Você está na página 1de 257

CAPTULO 7 DEUS GOVERNA OS POVOS (O segundo discurso de Moiss continuao) Os Caminhos de Deus para com as Naes "Quando o SENHOR,

R, teu Deus, te tiver introduzido na terra, a qual passas a possuir, e tiver lanado fora muitas naes de diante de ti [...] sete naes mais numerosas e mais poderosas do que tu; o SENHOR, teu Deus, as tiver dado diante de ti, para as ferir, totalmente as destruirs; no fars com elas concerto, nem ters piedade delas." Ao ler o relato dos atos de Deus com as naes, em ligao com o Seu povo Israel, vm-nos memria as primeiras palavras do Salmo 101. "Cantarei a misericrdia e o juzo." Vemos a manifestao da misericrdia para com o Seu povo, em cumprimento do Seu concerto com Abrao, Isaque e Jac; e vemos tambm a execuo do juzo sobre as naes, em conseqncia dos seus caminhos pecaminosos. No primeiro caso vemos a soberania divina, no ltimo a justia divina; em ambos resplandece a glria divina. Todos os caminhos de Deus, quer em misericrdia, quer em juzo, falam em louvores e provocam a homenagem do Seu povo para sempre. "Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor, Deus Todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei dos santos (1). Quem te no temer, Senhor, e no magnificar o teu nome? Porque s tu s santo; por isso, todas as naes viro e se prostraro diante de ti, porque os teus juzos so manifestos" (Ap 15:3-4).
(1)

__________ Muitas verses reproduzem "naes". Cristo nunca chamado "Rei dos santos".

Este o verdadeiro esprito em que devem contemplar-se os atos do governo de Deus. Algumas pessoas, deixando-se influenciar por mrbidos sentimentos e falso sentimentalismo, em vez de um juzo esclarecido, encontram dificuldades quanto s instrues dadas a Israel a respeito dos cananeus, no comeo do nosso captulo. Afigura-se-lhes inconsistente com um Ser benevolente ordenar ao Seu povo que fira os seus semelhantes e no lhes mostre misericrdia. No podem compreender como um Deus misericordioso pde mandar o Seu povo matar mulheres e crianas ponta da espada. bem claro que tais pessoas no podem adotar a linguagem do Apocalipse 15:3-4. No esto preparadas para dizer: "Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei dos santos." No podem justificar Deus em todos os Seus caminhos; antes, pelo contrrio, sentam-se para O julgar. Atrevem-se a medir os atos do governo

divino pelo padro dos seus prprios pensamentos frvolose esquadrinhar o infinito pelo finito. Em suma, medem Deus por si mesmos. Isto um erro fatal. Ns no somos competentes para formar um juzo sobre os caminhos de Deus, e por isso o cmulo da presuno em pobres mortais ignorantes e curtos de vista tentarem faz-lo. Lemos no stimo captulo de Lucas que "A sabedoria justificada por todos os seus filhos". Lembremos isto, e imponha- mos silncio a todos os nossos argumentos pecaminosos. "Seja Deus verdadeiro, e todo homem mentiroso, como est escrito: Para que sejas justificado em tuas palavras e venas quando fores julgado" (Rm 3:4). O leitor sente-se perturbado com dificuldades a este respeito? Se assim , queremos citar uma passagem que poder auxili-lo muito: "Louvai ao SENHOR, porque ele bom; porque a sua benignidade para sempre. [...] Que feriu o Egito nos seus primognitos; porque a sua benignidade para sempre. E tirou a Israel do meio deles; porque a sua benignidade para sempre. Com mo forte, e com brao estendido; porque a sua benignidade para sempre. Aquele que dividiu o mar Vermelho em duas partes; porque a sua benignidade para sempre. E fez passar Israel pelo meio dele; porque a sua benignidade para sempre. Mas derribou a Fara com o seu exrcito no mar Vermelho; porque a sua benignidade para sempre. [...] quele que feriu os grandes reis; porque a sua benignidade para sempre. [...] Sehon, rei dos amorreus; porque a sua benignidade para sempre [...]E O que, rei de Bas; porque a sua benignidade para sempre. E deu a terra deles em herana; porque a sua benignidade para sempre. Sim, em herana a Israel, seu servo; porque a sua benignidade para sempre" (SI 136). Aqui vemos que ferir os primognitos do Egito, e a libertao de Israel; a passagem pelo Mar Vermelho e a destruio do exrcito do Fara; a matana dos cananeus e a ddiva das suas terras a Israel; tudo demonstra da mesma maneira a misericrdia eterna do Senhor (1). Assim foi; assim ; e assim ser. Tudo h de redundar para glria de Deus. Lembremos isto, e lancemos ao vento todo o nosso nscio raciocnio e os nossos ignorantes argumentos. E nosso privilgio justificar Deus em todos os Seus caminhos, curvar as nossas cabeas em santa adorao em face dos Seus inescrutveis juzos e descansar em calma certeza de que todos os caminhos de Deus so retos. No os compreendemos todos; isso seria impossvel. O finito no pode compreender o infinito. nisto que muitos erram. Discutem os atos do governo de Deus, sem considerar que esses atos esto muito alm da razo humana, assim como o Criador est alm da criatura. Qual a mente humana que poder desvendar os profundos mistrios da divina providncia? Poderemos explicar o fato por que uma cidade povoada de seres humanos, homens, mulheres e crianas fica, numa hora, sepultada debaixo de uma corrente de lava incandescente?- Absolutamente impossvel; e, contudo, isto apenas um fato

entre milhares que esto registrados nas pginas da histria humana, todas elas fora do alcance das maiores inteligncias. Ide pelas vielas, pelos becos, travessas e ptios das nossas cidades e vilas; vede os milhares de seres humanos que se amontoam nesses lugares, vivendo em srdida misria, pobreza, desgraa e degradao moral. Podemos ns explicar tudo isto? Podemos dizer qual a razo por que Deus o permite? Somos convidados a faz-lo? No perfeitamente claro que no nos pertence discutir tais questes? E se ns, em nossa ignorncia e estpida idiotice, nos dispomos a argumentar e a especular acerca dos inescrutveis mistrios da administrao divina, que podemos esperar seno completa confuso ou positiva infidelidade?
__________ (1) Muitssimos cristos encontram dificuldades em interpretar e aplicar a linguagem de uma grande parte dos Salmos que falam do juzo sobre os mpios. Uma tal linguagem , evidentemente, imprpria dos crentes no tempo presente, visto que temos de amar os nossos inimigos, fazer bem aos que nos odeiam, e orar por aqueles que nos maltratam e perseguem. Porm, devemos recordar que o que completamente imprprio para a Igreja de Deus, um povo celestial, sob a graa, era e ser ainda muito prprio para Israel, um povo terrestre sob o governo. Nenhum crente inteligente poder pensar nem por um momento em pedir vingana sobre os seus inimigos ou sobre os mpios. Seria uma grosseira atitude. Somos chamados para ser os exponentes da graa de Deus para o mundo a andar nas pisadas do manso e humilde Jesus a sofrer pela justia, a no resistir ao mal. Deus est atuando agora em longnima misericrdia com o mundo. "Faz que o seu sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos" (Mt 5:45). Isto deve ser o nosso modelo. Devemos ser "perfeitos, como perfeito nosso Pai celestial". Para um cristo tratar com o mundo sobre o princpio de justia e juzo, seria no compreender o Seu Pai celestial e deturpar a sua profisso de f. Porm, dentro em pouco, quando a Igreja tiver deixado esta cena, Deus tratara com o mundo em justia; julgar as naes pela maneira como trataram o Seu povo, Israel. No vamos citar passagens, mas apenas chamar a ateno do leitor para este princpio, a fim de que ele possa compreender a ltima aplicao dos salmos profticos.

No Deve Haver Misericrdia para com os Cananeus, nem Pacto com Eles A precedente linha de pensamentos habilitar o leitor a compreender as primeiras linhas do nosso captulo. Os cananeus no podiam receber misericrdia s mos de Israel. As suas iniqidades haviam chegado ao ponto culminante, e nada restava seno a inflexvel execuo do juzo divino. "Totalmente as destruirs; no fars com elas concerto, nem ters piedade delas; nem te aparentars com elas; no dars as tuas filhas a seus filhos e no tomars suas filhas para teus filhos; pois fariam desviar teus filhos de mim, para que servissem a outros deuses; e a ira do SENHOR se acenderia contra vs e depressa vos consumiria. Porm assim lhes fareis: Derrubareis os seus altares, quebrareis as suas esttuas cortareis os seus bosques e queimareis a fogo as suas imagens de escultura" (versculos 2 a 5). Tais foram as instrues dadas pelo Senhor ao Seu povo. Eram claras e explcitas. No devia haver misericrdia para os cananeus, no podiam fazer concerto com eles, nem unirem-se a eles, nem ter relaes de qualquer espcie, mas implacvel juzo, intensa separao.

Sabemos, infelizmente, como Israel falhou to depressa em cumprir tais instrues. Apenas haviam posto os ps na terra de Cana e j tinham feito um pacto com os gibeonitas. At mesmo o prprio Josu caiu na cilada. Os vestidos esfarrapados e o po bolorento desses matreiros iludiram os prncipes da congregao e deram ocasio a que eles atuassem de um modo contrrio ao claro mandamento de Deus. Tivessem eles sido guiados pela autoridade da Palavra de Deus e no teriam cado no grave erro de fazer uma aliana com a gente que deviam ter exterminado completamente. Mas eles julgaram segundo a vista de seus olhos e tiveram que sofrer as conseqncias (1).
__________ (1) E, ao mesmo tempo, instrutivo e uma boa advertncia, ver que os vestidos, o po bolorento, e as palavras plausveis dos gibeonitas fizeram o que os muros de Jeric no puderam fazer. Os ardis de Satans so mais para temer do que o seu poder. "Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo." Quanto mais atentamente consideramos as diversas partes de toda a armadura de Deus, tanto mais claramente as vemos agrupadas sob estes dois princpios, obedincia e dependncia. A alma que realmente governada pela autoridade da Palavra e est em completa dependncia do poder do Esprito, est perfeitamente equipada para o conflito. Foi assim que o Homem Cristo Jesus venceu o inimigo. O diabo nada podia fazer com um homem que era perfeitamente obediente e de todo dependente. Estudemos, nisto, como em tudo mais, o nosso grande Exemplo!

Implcita obedincia a grande salvaguarda moral contra as ciladas do inimigo. Sem dvida a histria dos gibeonitas era plausvel, e todo o seu aspecto dava um ar de verdade s suas afirmaes; mas nenhuma destas coisas deveria ter produzido o menor efeito moral sobre Josu e os prncipes; e no o teriam, se apenas tivessem recordado a Palavra do Senhor. Mas eles falharam neste sentido. Discorreram acerca do que viam, em vez de obedecerem ao que haviam ouvido. A razo no um guia para o povo de Deus; temos de ser absoluta e completamente guiados e governados pela Palavra de Deus. Isto um privilgio da ordem mais elevada, e est ao alcance do mais simples e menos instrudo filho de Deus. A Palavra do Pai, a voz do Pai, o olhar do Pai, podem guiar o mais fracos filhos da Sua famlia. Tudo que precisamos de um corao humilde e obediente. No preciso muito poder intelectual ou habilidade; se fosse assim, que seria da grande maioria dos cristos?- Se s os ilustrados, os grandes pensadores e os clarividentes fossem capazes de descobrir as ciladas do adversrio, ento certamente muitos de entre ns teriam de ceder em desespero. Mas, graas sejam dadas a Deus, no assim; na verdade, sucede o contrrio, pois, encontramos, ao estudar a histria do povo de Deus, em todas as pocas, que a sabedoria humana, a instruo humana, a destreza humana, se no forem mantidas no seu prprio lugar, demonstram ser verdadeiras ciladas, e tornam os seus possuidores instrumentos eficientes nas mos do inimigo. Por quem tem sido introduzida na Igreja a maior parte seno todas as heresias de sculo para sculo? No tm sido os simples e incultos, mas os instrudos intelectuais. E na passagem a

que nos acabamos de referir, no livro de Josu, quem foi que fez um concerto com os gibeonitas? O povo? Pelo contrrio, foram os prncipes da congregao. Sem dvida, todos foram envolvidos no engano; mas foram os prncipes quem tomou a iniciativa. Os chefes e condutores da assemblia caram nas ciladas do diabo devido indiferena quanto Palavra clara de Deus. "No fars com elas concerto." Podia haver alguma coisa mais clara do que isto? Os vestidos esfarrapados, os sapatos velhos e o po bolorento dos gibeonitas podiam alterar o significado do mandamento divino ou anular a necessidade urgente de rigorosa obedincia por parte da congregao? No, certamente. Nada pode justificar o mnimo rebaixamento do padro de obedincia Palavra de Deus. Se existem dificuldades no caminho, se se apresentam diante de ns circunstncias que causam perplexidade, se aparecem coisas para as quais no estamos preparados, e quanto s quais somos incapazes de formar juzo, que havemos de fazer? Raciocinar? Tirar precipitadas concluses? Agir segundo o nosso prprio critrio ou segundo qualquer juzo humano? Certamente que no. Ento que fazer? Esperar em Deus; esperar com pacincia, com humildade e com f; e certamente Ele nos aconselhar e guiar. "Guiar os mansos retamente; e aos mansos ensinar o seu caminho" (Salmo 25:9). Tivessem Josu e os prncipes atuado assim e nunca teriam feito um pacto com os gibeonitas; e se o leitor atuar assim, ser libertado de toda a obra m e guardado para o reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Israel, um Povo Santo Em versculo 6 do nosso captulo Moiss expe ante o povo o fundamento moral da linha de conduta que deviam adotar a respeito dos cananeusseparao rgida e implacvel juzo. "Porque povo santo s ao SENHOR, teu Deus; o SENHOR, teu Deus, te escolheu, para que lhe fosses o seu povo prprio, de todos os povos que sobre a terra h." O princpio aqui estabelecido de um carter importantssimo. Por que devia o povo manter a mais clara separao dos cananeus?- Por que deviam recuar firmemente fazer qualquer concerto ou formar qualquer aliana matrimonial com eles? Por que deveriam demolir os seus altares, quebrar as suas esttuas e abater os seus bosques? Simplesmente porque eram um povo santo. E quem os havia constitudo em povo santo? O Senhor. Ele tinha-os escolhido e amado; havia-os remido e separado para Si mesmo; e por isso era de Sua competncia e Sua prerrogativa prescrever o que eles deviam ser e como deveriam atuar. "Sede santos, por que eu sou santo." No era de modo nenhum sobre o princpio "No te chegues a mim, pois sou mais santo que tu." Isto evidente pelo que se segue. "O SENHOR no tomou prazer em vs, nem vos escolheu, porque a vossa multido era mais do que a de todos os outros povos; mas porque o SENHOR vos amava; e, para guardar o juramento que

