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Rastros - Revista do Ncleo de Estudos de Comunicao Ano VIII - N 8 - pg 30 - pg 37 - Outubro 2007

Amanda Batista Braga*

Dos conceitos de raa: a mdia impressa como suporte de confrontos discursivos

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Resumo
Este artigo parte de uma pesquisa maior que busca analisar como os discursos sobre a igualdade racial so construdos, mantidos ou modificados pela mdia impressa, captando seus enfrentamentos discursivos e seus modos de produo identitrias. Restringimo-nos aqui conflituosa discusso dos conceitos de raa, analisando os efeitos de sentido produzidos a partir do enfrentamento discursivo entre a promoo da igualdade racial e as manifestaes miditicas relacionadas. Nosso objetivo discutir o resgate de sentidos e a construo de novos discursos no embate terico que se d a partir do termo raa, observando as continuidades e descontinuidades desse processo ao longo do tempo.

Palavras-chave:
Discurso Memria Raa

Graduada em Letras pela Univ. Fed. da Paraba e mestranda do PPG em Lingstica da Univ. Fed. de So Carlos, onde pesquisa o discurso das polticas de igualdade racial no Brasil no mbito da mdia impressa. ** Pesquisa desenvolvida com apoio da Fapesp (Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo).
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A problemtica racial no Brasil perpassada por mltiplos discursos que se cruzam em conflitos e concordncias. H, desde a Independncia, um embate no que diz respeito s raas e s mesclas destas na formao da sociedade nacional, trazendo tona, recorrentemente, toda uma discusso sobre o conceito de raa, permeada sempre por muitas pesquisas e controvrsias. Neste artigo, em especfico, queremos analisar o resgate de sentidos e a construo de novos discursos no embate terico que se d a partir do termo raa, observando as continuidades e descontinuidades desse processo ao longo dos sculos.

acabava por tornar tudo uma questo teolgica, e a explicao para os novos povos vinha, assim, do mito dos Reis Magos, que aponta cada um deles como pertencente de uma raa. Baltazar, o mais escuro dentre os trs, passou a ser considerado como representante da raa negra. A imagem ao lado1 uma pea publicitria da Benetton e resgata uma memria desse perodo em que a Igreja detm todas as respostas. Atravs da representao histrica do menino Jesus na manjedoura, a pea publicitria busca uma explicao divina para a diversidade das raas, e no somente pelo mito dos Reis Magos, mas na figura do prprio Jesus, colocando em igualdade um Jesus branco e outro negro, alm de evocar a forma de um corao atravs da juno das duas manjedouras. No entanto, esse poder exercido pela Igreja seria contestado no sculo XVIII. Apresentado historicamente como sculo das luzes, esse momento abriria um debate e ao mesmo tempo uma reivindicao acerca do privilgio exclusivo que a Igreja detinha sobre o conhecimento. Assim, a luz posta pela Igreja sobre a origem dos recmdescobertos seria questionada, e os filsofos iluministas usariam, pois, o termo raa na designao desses povos. Aqui se d, claramente, a passagem de um discurso religioso para um discurso cientfico. Talvez nesse momento a humanidade tenha cometido o pecado-chave rumo ao pensamento racialista

Do discurso religioso ao cientfico


O conceito de raa tal qual o concebemos na atualidade , na verdade, uma construo histrica. O termo, assim como aponta Munanga (2004), tem origem na palavra latina ratio, designando sorte, categoria, espcie, que no latim medieval j assume outros sentidos, indicando descendncia, linhagem. No entanto, o termo ainda sofreria grandes metamorfoses at operar os efeitos de sentido que produz na sociedade atual. Resgatemos, pois, alguns caminhos percorridos. Ainda de acordo com Munanga (2004), a descoberta de novas terras no sculo XV coloca em xeque o conceito de humanidade que se tinha at ento. Afinal, quem eram os novos povos descobertos? Que explicao atribuir sua existncia? A questo que se apresentava era totalmente nova para o momento histrico, de modo que poderia ter aberto caminho para as mais diversas especulaes. No entanto, consideremos o poder que exercia a Igreja at ento, apresentandose como um sopro de calmaria que debelava todas as inseguranas da poca. Essa estabilidade da Igreja
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Disponvel em: http://www.ciadvertising.org/studies/student/99_fall/theory/maria/HowDoesAdWork/Positionig2.htm

