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RESENHAS

O negcio do desejo*
Jlio Assis Simes**
Quando vou transar com um cliente diz um garoto de programa entrevistado por Nestor Perlongher em O negcio do mich eu no sou eu; eu sou a fantasia do cliente. O desejo fora da ordem se v emaranhado, de sada, nas demandas da troca material e do imaginrio que o provoca e regula. Prticas apaixonadamente transgressivas vm de brao dado com os imperativos categricos do comrcio e da identidade. Arrebatamento e regra, acaso e clculo, prazer e prescrio so reunidos de forma tensa e indissolvel, no como pares de opostos bem comportados em suas casinhas, mas como vivncias alternadas, simultneas, embrulhadas umas nas outras. Na enunciao do rapaz se condensa o complexo de questes que a prostituio homossexual masculina abarca e projeta para alm dela prpria, e que formam a matria desse notvel trabalho, reeditado em boa hora. Trata-se de uma etnografia substancial e de um ensaio brilhante de interpretao terica, que no apenas se destaca no importante acervo de estudos socioantropolgicos de sexualidade feitos no Brasil, em sua poca, como se mostra altamente proveitoso e relevante luz dos debates atuais. O negcio do mich fruto de uma dissertao de mestrado em Antropologia Social defendida na Unicamp em 1986 e publicada pela primeira vez no ano seguinte. Considerando as condies e rotinas dos programas de ps-graduao hoje em dia,
* Resenha de PERLONGHER, Nestor. O negcio do mich: a prostituio viril em So Paulo. 2 ed. So Paulo, Fundao Perseu Abramo, 2008. Recebida para publicao em outubro de 2008, aceita em outubro de 2008.

Doutor em Cincias Sociais pela Unicamp, Professor do Departamento de Antropologia da USP e pesquisador-colaborador do Ncleo de Estudos de Gnero Pagu/Unicamp. juliosimoes@uol.com.br cadernos pagu (31), julho-dezembro de 2008:535-546.

