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Ilustraes: Seth Traduo: Andr Czarnobai

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Copyright do texto 2012 by Lemony Snicket Copyright das ilustraes 2012 by Seth Copyright da ilustrao da capa 2012 by Seth Copyright da capa 2012 by Hachette Book Group, Inc. Ilustraes publicadas mediante acordo com Little, Brown and Company, Nova York, Nova York, Estados Unidos. Todos os direitos reservados. O selo Seguinte pertence Editora Schwarcz s.a. Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Ttulo original Who could that be at this hour? Capa Gail Doobinin Preparao Adilson Miguel Reviso Adriana Cristina Bairrada Viviane T. Mendes
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Snicket, Lemony Quem poderia ser a uma hora dessas? / Lemony Snicket ; ilustraes Seth ; traduo Andr Czarnobai. 1a ed. So Paulo : Seguinte, 2012. Ttulo original: Who could that be at this hour? isbn 97885657650406 1. Fico Literatura infantojuvenil i. Seth. ii. Ttulo. 1211446 ndices para catlogo sistemtico: 1. Fico : Literatura infantojuvenil 028.5 2. Fico : Literatura juvenil 028.5 cdd028.5

Diagramao: Estdio O.L.M./ Flavio Peralta Impresso e acabamento: Geogrfica 2012 Todos os direitos desta edio reservados Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32 04532002 So Paulo sp Brasil Telefone: (11) 3707 3500 Fax: (11) 3707 3501 www.seguinte.com.br www.facebook.com/editoraseguinte contato@seguinte.com.br

editora schwarcz s.a.

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PARA: Walleye DE: LS ARQUIVAR EM: Manchado-pelo-mar,

relatrios sobre; roubo, investigaes sobre; Tiro Furado; boas; tinta; traies; et cetera. 1/4 cc: VFDh9

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Havia um vilarejo, uma garota e tambm um roubo.