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que viria nos sculos seguintes. Isto porque, segundo Munanga (2004), o que deveria exercer uma funo metodolgica, ou seja, o que deveria funcionar como uma ferramenta para organizao de um pensamento, desemboca numa questo hierrquica. Essa classificao deu voz, portanto, a toda uma escala de valores construda em cima das raas. A partir, ento, dessa classificao valorativa, ainda no sculo XVIII que a cor da pele incorporada como critrio para a diviso (segregao?) da diversidade humana. Da surge a organizao da humanidade em trs raas: branca, negra e amarela. Alm desse aspecto, j no sculo XIX outros critrios aliam-se nessa tentativa de caracterizao: forma do nariz, dos lbios, do crnio etc. No entanto, tais critrios no se sustentariam frente s pesquisas sobre a gentica humana operadas no sculo XX. A primeira observao a ser feita sobre isso que tanto a cor da pele quanto a cor do cabelo e dos olhos determinada pela concentrao de melanina no corpo humano, e esse, como de fcil percepo, no constitui um critrio capaz de organizar uma classificao eficaz da diversidade humana. Um segundo ponto a ser discutido diz respeito aos critrios qumicos encontrados no sangue pelos geneticistas, os chamados marcadores genticos. Tais marcadores so responsveis pelo grupo de sangue, pelas doenas hereditrias e por diversos fatores presentes na hemoglobina. Alguns desses aspectos seriam, pois, mais freqentes em algumas raas do que em outras.

fizssemos um entrelace entre todos aqueles j postos, isto , a cor da pele, os critrios morfolgicos do rosto e ainda as variaes qumicas apresentadas pela gentica, teramos, como ressalta Munanga (2004), inmeras raas, sub-raas e sub-sub-raas. Atravs desse pensamento possvel, ento, chegar concluso de que
a raa no uma realidade biolgica, mas sim apenas um conceito, alis, cientificamente inoperante para explicar a diversidade humana e para dividi-la em raas estancas. Ou seja, biolgica e cientificamente, as raas no existem. (Munanga, 2004, p. 19)

Assim, o grande embate construdo ao longo da histria e que ainda respinga em nosso tempo reside na associao feita entre caractersticas sociais e genticas, alm, claro, da hierarquizao feita entre esses atributos e, conseqentemente, entre as raas. E essa hierarquizao produziria ainda frutos piores, uma vez que daria vazo ao desenvolvimento de uma teoria, no sculo XX, denominada de Raciologia, que, ainda segundo Munanga,
apesar da mscara cientfica, a Raciologia tinha um contedo mais doutrinrio que cientfico, pois seu discurso serviu mais para justificar e legitimar os sistemas de dominao racial do que como explicao da variabilidade humana. (Munanga, 2004, p. 19)

Assim, a Raciologia operou um discurso que, aos poucos, estaria volatilizado na sociedade, e que ainda validaria, por exemplo, os horrores praticados na II Guerra Mundial em nome de uma raa pura. Em termos de Brasil, essa hierarquizao j aparecia em trabalhos do incio do sculo XX, na forma de uma preocupao com a caracterizao das raas e mestios. Autores como Oliveira Viana, Roquette Pinto e Arthur Ramos, ao se dedicarem a anlises antropolgicas acerca das raas, asseguravam, ou, no mnimo, deixavam transparecer, a existncia de propriedades morais, culturais e at psicolgicas que seriam tpicas de uma ou outra raa, de uma ou outra mestiagem,

Entre fatores sociais e genticos


So muitos os fatores que tentam uma explicao eficaz para a grande diversidade da espcie humana. Se

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de modo que, a partir de uma pr-determinada estrutura, seria possvel a distino entre puros e impuros, superiores e inferiores. o que afirma Octavio Ianni ao resgatar essas pesquisas, ainda acrescentando que nelas
as coletividades anormais, fetichistas, fanticas, carismticas podem ser compostas de raas classificadas como inferiores, ou mestios nos quais predominam os traos dessas raas classificadas como inferiores. Fala-se, s vezes, em mestios superiores, os raros que tm a sorte de ganhar os traos dos brancos que entram na mescla. (Ianni, 2004, p. 124)

discursiva acerca da questo. Com todo poder de alcance e de penetrao que tem na vida social, a mdia, em algum momento, participa da discusso e intervm com posies que ora combatem, ora ratificam o racismo. Sobre a questo especfica de uma raa biolgica, trazemos uma campanha2 lanada pela Benetton, em 1996. A fim de criar uma identidade anti-racista para a empresa, a pea publicitria mostra trs rgos do corpo humano (trs coraes) lado a lado. A imagem no apresenta nenhuma diferena entre os rgos, mas, no entanto, cada corao traz sua legenda: white, black e yellow. A campanha faz uma meno e uma crtica ao conceito de raas biolgicas, pois ao mesmo tempo em que sua abordagem faz referncia ao debate que existe em torno da questo, a campanha tambm aponta para uma posio contrria queles que reivindicam discrepncias biolgicas entre brancos, negros e amarelos, uma vez que apresenta rgos de mesma natureza para legendas diferentes.