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pode espantar que h pouco mais vinte anos fosse possvel algum desenvolver um trabalho de tal envergadura durante um mestrado. Eram outros tempos, sem dvida, menos ansiosamente produtivistas do que os atuais, em que o mestrado era um momento privilegiado de formao. Mas fato, tambm, que estamos diante de um talento excepcional. Perlongher j tinha uma carreira em construo na Argentina, como promissor poeta, alm de pesquisador e ativista poltico, antes de migrar para o Brasil, na virada dos anos 1980, e se refugiar, como ele dizia, no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Unicamp. Com efeito, alguns dos insights tericos que o autor desenvolveu na dissertao e no livro j tinham sido exercitados anteriormente em uns poucos artigos por ele publicados ainda em seu pas natal. De todo modo, o produto final tem muito a ver com as influncias recebidas e reelaboradas no Brasil. Traz ele a marca da pesquisa etnogrfica na Unicamp dessa poca, atenta s interaes e negociaes de sentido que se processavam em campos delimitados e, ao mesmo tempo, aberta transposio criativa das fronteiras disciplinares em favor da compreenso mais ampla das mltiplas dimenses envolvidas em temas particulares. Essa marca ainda evidente na conexo crtica que o trabalho desenvolve em relao ao investimento nas temticas de sexualidade e gnero, implantado na Unicamp por dois de seus decanos da rea de Antropologia Social, Peter Fry e Verena Stolcke, e que continuava (e continua) a ser cultivado, entre outros, por Mariza Corra, a orientadora final da dissertao de Perlongher. importante realar tambm o cenrio polticocultural da poca, mais especificamente de 1982 a 1986, anos em que Perlongher realizou sua pesquisa e escreveu seu trabalho. Era o comeo da transio democrtica, quando os primeiros grupos polticos organizados em defesa da homossexualidade, criados no bojo da abertura poltica no final da dcada anterior, estavam s voltas com impasses e desafios postos pelo cenrio paradoxal de retomada das liberdades polticas e agravamento da crise
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econmica. A expanso do espetculo e do consumo voltado s homossexualidades deparava-se ento com a terrvel irrupo da pandemia da Aids, cuja magnitude trgica apenas se desenhava e da qual o prprio Perlongher veio a ser uma das vtimas. Nesse quadro, a discusso em torno da homossexualidade masculina, tanto na academia como na poltica, problematizava a questo das emergentes polticas de identidade. Havia naquele momento uma grande inquietao quanto possibilidade de essencializao (ou reificao, para usar uma expresso mais comum poca) da oposio hetero/homossexualidade e da conseqente instituio de novas formas de rotulao, estigmatizao e marginalizao. A base era a conhecida reflexo de Peter Fry acerca de dois modelos classificatrios da sexualidade masculina em disputa. De um lado, o modelo hierrquico-popular, de profundas e persistentes razes histricas e culturais, que distinguia homens e bichas, respectivamente ativos e passivos, segundo uma hierarquia de gnero articulada ao papel esperado no ato sexual. De outro, o modelo igualitrio-moderno, que distinguia homossexuais (entendidos ou gays) e heterossexuais a partir de concepes de orientao do desejo sexual, cuja origem estaria nos discursos mdicos e psicolgicos do final do sculo XX, crescentemente adotado pelos movimentos em defesa dos direitos homossexuais e pelos setores mais intelectualizados das classes mdias das grandes cidades. Uma preocupao central que decorria dessa reflexo era a relao vertical instaurada entre os prprios modelos, transformados em signos de distino de classe. Tal hierarquia reforava o estigma e a reprovao social de que j eram alvo os praticantes das homossexualidades populares, bichas e travestis, marcando-os com a pecha do atraso, da falta de conscincia, da incorreo poltica, etc. A reflexo de Fry mantinha-se no plano dos modelos isto , das idias, valores, representaes e de suas conexes lgicas, por meio das quais comportamentos e identidades ganhavam inteligibilidade social, demarcando as regras e suas
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contravenes. Ao se engajar nos termos desse debate, Perlongher recomps a formao histrica das taxonomias operantes no seu contexto de pesquisa e transfigurou-as por meio do mergulho nas condutas e atribuies identitrias acionadas nas sociabilidades homoerticas masculinas. Sua etnografia valeu-se de uma leitura de conceitos desenvolvidos por Gilles Deleuze e Felix Guattari (bem anterior ao atual frisson antropolgico em torno desses autores, no qual, alis, Perlongher costuma ser ignorado), articulando a cartografia dos territrios existenciais atravessados por segmentaridades binrias, da ordem do molar, que cindem os sujeitos segundo oposies de gnero, idade, classe e cor/raa, dentre outras, com o plano da ao molecular, das experincias e trajetrias despertadas pelo agenciamento do desejo segundo as tenses instauradas pelas oposies acima referidas. Nesse movimento, efeitos transgressivos so capturados nos cdigos de atribuio de categorias e valores operantes no mercado da paquera homossexual masculina e, mais especificamente, no prprio mercado da prostituio. O leitor , assim, conduzido pela apresentao detalhada de territrios, classificaes e corporalidades em direo s trajetrias de michs e clientes, aos meandros e possibilidades de relacionamento entre eles, numa demonstrao da proposio de Deleuze e Guattari, com grande efeito e slida base etnogrfica, de que segmentaridades molares e moleculares so inseparveis, coexistem, se atiam e se excitam umas s outras, misturando prazeres e perigos, possibilitando controles e fugas.
O negcio do mich apresenta-se como um paradoxo: por um lado, pe em movimento uma fuga desejante que enlaa os corpos (unies de rgos, mais do que conjugalizaes personalizadas). Por outro, uma diversidade de dispositivos se instaura para canalizar, veicular essa ecloso desejante, de modo a evitar, esmagar ou neutralizar os perigos de fuga. Perigos estes que podem aparecer sob diversas formas: perigo de morte ou violncia

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Jlio Simes corrido pelo cliente; perigo de paixo ou efeminamento vivido pelo prostituto (250).