jurara a vossos pais, o SENHOR vos tirou com mo forte e vos resgatou da casa da servido, da mo de Fara, rei do Egito" (versculos 7 e 8). Palavras oportunas para Israel! Salutares e necessrias! Deviam recordar que toda a sua dignidade, todos os seus privilgios, todas as suas bnos, no os deviam a si prprios, a qualquer coisa que neles houvesse, sua bondade ou grandeza, mas simplesmente ao fato de o Senhor Se haver identificado com eles em Sua infinita bondade e graa soberana, e em virtude do Seu concerto com seus pais "Um concerto ordenado em tudo e firme." Isto, ao mesmo tempo que proporcionava um divino antdoto contra a complacncia e a prpria confiana, formava a base da sua felicidade e segurana moral. Tudo descansava sobre a eterna estabilidade da graa de Deus, e portanto ficava excluda toda a jactncia humana. "A minha alma se gloriar no SENHOR" (SI 34:2). propsito firme de Deus que "nenhuma carne se gloriar na sua presena." Toda a pretenso humana deve ser posta de lado. Ele afastar do homem a soberba. Israel devia aprender a recordar a sua origem e o seu verdadeiro estado"escravo do Egito" "O menor de todos os povos." No havia lugar para vaidade ou orgulho. No eram, de modo nenhum, melhores do que as naes circunvizinhas; e, portanto, se fossem convidados a dar conta da sua superior elevao ou grandeza moral, tinham simplesmente de atribuir tudo ao amor de Deus e Sua fidelidade ao Seu concerto. "No a ns, SENHOR, no a ns, mas ao teu nome d glria, por amor da tua benignidade e da tua verdade" (Sl 115:l). "Sabers, pois, que o SENHOR, teu Deus, Deus, o Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia at mil geraes aos que o amam e guardam os seus mandamentos; e d o pago em sua cara a qualquer dos que o aborrecem, fazendo-o perecer; no ser remisso para quem o aborrece; em sua face lho pagar (versculos 9 e 10). Aqui nos so apresentados dois fatos importantssimos: um cheio de rico conforto e consolao para todo o que ama verdadeiramente a Deus; o outro repleto da mais profunda solenidade para todo o que aborrece a Deus. Todos os que amam realmente a Deus e guardam os Seus mandamentos podem contar com a Sua infalvel fidelidade e terna misericrdia, em todo o tempo e em todas as circunstncias. "Todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto" (Rm 8:28). Se, por graa infinita, temos o amor de Deus em nossos coraes, e o temor do Seu nome diante dos nossos olhos, podemos avanar com bom nimo e alegre confiana, certos de que tudo correr bemdeve correr bem. "Amados, se o nosso corao nos no condena, temos confiana para com Deus; e qualquer coisa que lhe pedirmos, dele a receberemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos o que agradvel sua vista" (1 Jo 3:21- 22). Isto uma grande e eterna verdadeuma verdade para Israel, uma verdade para a Igreja. As dispensaes no fazem

diferena alguma quanto a isto. Quer estudemos o captulo 7 de Deuteronmio, ou o 3 de 1 Joo, aprendemos a mesma verdade prtica: Deus deleita-Se naqueles que O temem e O amam e guardam os Seus mandamentos. H nisto alguma coisa de legalismo? Nem por sombras. O amor e o legalismo nada tm em comum; esto to afastados quanto o podem estar dois plos. "Porque esta o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos no so pesados" (1 Jo 5:3). O esprito e o talento, o fundamento e carter da nossa obedincia, tudo tende a provar que o contrrio da legalidade. nossa ntima e firme convico de que as pessoas que esto sempre dispostas a exclamar "lcito! lcito!" sempre que so instadas obedincia, esto lamentavelmente erradas. Se realmente fosse ensinado que devemos alcanar por nossos esforos a alta posio e parentesco de filhos de Deus, ento o cargo do legalismo podia na verdade ser-nos imposto. Mas lanar tal epteto sobre a obedincia crist , repetimos, um erro moral muito grave. A obedincia nunca poder preceder a filiao, mas a filiao deve ser sempre seguida pela obedincia. O Governo de Deus sobre Aqueles que o Aborrecem E enquanto estamos tratando deste assunto, devemos chamar a ateno do leitor para duas ou trs passagens das Escrituras do Novo Testamento acerca das quais existe uma falta de compreenso em muitas pessoas. Em captulo 5 de Mateus lemos: "Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo e aborrecers o teu inimigo. Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam e orai pelos que vos maltratam e vos suas bnos, no os deviam a si prprios, a qualquer coisa que neles houvesse, sua bondade ou grandeza, mas simplesmente ao fato de o Senhor Se haver identificado com eles em Sua infinita bondade e graa soberana, e em virtude do Seu concerto com seus pais"Um concerto ordenado em tudo e firme." Isto, ao mesmo tempo que proporcionava um divino antdoto contra a complacncia e a prpria confiana, formava a base da sua felicidade e segurana moral. Tudo descansava sobre a eterna estabilidade da graa de Deus, e portanto ficava excluda toda a jactncia humana. "A minha alma se gloriar no SENHOR" (SI 34:2). propsito firme de Deus que "nenhuma carne se gloriar na sua presena." Toda a pretenso humana deve ser posta de lado. Ele afastar do homem a soberba. Israel devia aprender a recordar a sua origem e o seu verdadeiro estado"escravo do Egito" "O menor de todos os povos." No havia lugar para vaidade ou orgulho. No eram, de modo nenhum, melhores do que as naes circunvizinhas; e, portanto, se fossem convidados a dar conta da sua superior elevao ou grandeza moral, tinham simplesmente de atribuir tudo ao amor de Deus e Sua fidelidade ao Seu concerto. "No a ns, SENHOR, no a ns, mas ao teu nome d glria, por amor da tua benignidade e da tua verdade" (Sl 115:l).

"Sabers, pois, que o SENHOR, teu Deus, Deus, o Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia at mil geraes aos que o amam e guardam os seus mandamentos; e d o pago em sua cara a qualquer dos que o aborrecem, fazendo-o perecer; no ser remisso para quem o aborrece; em sua face lho pagar (versculos 9 e 10). Aqui nos so apresentados dois fatos importantssimos: um cheio de rico conforto e consolao para todo o que ama verdadeiramente a Deus; o outro repleto da mais profunda solenidade para todo o que aborrece a Deus. Todos os que amam realmente a Deus e guardam os Seus mandamentos podem contar com a Sua infalvel fidelidade e terna misericrdia, em todo o tempo e em todas as circunstncias. "Todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto" (Rm 8:28). Se, por graa infinita, temos o amor de Deus em nossos coraes, e o temor do Seu nome diante dos nossos olhos, podemos avanar com bom nimo e alegre confiana, certos de que tudo correr bemdeve correr bem. "Amados, se o nosso corao nos no condena, temos confiana para com Deus; e qualquer coisa que lhe pedirmos, dele a receberemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos o que agradvel sua vista" (1 Jo 3:21- 22). Isto uma grande e eterna verdadeuma verdade para Israel, uma verdade para a Igreja. As dispensaes no fazem diferena alguma quanto a isto. Quer estudemos o captulo 7 de Deuteronmio, ou o 3 de 1 Joo, aprendemos a mesma verdade prtica: Deus deleita-Se naqueles que O temem e O amam e guardam os Seus mandamentos. H nisto alguma coisa de legalismo? Nem por sombras. O amor e o legalismo nada tm em comum; esto to afastados quanto o podem estar dois plos. "Porque esta o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos no so pesados" (1 Jo 5:3). O esprito e o talento, o fundamento e carter da nossa obedincia, tudo tende a provar que o contrrio da legalidade. nossa ntima e firme convico de que as pessoas que esto sempre dispostas a exclamar "lcito! lcito!" sempre que so instadas obedincia, esto lamentavelmente erradas. Se realmente fosse ensinado que devemos alcanar por nossos esforos a alta posio e parentesco de filhos de Deus, ento o cargo do legalismo podia na verdade ser-nos imposto. Mas lanar tal epteto sobre a obedincia crist , repetimos, um erro moral muito grave. A obedincia nunca poder preceder a filiao, mas a filiao deve ser sempre seguida pela obedincia. O Governo de Deus sobre Aqueles que o Aborrecem E enquanto estamos tratando deste assunto, devemos chamar a ateno do leitor para duas ou trs passagens das Escrituras do Novo Testamento acerca das quais existe uma falta de compreenso em muitas pessoas. Em captulo 5 de Mateus lemos: "Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo e aborrecers o teu inimigo.

Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem, para que sejais filhos do Pai que est nos cus; porque faz que o seu sol se levante sobre maus e bons e a chuva desa sobre justos e injustos... sede vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai, que est nos cus" (versculos 43 a 48). Esta passagem podia, na opinio de alguns, parecer que ensinava que o parentesco dos filhos pode ser conseguido por uma determinada linha de ao; mas no assim. uma questo de conformidade com o carter e os caminhos do nosso Pai. Algumas vezes ouvimos, na vida diria, a expresso: "Voc no seria filho de seu pai se procedesse dessa forma." como se o Senhor tivesse dito: "Se quereis ser filhos de vosso Pai celestial, tereis de agir em graa para com todos; porque isso o que Ele est fazendo." Em 2 Corntios 6 lemos: "Pelo que sa do meio deles, e apartai- vos, diz o Senhor; e no toqueis nada imundo, e eu vos receberei; e eu serei para vs Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso" (versculos 17 e 18). Aqui no se trata de uma questo do segredo de parentesco de filhos, formado por operao divina, mas do reconhecimento pblico da nossa posio ou estado de filhos como resultado da nossa separao do mal. Ser conveniente que o leitor compreenda bem esta importante diferena. E de grande valor prtico. No nos tornamos filhos pela separao do mundo, "Porque todos sois filhos de Deus pela f em Cristo Jesus." "Mas a todos quantos o receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, aos que crem no seu nome, os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do varo, mas de Deus" (Gl 3:26; Jo 1:12-13). "Segundo a sua vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade" (Tg 1:18). Tornamo-nos filhos pelo novo nascimento que, graas a Deus, uma operao divina, desde o princpio ao fim. Que tivemos ns que ver com o nosso nascimento natural? Nada. E o que temos que ver com o nosso nascimento espiritual? Nada, evidentemente. Mas temos de concordar que Deus s pode identificar-Se e reconhecer publicamente aqueles que, pela graa, procuram andar de um modo que digno de Si uma maneira digna dos filhos e filhas do Senhor Todo-poderoso. Se os nossos caminhos so diferentes do que Ele , se andamos misturados com toda a sorte de coisas ms se nos prendemos a um jugo desigual com os descrentes, como podemos esperar que Deus nos reconhea como Seus filhos? Em Hebreus 11 lemos dos que "confessaram que eram estrangeiros e peregrinos na terra", e que "claramente mostraram que buscavam uma cidade"; e a respeito deles est escrito que "Deus se no envergonha de se chamar seu Deus". Podia identificar-Se publicamente com eles, e reconhec-los. Podia reconhec-los como Seus. Prezado leitor, apliquemos seriamente os nossos coraes considerao desta grande verdade prtica. Ponderemos sria e honestamente os nossos caminhos.

Averiguemos com verdade e integridade de corao se estamos "ligados a um jugo desigual com os infiis", sobre qualquer pretexto ou para qualquer objetivo. Se assim for, prestemos sincera ateno s palavras: "Sado meio deles, e apartai-vos, e no toqueis nada imundo." Pode ser que para pormos em prtica este santo mandamento seja preciso expormo-nos acusao de fanatismo, estreiteza de critrio e intolerncia; pode ter o aspecto de orgulho farisaico e prpria complacncia. Poder dizer- se que no nos devemos julgar mais santos ou melhores do que os outros. A toda esta linha de argumentos temos uma resposta simples e conclusiva, isto , o mandamento de Deus. Deus diz-nos que nos separemos, manda-nos sair do meio deles, para no tocarmos em coisa alguma imunda; e tudo isto a fim de nos receber e reconhecer como Seus filhos e filhas. Isto deveria ser mais que suficiente para ns. Que as pessoas pensem ou digam o que quiserem de ns, que nos chamem o que entenderem; Deus tratar do assunto com eles, mais cedo ou mais tarde; o nosso dever separarmo-nos dos incrdulos, se quisermos ser recebidos e reconhecidos por Deus. Se os crentes andam juntos com os incrdulos, como vo ser conhecidos ou distinguidos como filhos e filhas do Senhor Todo-poderoso? Mas, pode perguntar-se: "Como havemos de conhecer os que so crentes? Todos professam ser cristos; todos dizem pertencer a Cristo; no estamos rodeados de pagos ignorantes ou de judeus incrdulos; como havemos ento de julgar Era uma coisa bastante clara nos primeiros dias do cristianismo, quando o apstolo escreveu a sua epistola assemblia de Corinto; ento a linha de separao era to clara como os raios do sol; haviam trs classes distintas: 'Os judeus' os gentios, 'e a Igreja de Deus'; mas agora tudo mudou; vivemos num pas cristo, sob um governo cristo, estamos rodeados por todos os lados de cristos, e portanto 2 Corntios 6 no pode ser-nos aplicada; estava tudo muito bem quando a Igreja estava na sua infncia, aps haver sado do judasmo, por um lado, e do paganismo, por outro; mas pensar em aplicar um tal princpio nesta avanada poca da histria da Igreja de todo impossvel." A todos os que tomam esta atitude queremos fazer uma pergunta bastante clara: verdade que a Igreja tem alcanado um perodo da sua histria em que j no necessita do Novo Testamento como seu guia e autoridade? J chegamos para l dos limites da Sagrada Escriturai Se assim , que havemos de fazer? Para onde nos devemos voltar em busca de orientao? Se admitirmos, ainda que por um momento, que 2 Corntios 6 no tem atualmente aplicao aos cristos, que justificao temos ns para nos apropriarmos de qualquer parte do Novo Testamento? O fato que a Escritura est destinada para a Igreja na sua totalidade e para cada membro da Igreja em particular; por isso, enquanto a Igreja estiver na terra, a Escritura ser para sua aplicao. Pr isto em dvida flagrante contradio das