tambm importante perceber que no interior dessas categorizaes j estava posto o conflito entre fatores sociais e biolgicos, na incessante busca de reconhecer em qual deles estaria a causa das propriedades distintas de cada raa. Roquette Pinto, por exemplo, defendia que a anlise dos cruzamentos raciais deveria ser efetuada a partir no s dos fatores biolgicos, mas tambm dos fatores sociais. Arthur Ramos, que estaria mais ligado ao fator biolgico, desfez a noo de uma degenerescncia trazida pela mestiagem, afirmando que havia formao de fentipos resistentes a partir desta, alm de trazer j a idia de um progressivo branqueamento da populao devido diminuio da vinda do negro ao pas. Havia, portanto, um crescente nmero de debates sobre a problemtica racial, que caminhou at hoje com suas continuidades e descontinuidades (como afirmaria Foucault). A oposio feita entre puros e impuros, ou entre superiores e inferiores, descontinuou ao longo da histria. No entanto, o debate fervoroso entre fatores sociais e biolgicos (apimentados agora pela gentica) est entre aqueles que continuam em pauta. No momento atual, essa discusso toma novos contornos e faz uso de suportes variados, obtendo respaldo em muitos campos e enunciados. A mdia impressa seria, pois, um desses suportes para produo
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A raa na contemporaneidade
Segundo Hofbauer (2003), em meio aos inmeros discursos produzidos na atualidade sobre a questo, podemos visualizar basicamente dois plos de discus-

Disponvel em: http://press.benettongroup.com/ben_en/image_gallery/campaigns/?branch_id=1174

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so antagnicos. Um deles so os estudos do campo sociolgico, voltados para uma anlise das relaes entre negros e brancos e para as desigualdades que surgem destas. O outro plo diz respeito s pesquisas feitas no mbito da Antropologia Social e Cultural. Essa corrente aponta o Brasil como tendo um modo particular de construir e lidar com suas diferenas, e esse etos brasileiro seria, pois, o grande empecilho para uma legtima democracia racial. No entanto, apesar de trazer contribuies para a anlise das construes identitrias no Brasil, a tradio antropolgica tende a resvalar para uma justificativa dos mitos sociais, justamente por entender as relaes raciais como ocasionadas por um etos brasileiro que estaria alm do processo histrico. Por outro lado, os estudos sociolgicos tambm pecam ao estabelecer categorias fixas (brancos e negros), o que inviabiliza uma anlise da intricada identidade nacional. Ainda segundo Hofbauer (2003), autores de ambas as linhas interpretativas (a cultural-antropolgica e a sociolgica) afirmam que raa no deve ser entendida como um dado biolgico, mas como uma construo social. No entanto, seria possvel ler nas entrelinhas de toda essa discusso uma forma de colocar esse conceito (assim como outros) em dependncia de fatores sociais que teriam existncia mais concreta, como sistema econmico ou estrutura classificatria, como forma de fazer uma discriminao racial escorregar para uma discriminao econmica. Desse modo, fica clara a grande fuso de discursos que se entrelaam na questo racial. H discursos histricos, h discursos sociolgicos, antropolgicos, polticos etc. Da a imensa quantidade de estudos produzidos no interior da questo, que, ao tentarem
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enquadrar opinies em classificaes fixas, formatando suas brechas e alianas, caem na armadilha dos sentidos: so esquivos a qualquer priso, a qualquer captura. Da a necessidade de uma discusso aberta e mesmo conflituosa do conceito.

Os discursos que se cruzam (e se colidem)


A posio de Guimares (2002), por exemplo, est em pleno combate com as idias apresentadas pelas escolas acima, primeiramente por entender os termos de cor criados no Brasil (moreno, marrom) como metforas do termo raa, no entendendo, pois, brancos e negros como categorias fixas. Um bom exemplo nesse caso o que acontece com a cantora Alcione, nacionalmente conhecida como Marrom. Esse reconhecimento est colocado na capa ao lado3, que alm de trazer o termo que identifica a cantora, ainda traz o enunciado d o tom, produzindo a uma ambigidade: por um lado, tom pode referir-se ao tom musical, visto que a matria construda em cima do tema; por outro lado, pode tambm ser uma referncia direta ao tom de pele ao qual a cantora est associada. Alm disso, o autor tambm critica radicalmente o disfarce das discriminaes raciais em discriminaes de classe, isto , o uso do termo classe como subterfgio frente ao racismo. Para melhor entender, portanto, o uso que faz do termo raa, o autor comea por apontar duas formas opostas de se fazer tal uso. H aqueles que

Revista Raa Brasil, ano 10, n 94.

