-se a estes tambm como indivduos que ganham dinheiro com uma sabedoria inexistente. Com tais retaliaes sobre seu movimento, a palavra sofista passou a ter cunho pejorativo, depreciativo, j que designava aquela pessoa que no era sbia, mas que pretendia ser. Assim, os sofistas eram discriminados no sculo V, a.C. e considerados culpados pelo declnio moral de Atenas.

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Na Grcia, o sucesso que contava era primeiramente poltico e, em segundo lugar, forense, e a sua arma era a retrica, a arte da persuaso. Seguindo a analogia, pode-se atribuir retrica o lugar agora ocupado pela propaganda. Com certeza, a arte da persuaso, amide por meios dbios, no era menos poderosa ento, e, assim como temos nossas escolas de negcio e escolas de propaganda, assim tambm os gregos tinham seus mestres de poltica e retrica: os sofistas (GUTHRIE, 2005, p. 51).

Assim, Plato argumentava que a retrica dos sofistas tinha um vis de maquiagem, ou seja, visava a aparentar ser. Dessa forma, a retrica era classificada como pertencente ao campo das artes, pois o seu foco estava em apenas agradar o ouvinte atravs do prazer sensorial. No desejava tornar as pessoas mais capacitadas intelectualmente. Nesse mesmo sentido, Guthrie (2005) enfatiza que os sofistas competiam entre si: Em jogo estava o poder de persuaso de seus discursos. Este mtodo de debates pblicos tem como objetivo o treinamento da sofstica, desenvolvendo a capacidade de o orador fazer o argumento mais fraco parecer o mais forte. Afirmava-se que a verdade era relativa e que ningum poderia afirmar, por decorrncia, o que certo. A tcnica do assopra e bate tambm possui sua origem no sofismo. Tal procedncia se deu com a capacidade de alguns oradores em tirar o mrito de seu opositor, atravs do enaltecimento de uma causa, louvando-a, e, seguidamente, imputando a ela defeitos. Este mtodo utilizado nos atuais dias, principalmente na classe poltica, em que necessria a agresso ao inimigo/opositor em benefcio s suas causas, ou as do partido. No jogo da retrica, conforme se percebe, questiona-se o lado que remete discrdia. Ribeiro (2006, p. 98), afirma que Iscrates, por exemplo, hoje classificado como retrico, considerava a si prprio um filsofo e colocava Plato e Scrates no grupo dos que encontravam prazer em defender teses implausveis. A arte da retrica sutil, ou seja, passa despercebida se o orador eficaz. Tal discurso traz consigo a rendio do outro, atravs do convencimento daquilo que se almeja. Tordesillas (2004, p. 659) assinala que: [...] Eu ouvi Grgias repetir, em todas as ocasies, que a arte de persuadir ultrapassa em muito todas as outras, pois ela serve a

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seu imprio pelo consentimento e no pela fora e, de todas as artes, realmente a mais excelente. Alternadamente, muitos sofistas prestavam um exibicionismo prolongado sobre o tema previamente estudado. Guthrie (2005, p. 51) diz que a explanao retrica era considerada como uma deusa grega, ou seja, a feiticeira qual nada se nega.
Os sofistas davam sua instruo quer a grupos pequenos ou seminrios, quer em conferncias pblicas ou exibies. Os primeiros podem ter sido realizados na casa do patrono de Clias, o homem mais rico de Atenas, de quem se disse que gastou mais dinheiro como os sofistas do que qualquer outro (GUTHRIE, 2005, p. 43).

Os oradores poca eram cidados narcisistas, que cultuavam a conquista da fama, atingindo a notoriedade pblica. Pode-se fazer um paralelo com os polemistas atuais, pois estes buscam igualmente a notoriedade no somente pela retrica, mas tambm mediante um embasamento intelectual que sustente seus argumentos. O culto fama dos sofistas era explcito em competies por prmios em festivais e torneios, assim como a dos atletas em Olmpia. Para os sofistas, a retrica era uma batalha verbal que sempre possua um vencedor e um perdedor. Guthrie (2005, p. 45) acrescenta: Hpias fala de entrar nas listas em Olmpia e de no ser batido. Tais festivais eram a oportunidade de todas as cidades-Estado gregas se encontrarem e esquecerem suas diferenas. Nesta poca, o objetivo do discurso era a aparncia. Em boa medida, o que ocorre ainda hoje.