palavras do apstolo inspirado quando nos diz que as Sagradas Escrituras nos podem fazer sbios para a salvao, isto , "sbios" para o dia da glria, pois tal a bendita fora da palavra "salvao" em 2 Timteo 3:15. No necessitamos de nova luz nem de uma nova revelao; temos" toda a verdade" entre as capas da nossa preciosa Bblia. Graas a Deus! No necessitamos da cincia ou da filosofia para nos fazerem sbios. A verdadeira cincia e a s filosofia em nada alteram o testemunho da Sagrada Escritura; nada lhe podem acrescentar; nem a contradizem: Quando os infiis nos falam do "progresso", do "desenvolvimento", da "luz da cincia", ns apoiamo-nos em santa confiana, e tranqilidade nessas preciosas palavras, "toda a verdade", "sbio para a salvao". Felizmente no possvel ir mais longe. Que pode acrescentar-se a "toda a verdade"? Que mais nos falta ou pode faltar-nos do que sermos feitos sbios para a vinda do Senhor Jesus Cristo?E alm disso, lembremos que no h qualquer mudana na posio relativa da Igreja e o mundo. E to verdade hoje como o era h mil e oitocentos anos, quando nosso Senhor pronunciou as palavras que o Seu povo no do mundo assim como Ele mesmo no do mundo (Jo 17). O mundo ainda o mundo. Pode ter mudado os seus trajos, em certos lugares, mas no o seu carter; o seu esprito e os seus princpios no mudaram. E por isso que to mau hoje os cristos unirem-se ao jugo desigual com os infiis como o era quando Paulo escreveu a sua epstola Igreja de Corinto. No podemos olvidar isto. No podemos pr de parte a nossa responsabilidade sobre este assunto. No poderemos, de modo nenhum, resolver o assunto dizendo: "No devemos julgar os outros." Somos obrigados a julgar. Se recusamos julgar, recusamos obedecer, e o que isto seno positiva rebelio? Deus diz: "Sa do meio deles, e apartai-vos"; se replicamos: "No devemos julgar", onde estamos ns? O fato que se nos manda concretamente julgar. "No julgais vs os que esto de dentro? Mas Deus julga os que esto de fora" (1 Co 5:12-13). Mas no prosseguiremos esta linha de argumentos. Queremos crer que o leitor um dos que reconhecem sem reservas a aplicao direta a si mesmos da passagem que acabamos de citar. E to clara quanto precisa; convida o povo de Deus a sair e manter-se separado e no tocar no que imundo. E isto que Deus requer do Seu povo, a fim de os reconhecer como Seus; e certamente deveria ser o profundo e sincero desejo de nossos coraes responder Sua preciosa vontade sobre este assunto, completamente indiferentes ao que o mundo possa pensar de ns. Alguns de entre ns temem muito que os considerem fechados e intolerantes. Mas, ah! Quo pouco importa a um corao verdadeiramente consagrado o que os homens pensam de ns! O pensamento humano perece numa hora. Quando comparecermos diante do tribunal de Cristo, quando estivermos no pleno resplendor da glria, que importar que os homens nos hajam considerado fechados ou abertos, fanticos ou liberais? E que importncia dever ter isso para

ns?- Nenhuma absolutamente. O nosso principal objetivo deve ser atuar de tal maneira, conduzirmo-nos a ns prprios de tal modo que sejamos agradveis" Aquele que nos tornou "agradveis". Que assim seja com o autor destas linhas, com o leitor e com cada membro do corpo de Cristo! Voltemos, por um momento, importante e solene verdade que nos apresentada em versculo 10 do nosso captulo. "E d o pago em sua face a qualquer dos que o aborrecem." Se os que amam a Deus so confortados no versculo 9, e de um modo bendito animados a guardarem os Seus mandamentos, os que aborrecem a Deus so convidados a escutar um aviso no versculo 10. Vir um dia em que Deus tratar, face a face, com os Seus inimigos. Quo terrvel pensar que algum possa aborrecer a Deusaborrecer Aquele de Quem dito que "luz" e "amor"; a prpria fonte do bem, o Autor e Dador de todo o dom perfeito, o Pai das luzes; Aquele Cuja mo liberal supre as necessidades de todo o ser vivente, que ouve o grasnar dos filhotes dos corvos e mata a sede ao jumento monts; o nico infinitamente bom, sbio e perfeitamente santo Deus, o Senhor de todo o poder e fora, o Criador dos confins da terra, e O que tem o poder de destruir conjuntamente a alma e o corpo no inferno. Pensemos apenas nisto, leitor, h quem aborrece a um Ser tal como Deus, e ns sabemos que todo o que no ama a Deus h de necessariamente aborrec-Lo. As pessoas podem no compreender isto; muitos estaro pouco dispostos a admitir que aborrecem a Deus; mas no existe terreno neutro nesta importante questo; havemos de ser pr ou contra; e, de fato, as pessoas no hesitam em mostrar a sua posio. Acontece por vezes que a profunda inimizade do homem contra Deus revelada em dio ao Seu povo, Sua Palavra, ao Seu culto e ao Seu servio. Quantas vezes ouvimos expresses como estas: "Detesto as pessoas religiosas""Detesto a hipocrisia""Odeio os pregadores". A verdade que a Deus mesmo que detestam." Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser" (Rm 8:7); e esta inimizade manifesta-se no tocante a todos e tudo relacionado com Deus. No recndito de todo o corao inconverso existe a mais positiva inimizade contra Deus. Todo o homem em seu estado natural aborrece a Deus. Ora, Deus declara, em Deuteronmio 7:10: "E d o pago em sua face a qualquer dos que o aborrecem, [...] no ser remisso para quem o aborrece." uma verdade muito solene, sobre a qual se devia instar mais com todos aqueles a quem diz respeito. Os homens no gostam de a ouvir; muitos fingem e professam no crer nela. De bom grado se persuadiriam a si prprios e convenceriam os outros de que Deus demasiadamente bom, demasiadamente benvolo, demasiadamente misericordioso, demasiadamente bondoso para proceder com juzo austero com as Suas criaturas. Esquecem que os caminhos de Deus em Seu governo so to

perfeitos como os Seus caminhos em graa. Imaginam que o governo de Deus passar por alto ou tratar ligeiramente o mal e os que o praticam. Isto um erro fatal e miservel, e os homens descobriro que assim para seu pesado e eterno castigo. verdade, bendito seja Deus, que Ele pode, em Sua rica graa e soberana misericrdia, perdoar-nos os nossos pecados, apagar as nossas transgresses, cancelar a nossa culpa, justificar-nos perfeitamente, e encher os nossos coraes do esprito de adoo. Mas isto uma coisa muito diferente. Isto graa reinando em justia para a vida eterna por Jesus Cristo, nosso Senhor. E Deus, em Seu admirvel amor, proporcionando justia para o pobre culpado pecador, merecedor do inferno, que sabe, sente e reconhece que no tem nenhuma justia prpria e que nunca a poderia ter. Deus, em Seu maravilhoso amor, fez proviso de meios mediante os quais pode ser justo e justificador de todo o pecador abatido e contrito de corao, que simplesmente cr no Senhor Jesus. Mas, podemos perguntar, como foi feito tudo isto? Foi passando por sobre o pecado, como se ele nada fosse? Foi afrouxando os direitos do governo divino, rebaixando o padro da santidade divina, ou cercando, de qualquer modo, a dignidade, severidade e majestade da Lei? No; graas e louvor ao amor redentor, foi precisamente o contrrio. Nunca houve ou pde haver uma expresso mais terrvel do dio de Deus ao pecado, ou do Seu implacvel propsito de o condenar completamente e punir eternamente; nunca houve ou pde haver uma mais gloriosa justificao do governo divino, uma mais perfeita defesa do padro de santidade divina, verdade e justia; nunca a lei foi mais gloriosamente defendida ou mais completamente estabelecida do que por esse gloriosssimo plano de redeno, traado, executado e revelado pelo Eterno Deus Trinitrioprojetado pelo Pai, executado pelo Filho, e revelado pelo Esprito Santo. Se queremos ter um sentido justo da espantosa realidade do governo de Deus, da Sua ira contra o pecado e do verdadeiro carter da Sua santidade, devemos contemplar a cruz; devemos prestar ateno a este brado doloroso que emanou do corao do Filho de Deus e rasgou as trevas espessas do Calvrio: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" Nunca antes havia sido feita uma tal pergunta; nunca desde ento se tem feito uma tal pergunta; e nunca, nunca tal pergunta ser feita outra vez. Quer consideremos Aquele que a fez, Aquele a Quem foi feita ou a resposta, temos de admitir que a pergunta permanece absolutamente s nos anais da eternidade. A cruz a medida da averso de Deus ao pecado, assim como a medida do Seu amor pelo pecador. E o imperecvel fundamento do trono da graa, a base divinamente justa sobre a qual Deus pode perdoar os nossos pecados, e constituir-nos perfeitamente justos em Cristo ressuscitado e glorificado. Porm, se os homens desprezam tudo isto e persistem no seu aborrecimento a Deus, e contudo dizem que Ele demasiado bom e demasiado benvolo para castigar os que praticam a iniqidade, que lhes suceder ? "Aquele que no cr no

Filho no ver a vida, mas a ira de Deus sobre ele permanece" (Jo 3:36) (1). Ser possvel, poderemos ns crer, por um momento, que o Deus justo executasse o juzo sobre o Seu Filho unignito, o Seu bem-amado, as Suas eternas delcias, por levar os nossos pecados sobre o Seu corpo no madeiro, e permitisse todavia que os pecadores impenitentes escapassem ao castigo? Jesuso Homem perfeito, imaculado e santo - o nico Homem perfeito que jamais pisou esta terra teve de sofrer pelos pecados, o justo pelos injustos, e os que praticam a iniqidade, incrdulos e aborrecedores de Deus, ho de ser salvos e abenoados e levados para o cu? E tudo isto na verdade porque Deus demasiado benvolo e demasiado bom para punir os pecadores no inferno para sempre! Deus teve de entregar, abandonar e moer o Seu amado Filho a fim de salvar o Seu povo dos seus pecados, e os pecadores mpios, rejeitadores e rebeldes, sero salvos nos seus pecados? Morreu o Senhor Jesus Cristo em vo? Jav exp-Lo aflio e escondeu o Seu rosto d'Ele sem haver necessidade? Por que razo os horrores do Calvrio? Por que motivo as trs horas de trevas? Por que o brado amargo "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Por que razo tudo isto se os pecadores podem chegar ao cu sem isso? Por que toda esta dor inconcebvel e todo este sofrimento de nosso Senhor, se Deus to benigno e to gracioso, e to terno que no pode mandar os pecadores para o inferno ? Que grande tolice! O que no crero os homens, desde que no seja a verdade de Deus! A pobre, obscura mente humana acreditar de bom grado o mais monstruoso disparate a fim de obter um motivo para rejeitar o ensino claro da Sagrada Escritura. A prpria coisa que os homens nunca pensariam atribuir a um bom governo humano no hesitam em a atribuir ao governo do nico sbio, verdadeiro e justo Deus. Que pensaramos ns de um governo que no pudesse ou no quisesse castigar os que praticam o mal? Gostaramos de viver sob um tal governo?- Que idia faramos do governo da Inglaterra se, por sua Majestade ser to benvola, to graciosa, to terna, no pudesse consentir o castigo dos criminosos segundo a lei? Prezado leitor, no se v como o versculo que temos diante de ns destri completamente todas as teorias e argumentos que os homens na sua loucura e ignorncia tm concebido sobre o assunto do governo divino?- "O SENHOR teu Deus, Deus, o Deus fiel... e d o pago em sua face a qualquer dos que o aborrecem, fazendo-o perecer; no ser remisso para quem o aborrece; em sua face lho pagar." Oh, se os homens quisessem atender Palavra de Deus! Se quisessem ser admoestados por suas claras, enfticas e solenes afirmaes quanto ira vindoura, juzo e castigo eterno! Se, em vez de procurarem persuadir-se a si mesmos e aos outros de que no existe inferno, nem verme que no morre, nem fogo que nunca se apaga, nem tormento eterno, escutassem a voz do aviso, e, antes de ser tarde,

buscassem refgio na esperana posta diante deles no evangelho! Isto seria para eles verdadeira sabedoria. Deus declara que dar o pago queles que O aborrecem. Quo terrvel o pensamento deste pago! Quem poder resistir-lhe? O governo de Deus perfeito; e porque assim, absolutamente impossvel que possa consentir que o mal fique sem castigo. Nada pode ser mais claro que isto. Toda a Escritura, desde Gnesis ao Apocalipse, mostra-o em termos to claros e com fora tal que o cmulo da loucura quando os homens argumentam contra ele. Quo melhor e mais seguro fugir da ira que h de vir do que negar que ela se aproxima, e que quando vier ser eterna na sua durao. inteiramente intil para qualquer pessoa tentar raciocinar em oposio Palavra de Deus. Toda a Palavra de Deus permanece para sempre. Vemos os atos do Seu governo a respeito do Seu povo Israel e quanto aos cristos no tempo presente. Passou sobre o mal do Seu antigo povo?- No; pelo contrrio, visitou-o continuamente com o castigo da Sua vara, e isto, tambm, precisamente porque era o Seu povo, como lhes disse por intermdio do Seu profeta Ams: "Ouvi esta palavra que o SENHOR fala contra vs, filhos de Israel, contra toda a gerao que fiz subir da terra do Egito, dizendo: De todas as famlias da terra a vs somente conheci; portanto, todas as vossas injustias visitarei sobre vs" (Am 3:l,2). O Governo de Deus sobre a Sua Prpria Casa Temos o mesmo princpio importante exposto na primeira epstola de Pedro, na sua aplicao aos cristos no tempo presente. "Porque j tempo que comece o julgamento pela casa de Deus; e, se primeiro comea por ns, qual ser o fim daqueles que so desobedientes ao evangelho de Deus?- E, se o justo apenas se salva, onde aparecer o mpio e o pecador?" (1 Pe 4:17-18). Deus castiga os Seus, precisamente porque so Seus, e para no serem condenados com o mundo (1 Co 11). Os filhos deste mundo so autorizados a seguir o seu caminho; mas o seu dia est chegando um dia sombrio e carregado um dia de juzo e implacvel ira. Os homens podem duvidar, arguir e raciocinar, mas a Escritura clara e enftica. Deus "tem determinado um dia em que, com justia, h de julgar o mundo por meio do varo que destinou". O grande dia do ajuste de contas est perto, e Deus recompensar a todo o homem amplamente. verdadeiramente edificante notar a maneira como Moiss, o amado e honrado servo de Deus, guiado certamente pelo Esprito de Deus, insistiu nas grandes e solenes realidades do governo divino sobre a conscincia da congregao. Ouvi como ele a exorta. "Guarda, pois, os mandamentos, e os estatutos, e os juzo que hoje te mando fazer. Ser, pois, que, se, ouvindo estes juzos, os guardardes e fizerdes, o SENHOR, teu Deus, te guardar o concerto e a beneficncia que jurou a teus pais; e amar-te-, e abenoar-te-, e te far multi-