Eu estava no vilarejo, fora contratado para investigar o roubo, e achava que a garota no tinha nada a ver com aquilo. Eu tinha quase treze anos e estava errado. Sobre tudo. Eu devia ter feito a pergunta: Por que algum diria que roubaram uma coisa que nunca foi sua, pra comear?. Em vez disso, fiz a pergunta errada qua tro perguntas erradas, mais ou menos. Esta a histria da primeira delas. A Casa de Ch e Papelaria Cicuta o tipo de lugar onde o cho parece estar sempre sujo, mesmo quando
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est limpo. E no estava limpo nesse dia em questo. A comida no Cicuta ruim demais para se comer, em especial os ovos, que provavelmente so os piores ovos da cidade, incluindo aqueles que esto expostos no Mu seu do Mau Caf da Manh, onde os visitantes apren dem at que ponto podem arruinar seus ovos. O Cicu ta vende canetas e papis danificados e inteis, mas o ch at que bebvel, e sua localizao bem em frente estao de trem faz dele um bom lugar para a gente sentar com nossos pais antes de embarcar num trem rumo a uma nova vida. Eu estava usando o terno que ganhei de presente de formatura. Tinha ficado pendu rado no meu armrio por semanas, como se fosse uma pessoa oca. Eu estava de mau humor e com sede. Quan do o ch chegou, por um momento s pude ver o vapor. Eu havia dito adeus a uma pessoa muito rpido, e agora queria que tivesse demorado mais. Disse a mim mesmo que aquilo no importava e que, certamente, no era hora pra ficar emburrado. Voc tem trabalho a fazer, Snicket, disse a mim mesmo. No h tempo para ficar triste.
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De qualquer forma, voc vai encontrla em bre ve, pensei, equivocadamente. Ento o vapor se dissipou e eu olhei para as pessoas que estavam comigo. interessante olhar para a famlia de algum e imaginar como ela pareceria a um estranho. Eu via um homem de ombros largos enfiado em um terno marrom e felpudo, que parecia deixlo descon fortvel, e uma mulher tamborilando a mesa com as unhas, sem parar, o som parecendo o galopar de um cavalo pequeno. Ela tinha uma flor no cabelo. Os dois estavam sorrindo, especialmente o homem. Voc ainda tem muito tempo antes do seu trem partir, filho ele disse. Voc gostaria de pedir algu ma coisa pra comer? Ovos? No, obrigado eu disse. Estamos to orgulhosos do nosso garotinho disse a mulher, que talvez pudesse parecer nervosa a al gum que a estivesse observando com cuidado. Ou tal vez no. Ela parou de tamborilar os dedos na mesa e os passou pelo meu cabelo. Em breve, precisarei de um corte. Voc deve estar tinindo de entusiasmo.
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Acho que sim eu disse, mas no estava tinin do. E no estava sentindo absolutamente nada. Ponha o guardanapo no colo ela me disse. J pus. Bem, ento beba seu ch ela disse, e outra mulher entrou no Cicuta. No olhou para mim ou mi nha famlia, nem para qualquer outro lugar. Passou ras pando na minha mesa, muito alta e com uma grande cabeleira selvagem. Seus sapatos faziam barulho quando ela caminhava. Ela parou numa gndola de envelopes e pegou o primeiro que viu. Depois jogou uma moeda para a mulher atrs do balco, que a pegou quase sem olhar, e ento saiu pela porta. Com todo aquele ch sobre as mesas, parecia que um dos seus bolsos estava fumegando. Fui o nico que a notou. Ela no olhou para trs. Existem dois bons motivos para se pr um guardana po no colo. Um que a comida pode cair, e melhor que manche o guardanapo do que a roupa. O outro que pode servir como um esconderijo perfeito. Praticamente ningum seria intrometido a ponto de tirar o guardanapo do colo de algum para ver o que est escondido embaixo.
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Dei um longo suspiro e olhei para o meu colo, como se estivesse perdido em meus pensamentos, e ento, rpida e silenciosamente, desdobrei e li o bilhetinho que a mu lher havia deixado ali. saia pela janela no banheiro e me encontre no beco atrs desta loja. estarei esperando no esportivo verde. voc tem cinco minutos. s Esportivo, eu sabia, era uma maneira afetada de dizer carro, e eu no conseguia parar de imaginar que tipo de pessoa perderia seu tempo escrevendo espor tivo quando bastava usar carro. Tambm no con seguia parar de imaginar que tipo de pessoa assinaria um bilhete secreto, ainda que fosse apenas com a letra S. Um bilhete secreto secreto. No h motivo para assinlo. Tudo bem, filho? Com licena eu disse, levantando. Coloquei o guardanapo sobre a mesa e fiquei segurando o bilhete amassado na mo. Beba seu ch.
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Me eu disse. Deixeo, querida disse o homem de terno marrom. Ele tem quase treze anos. uma idade di fcil. Levantei e caminhei at os fundos do Cicuta. Pro vavelmente, j tinha passado um minuto. A mulher atrs do balco ficou me observando enquanto eu olha va para os lados. Nos restaurantes, eles sempre nos obri gam a perguntar onde fica o banheiro, mesmo quando a nica coisa que poderamos estar procurando. Disse a mim mesmo que no devia ficar envergonhado. Se eu fosse um banheiro perguntei mu lher , onde eu ficaria? Ela apontou para um corredorzinho. Notei que a moeda ainda estava em sua mo. Entrei rapidamente no corredor, sem olhar para trs. Eu no veria a Casa de Ch e Papelaria Cicuta outra vez por muitos e muitos anos. Caminhei at o banheiro e vi que no estava s. Consegui pensar em apenas duas coisas para fazer no banheiro enquanto aguardava ficar s. Fiz uma delas, que era ir at a pia e jogar gua gelada no rosto. Apro