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defendem fervorosamente o esvaziamento do conceito, sob a justificativa de que, alm de ser um lxico que pertence a um discurso autoritrio e antidemocrtico, nada pode ser classificado como raa biolgica no que diz respeito espcie humana. Todavia, h tambm aqueles que, mesmo estando em concordncia no tocante a no existncia de uma raa biolgica, ratificam o uso do termo como carter de luta social. Nesse caso, o uso de termo auxiliaria na construo e no reconhecimento de identidades, viabilizando compromissos poltico-democrticos. Esse uso seria facilmente perceptvel na realidade brasileira se levarmos em conta que, uma vez que a recorrncia do termo raa foi extinta (entre os anos de 1930 e 1970), h um aumento considervel nas reclamaes sobre desigualdades e discriminaes. Assim, a retomada da categoria, atualmente, significou uma intensificao do discurso identitrio com fins de retomar as lutas anti-racistas e de exigir mudana na postura do governo frente questo racial no Brasil. No entanto, o uso do termo como forma de resistncia no garante a linearizao dos discursos que dele se apropriam. Pelo contrrio, so muitos, agora, os modos de aplicabilidade da categoria de raa no interior das lutas anti-racistas. Ainda segundo Guimares (2002), so quatro as formas possveis. A primeira delas diz respeito s crenas racialistas as quais j fizemos referncia. Essas crenas resgatam pesquisas feitas no incio do sculo e apontam marcadores biolgicos caractersticas morais, psicolgicas e intelectuais na distino de raas. No entanto, essa uma concepo que no resistiria a uma anlise mais apurada. Sua fragilidade reside no fato de que, apesar de aceitar as diferenas de atributos tanto
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fsicos quanto psicolgicos essas crenas no acatam a existncia (fatal para as afirmaes postas) de uma hierarquia entre elas. A segunda possibilidade de aplicao do termo aponta para a aceitao de raas sociais. Essa postura no cr, portanto, em nenhuma forma de raa biolgica, mas entende que as raas so identidades construdas socialmente e que organizariam, pois, as lutas anti-racistas. Assim, tanto as crenas racialistas, quanto as crenas em raas sociais buscam um melhor funcionamento das relaes raciais no mbito do convvio social, mas, de modo algum se colocam contra ou buscam meios de superao da diviso da humanidade sob a categoria de raa. Tais crenas, apesar de parecerem estagnadas, obtm ainda respaldo em enunciados produzidos pela mdia e acabam por sustentar essas posies, que, entrelaadas ou bifurcadas, continuam a se fazer presentes. o caso de uma das matrias de capa4 da revista Raa Brasil, intitulada Proteja-se. A matria um alerta aos negros do Brasil: diferenas fisiolgicas ou sociais fazem com que a anemia falciforme, deficincia de glicose, foliculite, diabetes, cncer de prstata e hipertenso sejam os seis principais males que atingem os negros. Desse modo, a revista no s deixa em aberto uma posio poltica, como tambm acaba por abarcar duas crenas num s enunciado, ao grifar as diferenas como fisiolgicas e sociais. Alm disso, a omisso do termo raa no representa superao do conceito, mas confessa instabilidade em seu uso.

Matria e imagem: revista Raa Brasil, ano 10, n 94.

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Ainda seguindo Guimares (2002), vejamos as duas outras posturas que implicariam na superao da noo de raa. A terceira possibilidade diz respeito ao tratamento de raas como epifenmenos no que concerne cincia ou seja, como categoria nativa5 e no que concerne ao social, como formas de identificao que precisariam, necessariamente, ser abolidas para, desse modo, extirpar o racismo. Assim, est apontada aqui uma possibilidade de aceitao social sobre a inexistncia das raas, a partir da qual se daria a total erradicao do racismo. Existiria, ainda, uma ltima possibilidade, qual o autor diz filiar-se e que prope uma superao das classificaes raciais a partir de dois procedimentos centrais. Um deles a tantas vezes discutida inexistncia da idia de raas biolgicas; o outro passa pela metamorfose constante da idia de raa em tantas formas e tropos como cor, classe etc. Assim, uma vez atestada a inexistncia das raas biolgicas, o uso do termo ainda se faz necessrio como forma de captar o sentido atribudo a determinadas classificaes feitas socialmente. Desse modo, para Guimares,
raa no apenas uma categoria poltica necessria para organizar a resistncia ao racismo no Brasil, mas tambm categoria analtica indispensvel: a nica que revela que as discriminaes e desigualdades que a noo brasileira de cor enseja so efetivamente raciais e no apenas de classe. (Guimares, 2002, p. 50)

