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A automao no processo produtivo: desafios e perspectivas

Bruciapaglia, A. H., Farines, J.-M.; e Cury, J. E. R. Departamento de Automao e Sistemas Universidade Federal de Santa Catarina 1. Introduo: A automao dos processos industriais vista por economistas, dirigentes de empresas e pela sociedade, como meio importante para a construo e consolidao do processo de modernizao do parque industrial brasileiro. O contexto de globalizao e competitividade crescente e as mudanas sociais decorrentes tm exercido forte influncia no sentido da acelerao do processo de automao do setor industrial. Desenha-se, ainda, no alvorecer do sculo XXI, o advento de uma economia baseada em conhecimento , onde, para ser competitiva, a nao dever ser capaz de gerar o seu prprio conhecimento, a sua prpria tecnologia. Neste artigo, considerando a nossa viso do processo de modernizao do setor industrial no Brasil, discutiremos alguns dos desafios que se apresentam e caminhos para enfrent-los, defendendo a tese de ser necessrio ao pas um choque de boa engenharia de automao. 2. Desafios da automao no Brasil Para a evoluo do processo de modernizao centrado na automao, apresentam-se ao pas vrios desafios relevantes, no apenas tecnolgicos e organizacionais mas tambm sociais. O processo de automao crescente no qual a indstria nacional est envolvida diferencia-se segundo os setores e tamanho das empresas. Em alguns setores e empresas opta-se pela compra de equipamentos e sistemas inteiramente automatizados, "key-on-hands", freqentemente adquiridos no exterior. Estes se configuram muitas vezes como solues tecnolgicas ultrapassadas, no completamente apropriadas, e de manuteno e evoluo dependentes do fornecedor da tecnologia. Em outros setores e empresas, o nvel de automao encontra-se reduzido utilizao localizada de informatizao, instrumentao, mquinas automatizadas, robs, sistemas CAD/CAM etc. Por fim, h empresas que apresentam diferentes nveis de integrao de alguns destes elementos ou de organizao do sistema de informao. Este contexto apresenta desafios distintos para o planejamento e implementao de solues para os problemas de automao, cabendo ressaltar que uma abordagem incremental sem uma viso global destes no leva de forma natural e obrigatria a solues otimizadas. Com que instrumentos metodolgicos enfrentar o problema da modernizao de plantas industriais em diferentes nveis de automatizao com a garantia de eficincia na melhoria do processo produtivo?

Por outro lado, algumas indstrias produtoras de equipamentos e fornecedoras de servios e consultorias na rea, encontram-se, apesar de um certo atraso devido a

polticas industriais inadequadas, numa situao de amplo crescimento e, em certos casos, a um nvel tecnolgico que lhes permite competir internacionalmente . Como aumentar o nvel de competncia tcnica atingido pelas empresas de engenharia, acompanhando os avanos tecnolgicos mundiais e promover o desenvolvimento de novas empresas no setor?

Um sistema de automao o resultado de uma organizao complexa onde intervm pessoas, equipamentos, materiais, e atividades. Cada elemento tem seus prprios conhecimentos tcnicos, recursos e informaes e a integrao destes, em todos os nveis, tcnicos e sociais, a chave do sucesso. Na integrao da informao encontram-se vrios desafios tecnolgicos devidos complexidade e especificidade desta questo caracterizada por: grande nmero de elementos com nveis diversos de autonomia, distribuio, inteligncia e acoplamento ; grande diversidade de tcnicas e vises do problema; exigncias de comportamento preciso e robusto com tempos de resposta crticos; e restries cada vez mais severas do ponto de vista humano, ambiental e de segurana. Alm do mais, automao no se resume apenas soluo de problemas tecnolgicos e de integrao mas envolve desafios ainda maiores em termos organizacionais, sociais e educacionais. Como levar em conta simultaneamente as questes tecnolgicas, organizacionais e sociais? De que forma, com que metodologias e ferramentas, encontrar solues que permitam atender as exigncias de produtividade e flexibilidade e, ao mesmo tempo, responder efetivamente s restries que impem o meio ambiente, a segurana e o respeito ao ser humano?