plicar, e abenoar o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, o teu cereal, e o teu mosto, e o teu azeite, e a criao das tuas vacas, e o rebanho do teu gado mido, na terra que jurou a teus pais dar-te. Bendito sers mais do que todos os povos; nem macho nem fmea entre ti haver estril, nem entre os teus animais. E o SENHOR de ti desviar toda enfermidade; sobre ti no por nenhuma das ms doenas dos egpcios, que bem sabes; antes, as por sobre todos os que te aborrecem. Pois consumirs a todos os povos que te der o SENHOR, teu Deus; o teu olho no os poupar; e no servirs a seus deuses, pois isso te seria por lao" (versculos 11 a 16). Que poderoso apelo! Quo tocante! Note-se os dois grupos de palavras: Israel tinha de "ouvir", "guardar" e "fazer". O Senhor tinha de os amar, abenoar e multiplicar. Mas, ah, Israel falhou tristemente, vergonhosamente, sob a lei e o governo; e por isso, em vez do amor e bno e a multiplicao, tem cado sobre eles o juzo, a maldio, a esterilidade, disperso e desolao! Graa e Misericrdia por parte de Deus Mas, bendito seja o Deus de Abrao, de Isaque e Jac, o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo; se Israel falhou sob a lei e o governo, Ele no falhou na Sua rica e soberana graa e preciosa misericrdia. Deus cumprir o concerto e a misericrdia que jurou a seus pais. Nem um jota ou til cair jamais das promessas do Seu concerto. Em breve cumprir tudo. Cumprir letra todas as Suas promessas preciosas. Embora no possa fazer isto sobre o fundamento da obedincia de Israel, pode faz-lo e f-lo- por meio do sangue do concerto eterno, o sangue precioso de Jesus, o Seu Filho eterno toda a glria seja dada ao Seu precioso nome! Sim, prezado leitor, o Deus de Israel no pode consentir que uma das Suas mais simples e preciosas promessas caia por terra. Que seria feito de ns se Ele o fizesse? Que segurana, que descanso, que paz poderamos ns ter, se o Deus do concerto com Abrao faltasse em um simples ponto? Verdade que Israel perdeu todos os seus direitos. Se fosse uma questo de descendncia carnal, Ismael e Esa tinham o direito prioridade. Se fosse um caso de obedincia legal, o bezerro de ouro e as tbuas de pedra quebrantadas poderiam contar a sua triste histria. Se for uma questo de governo com base no concerto de Moabe, ento no tm um simples argumento a alegar. Mas Deus ser Deus apesar da lamentvel infidelidade de Israel. "A chamada e os dons de Deus so sem arrependimento", e por isso, "todo o Israel ser salvo". Deus honrar certamente o Seu juramento a Abrao, apesar de toda a runa dos descendentes de Abrao. Devemos manter isto com firmeza, em face de todo o pensamento contrrio, sentimento ou opinio. Israel ser restaurado, e abenoado, e multiplicado na sua prpria terra amada e santa. Tiraro as suas harpas dos

salgueiros e, pacificamente, sombra das suas videiras e figueiras, cantaro os louvores do seu Deus e benigno Salvador, durante esse brilhante sbado milenial que os aguarda. Tal o testemunho inegvel da Escritura, desde o princpio ao fim, o qual deve ser mantido em sua integridade e cumprido em todos os pormenores, para glria de Deus, e sobre a base do Seu concerto eterno. Mas devemos prosseguir com o nosso captulo, cujos versculos finais requerem a nossa especial ateno. E muito comovedor e belo notar o modo como Moiss procura encorajar o povo a respeito das temidas naes de Canaan. Penetra e antecipa os seus mais ntimos pensamentos e sentimentos. "Se disseres no teu corao: Estas naes so mais numerosas do que eu; como as poderei lanar fora? Delas no tenhas temor; no deixes de te lembrar do que o SENHOR, teu Deus, fez a Fara e a todos os egpcios; das grandes provas que viram os teus olhos, e dos sinais, e maravilhas, e mo forte, e brao estendido, com que o SENHOR , teu Deus, te tirou; assim far o SENHOR, teu Deus, com todos os povos, diante dos quais tu temes. E mais, o Senhor teu Deus entre eles mandar vespes, at que peream os que ficarem e se escondam de diante de ti. No te espantes diante deles; porque o SENHOR, teu Deus; est no meio de ti, Deus grande e terrvel. E o SENHOR, teu Deus, lanar fora estas naes, pouco a pouco, de diante de ti; no poders destru-las todas de pronto, para que as feras do campo se no multipliquem contra ti. E o SENHOR tas dar diante de ti, e as far pasmar com grande pasmo, at que sejam destrudas. Tambm os seus reis te entregar na mo, para que desfaas os seus nomes de debaixo dos cus; nenhum homem parar diante de ti, at que os destruas. As imagens de escultura de seus deuses queimars a fogo; a prata e o ouro que esto sobre elas no cobiars, nem os tomars para ti, para que te no enlaces neles; pois abominao ao SENHOR, teu Deus. No meters, pois, abominao em tua casa, para que no sejas antema, assim como ela; de todo a detestars e de todo a abominars, porque antema " (versculos 17 a 26). Se Deus Por Ns, Quem Ser Contra Ns? O grande remdio para todos os temores de incredulidade consiste em fixar simplesmente os olhos no Deus vivo: desta forma o corao elevado acima das dificuldades, quaisquer que elas possam ser. De nada serve negar que h dificuldades e influncias adversas de toda a espcie. Isto no daria conforto e nimo ao corao atribulado. Algumas pessoas afetam um certo estilo quando falam de provaes e dificuldades que tendem a provar no o seu conhecimento prtico de Deus, mas a sua profunda ignorncia das duras realidades da vida. De bom grado nos persuadiriam que no deveramos sentir as provaes, dores e dificuldades do caminho. Do mesmo modo nos podiam dizer que no deveramos ter uma cabea sobre os nossos ombros ou um corao no nosso peito. Tais pessoas

no sabem como confortar aqueles que esto abatidos. So meramente tericos visionrios completamente incapazes de tratar com as almas que passam por conflitos ou lutam com os fatos da nossa vida diria. Como foi que Moiss procurou animar os seus irmos? "No te espantes", diz ele; mas por que? Era porque no havia inimigos, nem dificuldades, nem perigos? No, mas "porque o SENHOR teu, Deus, est no meio de ti, Deus grande e terrvel". Aqui est o verdadeiro conforto e encorajamento; os inimigos l estavam, mas Deus o recurso seguro. Foi assim que Josaf, numa ocasio de provao e aperto, procurou animar-se a si e aos seus irmos: "Ah! Deus nosso, porventura no os julgars? Porque em ns no h fora perante esta grande multido que vem contra ns, e no sabemos ns o que faremos; porm os nossos olhos esto postos em ti"( 2 Cr 20:12). Tal o precioso segredo. Os olhos postos em Deus. O Seu poder introduzido e isto resolve todas as coisas. "Se Deus por ns, quem ser contra ns?" Moiss enfrenta, por meio do seu precioso ensino, os temores que se levantam no corao de Israel. "Estas naes so mais numerosas do que eu." Sim, mas no so mais do que o "Deus grande e terrvel". Quais as gentes que poderiam resistir-lhe?- Tinha uma solene controvrsia com essas naes por causa dos seus terrveis pecados; a sua iniqidade havia atingido o mais alto ponto; o dia do ajuste de contas era chegado, e o Deus de Israel expuls-las-ia diante do Seu povo. Portanto, Israel no tinha necessidade de temer o poder do inimigo. O Senhor tomaria conta disso. Mas havia alguma coisa muito mais a recear do que o poder do inimigo, e isto era o enredo da influncia da idolatria. "As imagens de escultura dos seus deuses queimars a fogo." "O qu?" Poderia o corao dizer, "temos de destruir o ouro e a prata que ornamentam estas imagens? No poderia dar-se-lhes um melhor destino? No ser uma pena destruir o que to valioso em si?- prprio queimar as imagens, mas porque no poupar o ouro e a pratas" Ah! E precisamente assim que o pobre corao dado a raciocinar! assim que muitas vezes nos enganamos a ns prprios quando somos chamados a abandonar o que mau. Julgamos que justo manter certa reserva; imaginamos que podemos escolher e fazer qualquer distino. Estamos prontos a queimar a madeira do dolo, mas a poupar o ouro e a prata. Que fatal iluso! "A prata e o ouro que esto sobre eles no cobiars, nem tomars para ti, para que te no enlaces neles, pois abominao ao SENHOR ,teu Deus." Tudo tinha de ser abandonado, tudo destrudo. Reter um tomo do que foi amaldioado seria cair nos ardis do diabo, e ligarmo-nos com aquilo que, por muito estimado entre os homens, abominao aos olhos de Deus. E notemos e ponderemos os versculos finais do nosso captulo. Trazer uma abominao para casa tornar-se como ela! Quo solene! Compreendemos isto

plenamente? Todo o homem que trazia uma abominao para a sua casa tornava-se amaldioado como ela! Leitor, que o Senhor guarde os nossos coraes separados de todo o mal e verdadeiros e leais a Si Mesmo!

CAPTULO 8 UMA OLHADA PARA TRS "Todos os mandamentos que hoje vos ordeno guardareis o para os fazer, para que vivais, e vos multipliqueis, e entreis, e possuais a terra que o SENHOR jurou a vossos pais. E te lembrars de todo o caminho pelo qual o SENHOR, teu Deus, te guiou no deserto estes quarenta anos, para te humilhar, para te tentar, para saber o que estava no teu corao, se guardarias os seus mandamentos ou no" (versculos 1 e 2). , ao mesmo tempo, edificante e animador volver os olhos para todo o curso ao longo do qual a mo fiel do nosso Deus nos tem conduzido; traar os Seus atos sbios e cheios de graa conosco; para nos recordar as Suas muitas maravilhosas intervenes em nosso favor, como nos libertou deste aperto e daquela dificuldade; como, muitas vezes, quando no sabamos o que havamos de fazer, Ele veio em nosso socorro e abriu o caminho diante de ns, repreendendo os nossos temores e enchendo os nossos coraes com cnticos de louvores e aes de graas. No para nos Orgulharmos de nossos Progressos No devemos, de modo nenhum, confundir este agradvel exerccio com o hbito miservel de olharmos para trs sobre os nossos caminhos, os nossos sucessos, o nosso progresso, o nosso servio, o que temos podido fazer, embora estejamos dispostos a admitir, de um modo geral, que fora apenas pela graa de Deus que pudemos fazer algum trabalho para Ele. Tudo isto conduz apenas a satisfao prpria, a qual destruidora de todo o verdadeiro pensamento espiritual. A retrospeco pessoal, se nos permitido empregar tal termo, to injuriosa no seu efeito moral como na prpria introspeco. Em suma, a ocupao por prpria iniciativa, em qualquer das suas mltiplas fases, a mais perniciosa; , tanto quanto lhe permitido operar, o golpe mortal da comunho. Tudo quanto tende a exaltar perante a mente a personalidade deve ser julgado e recusado, com firme deciso; produz a esterilidade, a obscuridade e a fraqueza. Todo aquele que se detm para rever os seus mritos ou os seus feitos entrega-se mais miservel ocupao a que algum pode dedicar-se. Podemos estar certos de que no era a uma tal ocupao que Moiss exortava o povo quando lhe disse: "E te lembrars de todo o caminho pelo qual o SENHOR, teu Deus, te guiou no deserto." Aqui podemos recordar, por um momento, as palavras memorveis do apstolo em Filipenses 3: "Irmos, quanto a mim, no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo- me das coisas que atrs ficam e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (versculos 13 e 14).

Ora, a questo esta, quais eram as "coisas" de que o bem- aventurado apstolo falai Esquecera os atos preciosos de Deus com a sua alma atravs de toda a sua jornada pelo deserto? Impossvel; na realidade temos a mais clara e completa evidncia do contrrio. Escutai as suas palavras tocantes perante Agripa: "Mas, alcanando socorro de Deus, ainda at ao dia de hoje permaneo, dando testemunho tanto a pequenos como a grandes." Assim tambm, escrevendo ao seu amado filho e cooperador Timteo, ele rev o passado e fala das perseguies e aflies que havia sofrido: "E o Senhor de todas me livrou." "Ningum me assistiu na minha primeira defesa; antes, todos me desampararam. Que isto lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me, para que, por mim fosse cumprida a pregao e todos os gentios a ouvissem; e fiquei livre da boca do leo" (2 Tm 3:11; 4:16,17). Portanto, a que se refere o apstolo quando fala de "esquecer as coisas que atrs ficam" ? Cremos que se refere a todas aquelas coisas que no tinham relao com Cristo coisas que podiam atuar como pesos e impedimentos; deviam ser todas esquecidas no ardente prosseguimento dessas gloriosas realidades que estavam diante de si No podemos crer que Paulo ou qualquer outro filho de Deus ou servo de Cristo pudesse jamais esquecer uma simples cena ou circunstncias, em toda a sua carreira, que, de qualquer modo, fosse um exemplo da bondade, benignidade, terna misericrdia e fidelidade de Deus. Pelo contrrio, cremos que ser sempre uma das mais agradveis ocupaes ter presente a feliz recordao de todos os feitos do nosso Pai conosco durante a nossa passagem por este deserto para o nosso eterno descanso. Mas no queremos que o sentido das nossas palavras seja mal compreendido. No desejamos, de modo nenhum, dar apoio ao hbito de pensarmos apenas na nossa prpria experincia. Isto muitas vezes uma fraca tarefa, e transforma-se por si mesma em ocupao pessoal. Devemo-nos guardar contra isto como uma das muitas coisas que tendem a diminuir o nosso tom espiritual e a afastar os nossos coraes de Cristo. Mas no devemos nunca ter receio do resultado de manter viva a recordao dos caminhos e atos de Deus para conosco. Isto um bendito hbito, que tende sempre a elevar-nos acima de ns prprios e nos enche de louvores e aes de graas. Para Compreender a Misericrdia de Deus Mas, pode perguntar-se, porque foi recomendado a Israel que recordasse todo o caminho por onde o SENHOR, seu Deus, o havia guiado? Seguramente para induzir os seus coraes em louvor pelo passado e fortalecer a sua confiana em Deus quanto ao futuro. Assim deve ser sempre. Ns O louvaremos pelo passado, e confiaremos n'Ele em tudo que est para vir. Possamos ns fazer assim mais e mais! Que possamos avanar, dia a dia, louvando e confiando, confiando e louvando.