Como alternativa ao foco nas identidades sociossexuais, Perlongher elaborou a idia de territorialidade, com a qual seria possvel compreender as categorias de autodefinio sexual como pontos dentro de redes circulatrias, os quais estariam numa relao de contigidade e mesmo de mistura. A territorialidade assim pensada em termos de um cdigo-territrio, que atualiza uma lgica peculiar de distribuio de atribuies categoriais a corpos e desejos em movimento, estipulando a fixao a um gnero, uma postura, uma aparncia, uma gestualidade, uma discursividade, uma corporalidade tatuagens e outras marcas corporais, tipificao da indumentria, modelizao de tiques, trejeitos e gestuais , que operam como indcios de um desempenho sexual esperado ou proclamado segundo os critrios de seleo e valorizao de parceiros do mercado homoertico masculino. Na compreenso das trajetrias e transas entre michs e clientes, Perlongher recorreu ainda s noes deleuzeguattarianas de desterritorializao e reterritorializao, as quais correspondem, respectivamente, a afastamentos em relao s sociabilidades respeitveis, moralmente reconhecidas, e a aproximaes aos cdigos do submundo; no caso, da homossexualidade e da prostituio. Territorialidades envolvem, portanto, mais do que representaes ou projetos: dizem respeito s mobilizaes e deslocamentos espaciais e categoriais, bem como materialidade de corpos e partes de corpos ressaltados e valorizados, incluindo os prprios lugares que esses corpos percorrem e dos quais auferem parte de sua legibilidade. A profuso de classificaes identitrias, que Perlongher encontra em operao nos circuitos de sociabilidade homossexual masculina e, particularmente, nos circuitos de trocas erticas envolvendo michs, expressa o complexo sistema de atribuio de posies e valores no mercado homossexual. Haveria, de um lado, uma distribuio bsica de territrios, que seriam atribuies
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sempre tentativas, designando mais arqutipos do que sujeitos reais, na medida em que estes oscilam de um ponto a outro e podem receber qualificaes diferentes conforme o lugar em que se exibem. De outro, h atribuies que fazem referncia, sobretudo, a quatro tipos de variantes ou sries trs explcitas: de gnero, idade, classe; e uma mais oculta, indireta ou subentendida, que a de cor/raa. Perlongher chama essas variantes de tensores libinais, marcadores que operariam tanto como veculos de atribuies classificatrias quanto como estimuladores de fugas desejantes. Assim, a transao entre garotos de programa e clientes tende a conectar, de um lado, rapazes jovens, de desempenho de gnero masculino, ativos, mais pobres e tendencialmente mais escuros; e, de outro, homens mais velhos, feminizveis, passivos, mais ricos e tendencialmente mais brancos. No entanto, as categorias de classificao que operam nessas transaes, a partir de combinaes e recombinaes desses tensores libidinais, so inmeras e diversificadas. Perlongher observa que a profuso de categorias exprime, em parte, a fratura e a competio entre os modelos hierrquico-popular e igualitrio-moderno, apontadas por Fry. Acrescenta tambm que ela se constitui como um fenmeno barroco por excelncia isto uma proliferao de significantes que visariam coordenar e orientar o movimento pulsional segundo uma multiplicidade de perspectivas, sofisticando as codificaes e fazendo o prprio sistema parecer cada vez mais turvo, hermtico, obsessivo. Ao mesmo tempo, essa proliferao e superposio de mltiplos significantes possibilitariam a emergncia de mltiplos pontos de fuga libidinal. Ainda assim, conforme o autor, trata-se de um multiformismo de condutas e representaes, e no da construo de identidade de uma minoria desviante.
No territrio da perverso, os movimentos de desterritorializao e reterritorializao so relativos. H, permanentemente, mobilizaes nos dois sentidos. Assim,

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Jlio Simes desterritorializao a respeito da ordem familiar e do bairro, mas reterritorializao no circuito do mercado sexual; desterritorializao na abertura do corpo perverso, mas reterritorializao na interdio do nus e da boca, etc. A partir desta fluidez de base, o sistema altamente instvel. De alguma maneira, a proliferao e complexificao, especializao e localismo das nomenclaturas classificatrias, podem estar dando conta dessa dificuldade de organizar a desordem ou sistematizar o acaso (250).