O substrato sobre o qual o processo de automao vem sendo construdo tem origem, principalmente, numa formao - no adaptada dinmica imposta pela rpida evoluo tecnolgica - baseada em conhecimentos tcnicos transmitidos em disciplinas de graduao e ps-graduao de cursos das engenharias tradicionais, sem o carter multidisciplinar e integrador que o processo necessita. Assim, a automao, entendida nas diversas formas anteriores, ocorre muitas vezes num contexto onde a indstria usuria, e seus engenheiros, apresentam grandes lacunas de formao para planejamento, operao, manuteno e otimizao dos sistemas automatizados, sendo obrigados a adquirir a capacitao necessria ao processo de automao ao mesmo tempo em que ele acontece. Como suprir a necessidade de uma mo de obra especializada, criativa, conhecedora das novas tecnologias e adaptada a uma evoluo tecnolgica rpida?

Por sua vez, a pesquisa na rea de automao industrial encontra-se disseminada em vrios centros, laboratrios e departamentos universitrios, financiados pelo governo, muitas vezes em contato com a indstria nacional. Entretanto, a atuao conjunta manifesta-se em geral atravs da resoluo de problemas pontuais e especficos de engenharia e pouco na questo fundamental da integrao e na pesquisa propriamente dita.

Considerando as necessidades da indstria nacional, a complexidade e a diversidade dos problemas, os desafios em vrios domnios e a perspectiva de uma estreita colaborao entre indstrias e universidades sobre problemas concretos, descortina-se um conjunto de oportunidades que favorecem a evoluo dos conhecimentos nesta rea. Como podem os diferentes atores ( overno, Empresas e Universidades) G enfrentar os desafios anteriores para que o processo de automao se torne o mais eficiente possvel e para garantir a evoluo na produo de novos conhecimentos?

3. Caminhos e perspectivas A melhoria do processo de automao em curso no pas requer a soma de esforos no sentido de: adotar-se abordagens metodolgicas que priorizem muldisciplinaridade e integrao; definir-se uma poltica cientfica geral e de automao em particular, garantindo os meios de sustent-la; promover-se a capacitao de profissionais com viso sistmica. Abordagens metodolgicas para o processo de automao Seja qual for o nvel em que o processo de automao de uma empresa se encontre, os diversos aspectos que nele intervm (aos tecnolgicos somam-se os organizacionais e sociais, aumentando a complexidade) condicionam a sua abordagem com viso multidisciplinar. Equipes de projeto devem ser capazes de trabalhar alm das fronteiras especficas das disciplinas envolvidas e identificar a combinao adequada de tecnologias que fornecer a soluo otimizada ao problema. Neste contexto, as dificuldades de integrao e cooperao entre os diversos elementos presentes no sistema a automatizar permitem evidenciar que a soluo dos problemas tecnolgicos da automao no pode resultar da simples justaposio de tcnicas e metodologias, mas justificam o enfoque do problema como um todo. O processo de automao requer uma abordagem integrada na seleo de meios para resolver seus problemas de planejamento, implantao e otimizao. Um sistema industrial, independentemente do setor ao qual pertena, pode ser visto como um sistema dinmico de grande porte, caracterizado pela existncia de problemas que envolvem a tomada de deciso e aes de controle em diferentes nveis hierrquicos. Consideramos como ponto de partida a capacidade de construir modelos que permitam a representao desses problemas para seu posterior tratamento. Os modelos devem: contemplar as diversas vises abstratas do sistema nos seus vrios nveis hierrquicos; ser consistentes na sua diversidade; ser adequados aos problemas especficos e ao tipo de variveis envolvidas. Em suma, o desenvolvimento de uma viso sistmica aprofundada fundamental para a criao e utilizao de metodologias e ferramentas que permitam a anlise de comportamento e desempenho do sistema automatizado e o projeto de solues otimizadas e seguras para este.