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veitei a oportunidade para enrolar o bilhete numa toalha de papel e enfiar embaixo da gua para destrulo. Joguei tudo fora. provvel que ningum procure por ele. Um homem saiu do reservado. Nossos olhares se cruzaram no espelho. Voc est bem? ele perguntou. Eu devia estar parecendo nervoso. Eu comi aqueles ovos disse. Ele lavou as mos e saiu. Fechei a torneira e olhei para a nica janela. Era pequena, quadrada e tinha uma tranca muito simples. At uma criana poderia abrila, o que era bom, j que eu era uma criana. O problema que ficava a uns trs metros de altura, numa quina do banheiro. Mesmo na ponta dos ps eu no conseguia nem chegar perto da tranca. Qualquer idade seria difcil para algum que pre cisasse sair por aquela janela. Entrei no reservado. Atrs do vaso havia um grande embrulho feito com papel pardo e barbante, mas meio frouxo, como se ningum se importasse se poderia ou no ser aberto. Encostado na parede daquele jeito, no chamava muito a ateno. Dava a impresso de ser al guma coisa de que o Cicuta poderia precisar, ou uma
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ferramenta esquecida pelo encanador. No parecia ser da minha conta. Eu o puxei para o meio do reservado e fechei a porta enquanto rasgava o papel. No a tranquei. Um homem com ombros fortes seria capaz de abrir uma porta dessas fora mesmo que estivesse trancada. Era uma escada dobrvel. Sabia que estava ali. Eu mesmo a havia colocado. Devo ter levado um minuto at encontrar o bilhete, mais um para ir at o banheiro, mais um esperando que o homem sasse, e outros dois para armar a escada, des trancar a janela e dar um meio salto, meio escorrego pela janela e cair sobre uma poa de gua no beco. No total, cinco minutos. Limpei a gua enlameada das mi nhas calas. O esportivo era pequeno e verde, parecia ter sido um carro de corrida algum dia, mas agora havia s rachaduras e rangidos em toda sua carroceria arredon dada. Aquele esportivo fora negligenciado. Ningum tinha cuidado dele, e agora era tarde demais. Quando entrei, a mulher estava sria, sentada no banco do mo torista. Sua cabeleira havia sido domada por um peque no capacete de couro. As janelas estavam abertas, e a
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atmosfera chuvosa combinava com o clima dentro do carro. Eu sou S. Theodora Markson ela disse. Eu sou Lemony Snicket respondi e entreguei lhe um envelope que trazia no bolso. Dentro havia o que poderamos chamar de carta de apresentao, al guns pargrafos me descrevendo como excelente leitor, bom cozinheiro, msico medocre e pssimo lutador. Tinha recebido instrues para no ler minha carta de apresentao, e acabei perdendo um tempo abrindo e depois fechando o envelope novamente. Sei quem voc ela disse, jogando o envelope no banco traseiro. Ela olhava pelo parabrisa como se j estivssemos em movimento. Houve uma mudana nos planos. Estamos com muita pressa. A situao mais complicada do que voc imagina ou do que pode ria explicar diante da atual circunstncia. Diante da atual circunstncia repeti. Voc quer dizer agora? Claro que isso que eu quero dizer. Se estamos com pressa, por que voc no diz simplesmente agora?
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Ela se inclinou na minha direo e abriu a porta. Saia ela disse. O qu? Ningum fala comigo desse jeito. Seu antecessor, o jovem que trabalhou para mim antes de voc, nunca falou comigo desse jeito. Nunca! Saia! Desculpe eu disse. Saia. Desculpe eu disse. Voc quer trabalhar pra mim, Snicket? Voc quer que eu seja sua tutora? Sim respondi, olhando para o beco. Ento preste ateno. No sou sua amiga. No sou sua professora. No sou sua me ou uma guardi ou algum que v tomar conta de voc. Sou sua tutora, e voc meu aprendiz, palavra que significa pessoa que trabalha para mim e que faz absolutamente tudo que eu mando fazer. Estou contrito eu disse , palavra que signi fica Voc j pediu desculpas disse S. Theodora Markson. No se repita. Isso no apenas repetitivo,
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redundante, e as pessoas j ouviram isso antes. No adequado. No inteligente. Eu sou S. Theodora Mark son. Voc pode me chamar de Theodora ou de Markson. Voc o meu aprendiz. Voc trabalha para mim, e voc vai fazer tudo que eu mandar. Vou te chamar de Snicket. No existe jeito fcil de treinar um aprendiz. Minhas ferramentas so o exemplo e a cobrana. Vou mostrar a voc o que eu fao, e depois vou mandar voc fazer ou tras coisas. Entendeu? O que o S quer dizer? Sempre fazendo as perguntas erradas ela re trucou, e ento ligou o motor. Voc deve achar que sabe tudo, Snicket. Voc deve estar muito orgulhoso por ter se formado e por ter conseguido escapar pela janela de um banheiro em cinco minutos e meio. Mas voc no sabe de nada. S. Theodora Markson tirou uma de suas mos do volante e esticou o brao sobre o painel do esportivo. Ela usava luvas. Foi s ento que vi a xcara de ch, ainda fumegante. Na sua lateral estava escrito cicuta. Voc nem deve ter notado que eu peguei o seu ch, Snicket ela disse, inclinandose sobre mim e
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