2 O POLEMISTA

O status-quo uma denominao que remete ao estado atual das coisas. Nessa situao, no se vislumbra nem se almeja mudanas de qualquer ordem. O oposto disto a inquietao. Esta semeia novos horizontes, novos riscos e principalmente conflitos. Ao chocarem-se, estes plos conservadores e inquietos tornam-se rivais/divergentes. Enquanto um anseia pela manuteno da situao atual, o outro busca o que no se tem. H, ento, uma queda de braos entre o imediatismo (e o medo de perder o que j foi

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adquirido) e o reformista (e seu esprito de aventura). Conforme Wainberg et al. (2002), o polemista um ser sui generis, ou seja, aquela pessoa que deseja estar onde todas as outras se recusam, ficando, portanto, margem do dito senso comum. Desta forma, jornalistas conservadores no acolhem o jornalista polemista, pois so avessos sua crtica voraz e impertinente. Consideram-no um aproveitador, um ser paradoxal e marginal. Assim, o plo conservador sente-se lesado com as revolues idealizadas por seus colegas considerados utpicos e passa a enxergar os mesmos como vedetes da profisso ou at mesmo profissionais frustrados. O fato que a histria mostra que o surgimento deste gnero jornalstico foi intensamente praticado no sculo XX. Ele se desenvolveu atravs da luta pelo poder, ou seja, por ao de imprensa partidria e militante que migrava em direo contrria tica estabelecida por aqueles considerados meros reprodutores da notcia.
Na histria do jornalismo sempre foi possvel distinguir este segmento da contracultura, vocacionado ao underground, ou de oposio poltica, na qual se confunde a informao com a propaganda. A imprensa polemista vive destes embates, mas seu pblico sectrio sempre. Cabe recordar a experincia da imprensa partidria da Repblica de Weimar. Os jornalistas tornaram-se, neste curto e trgico perodo, mais militantes de partidos polticos em luta pelo poder e menos, muito menos, agentes do esclarecimento pblico (WAINBERG et al., 2002)

Este confronto entre o tradicional e o novo j tinha aparecido na imprensa brasileira em 1808. Segundo Petrik (2006), foi devido a esse intuito de novidade que a primeira publicao nacional, a ser editada por Hiplito Jos da Costa, foi impedida de circular no pas. A seu tempo e naquele contexto, Hiplito era um polemista. Pode-se dizer, dessa forma, que o polemista um autor que se auto-recicla regularmente. Em outras palavras, Wainberg et al. (2002) destacam que o polemista um inovador que junta peas diversas e acaba por criar um novo ser. Outra caracterstica peculiar que este nunca reconhece seu erro, pois, se assim o faz, perde a referncia de profeta, de senhor da razo e de revolucionrio.

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Como afirmam Wainberg et al. (2002), em funo do polemista, e, como conseqncia polmica, as crenas so desafiadas. Os autores sugerem tambm que no a presena do polemista que determina o carter polmico de determinado tema, mas, sim, a funo de romper com o trivial, j que o polemista anterior polmica. Dito de outro modo, a funo do polemista a de surpreender a guarda, pegar o inimigo desprevenido. Para que essa guarda possa ser surpreendida, este tem de se visualizar como um semi-deus. Quando redige uma matria ou emite uma opinio, no pondera sobre outros pontos de vista. A controvrsia raramente bem vinda ao ambiente jornalstico. O polemista rejeita o corporativismo. Um exemplo desse tipo de comportamento o fato de a imprensa no ter citado, em 2006, o nome do assessor de imprensa do ento ministro da Fazenda, Antnio Palocci, que havia quebrado o sigilo bancrio do caseiro e opositor ao ento ministro. Prevaleceu a cultura de preservar colegas de profisso. O nome acabou revelado pelo polemista Diogo Mainardi em sua coluna semanal da revista Veja3. No Brasil, percebe-se a interveno de um polemista, em especial, quando ocorrem disputas entre dois grupos divergentes. Os PTelhos e tucanalhas so exemplos destes grupos. Foram assim denominados em aluso aos dois principais partidos polticos aqui existentes. Nesse tipo de confronto, o importante no a busca de solues, mas, sim, da disputa. Acusa-se o rival, antes de tudo, enaltecendo a si mesmo como o visionrio do alm. atravs deste tipo de confronto que se dissemina o novo. Em outras palavras, a partir do caos se gera a ordem. O confronto e o conflito so traumticos, porm necessrios para a sociedade sair da inrcia e buscar novos desafios. Para este objetivo, no h melhor motivador que o polemista. De acordo com Petrik (2006, p. 116), a figura do polemista to importante para o jornalismo que excluir o polemista do mbito do jornalismo esforo explicvel apenas como forma de confortar a rejeio e o mal estar que provocam inclusive, e principalmente, entre os demais jornalistas.

Veja, 26 abr. 2006, p. 29.


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A manuteno do status quo, citado inicialmente, quando em excesso, acarreta um sedentarismo intelectual. preciso a ambio, pois ela que proporciona os novos desafios da vida. O polemista o desperta, atravs do discurso polmico.