Um Sistema de Cincia Segundo relatrio da OCDE [OCDE 96] o Sistema de Cincia de uma nao, cujo ncleo bsico constitudo pelos laboratrios de pesquisa e instituies educacionais pblicos, tem um papel cada vez mais importante na nova economia baseada em conhecimento. Com efeito, a sua misso envolve: a produo de conhecimento, desenvolvendo e gerando novos conhecimentos; a transmisso do conhecimento, difundido-o atravs da formao de profissionais e da educao do ser humano e a transferencia do conhecimento, atravs do fornecimento de solues para problemas reais. Cabe ao governo o papel de assegurar e subsidiar a criao de cincia para o bem-estar social. Entretanto, como potencial beneficirio dos resultados da produo de novos conhecimentos, necessrio que o setor privado some esforos investindo em pesquisa. Como em outros setores estratgicos, no caso da automao, a definio de uma poltica cientfica pelo Estado e a obteno de subsdios pblicos e privados para desenvolve-la, tornam-se indispensveis, sob pena de dependncia e de estagnao do processo de modernizao do setor industrial. A falta de investimento em produo de cincia torna insustentvel a mdio e longo prazos a participao efetiva numa economia baseada em conhecimento. Tambm, na economia baseada em conhecimento, a aprendizagem se torna extremamente importante, tanto para os indivduos quanto para empresas ou naes. A formao e o treinamento de um nmero crescente de cientistas e engenheiros crucial e se constitui num desafio para o futuro, tornando, portanto, necessria a existncia e manuteno de pesquisa nas universidades, laboratrios e indstrias. Entretanto, apesar da demanda crescente, os recursos diminuem pondo em perigo a funo de transmisso de conhecimentos e a formao dos futuros profissionais. A transmisso e disseminao do conhecimento nesta nova economia to importante quanto a sua produo, sendo imprescindvel a existncia de redes de distribuio de conhecimento, de sistemas nacionais de inovao e de colaborao universidade/indstria. Um equilbrio tem que ser encontrado entre a necessidade para os cientistas de gerar conhecimento novo a partir das suas prprias idias e a de enfrentar os desafios apresentados pelo mundo industrial que, muitas vezes na histria, tornaram-se fontes de importantes desenvolvimentos cientficos. A melhoria das relaes universidade-empresa, que pode se dar em cima de questes concretas, o caminho a trilhar para atingir este equilbrio e avanar no sentido da maior competitividade do setor industrial. Uma formao em automao Um dos requisitos indispensveis para a automatizao do setor industrial, detendo o controle do conhecimento e do processo, reside na melhoria da capacitao dos seus profissionais nas novas tcnicas de automao e integrao atravs de cursos de graduao, ps-graduao e reciclagem, baseados numa viso multidisciplinar da rea. Na graduao, o recente estabelecimento de uma habilitao de Engenharia de Controle e Automao ([Res. 427/CONFEA/99], [Port. 1694MEC/94]) e a criao de vrios cursos em importantes universidades do pas (UFMG, UFSC, UNICAMP, USP [H-P]) vai neste sentido.

Estes cursos contm os ingredientes para pensamento e prtica diferenciados dos encontrados nas engenharias tradicionais. A aprendizagem das metodologias e modelos que servem de base para a integrao dos diversos aspectos do problema, so a sua caracterstica principal. Esta formao, que envolve, ainda, a aquisio de conhecimentos em diversas reas (eltrica, mecnica, qumica, informtica) permite ao novo engenheiro integrar-se com facilidade em equipes multidisciplinares envolvidas em projetos de automao, aportando a viso integradora adquirida no curso e as metodologias e ferramentas para abordar o problema em todos seus aspectos. Neste processo de formao, a participao ativa do setor industrial altamente desejvel para o desenvolvimento dos cursos. Essa participao pode se dar nos processos de avaliao dos cursos, na redefinio e adequao dos seus currculos, na construo de novos e modernos laboratrios para atividades de ensino e pesquisa e na oferta de oportunidades de estgio e de projetos que permitam ao estudante testar suas habilidades e treinar as tcnicas e aptides ensinadas. 4. Concluso A automao encontra-se hoje no centro do processo de modernizao da economia brasileira. A resposta aos desafios para uma automao bem sucedida encontra-se na conjuno dos importantes fatores a seguir: o uso de abordagens metodolgicas que considerem, simultaneamente, os aspectos tecnolgicos, organizacionais e sociais do problema; a definio e implantao de uma poltica cientfica na qual Governo, Indstria e Universidade participem efetiva mente, nos seus respectivos papeis; e a formao em automao orientada a uma nova atitude do engenheiro, mais criativa e com as habilidades necessrias em termos de multidisciplinaridade e integrao. 5. Referncias: [OCDE 96] "The Knowledge-Based Economy", Organization for Economic Cooperation and Development. Paris 1996, OCDE/GD (96) 102. [Res. 427/CONFEA/99] RESOLUO N 427 - de 05/03/ 1999: atividades profissionais do Engenheiro de Controle e Automao. Discrimina as

[Port. 1694MEC/94] Portaria 1694, de 5 de Dezembro de 1994, D.O.U., 12/12/94. [H-P] http://www.mcca.ep.usp.br/grad/mecatr.html; http://www.das.ufsc.br/; http://www.convest.unicamp.br/cursos/ecauto.html; http://www.controle.eng.ufmg.br