Estas so as duas coisas que redundam para glria de Deus e para nossa paz e gozo n'Ele. Quando os olhos descansam sobre os "Ebenzeres" que se acham ao longo do caminho, o corao tem de dar sada aos seus doces "aleluias" Aquele que nos tem ajudado at aqui e que nos ajudar at o fim. Libertou-nos, liberta-nos, e nos libertar. Que bendita srie! formada por laos de libertao divina. E no somente sobre as assinaladas misericrdias e libertao da mo de nosso Pai que nos devemos manter, com reconhecida gratido, mas tambm sobre as "humilhaes" e as "provaes" do Seu fiel, sbio e santo amor. Todas estas coisas esto repletas das mais ricas bnos para as nossas almas. No so, como algumas vezes so chamadas por muitos, misericrdias disfaradas, mas misericrdias claras, palpveis, inconfundveis pelas quais havemos de louvar o nosso Deus durante os ureos sculos dessa esplendorosa eternidade que est diante de ns. "E te lembrars de todo o caminho"de cada etapa da jornada, de cada cena da vida do deserto, de todos os atos de Deus, desde o princpio ao fim, com o especial objetivo de "te humilhar, para te tentar, para saber o que estava no teu corao." Quo maravilhoso pensar no cuidado amoroso e paciente graa de Deus com o Seu povo no deserto! Que preciosa instruo para ns! Com que profundo interesse e deleite espiritual nos podemos debruar sobre o relato dos atos divinos com Israel em todas as suas peregrinaes pelo deserto! Quanto podemos aprender dessa maravilhosa histria! Ns temos tambm de ser humilhados e provados para que se possa saber o que est no nosso corao. Ao empreender a viagem para seguirmos o Senhor, conhecamos muito pouco das profundezas do mal e da loucura dos nossos coraes. Na realidade, conhecamos tudo de um modo suprfluo. E na proporo que avanamos na nossa carreira prtica que comeamos a experimentara realidade das coisas; descobrimos as profundidades do mal em ns prprios, a absoluta falsidade e a nulidade de tudo que h no mundo, e a urgente necessidade da mais completa dependncia da graa de Deus, em todo o momento. Tudo isto muito bom; faz-nos humildes e desconfiados de ns mesmos; livra- nos do orgulho e da suficincia pessoal, e leva-nos a apegar-nos, com a simplicidade de uma criana, Aquele que o nico capaz de evitar de cairmos. Assim, medida que crescemos em conhecimento do que somos, obtemos um sentido mais profundo da graa, uma mais profunda familiaridade com o maravilhoso amor de Deus, a Sua ternura para conosco, a Sua maravilhosa pacincia em suportar todas as nossas fraquezas e faltas, a Sua rica misericrdia em nos haver levantando, o Seu amoroso suprimento de todas as nossas diversas necessidades, as Suas inumerveis intervenes em nosso favor, as provas pelas quais tem achado bem conduzir-nos para proveito profundo e permanente das nossas almas. O efeito prtico de tudo isto incalculvel; comunica ao carter profundidade, solidez e maturao; cura-nos de todas as nossas noes errneas e vs teorias;

liberta-nos da parcialidade e do fanatismo; torna-nos ternos; torna-nos ternos, ponderados, pacientes e atenciosos com os outros; corrige as nossas duras opinies e d- nos o gracioso desejo de encararmos a conduta dos outros do melhor ponto de vista, e prontido em atribuir os melhores motivos em casos que nos podem parecer duvidosos. Estes so os preciosos frutos da experincia do deserto, os quais todos podemos ardentemente desejar. "O Homem no Viver s de Po" "E te humilhou, e te deixou ter fome, e te sustentou com o man, que tu no conheceste, nem teus pais o conheceram, para te dar a entender que o homem no viver s de po, mas que de tudo que sai da boca do SENHOR viver o homem" (versculo 3). Esta passagem tem especial interesse e importncia devido ao fato de ser a primeira passagem do livro de Deuteronmio citada por nosso Senhor em Seu conflito com o adversrio no deserto. Consideremos isto profundamente. Requer a nossa mais viva ateno. Porque citou o Senhor uma passagem de Deuteronmio? Porque esse era o livro que, sobre todos os demais, se aplicava de um modo especial ao estado de Israel nesse momento. Israel havia fracassado por completo, e este fato importante lhe atribudo no livro de Deuteronmio, desde o princpio a fim. Mas apesar do fracasso da nao, o caminho da obedincia estava aberto a todo o israelita fiel. Era um privilgio e um dever de todo aquele que amava a Deus apegar-se Sua Palavra, em todas as circunstncias e em todo o lugar. Ora, nosso bendito Senhor foi divinamente fiel posio do Israel de Deus; Israel segundo a carne havia falhado e perdido tudo, Ele estava ali, no deserto, como o verdadeiro Israel de Deus, para enfrentar o inimigo por meio da simples autoridade da Palavra de Deus. "E Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo e foi levado pelo Esprito ao deserto. E quarenta dias foi tentado pelo diabo, e, naqueles dias no comeu coisa alguma, e, terminados eles, teve fome. E disse-lhe o diabo: Se tu s o Filho de Deus, dize a esta pedra que se transforme em po. E Jesus lhe respondeu, dizendo: Escrito est que nem s de po viver o homem, mas de toda a palavra de Deus" (Lc 4:1-4). Aqui, pois, est alguma coisa digna de considerao para ns. O homem perfeito, o verdadeiro Israel, estava no deserto, rodeado pelas feras, jejuando por espao de quarenta dias, na presena do grande adversrio de Deus, do homem e de Israel. No havia em toda aquela cena nada que falasse de Deus. No sucedia com o segundo Homem como sucedeu com o primeiro; no estava rodeado por todas as delcias do den, mas de toda a tristeza e desolao do deserto, na solido e com fome - mas estava ali para Deus! Sim; bendito seja o Seu nome, e estava ali para o homem; para mostrar ao homem como enfrentar o inimigo em todas as suas variadas tentaes; para

mostrar ao homem como devia viver. No devemos supor, nem por um momento, que nosso adorvel Senhor se ops ao adversrio como Deus sobre todos; decerto, era Deus, mas se fosse apenas como tal que Se mantinha do conflito, no podia proporcionar-nos nenhum exemplo. Alm disso, era desnecessrio dizer-se que Deus era poderoso para dominar e afugentar uma criatura que as Suas prprias mos haviam formado. Mas ver Um que era, em todos os sentidos, homem, em todas as circunstncias da humanidade, exceto o pecado; v-Lo ali em fraqueza, com fome, no meio das conseqncias da queda do homem, e descobrir que Ele triunfa completamente sobre o terrvel inimigo, o que nos d nimo, consolao fora e coragem. E como triunfou Ele?- Esta a grande e importante questo para ns, uma questo que exige a mais profunda ateno de todos os membros da Igreja de Deus; uma questo cuja magnitude e importncia completamente impossvel exagerar. Como foi ento que o Homem Cristo Jesus venceu Satans no deserto?Simplesmente pela palavra de Deus. Venceu no como o Altssimo Deus, mas como o Homem humilde, dependente, e obediente. Temos diante de ns o magnfico espetculo de um homem que se mantm firme na presena do diabo e o confunde completamente sem qualquer outra arma seno a Palavra de Deus. No foi pela demonstrao de poder divino, porque esse no podia ser um exemplo para ns; foi simplesmente com a Palavra de Deus em Seu corao e em Seus lbios, que o segundo Homem confundiu o terrvel inimigo de Deus e do homem. E notemos atentamente que nosso bendito Senhor no discute com Satans. No apela para quaisquer fatos relacionados Consigo fatos que o inimigo conhecia bem. O senhor no diz: "Sei que sou o Filho de Deus; os cus abertos, o Esprito descendo, e a voz do Pai deram testemunho do fato de ser eu o Filho de Deus." No; isto no serviria de nada; no seria e no podia ser um exemplo para ns. O nico ponto especial que nos convm notar e do qual devemos aprender o nosso Grande Exemplo, quando enfrentou todas as tentaes do inimigo, usou somente a arma que temos em nosso poder, isto , a simples e preciosa Palavra de Deus. Dizemos "todas as tentaes" porque nos trs casos a resposta invarivel do Senhor : "Est escrito". No diz "Eu sei"; "Eu sinto"; "eu creio" isto ou aquilo; recorre simplesmente Palavra de Deus escritao livro de Deuteronmio em especial, o prprio livro que os infiis se tm atrevido a insultar, mas que proeminentemente o livro para todo o homem obediente, em face da total, universal e desesperada runa. Isto de indizvel importncia para ns, prezado leitor. como se o nosso Senhor tivesse dito ao adversrio; "Se sou ou no o Filho de Deus no questo para agora, mas de como o homem h de viver, e a resposta a esta questo s pode encontrar-se na Sagrada Escritura; e encontra-se nela to clara como a luz do sol,

independentemente de todas as questes a meu respeito. Quem quer que eu seja, a Escritura a mesma; nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que sai da boca de Deus." ..Mas de Toda Palavra de Deus Aqui temos a nica atitude verdadeira, segura e ditosa para o homem, isto , manter-se em sincera dependncia de "toda palavra que sai da boca de Deus." Bendita atitude! Bem podemos dizer que no h nada parecido com ela em todo o mundo. Pe a alma em contato direto, vivo e pessoal com o prprio Senhor por meio da Sua Palavra. A Palavra torna-se assim to essencial para ns, em tudo, que no podemos passar sem ela. Da mesma forma que a vida natural sustentada com po, a vida espiritual sustentada pela Palavra de Deus. No se trata meramente de recorrer Bblia para encontrar nela doutrinas, ou ter as nossas opinies ou pontos de vista confirmados; muito mais do que isto; procurar na Bblia os elementos essenciais vida vida do novo homem; procurar nela alimento, luz, direo, conforto, autoridade, fora, tudo, numa palavra, que a alma pode necessitar, desde o princpio ao fim. E notemos especialmente a fora e o valor da expresso,"toda palavra". Como isto nos mostra plenamente que no podemos dispensar uma simples palavra que tenha procedido da boca de Deus. Necessitamos de todas elas. No podemos saber qual o momento em que pode surgir qualquer exigncia para a qual a Escritura j fez proviso. Poderemos no ter notado especialmente a passagem antes, mas quando se levantar a dificuldade, se estivermos no devido estado de alma, e em verdadeira disposio de corao, o Esprito de Deus nos proporcionar a passagem necessria; e ns veremos ento a fora, beleza, profundidade e adaptao moral na passagem que nunca antes havamos visto. A Escritura um tesouro divino e portanto inesgotvel pela qual Deus tem feito ampla proviso para todas as necessidades do Seu povo, e para cada crente em especial. Por isso, devemos estud-la, medit-la e guard-la em nossos coraes, pronta para ser usada quando se apresentar a necessidade. No h uma s crise ocorrida em toda a histria da Igreja de Deus, nem uma s dificuldade em toda a carreira de qualquer crente que no haja sido perfeitamente provida na Bblia. Temos tudo quanto necessitamos nesse bendito volume; e por isso devemos procurar sempre estar mais e mais familiarizados com o que ele contm, a fim de estarmos assim "inteiramente instrudos" para qualquer coisa que possa levantar-se, quer seja uma tentao do diabo, uma seduo do mundo, ou um desejo carnal; ou, por outro lado, para estarmos equipados para a senda de boas obras, que Deus preparou para que andssemos nelas. E devemos, alm disso, prestar especial ateno frase: "Que sai da boca de Deus". Isto inefavelmente precioso. Aproxima o Senhor tanto de ns, e nos d um

tal sentido da realidade de nos alimentarmos de cada uma das Suas palavras, sim, de dependermos delas como de alguma coisa absolutamente essencial e indispensvel. Demonstra o fato bendito de que as nossas almas no podem subsistir sem essa palavra assim como os nossos corpos tampouco podem subsistir sem alimento. Em suma, esta passagem nos ensina que o verdadeiro estado do homem, a sua prpria atitude, o seu nico lugar de vigor, segurana, descanso e bno consiste em permanecer em habitual dependncia da palavra de Deus. Esta a vida da f que somos chamados a viver vida de dependncia vida de obedincia a vida que Jesus viveu perfeitamente. O bendito Senhor no dava um s passo, no articulava uma s Palavra, nem fazia qualquer coisa seno por autoridade da palavra de Deus. Sem dvida, Ele podia ter transformado as pedras em po, mas no tinha mandado de Deus para fazer isso; e visto que no tinha mandado, no tinha motivo para atuar. Por isso as tentaes de Satans foram perfeitamente impotentes. Nada podia conseguir de um Homem que s agia sobre a autoridade da Palavra de Deus. E podemos observar, tambm, com o maior interesse e proveito, que nosso bendito Senhor no cita a Escritura com o propsito de calar o adversrio; mas simplesmente como autoridade para a sua posio e conduta. E aqui que estamos to dispostos a falhar; no usamos suficientemente a bendita Palavra de Deus desta maneira; verdade que a citamos, s vezes, mais com ares de vitria sobre o inimigo do que como poder e autoridade para nossas almas. Desta forma ela perde o seu poder em nossos coraes. Necessitamos de usar a Palavra como um homem faminto usa o po, ou como o marinheiro usa o seu mapa e a sua bssola; aquilo de que vivemos e em que nos movemos, em que atuamos, pensamos e falamos. Assim na realidade e quanto mais experimentarmos que ela tudo isto para ns, tanto mais conheceremos a sua infinita preciosidade. Quem que conhece melhor o verdadeiro valor do po? E um qumico? No; mas um homem faminto. Um qumico pode analis-lo e discutir as suas partes componentes, mas um homem faminto conhece o seu valor. Quem que conhece melhor o verdadeiro valor de um mapa? E o mestre de navegao? No; mas o marinheiro medida que vai navegando ao largo de uma costa desconhecida e perigosa. Isto so apenas fracas figuras para ilustrar o que a Palavra de Deus para o verdadeiro cristo. Nada pode passar sem ela. absolutamente indispensvel em todas as relaes da vida, em todas as esferas de ao. A sua vida latente alimentada e mantida por ela; a sua vida prtica guiada por ela; em todas as cenas e circunstncias da sua vida pessoal e domstica, no retiro do seu quarto, no seio da sua famlia, na administrao dos seus negcios, ele debrua-se sobre a Palavra de Deus buscando direo e conselho. E ela nunca falta queles que simplesmente a ela se inclinam e nela confiam. Podemos confiar na Escritura sem uma simples sombra de receio. Consultemo-la