as marcas fenotpicas como forma de identificao dos negros, o que no diz respeito noo de raa biolgica, desenvolvida no sculo XVIII, mas se apresenta como forma de considerar aquilo que, de fato, produz movimentos de segregao em relao ao negro.
Quando uso os termos raa ou raciais refiro-me a formas de identidade social ou formas de classificao dos indivduos em coletivos, baseadas em marcadores fisionmicos ou fenotpicos tais como cor da pele, textura do cabelo, formato do nariz ou dos lbios etc., que remetem, direta ou indiretamente, noo de raa biolgica, ainda que saibamos que estas no existem, de fato. (Guimares, 2005, p. 02)

Apesar, portanto, de todos os sentidos que podem e so atribudos ao termo, a idia de uma raa biolgica continua a fazer parte do vocabulrio (e do imaginrio) nacional. Mais que isso, o sentido cristalizado no dicionrio6 e, conseqentemente, o sentido estabilizado pelo senso comum, ainda traz sua carga histrica de segregao por meio de critrios fisionmicos:
1.Conjunto de indivduos cujos caracteres somticos, tais como a cor da pele, a conformao do crnio e do rosto, o tipo de cabelo7 etc., so semelhantes e se transmitem por hereditariedade, embora variem de indivduo para indivduo. 2.Restr. Antrop. Cada uma das grandes subdivises da espcie humana, e que supostamente constitui uma unidade relativamente separada e distinta, com caractersticas biolgicas e organizao gentica prprias8.

Assim, seja como categoria de luta, seja como ferramenta analtica ou como forma de identificao social, o termo raa continua a causar dilogos e discrepncias em discursos que ora se unem, ora se distinguem, mas que esto sempre encontrando respaldo na mdia para suas alegorias.

No entanto, para alm da discusso sobre categorias de lutas ou ferramentas analticas, o autor tambm no descarta (nem poderia, num pas como o nosso)

Diz Guimares (2001): Fazemos sempre uma distino, nas cincias sociais, entre dois tipos de conceitos: os analticos, de um lado, e os que podemos chamar de nativos; ou seja, trabalhamos com categorias analticas ou categorias nativas. Um conceito ou uma categoria analtica o que permite a anlise de um determinado conjunto de fenmenos, e fez sentido apenas no corpo de uma teoria. Quando falamos de conceito nativo, ao contrrio, porque estamos trabalhando com uma categoria que tem sentido no mundo prtico, efetivo. Ou seja, possui um sentido histrico, um sentido especfico para um determinado grupo humano. 6 Novo Dicionrio Eletrnico Aurlio verso 5.0. 7 Grifo nosso 8 Grifo nosso
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Referncias Bibliogrficas
FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo Dicionrio Eletrnico Aurlio Verso 5.0. 3 edio. Editora Positivo, 2004. GUIMARES, Srgio. Classes, raas e democracia. So Paulo: Fundao de Apoio Universidade de So Paulo; Ed. 34, 2002. _______. Como trabalhar com raa em sociologia. Apresentao no ciclo de seminrios do projeto Gesto local, empregabilidade e eqidade de gnero e raa: uma experincia de poltica pblica na regio do ABC paulista, em desenvolvimento no Cebrap, 2001. _______. Contexto histrico-ideolgico do desenvolvimento das aes afirmativas no Brasil. Comunicao ao Seminrio Internacional Aes afirmativas nas polticas educacionais brasileiras: o contexto ps-Durban, organizado pelo Ministrio da Educao e pela Cmara Federal, Braslia, 20 a 22 de setembro, 2005. Disponvel em: http://www.fflch.usp.br/sociologia/asag/ HOFBAUER, Andreas. O conceito de raa e o iderio do branqueamento no sculo XIX bases ideolgicas do racismo brasileiro. In: Teoria e Pesquisa, n 42 e 43, Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais Universidade Federal de So Carlos, janeiro a julho de 2003. IANNI, OCTAVIO. Pensamento social no Brasil. Bauru, SP: Edusc, 2004. MUNANGA, Kabengele. Uma abordagem conceitual das noes de raa, racismo, identidade e etnia. Cadernos Penesb (Programa de Educao Sobre o Negro na Sociedade brasileira). UFF, Rio de Janeiro, n 5, p. 15 34, 2004.

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