Vale notar que a operacionalizao etnogrfica, por Perlongher, dos conceitos de Deleuze e Guattari, passava pela incorporao germinativa de uma insuspeitada ligao entre essas preocupaes tericas e certos pontos de vista da clebre Escola de Chicago, sobretudo no que diz respeito ao esforo de jogar luz sobre a fragmentao ou segmentaridade do sujeito urbano que, como ressalta Perlongher, teria sido assinalada pioneiramente pelos clssicos dessa tradio. Recordar essas releituras parece importante tambm para fazer pender a balana avaliativa das pesquisas inspiradas pelos desdobramentos da Escola de Chicago em favor do ponto de vista que as considera precursoras importantes (e injustamente desvalorizadas) de muitas das questes centrais dos atuais estudos sobre sexualidade como a que se refere, por exemplo, aos modos contextualizados de operao das convenes associadas a prticas, papis e identidades sexuais. Perlongher procedeu a uma particular apropriao do conceito de regio moral, que, na acepo de Robert Park, designava um territrio residual para o qual convergiam interesses, gostos e temperamentos ligados bomia, ao desejo noconvencional, o lugar onde as paixes indisciplinadas, reprimidas, sublimadas encontrariam vazo. Perlongher valeu-se tambm da noo de gueto, como rea de convergncia e circulao, mais do que de fixao residencial. Desse modo, tambm procedeu crtica transposio mecnica da noo de gueto gay com seu compromisso de uma pretensa universalizao da poltica
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de identidade gay para a caracterizao socioantropolgica das territorialidades homossexuais nas cidades brasileiras. Outra releitura rentvel feita por Perlongher foi sobre a noo de zona de deriva, retirada da crtica de David Matza, de dentro do campo estudos do desvio, aos problemas envolvidos na noo de carreira desviante elaborada por Becker e Goffman, entre outros, tambm como desdobramentos do esquema analtico proveniente da Escola de Chicago. Da crtica de Matza, Perlongher acolheu os argumentos sobre a imprevisibilidade dos mecanismos que levavam sujeitos a ingressar em sociabilidades desviantes, e tambm o questionamento suposio de que as sociabilidades desviantes desenvolvam por si algum sentido de contracultura. Zonas de deriva, na viso de Matza, seriam espaos de controle social afrouxado, que permitem a adeso temporria a normas, valores e condutas associados que caracterizariam as subculturas de delinqncia presentes de forma subterrnea na prpria sociabilidade chamada de normal. Nas zonas de deriva os sujeitos responderiam alternadamente s demandas da norma e do desvio, adiando compromissos e evitando decises definitivas em relao a uma ou a outra. O prprio ingresso nas zonas de deriva dificilmente poderia ser caracterizado como uma deciso consciente: seria, antes, acidental, imprevisvel e at mesmo no percebido, assim como seriam imprecisas e borradias as prprias fronteiras entre norma e desvio. Perlongher aproximou esse movimento em zonas de deriva ao conceito de devir, termo pelo qual Deleuze e Guattari designariam formas de deslocamento de identidades sociais majoritrias mediante o ingresso em linhas de fuga minoritrias. As noes de deriva e devir, articuladas ao jogo persistente de fuga e captura, nomadismo e sedentarizao orientam a leitura que Perlongher faz das trajetrias de vida e das categorizaes dos garotos de programa e dos clientes em sua pesquisa. A prpria paquera homossexual masculina apresentada como uma prtica de deriva, maneira do trottoir da
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prostituio feminina. As interaes entre michs e seus clientes com vistas procura e escolha de parceiros sexuais no faria mais do que refinar a combinao de acaso e clculo, desejo e interesse, como aspectos constitutivos e indiscernveis da deriva da paquera. Trata-se da disponibilidade para encontros mais ou menos fortuitos, que acendem desejos, os quais so submetidos s regras de clculo do prprio campo. A sexualizao do ato aparentemente casual de deslizar por entre a multido pe em movimento um complexo sistema de clculo de valores atribudos ao que capturado pelo olhar desejante. Assim, mais uma vez, desejo e interesse, coordenadas libidinais e coordenadas socioeconmicas aparecem inextricavelmente ligados no agenciamento coletivo que atualiza o negcio da prostituio masculina. A fluidez de base orienta-se e atualiza-se pela fora dos tensores libidinais na conformao de determinados padres de transao. Do ponto de vista dos michs, a explorao do cliente mais velho aparece como uma espcie de demanda do mercado e como uma forma de tirar vantagem da dificuldade desses clientes de conseguir parceiros no-remunerados que renam as condies erticas dos prostitutos (juventude, masculinidade), assim como de aproveitar a carncia sexual dos mais idosos em geral. Da parte dos clientes, h o recurso do exercer algum controle do jovem por meio do poder de distribuio do dinheiro e de outras recompensas materiais e simblicas. Em contrapartida, essas dimenses de clculo e interesse vm necessariamente articuladas s dimenses de desejo e fascnio. Do lado dos clientes, desejo e fascnio por parceiros de classe baixa, jovens e rudes, que representariam a masculinidade inculta e autntica, homens de verdade. Do lado dos michs, desejo e fascnio pelo desfrute de uma srie de objetos materiais, assim como das possibilidades de aquisio de novos crculos de relacionamentos e do acesso a informaes e cultura. A traduo das tenses de distribuio desejante em termos monetrios a operao central da prostituio. A equao entre
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desejo e dinheiro completa o trabalho de reterritorializao categorial que anula as diferenas, impondo a identidade do equivalente geral. O outro lado da moeda, no caso da prostituio viril, que o dinheiro fetichiza e preserva a masculinidade diante das ameaas da perverso. Apegar-se aventura circunstancial, paga, ao elogio do nomadismo, torna-se tambm uma forma extrema e, de novo, paradoxal, de resistir ao primado da identidade e da generalidade, repondo a diferena. Da o horror expressado pelos garotos de programa s possveis formas de conjugalidade: Mich que gosta bicha, mich no pode gostar. Por caminhos inesperados, vemos o raciocnio analtico de Perlongher aproximar-se de uma teoria crtica da ideologia, quase moda de um marxismo reelaborado. De outra parte, os michs pesquisados por Perlongher mostravam tolerncia para com relaes afetivas e sexuais prolongadas onde as diferenas de idade, de classe, de gnero, continuavam vigentes e reguladas pela retribuio, especialmente as que lhes possibilitavam adquirir certo verniz cultural. So os casos em que o cliente se converte numa espcie de tio, que pode at virar o melhor amigo e conselheiro da eventual mulher de seu parceiro, ajudar seus familiares, etc. So essas relaes, alis, que podem dar certo por assim dizer:
aquelas em que as condies de troca, que configuram uma imiso inextricvel de amor e comrcio, desejo e dinheiro, so mantidas e viabilizadas frouxamente, afetuosamente, sob a forma de uma dao pederstica (241).