sempre que quisermos, e acharemos sempre o que precisamos. Estamos aflitos?- O pobre corao est desolado, abatido e amargurado? O que poder aliviar-nos e confortar-nos como as palavras consoladoras que o Esprito Santo escreveu para ns? Uma frase da Sagrada Escritura pode fazer mais, no sentido de conforto e consolao, do que todas as cartas de condolncias que jamais foram escritas por mos humanas. Estamos desanimados, sucumbidos e abatidos? A Palavra de Deus nos basta com as suas gloriosas e comovedoras garantias. Estamos em aperto com os tormentos da pobreza? O Esprito Santo segreda aos nossos coraes algumas da promessas ureas das pginas de inspirao, recordando-nos Aquele que "O Possuidor dos cus e da terra", e que, em graa infinita, Se tem comprometido a "suprir todas as nossas necessidades segundo as suas riquezas em glria, por Cristo Jesus." Estamos perplexos e fatigados com as opinies contraditrias dos homens, os dogmas de escolas de divindade opostas, por dificuldades religiosas e teolgicas? Algumas passagens da Sagrada Escritura derramaro um dilvio de luz divina sobre o corao e a conscincia dando-nos completa tranqilidade, respondendo a todas as interrogaes, resolvendo todas as dificuldades, removendo todas as dvidas, desvanecendo toda a nuvem, dando-nos a conhecer a mente de Deus e pondo fim s opinies contraditrias por meio da nica autoridade divinamente competente. Que ddiva portanto a Sagrada Escritura! Que tesouro precioso possumos na Palavra de Deus! Como devemos bendizer o Seu Santo Nome por no-la haver dado! Sim; e louv-Lo tambm por tudo quanto tende a dar-nos um conhecimento mais completo da profundidade, plenitude e poder dessas palavras do nosso captulo, "...o homem no viver s de po, mas que de tudo o que sai da boca do SENHOR, viver o homem." Verdadeiramente estas palavras so preciosas ao corao do crente! E no o so menos as que as seguem, nas quais o amado e venervel legislador refere com enternecedora afabilidade o terno cuidado do Senhor durante o tempo da peregrinao de Israel pelo deserto. "Nunca se envelheceu o teu vestido sobre ti", diz ele, "nem se inchou o teu p nestes quarenta anos." Nada Faltou durante estes Quarenta Anos Que graa maravilhosa brilha nessas palavras! Pense-se em Jav cuidando do Seu Povo, de maneira que os seus vestidos se no envelhecessem e se no inchassem os seus ps! No somente os alimentou, mas vestiu-os e cuidou deles de todas as maneiras. At Se debruou para cuidar dos seus ps, para que a areia do deserto os no pudesse magoar! Assim, por quarenta anos, velou por eles com toda a delicada ternura do corao de um pai. O que no empreender o amor em favor do objeto amado? O Senhor amava o Seu povo e este bendito fato assegurava tudo em seu favor, se apenas o tivessem compreendido. No havia uma nica coisa dentro dos limites das necessidades de Israel, desde o Egito a Cana, que no

tivesse assegurada para eles e includa no fato de que o Senhor havia proposto realiz-la por eles. Com amor infinito e poder onipotente a sua favor, que poderia faltar-lhes? Mas, como sabemos, o amor reveste-se de vrias formas. Tem mais alguma coisa a fazer do que prover alimento e vesturio para o objeto amado. No s tem de atender s suas necessidades fsicas mas tambm s necessidades morais e espirituais. O legislador no deixa de recordar isto ao povo. "Confessa, pois", diz ele, "no teu corao que "a nica maneira verdadeira e eficaz de considerar "como um homem castiga o seu filho, assim te castiga o SENHOR, teu Deus." Ora ns no gostamos de ser castigados; no agradvel, mas doloroso. Est tudo muito bem quando um filho recebe alimento e vesturio da mo de seu pai, e todas as suas necessidades so satisfeitas pelo cuidadoso amor de seu pai; mas no lhe agrada ver o pai pegar na vara. E, todavia, essa temida vara pode ser a coisa mais conveniente para o filho; pode ser para ele o que os benefcios materiais ou o bem-estar terreno no podem conseguir; pode corrigir qualquer mau hbito ou livr-lo de alguma m inclinao, ou salv-lo de alguma m influncia, e ser assim uma grande bno moral e espiritual pela qual ele ter de ser agradecido para sempre. O ponto importante para o filho ver o amor e cuidado do pai na disciplina e castigo to claramente como nos diversos benefcios materiais que so espelhados pelo seu caminho, dia a dia. E aqui precisamente onde ns falhamos muito a respeito dos atos disciplinares de nosso Pai. Regozijamo-nos com os Seus benefcios e bnos; estamos cheios de louvor e gratido medida que recebemos, dia a dia, da Sua mo liberal, o rico suprimento de todas as nossas necessidades; deleitamo-nos em meditar sobre as Suas maravilhosas intervenes a nosso favor em tempos de aperto e dificuldade; um precioso exerccio volver os olhos para o caminho pelo qual a Sua benigna mo nos tem conduzido, e marcar os "Ebenezeres" que nos falam do precioso auxlio que nos tem dado ao longo de todo o caminho. Tudo isto muito bom, muito justo e precioso; mas ento existe o grande perigo de descansarmos nas misericrdias, nas bnos e benefcios que emanam, em to rica profuso, do corao amantssimo de nosso Pai e da Sua bondosa mo. Estamos dispostos a descansar nestas coisas e a dizer como o salmista: "Eu dizia na minha prosperidade: No vacilarei jamais. Tu, SENHOR, pelo teu favor fizeste forte a minha montanha" (SI 30:6-7). Verdade que "pelo teu favor", mas contudo somos propensos a estar ocupados com a nossa montanha e a nossa prosperidade; permitimos que estas coisas se interponham entre os nossos coraes e o Senhor e deste modo convertem-se numa cilada para ns. Da a necessidade de castigo. Nosso Pai em seu fiel amor e cuidado vela por ns; v o perigo e manda a provao, de uma ou outra forma. Pode vir um telegrama a comunicar a morte de um filho querido, ou a queda de um banco envolvendo a perda de todos os nossos interesses

terrenos. Ou pode suceder estarmos de cama com dores e enfermidade, ou obrigados a velar junto do leito de um enfermo querido. Em suma, somos obrigados a atravessar guas profundas que parecem ao nosso pobre e cobarde corao absolutamente esmagadoras. O inimigo sugere a pergunta: " isto amor?" A f responde, sem hesitao e sem reserva: "Sim!" E tudo amor, perfeito amor; a morte da criana, a perda da fazenda, a enfermidade triste, lenta e penosa, toda a dor, toda a ansiedade, as guas profundas e as negras sombrastudo, tudo amorperfeito amor e infalvel sabedoria. Estou seguro disso, at mesmo neste momento; no espero at o saber mais tarde, quando, desde a plena luz da glria, volverei os olhos para todo o caminho; sei-o agora mesmo, e alegro-me em o reconhecer para louvor daquela graa infinita que me tirou do profundo da minha runa, e se encarregou de tudo que me diz respeito, e que se digna ocupar-se das minhas falhas, loucuras e pecados, a fim de me livrar deles, para me fazer participante da santidade divina e conforme a imagem d'Aquele bendito Senhor que "me amou e se entregou a si mesmo por mim". Leitor cristo, este o modo de responder a Satans e aplacar os escuros argumentos que possam surgir em nossos coraes. Devemos justificar sempre Deus. Devemos encarar os Seus atos judicirios luz do Seu amor. "Confessa pois no teu corao que, como um homem castiga a seu filho, assim te castiga o SENHOR". Certamente, no nos queremos ver sem a bendita garantia e prova de filiao. filho meu, no desprezes a correo do Senhor, e no desmaies quando, por ele, fores repreendido; porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho. Se suportais a correo, Deus vos trata como filhos; porque que filho h a quem o pai no corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois, ento, bastardos e no filhos. Alm do que, tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os reverenciamos; no nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espritos, para vivermos? Porque aqueles, na verdade, por um pouco de tempo, nos corrigiam como bem lhes parecia; mas este, para nosso proveito, para sermos participantes da sua santidade. E, na verdade, toda correo, ao presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas, depois, produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela. Portanto, tornai a levantar as mos cansadas e os joelhos desconjuntados, e fazei veredas direitas para os vossos ps, para que o que manqueja se no desvie inteiramente; antes, seja sarado" (Hb 12:5-13). E, ao mesmo tempo, interessante e proveitoso notar a maneira como Moiss insta com a congregao para que no esquea os diversos motivos de obedincia no passado, no presente e no futuro. Tudo apresentado com o fim de avivar e profundar o seu sentido dos direitos do Senhor sobre eles. Deviam recordar o passado, considerar o presente, e antecipar o futuro; e tudo isto devia atuar sobre

os seus coraes, e gui-los em santa obedincia Aquele bendito Senhor que havia feito, estava fazendo e ainda havia de fazer to grandes coisas por eles. O leitor atento dificilmente pode deixar de observar nesta constante exposio de motivos morais uma caracterstica especial deste encantador livro de Deuteronmio e uma notvel prova de que no se trata de intentar uma repetio do que temos em xodo; mas, pelo contrrio, de que o nosso livro tem um alcance, um fim e um desgnio inteiramente prprios. Falar de mera repetio absurdo; falar de contradio irreverente. "E guarda os mandamentos do SENHOR, teu Deus, para o temeres e andar nos seus caminhos." A partcula "e" tem fora retrospectiva e prospectiva. Era destinada a guiar o corao sobre os atos do Senhor no passado e a apontar-lhe o futuro. Deviam pensar na maravilha histria desses quarenta anos no deserto:o ensino, a humilhao, a provao, o cuidado vigilante, o ministrio gracioso, o amplo suprimento de todas as suas necessidades, o man do cu, a corrente da rocha ferida pela vara, o cuidado dos seus vestidos e dos seus ps, a disciplina salutar para o seu bem moral. Que poderosos motivos morais estavam aqui para a obedincia de Israel! Mas isto no era tudo; deviam olhar tambm para o futuro; deviam antecipar a brilhante perspectiva que estava diante deles; deviam achar no futuro, assim como no passado e no presente, a base slida dos direitos do Senhor sobre a sua reverente e sincera obedincia. " O SENHOR, teu Deus, te mete numa boa terra" "Porque o SENHOR, teu Deus, te mete numa boa terra, terra de ribeiros de guas, de fontes e de abismos, que saem dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada, de vides, figueiras, e romeiras; terra de oliveiras, abundante de azeite e mel; terra em que comers o po sem escassez e nada te faltar nela; terra cujas pedras so ferro, e de cujos montes tu cavars o cobre" (versculos 7 a 9). Que bela perspectiva! Que esplendorosa viso! Que notvel contraste com o Egito por trs deles e o deserto por onde haviam passado! A terra do Senhor estendia-se diante deles em toda a sua beleza e verdura, os seus outeiros cobertos de vinhedos e plancies melfluas, as suas fontes impetuosas e correntes caudalosas. Como era animador pensar na videira, na figueira, na tamareira e na oliveira! Como era diferente dos porros, cebolas e alhos do Egito! Sim, tudo to diferente! Era a prpria terra do Senhor: isto era bastante. Produzia e continha tudo que podiam possivelmente precisar. Acima da sua superfcie rica profuso; abaixo dela riquezas incontveis, tesouros inesgotveis. Que perspectiva! Quo impaciente estaria o israelita fiel por entrar nela! impaciente por trocar a areia do deserto por essa brilhante herana! Decerto, o deserto tinha as suas profundas e benditas experincias, as suas santas lies, as

suas preciosas recordaes. Ali haviam conhecido o Senhor de um modo como no O podiam conhecer nem mesmo em Cana; tudo isto era muito verdadeiro, e ns podemos compreend-lo plenamente; mas ainda assim o deserto no era Cana, e todo o verdadeiro israelita ansiava pr os seus ps na terra da promessa, e ns podemos verdadeiramente dizer que Moiss apresenta a terra, na passagem que acabamos de citar, de uma maneira eminentemente calculada para atrair o corao. "Terra", diz ele, "em que comers o po sem escassez, e nada te faltar nela". Que mais podia dizer-se? Aqui estava o grande fato a respeito daquela boa terra em que a mo do concerto de amor os ia introduzir. Todas as suas necessidades seriam divinamente satisfeitas. A fome e a sede nunca seriam ali conhecidas. Sade e abundncia, gozo e alegria, paz e bno deveriam ser a poro assegurada do Israel de Deus nessa formosa herana em que estavam prestes a entrar. Todo o inimigo seria vencido; todo o obstculo afastado; "a terra deleitvel" ia produzir as suas riquezas para seu uso; regada continuamente pelas chuvas do cu, e aquecida pela luz do sol, havia de produzir, em rica abundncia, tudo quanto o corao podia desejar. Que terra! Que herana! Que lar! Evidentemente, ns encaramo-la agora desde o ponto de vista divino; encaramo-la segundo o que ela era na mente de Deus e o que ela ser, certamente, durante essa esplendorosa poca milenial que os aguarda. Teramos na verdade apenas uma idia muito infeliz da terra do Senhor se pensssemos nela meramente como foi possuda por Israel no passado, at mesmo nos dias mais refulgentes da sua histria tal como nos aparece entre os esplendores do reinado de Salomo. Devemos antever "os tempos da restituio de todas as coisas" para podermos ter uma idia verdadeiramente aproximada do que a terra de Cana ser ainda para o Israel de Deus. Ora Moiss fala da terra segundo a idia divina acerca dela. Apresenta-a como dada por Deus. E no como foi possuda por Israel. Isto faz toda a diferena. Segundo a sua encantadora descrio, no havia nem inimigo nem mal algum: nada seno fertilidade e bno de um extremo ao outro. E o que teria sido, o que deveria ser e o que ser, dentro em pouco, para a semente de Abrao, em cumprimento do concerto com seus paiso novo, o eterno concerto baseado na graa soberana de Deus e retificado pelo sangue da cruz. Nenhum poder na terra ou no inferno pode impedir o propsito da promessa de Deus. "Diria ele e no o faria?-" Deus cumprir letra toda a Sua palavra, no obstante toda a oposio do inimigo e o lamentvel fracasso do Seu povo. Embora a descendncia de Abrao tenha falhado inteiramente tanto debaixo da lei como sob o governo, contudo o Deus de Abrao dar graa e glria, porque os Seus dons e promessas so sem arrependimento. Moiss compreendeu tudo isto plenamente. Sabia como correriam as coisas com aqueles que estavam diante de si, e com os seus filhos depois deles, por muitas