2.1 O DISCURSO POLMICO

O discurso polmico ainda no recebeu devida ateno por parte da academia. Isto constatado pela pequena bibliografia encontrada sobre este tema. Assim, Wainberg et al. (2002) destacam que: h que se dizer por fim que nem o tema polmico nem a cobertura polmica demandam uma mdia polemista. Ela existe, mas este um terceiro e distinto caso.
O termo polmica banalizou-se, difundiu-se nas manchetes jornalsticas e extrapolou seu significado original. A ancestralidade do assunto nos remete aos gregos, que tm nos filsofos pr-socrticos os primeiros observadores, ainda que no de forma to explcita. O termo polmica origina-se do grego polemos, luta, embate conflito. Carrega, portanto, sempre consigo um dilema, algo a ser respondido (PETRIK, 2006, p. 12).

A polmica necessita ter uma forma, ou seja, um rosto que deve ser a marca e a credibilidade do texto. Deve ser o alvo, a referncia e o carrasco. Nesse mesmo sentido, Wainberg et al. (2002) afirmam que de fato, no se supe razovel um texto polmico annimo de interlocutores. A pessoalizao dramtica dos envolvidos uma das marcas mais tpicas do DP. Desta maneira, a dramatizao a ferramenta primordial para que o ator polemista usufrua de seus atributos, com o objetivo de chamar a ateno de seu pblico. Ela representa sua maneira de ser e de pensar. Um exemplo dessa pessoalizao dramtica se deu com a teatralidade de um dos pioneiros do gnero: Paulo Francis, falecido no ano de 1997, mas que notabilizou-se como polemista em meados da dcada de 1980. Francis tornou-se folclrico, pois criou um personagem de si mesmo, sobretudo atravs de sua fala. O polemista aumentava a entonao na ltima palavra de cada frase. Dessa maneira, at mesmo as crianas comearam a imit-lo. Os constantes ataques de Francis eram pessoais, diferentemente do que se v entre os polemistas nos
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atuais dias. Petrik (2006) destaca que, certa vez, Francis insultou a atriz Tnia Carrero, chamando-a de prostituta. Tal fato se deu em virtude da existncia de um artigo escrito por Carrero em um jornal carioca, no qual Francis ofendeu-se com a argumentao da atriz sobre a sua suposta promiscuidade sexual, o que no era verdade. Nesse mesmo sentido, Wainberg et al. (2002) afirmam que: a polmica, por isso, sempre um show de esgrima no qual o inimigo visvel. Para conseguir mobilizar seus efeitos de clera e paixo, tal controvrsia pblica sempre e no titubeia em aprisionar no alvo o opositor. Tais autores vo alm, mencionando o termo gladiadores em luta. Para representar um gladiador, necessria uma ousadia adicional encontrada em um cidado comum. alicerada pela opinio, ou seja, pela busca de uma explicao, que desperta no indivduo uma angstia. Uma angstia que deriva do processo criativo que, enquanto no definido, gera uma inquietude. Se dependesse da ideologia conservadora, o mundo no evoluiria. Para efeito de exemplificao, bastaria imaginar a deciso de Cristvo Colombo em capitanear inmeras caravelas rumo ao ento desconhecido. Dessa forma, constata-se que Colombo era um ser margem de sua poca. Muitos o viam como um luntico, um ser utpico. O mesmo ocorreu com outras tantas personalidades da histria. O que diriam de Colombo naquela poca? O que diriam de Friedrich Nietzsche e de Freud, que foram homens muito frente de seus tempos e viveram em sociedades altamente conservadoras.
Sobre este tema cabe lembrar o que nos diz Jody Berland, especialista em geografia das comunicaes da York University. Que uma margem?, perguntou ele a um amigo seu. o que est fora do corpo do texto, respondeu-lhe o amigo. o que mantm a pgina unida. tambm onde voc escreve as notas. (WAINBERG et al., 2002)

A verdade que as pessoas tm resistncia ao novo. Porm, quando a tradio quebrada, avana-se. Constata-se que as normas do uma orientao para o comportamento das pessoas. O polemista, no entanto, as confronta e as desafia.