Perlongher provocativamente sugere que certas transaes entre michs e clientes poderiam iluminar uma espcie de relao fundante da sexualidade ocidental a conexo pederstica/pedaggica e suas possibilidades de realizao nas condies peculiares da troca capitalista. As preocupaes de Perlongher podem ser assimiladas ao que talvez se chamasse, hoje, de virada ps-estruturalista nos

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estudos de gnero e sexualidade, em que modelos classificatrios passam a ser pensados como formas instveis de categorias flutuantes, que circulam por diferentes relaes. Uma preocupao correlata de Perlongher, que o faz tambm aproximar desses debates contemporneos, pensar os sujeitos fragmentados em diversas segmentaridades, como divduos, em lugar de v-los como unidades totais no-ambguas, e assim reagir ao imperialismo conceitual e existencial da identidade. Outra conceituao inspiradora a dos tensores libidinais, como marcadores de diferena que operam em articulao tanto para desencadear as fugas desejantes como para recaptur-las nos cdigos, prescries e dispositivos de controle operantes no mercado do sexo. Tambm instigante a sugesto sobre os sentidos das relaes que as pesquisas atuais no mbito do mercado do sexo denominariam de transacionais. Mais do que estas e vrias outras ressonncias no debate contemporneo, porm, fica a referncia de um trabalho de pesquisa slido, de escrita eloqente, que enfrentou questes de agncia, perigo, dissenso e desigualdade, de uma perspectiva antropolgica revigorada, ousada e criativa, numa temtica ainda no plenamente legitimada nas nossas cincias sociais. Longe de um retrato aventuroso e exotizante, orientado por algum fascnio ingnuo pela marginalidade, o negcio do mich mostrado como agenciamento complexo
de fluxos de dinheiro e desejo, de paixo e de morte, de corpos clientes (homossexuais marginalizados pela idade e pelo estigma), de corpos prostitudos (adolescentes minoritarizados pela juventude e pela misria) (254).

A estrutura virada ao avesso expe sem escamoteaes estticas sua molecularidade dura de afetos, carncias, violncias e desigualdades, de carne, sangue e demais fluidos. A reedio ora lanada acrescenta um novo e alentado prefcio, escrito por Richard Miskolci e Larissa Pelcio, e corrige

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vrios pequenos equvocos no texto original, inclusive atualizando o mapa do gueto gay paulistano. Trata-se de um trabalho editorial bastante elogivel e competente, ao qual, porm, caberiam duas ressalvas: a ausncia de crditos aos dois prefaciadores, que se envolveram diretamente com o trabalho de preparao dos originais para publicao; e a escolha (a meu ver equivocada) de um no-lugar urbano como imagem de capa, substituto inexpressivo da vigorosa imagem da edio original, dos dois rapazes recostados num poste, na noite de uma rua reconhecivelmente paulistana.
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