geraes; e anteviu esse esplendoroso futuro em que o Deus do concerto expor vista de todas as inteligncias criadas os triunfos da Suja graa em Seus atos com a descendncia de Seu amigo Abrao. No entanto, o fiel servo do Senhor, fiel ao objetivo que tinha ante a sua mente, em todos esses maravilhosos discursos em que comea o nosso livro, procede com o desenvolvimento, perante a congregao, da verdade a respeito da maneira de atuar na boa terra em que estavam prestes a pr os seus ps. Assim como havia falado do passado e do presente, assim faria quanto ao futuro; faria com que tudo contribusse no seu santo esforo para incitar o povo ao seu inequvoco e sagrado dever Aquele bendito Senhor que to bondosa e ternamente havia cuidado deles durante toda a sua jornada, e que ia introduzi-los e estabelec-los no monte da Sua herana. Escutemos a sua comovedora e poderosa exortao. "Quando, pois, tiveres comido e fores farto, louvars ao SENHOR, teu Deus, pela boa terra que te deu." Quo simples! Quo formoso! Quo moralmente apropriado! Saciados com o fruto da bondade do Senhor, deviam bendizer e louvar o Seu santo Nome. E Seu deleite fazer-se rodear de coraes transbordantes do doce sentimento da Sua bondade e que se derramam em salmos e aes de graas. Habita entre os louvores do Seu povo, "Aquele que oferece sacrifcio de louvor me glorificar" (SI 50:23). Anota mais fraca de um corao agradecido sobe como fragrante incenso ao trono e ao corao de Deus. Prezado Leitor, recordemos isto. E to verdadeiro para ns, sem dvida, como era para Israel, que o louvor formoso. A nossa primeira ocupao deve ser louvar o Senhor. O nosso prprio alento deve ser um aleluia. O Esprito Santo exorta-nos em mltiplas passagens a este bendito e santo privilgio. "Portanto, ofereamos sempre por ele a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome" (Hb 13:15). Devemos recordar sempre que nada to agradvel ao corao do nosso Deus e nada glorifica tanto o Seu nome como um esprito de adorao e gratido por parte do Seu povo. Bom fazer o bem e comunicar com as necessidades dos santos. Com tais sacrifcios Deus Se agrada. nosso alto privilgio, enquanto temos oportunidade, fazer bem a todos os homens, e especialmente aos domsticos da f. Somos chamados para sermos canais de bno entre o corao amoroso de nosso Pai e toda sorte de necessidade humana que se nos apresente na nossa vida diria. Tudo isto ditosamente verdadeiro, mas no devemos esquecer nunca que o mais elevado lugar est destinado ao louvor. isto que ocupar as nossas energias resgatadas atravs dos sculos ureos da eternidade, quando os sacrifcios de ativa benevolncia j no sero necessrios. Porm o fiel legislador conhecia muito bem a lamentvel tendncia do corao humano para esquecer tudo isto, para perder de vista o bondoso Dador e descansar em Suas ddivas. Por isso dirige as seguintes palavras de advertncia congregao palavras salutares, na verdade, para eles e para ns. Possamos ns inclinar os

nossos ouvidos e os nossos coraes perante elas, em santa reverncia e com esprito desejoso de aprender! "No esqueas do SENHOR, teu Deus" "Guarda-te para que te no esqueas do SENHOR, teu Deus, no guardando os seus mandamentos, e os seus juzos, e os seus estatutos que hoje te ordeno; para que, porventura, havendo tu comido, e estando farto, e havendo edificado boas casas, e habitando-as, e se tiverem aumentado as tuas vacas e as tuas ovelhas, e se acrescentar a prata e o ouro, e se multiplicar tudo quanto tens, se no eleve o teu corao, e te no esqueas do SENHOR, teu Deus, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido; que te guiou por aquele grande e terrvel deserto de serpentes ardentes, e de escorpies, e de secura, em que no havia gua; e tirou gua para ti da rocha do seixal; que no deserto te sustentou com o man, que teus pais no conheceram; para te humilhar, e para te provar, e para, no teu fim, te fazer bem-, e no digas no teu corao: A minha fora, e a fortaleza do meu brao me adquiriam este poder. Antes te lembrars do SENHOR, teu Deus, que ele o que te d fora para adquirires poder; para confirmar o seu concerto, que jurou a teus pais; como se v neste dia. Ser, porm, que, se, de qualquer sorte, te esqueceres do SENHOR, teu Deus, e se ouvires outros deuses, e os servires, e te inclinares perante eles, hoje eu protesto contra vs que certamente perecereis. Como as gentes que o SENHOR destruiu diante de vs, assim vs perecereis porquanto no quisestes obedecer voz do SENHOR,VOSSO Deus" (versculos 11 a 20). Aqui h alguma coisa para nossa profunda meditao. Tem certamente uma palavra para ns, como a teve para Israel. Talvez nos sintamos dispostos a estranhar a repetio freqente da nota de preveno e admoestao, os constantes apelos ao corao e conscincia do povo quanto ao seu dever sagrado de obedecer, em tudo, Palavra de Deus; a repetio constante dos grandes e comovedores fatos relacionados com a sua libertao do Egito e a jornada atravs do deserto. Mas por que motivo nos admiramos? Em primeiro lugar, no sentimos profundamente e no admitimos plenamente a nossa urgente necessidade de aviso, admoestao e exortao? No necessitamos de linha aps linha, das citadas, preceito aps preceitos, e isto continuamente?- No estamos sempre dispostos a esquecer o Senhor, nosso Deus, para nos apoiarmos nas Suas ddivas em vez de n'Ele mesmo?- Ah, no podemos neg-lo! Sentamo-nos junto corrente, em vez de irmos Fonte. Convertemos as prprias misericrdias, bnos e benefcios que juncam o nosso caminho em rica profuso em um motivo de satisfao e congratulao, em vez de encontrarmos neles o bendito fundamento de contnuo louvor a Deus e aes de graas.

Por conseqncia, quanto aos fatos importantes que Moiss recorda continuamente ao povo, podiam perder a sua importncia moral, poder ou preciosidade? Decerto que no. Israel podia esquecer e deixar de apreciar esses fatos, mas os fatos permaneciam os mesmos. As terrveis pragas do Egito, a noite da pscoa, a sua libertao da terra das trevas, escravatura e degradao, a sua passagem maravilhosa atravs do Mar Vermelho, a descida desse alimento misterioso do cu, manh aps manh, a corrente refrescante brotando da rocha do seixal como poderiam tais fatos perder o seu poder sobre um corao que tivesse uma centelha do verdadeiro amor de Deus? E por que havemos de estranhar ao ver Moiss apelar, repetidas vezes, para eles e empreg-los como a mais poderosa alavanca para mover os coraes do povo? O prprio Moiss sentiu a poderosa influncia moral destas coisas, e de bom grado levaria outros a senti-la tambm. Eram preciosas alm de toda a expresso para ele, e ansiava fazer com que seus irmos sentissem a sua preciosidade assim como ele a sentia. Era seu nico fim pr diante deles, por todos os modos possveis, os poderosos direitos do Senhor sobre a sua cordial e ilimitada obedincia. Isto, prezado leitor, ser a razo de que poderia parecer a um leitor pouco espiritual, de inteligncia limitada e precipitado, demasiado freqente a repetio de cenas do passado nesses famosos discursos de Moiss. Ocorre-nos, medida que as lemos, as encantadoras palavras de Pedro, em sua segunda epstola: "Pelo que no deixarei de exortar-vos sempre acerca destas coisas, ainda que bem as saibais e estejais confirmados na presente verdade. E tenho por justo, enquanto estiver neste tabernculo, despertar-vos com admoestaes, sabendo que brevemente hei de deixar este meu tabernculo, como tambm nosso Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado. Mas tambm eu procurei, em toda a ocasio, que depois da minha morte tenhais lembrana destas coisas" (2 Pe l:12 a 15). Quo notvel a unidade de esprito e propsito nestes dois amados e venerveis servos de Deus! Conheciam, tanto um como outro, a tendncia do pobre corao humano para esquecer as coisas de Deus, do cu e da eternidade; e sentiam a suprema importncia e infinito valor das coisas de que falavam. Da o seu ardente desejo de as manter continuamente ante os seus coraes e de um modo permanente na memria do amado povo do Senhor. A inquieta e incrdula natureza humana podia dizer a Moiss ou a Pedro: "No tendes nada novo para nos contar Por que estais discorrendo sobre os mesmos temas antigos? Conhecemos tudo que tendes para nos dizer- tmo-lo ouvido repetidas vezes. Por que no abordar qualquer novo campo de idias? No seria conveniente procurar estar ao corrente da cincia atual? Se estivermos perpetuamente ocupados com esses temas antiquados, ficaremos margem enquanto a corrente da civilizao corre em frente. Por favor dai-nos alguma coisa nova."

Assim poderia discorrer a pobre inteligncia incrdula e o corao humano raciocinar; mas a f conhece a resposta a tais miserveis sugestes. Podemos muito bem crer bem tanto Moiss como Pedro teriam prestado pouca ateno a tais argumentos. E assim devemos ns fazer. Sabemos de onde emanam, para que fim contribuem e o que valem; e devemos ter, se no em nossos lbios, ao menos no recndito dos nossos coraes uma resposta pronta uma resposta perfeitamente satisfatria para ns, por mais desprezvel que possa parecer aos homens deste mundo. Poderia um verdadeiro israelita aborrecer-se de ouvir o que o Senhor havia feito por ele no Egito, no Mar Vermelho e no deserto? Nunca! Esses temas eram sempre novos, sempre bem recebidos em seu corao. Acontece precisamente o mesmo com o cristo; poder ele cansar-se da cruz e de todas as grandes e gloriosas realidades que se agrupam em redor dela 4- Pode aborrecer-se de Cristo, das Suas glrias sem par e inescrutveis riquezasa Sua pessoa, a Sua obra, Suas ocupaes? Nunca! No, nunca pelos sculos brilhantes da eternidade. Suspira por alguma coisa nova? A cincia pode aperfeioar Cristo?- Pode o saber humano acrescentar alguma coisa ao grande mistrio da divindade que tem por fundamento Deus manifestado em carne e por pinculo um Homem glorificado no cu*? Poderemos ir alm disto? No, prezado leitor, no poderamos se quisssemos e no o faramos se pudssemos. E se quisssemos, ainda que fosse por um momento, descer a um terreno mais baixo, e ver as obras de Deus na criao, perguntamos, cansamo-nos de ver o sol? O sol no novo; vem derramando os seus raios sobre este mundo por quase seis mil anos, e todavia esses raios so to novos e to bem vindos hoje como o eram quando foram criados. Aborrecemo-nos do mar? No novo; a sua mar tem estado em fluxo durante quase seis mil anos, mas as suas ondas so to vigorosas e to bem recebidas como sempre. Verdade que o sol muitas vezes demasiado brilhante para a fraca viso do homem, e o mar muitas vezes traga num momento as obras do homem, contudo, o sol e o mar nunca perdem o seu poder, a sua frescura, o seu encanto. Alguma vez nos cansamos dos chuviscos que caem com poder refrescante sobre os nossos jardins e campos? Aborrece- nos alguma vez o perfume que emana dos arbustos da nossa propriedade? J alguma vez nos aborrecemos das notas do rouxinol e do tordo? E o que tudo isto quando comparado com as glrias que se agrupam em redor da pessoa e da cruz de Cristo? O que so estas coisas quando postas em contraste com as grandes realidades da eternidade que est diante de ns? Leitor, tenhamos cuidado com a maneira como prestamos ateno a tais sugestes, quer venham de fora ou brotem das profundidades dos nossos coraes pecaminosos, para que no sejamos achados como Israel segundo a carne enfastiados do man celestial e desdenhando da terra deleitvel; ou como Demas que desamparou o bem-aventurado apstolo, amando o presente sculo; ou como

aqueles de que lemos em Joo 6, que, escandalizados com o ensino preciso e pungente de nosso Senhor, "tornaram para trs, e j no andavam com ele". Que o Senhor guarde os nossos coraes fiis a Si, vigorosos e zelosos na Sua bendita causa, at que Ele venha!

_ CAPTULO 9 OUVE, ISRAEL As Dificuldades e os Inimigos que os Esperam na Entrada do Pas "Ouve, Israel, hoje passars o Jordo, para entrares a possuir naes maiores e mais fortes do que tu; cidades grandes e muradas at aos cus; um povo grande e alto, filhos de gigantes, que tu conheces e de que j ouviste: Quem pararia diante dos filhos dos gigantes Este captulo comea com a mesma importante frase do Deuteronmio: "Ouve, Israel". Esta , podemos dizer, a nota tnica deste bendito livro, e especialmente desses primeiros discursos que tm ocupado a nossa ateno. Mas o captulo que est agora aberto diante de ns apresenta matria de imenso valor e importncia. Em primeiro lugar, o legislador pe diante da congregao, em termos da mais profunda solenidade, o que os espera sua entrada na terra. No esconde deles o fato que havia srias dificuldades e formidveis inimigos. Faz isto, desnecessrio dizer, no para os desanimar, mas para que pudessem estar armados e preparados. O que era essa preparao, veremos imediatamente; contudo o fiel servo de Deus sentia a retido, sim, a necessidade urgente de pr a verdadeira situao do caso diante dos seus irmos. H duas maneiras de encarar as dificuldades: podemos encar-las sob o ponto de vista humano, ou sob o ponto de vista divino; podemos consider-las com esprito de incredulidade ou na tranquilidade e quietude da confiana no Deus vivo. Temos um exemplo da primeira no relato dos espias incrdulos, em Nmeros 13; temos um exemplo da ltima no princpio do presente captulo. No da competncia nem segundo a conduta da f negar que h dificuldades a enfrentar pelo povo de Deus; seria o cmulo da insensatez neg-lo, visto que h dificuldades, e seria temeridade louca, fanatismo ou entusiasmo carnal neg-lo. E sempre conveniente que as pessoas saibam o que tm a fazer, e se no precipitem cegamente num caminho para o qual no esto preparadas. Um madrao incrdulo pode dizer: "Est um leo no caminho"; um cego entusiasta pode dizer: "No h tal coisa"; o homem de f dir: "Ainda que houvesse mil lees no caminho, Deus pode depressa dar conta deles." Mas, como um grande princpio da aplicao geral, muito importante para todo o povo do Senhor considerar atenta e calmamente aquilo a que est exposto, antes de entrar em qualquer senda especial de servio ou linha de ao. Se se prestasse mais ateno a isto no presenciaramos tantos fracassos morais e espirituais em redor de ns. Que significam essas solenes, perscrutadoras palavras dirigidas por nosso Senhor multido que se atropelava em redor d'Ele em Lucas 14? "E, voltando-se, disse-lhe: Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e

me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tambm a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. E qualquer que no levar a sua cruz e no vier aps mim no pode ser meu discpulo. Pois qual de vs, querendo edificar uma torre, no se assenta primeiro a fazer as contas dos gastos, para ver se tem com que a acabar Para que no acontea que, depois de haver posto os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem comecem a escarnecer dele, dizendo: "Este homem comeou a edificar e no pde acabar "(versculos 25 a 30). So palavras solenes e muito oportunas para o corao. Quantas obras vemos por terminar, quando olhamos para o vasto campo da profisso crist, as quais do uma triste ocasio para escrnio aos espectadores! Quantos h que empreendem a carreira de discipulado debaixo de qualquer repentino impulso, ou sob a presso da influncia humana, sem o devido conhecimento ou a devida considerao por tudo que est envolvido nessa deciso; e ento quando sobrevm as dificuldades, quando aparecem as provaes, e se do conta de que o caminho estreito, escabroso, solitrio e impopular, abandonam-no, provando deste modo que no haviam realmente calculado o custo e que no haviam tomado o caminho em comunho com Deus que nunca compreenderam o que estavam a fazer. Ora, tais casos so muito tristes; fazem oprbrio causa de Cristo do ocasio ao adversrio para blasfemar e desanimam grandemente os que buscam a glria de Deus e o bem das almas. muito melhor no se tomar essa deciso do que, tomando-a, abandon-la em escura incredulidade e deciso mundana. Por isso, podemos perceber a sabedoria e fidelidade das palavras com que abre o nosso captulo. Moiss fala abertamente ao povo do que est diante deles; no, certamente, para os desanimar, mas para os livrar da confiana prpria que mais do que certo ceder no momento de provao; e para os induzir a que confiem no Deus vivo que nunca desampara o corao que n'Ele confia. "Sabe, pois hoje, que o SENHOR, teu Deus, Passa diante de ti" "Sabe, pois, hoje, que o SENHOR, teu Deus, que passa diante de ti, um fogo que consome, e os destruir, e os derrubar de diante de ti; e tu os lanars fora e cedo os desfars, como o SENHOR te tem dito" (versculo 3). Aqui, pois, est a resposta divina a todas as dificuldades, por muito grandes que sejam. Que eram naes poderosas, grandes cidades, muralhas fortificadas na presena do Senhor? Simplesmente como palha diante do furaco. "Se Deus por ns, quem ser contra ns?" As prprias coisas que amedrontam e embaraam o corao cobarde proporcionam ocasio para a manifestao do poder de Deus e do magnfico triunfo da f. A f diz: "Concedam- me apenas isto, que Deus est diante de mim e comigo, e eu posso ir seja aonde for." Assim a nica coisa em todo este mundo que realmente glorifica Deus a f que pode confiar n'Ele, O emprega e O