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O conflito se d e assim sempre se dar, visto que, de acordo com Overberg (1999, p. 68), [...] a diversidade de critrios nos lembra que pessoas sinceras podem chegar a concluses diferentes. Assim, o discernimento de um indivduo est alm do alcance do outro. O emissor/idelogo do confronto de idias faz, por exemplo, com que os receptores passem a ler mais escritos em jornais, sejam espectadores assduos de programas de televiso, demonstrando sentimentos de amor ou de dio com algo ou algum. Em outras palavras, trata-se aqui de uma relao extrema, isto , praticamente no existe meio termo. Dessa forma, o articulista desperta a reflexo, muitas vezes nunca pensada pelos receptores, j que, como se v, a verdade pr-concebida atravs do tempo. Nesta mesma perspectiva, Gomes (2003, p. 80) prope que: na subjetividade do texto, aparece a sada para um tipo de jornalismo menos comprometido com a imagem imediata e, mais reflexivo, no sentido da interpretao dos fatos. importante enfatizar que a imagem imediata fruto do jornalismo do ocidente, ou seja, um jornalismo causa e efeito, proveniente de Ren Descartes. Por isso, o termo polemismo novo. No entanto, a sua essncia velha, ou seja, ela estimula a reflexo, fazendo com que o leitor tenha que dissecar a informao proveniente daquele texto. Nesta tradio de crtica ao cartesianismo, vale destacar o fsico austraco, Fritjof Capra, que lanou, em 1982, o livro Ponto de Mutao. Nele, Capra faz duras crticas ao pensamento cartesiano na Biologia, na Psicologia, na Medicina e na Economia, exemplificando como esta abordagem ocidental reducionista de encarar o mundo acarreta impasses repentinos e radicais. Assim, Capra destaca o pensamento sistmico como mais eficaz do que o pensamento cartesiano. Assim, conforme Gomes (2003), o polemismo lida com esta transdisciplinariedade, proveniente do pensamento sistmico, que tem por objetivo analisar o maior contexto possvel. Afirma ainda o autor que, com a viso sistmica, tm-se vrios ngulos para que se possa analisar o mesmo fato, rompendo paradigmas. Nesse contexto, Gomes (2003, p. 85) afirma que: a ironia o procedimento pelo qual se desmontam os clichs e se tenta mostrar o engano da percepo escondido em verdades bem assentadas.

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A ironia tambm referenciada nos novos meios de comunicao, tal como a internet. Ironicamente, faz-se uso de citaes comuns como: kkk, hahaha ou at mesmo rsrsrs. O fato que estas construes de risadas so uma maneira de

polemizar um enunciado desprovido de uma determinada entonao fontica, necessria para o discurso polemista como fala. 3 CONCLUSO Conclui-se, pois, que o polemismo, enquanto gnero jornalstico, reala um aspecto clssico da sofstica: ganha quem ataca mais seu rival. O importante o parecer ser imbatvel. Nos atuais dias, a opinio pblica receptora s mensagens dos polemistas quer ver o confronto de idias/pessoas e no meramente uma reproduo de fatos. Para fins exemplificativos, vale destacar que no momento da elaborao deste artigo, a mdia norte-americana questiona o insucesso de audincia da rede de televiso CNN. Verifica-se que, esta que j foi a maior emissora de notcias dos Estados Unidos e que procura abster-se de opinio, perdeu considervel espao de audincia para outras emissoras concorrentes que emitem sua ideologia, seja atravs de editoriais, seja atravs de polemistas contratados.

4 REFERNCIAS
BITTAR, Eduardo; ALMEIDA, Guilherme. Curso de filosofia do direito: panoramas histricos, tpicos conceituais. So Paulo: Atlas, 2004. GOMES, Luis Antnio Paim. A ps-modernidade na crnica jornalstica de Diogo Mainardi. PUCRS, 2003. Dissertao (Mestrado em Comunicao Social), Faculdade de Comunicao Social, Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2003. GUTHRIE, W.K.C. Os sofistas. So Paulo: Paulus, 1995. OVERBERG, Kenneth. Conscincia em conflito. So Paulo: Paulus, 1999. PETRIK, Manuel. O duelo verbal: um estudo sobre o polemista no jornalismo. Porto Alegre: PUCRS, 2006. Dissertao (Mestrado em Comunicao Social), Faculdade de Comunicao Social, Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2006. RIBEIRO, Andr Antnio. A filosofia da linguagem em Plato. Porto Alegre: PUCRS, 2006. Dissertao (Mestrado em Filosofia), Faculdade de Filosofia, Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2006.

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SOUSA, Mauro. Nietzsche: sobre a arte do discurso. Revista Reflexo, Campinas: PUCCAMP, n. 90, p. 95-105, dez 2006. TORDESILLAS, Alonso. Plato e os Sofistas: um amigo de Scrates, prdicos de cos. Revista Veritas, Porto Alegre, v. 49, n. 196, 2004. WAINBERG, Jacques; CAMPOS, Jorge; BEHS, Edelberto. Polemista, o personagem esquecido do jornalismo. INTERCOM Revista Brasileira de Comunicao, So Paulo, v. XXV, n. 1, p. 47-68, 2002.

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