louva. E visto que a f a nica coisa que glorifica Deus, tambm a nica coisa que d ao homem o seu prprio lugar de completa dependncia de Deus, e isto garante vitria e inspira louvor - louvor incessante. Mas no devemos esquecer que h perigo moral no prprio momento de vitria perigo que provm do que somos em ns prprios. Existe o perigo de auto-congratulaouma terrvel cilada para todos ns, pobres mortais. Na hora do conflito, sentimos a nossa fraqueza, nulidade e necessidade. Isto bom e moralmente seguro. bom ser-se levado s profundezas do ego e tudo que lhe pertence, porque ali encontramos Deus em toda a plenitude e bem-aventurana do que Ele , e isto vitria certa, segura e conseqente louvor. No por Causa de tua Justia que Entrars no Pas Porm, os nossos coraes traioeiros e enganosos esto sempre dispostos a esquecer de onde vem a fora e a vitria. Da a fora moral, valor e oportunidade das seguintes palavras de advertncia dirigidas pelo fiel ministro de Deus aos coraes e conscincias dos seus irmos. "No fales no teu corao" aqui que o mal sempre comea"por causa da minha justia que o SENHOR me trouxe a esta terra para a possuir, porque, pela impiedade destas naes, que o SENHOR as lana fora, diante de ti." Ah, de que matria somos formados! Que ignorncia dos nossos prprios coraes! Que sentimento to superficial do verdadeiro carter dos nossos caminhos! Quo terrvel pensar que somos capazes de dizer em nossos coraes tais como: "Por causa da minha justia"! Sim, prezado leitor, somos muito capazes de uma to grande loucura; pois assim como Israel era capaz disso, assim o somos ns, visto que somos feitos do mesmssimo material; e que eles eram capazes disso evidente pelo fato de serem advertidos a guardarem-se de tal pensamento; certamente o Esprito de Deus no admoesta ningum contra perigos visionrios ou tentaes imaginrias. Somos muito capazes de converter os atos de Deus em nosso favor em uma ocasio de auto-complacncia; em vez de vermos nesses atos de graa um motivo para sincero louvor a Deus, empregamo-los como base para prpria exaltao. Portanto, faramos bem em ponderar as palavras de fiel advertncia dirigidas por Moiss aos coraes e conscincias do povo; so um salutar antdoto para a auto-justia to natural em ns como em Israel "No por causa da tua justia, nem pela retido do teu corao que entras a possuir a sua terra, mas, pela impiedade destas naes, o SENHOR, teu Deus, as lana fora, de diante de ti; e para confirmar a palavra que o SENHOR, teu Deus, jurou a teus pais, Abrao, Isaque e Jac. Sabe, pois, que no por causa da tua justia que o SENHOR, teu Deus, te d esta boa terra para possu-la, pois tu s povo obstinado. Lembra-te e no te esqueas de que muito provocaste a ira do SENHOR,

teu Deus, no deserto; desde o dia em que sastes do Egito at que chegastes a esse lugar, rebeldes fostes contra o SENHOR" (versculos 5 a 7). Este pargrafo estabelece dois princpios importantes, os quais, se forem plenamente compreendidos, devem pr o corao em uma reta atitude moral. Em primeiro lugar, recordava-se ao povo que a posse da terra de Cana era simplesmente conseqncia da promessa de Deus aos seus pais. Isto era colocar o assunto em uma base slida uma base que nada podia jamais abalar. Quanto s sete naes que iam ser desalojadas, era com base na sua impiedade que Deus, no exerccio da Sua justa administrao, ia expuls-las. Todo o proprietrio tem o perfeito direito de expulsar os arrendatrios; e as naes de Cana no somente haviam deixado de pagar a sua renda como, podemos dizer, haviam danificado e contaminado a propriedade a tal ponto que Deus no podia suport-las por mais tempo; e portanto ia lan-las fora, independentemente dos futuros arrendatrios. Quem quer que obtivesse posse da terra, estes terrveis arrendatrios tinham de ser expulsos. A iniqidade dos amorreus tinha atingido o seu mais alto grau, e nada restava seno exercer o juzo. Os homens podiam argumentar e raciocinar quanto convenincia e consistncia de um Ser bondoso destelhar as casas de milhares de famlias e passar os seus habitantes espada; mas podemos estar certos de que 0 governo de Deus far pouco caso de tais argumentos. Deus, bendito seja para sempre o Seu santo nome, sabe como dirigir os Seus prprios negcios, e isto tambm sem necessidade de pedir a opinio do ornem. Havia suportado a impiedade das sete naes a tal ponto que se avia tornado absolutamente intolervel; a prpria terra no podia suport-lo. Qualquer prolongamento de tolerncia teria sido uma ratificao das mais terrveis abominaes; e isto era evidentemente uma impossibilidade moral. A glria de Deus requeria de uma maneira absoluta a expulso dos cananeus. Sim; e podamos acrescentar que a glria de Deus exigia a introduo dos descendentes de Abrao na posse da propriedade para a possurem, como arrendatrios para sempre sob o Senhor, Deus Todo-poderoso, o Deus Altssimo, Possuidor dos cus e da terra. Assim se apresentava o assunto a Israel, se eles apenas assim o tivessem compreendido. A posse da terra por eles e a manuteno da glria divina estavam to intimamente ligadas que no era possvel tocar numa coisa sem tocar na outra. Deus havia prometido dar a terra de Cana descendncia de Abrao, em possesso eterna. No tinha Ele o direito de assim fazer? Querero os infiis pr em dvida o direito de Deus fazer com os Seus como melhor lhe apraz? Querero recusar ao Criador e Governador do universo um direito que reclamam para si? A terra era do Senhor, e Ele deu-a a Abrao, Seu amigo, para sempre; e embora isto fosse verdadeiro, contudo os cananeus no foram incomodados na posse da propriedade at que a sua impiedade se tornou absolutamente intolervel.

Desta maneira vemos que a glria de Deus estava envolvida na questo tanto dos arrendatrios que saam como dos que vinham. Essa glria exigia que os cananeus fossem expulsos por causa dos seus maus caminhos, e que Israel entrasse na posse por causa da promessa feita a Abrao, Isaque e Jac. A Recordao do Bezerro de Ouro Mas, em segundo lugar, Israel no tinha base para a complacncia prpria, visto que Moiss clara e fielmente os instrua. Repete aos seus ouvidos, da maneira mais impressionante e comovedora, todas as principais cenas da sua histria desde Horebe a Cades- barbeia; alude ao bezerro de ouro, s tbuas do concerto quebradas, a Tabela e a Mass, e a Quibrote-Hataav; e resume tudo, em versculo 24, com estas palavras acerbas e humilhantes: "Rebeldes fostes contra o SENHOR, desde o dia em que vos conheci." Isto era franco tratamento com o corao e a conscincia. A reviso solene de toda a sua carreira estava eminentemente calculada para corrigir todas as falsas noes acerca de si prprios; cada cena e circunstncia na sua histria, quando considerada sob o ponto de vista apropriado, apenas trazia luz o fato humilhante do que eles eram, e de quo perto haviam estado, repetidas vezes, da completa destruio. Com que poder estonteante devem ter ecoado aos seus ouvidos as seguintes palavras: "Levanta-te, desce depressa daqui, porque o teu povo, que tiraste do Egito, j se tem corrompido; cedo se desviou do caminho que eu lhe tinha ordenado; imagem de fundio para si fez. Falou-me mais o SENHOR, dizendo: Atentei para este povo, e eis que ele povo obstinado. Deixa-me que os destrua e apague o seu nome de debaixo dos cus; e te faa a ti nao mais poderosa e mais numerosa do que esta" (versculos 12 a 14). Quo fulminante era tudo isto para a sua natural vaidade, orgulho e justia prpria! Como os seus coraes se devem ter sentido excitados at ao mais profundo recndito com essas tremendas palavras: "Deixa-me que os destrua!" Como solene ponderar o fato que estas palavras revelavam a sua aterradora proximidade de runa nacional e destruio! Quo ignorantes haviam estado de tudo que se havia passado entre o Senhor e Moiss no cume do monte Horebe! Haviam estado beira de um terrvel precipcio. Um momento mais poderia precipit-los. A intercesso de Moiss tinha-os salvo, o prprio homem que eles haviam acusado de tomar sobre eles autoridade que lhe no haviam dado! Ah, como se haviam enganado e como o julgaram mal! Quo errados haviam estado em todos os seus pensamentos! Ora o prprio homem que haviam acusado de egosmo e desejar agir como prncipe sobre eles, havia, com efeito, recusado uma oportunidade que lhe era divinamente da de se tornar o chefe de uma nao maior e mais poderosa do que eles! Sim, este mesmo homem havia pedido sinceramente

que se eles no podiam ser perdoados e introduzidos na terra, o seu nome fosse riscado do livro do Senhor. Quo admirvel era tudo isto! Como a sua prpria conduta se voltava contra eles! Como se devem ter sentido excessivamente pequenos perante todos estes fatos maravilhosos! Sem dvida, medida que passavam em revista estes fatos, podiam bem ver a completa loucura das palavras: "Por causa da minha justia que o SENHOR me trouxe a esta terra para a possuir." Como podiam os artfices de uma imagem de fundio empregar uma tal linguagem? No deveriam antes ver, sentir e reconhecer que no eram melhores do que as naes que estavam a ponto de ser expulsas da sua presena? Pois, o que era que os fazia diferir A graa soberana e o amor de eleio do Deus do pacto. E a que deviam a sua libertao do Egito, a sua manuteno no deserto e a sua entrada na terra de Cana? Simplesmente eterna estabilidade do concerto feito com seus pais "Um concerto eterno,.. .em tudo bem ordenado e guardado" (2 Sm 23:5), um concerto ratificado e estabelecido pelo sangue do Cordeiro, em virtude do qual Israel ser ainda salvo e abenoado na sua prpria terra. Moiss, o Intercessor Mas devemos citar para o leitor o esplndido pargrafo que encerra o nosso captuloum pargrafo eminentemente apropriado para abrir os olhos de Israel para a absoluta loucura de todos os seus pensamentos acerca de Moiss, dos seus pensamentos a respeito deles mesmos, e os pensamentos que alimentavam a respeito do bendito Senhor que to maravilhosamente os havia suportado em toda a sua negra incredulidade e atrevida rebelio. "E prostrei-me perante o SENHOR aqueles quarenta dias e quarenta noites em que estava prostrado; porquanto o SENHOR dissera que vos queria destruir. E orei ao SENHOR,dizendo: SENHOR DEUS, no destruas o teu povo e a tua herana, que resgataste com a tua grandeza, que tiraste do Egito com mo forte. Lembra-te dos teus servos Abrao, Isaque e Jac; no atentes para a dureza deste povo, nem para a sua impiedade, nem para o seu pecado, para que o povo da terra donde nos tiraste no diga: Porquanto o SENHOR OS no pde introduzir na terra de que lhes tinha falado e porque os aborrecia, os tirou para os matar no deserto. Todavia, so eles o teu povo e a tua herana que tu tiraste com a tua grande fora e com teu brao estendido (versculos 25 a 29). Que maravilhosas palavras para serem dirigidas por um ser humano ao Deus vivo! Que splicas poderosas em favor de Israel! Que abnegao! Moiss recusa a dignidade que se lhe oferecia de ser o fundador de uma nao mais poderosa do que Israel. Desejava apenas que o Senhor fosse glorificado e Israel perdoado, abenoado e introduzido na terra prometida. No podia suportar o pensamento de que esse nome to querido ao seu corao fosse de maneira alguma censurado; nem

tampouco podia presenciar a destruio de Israel. Estas eram as duas coisas que ele temia; e quanto sua prpria exaltao, isso era precisamente o que menos o preocupava. Este amado e honrado servo de Deus preocupava-se somente com a glria de Deus e a salvao do Seu povo; e quanto a si prprio, as suas esperanas, os seus interesses, tudo, em suma, podia descansar, com perfeita tranqilidade, na certeza de que a sua bno individual e a glria divina estavam ligadas entre si por um lao que nunca poderia ser quebrado. E, oh, como tudo isto deve ter sido grato ao corao de Deus! Quo refrescantes eram para o Seu Esprito as ardentes e amorosas splicas do Seu servo! Como estavam muito mais em harmonia coma Sua mente do que a intercesso de Elias contra Israel, sculos depois! Como elas nos fazem lembrar o bendito ministrio do nosso grande Sumo Sacerdote que vive sempre para interceder pelo Seu povo e cuja interveno ativa em nosso favor nunca cessa nem um s momento! E ento quo comovedor e belo observar o modo como Moiss insiste no fato de que o povo era a herana do Senhor e que Ele os havia tirado do Egito. O Senhor disse: "O teu povo, que tiraste do Egito. "Mas Moiss diz: O teu povo e a tua herana, que resgataste com a tua grandeza." Isto admirvel. Na realidade toda esta cena est cheia do maior interesse.

CAPTULO 10 AS NOVAS TBUAS DE PEDRA "Naquele mesmo tempo, me disse o SENHOR: Alisa duas tbuas de pedra, como as primeiras, e sobe a mim a este monte, e faze uma arca de madeira. E, naquelas tbuas, escreverei as palavras que estavam nas primeiras tbuas que quebraste, e as pors na arca. Assim, fiz uma arca de madeira de cetim, e alisei duas tbuas de pedra, como as primeiras, e subi o monte com as duas tbuas na minha mo. Ento, escreveu-o nas tbuas, conforme a primeira escritura, os dez mandamentos, que o SENHOR vos falara no dia da congregao, no monte, do meio do fogo; e o SENHOR mas deu a mim. E virei-me, e desci do monte, e pus as tbuas na arca que fizera; e ali esto, como o SENHOR me ordenou" (versculos 1 a 5). O amado e venerado servo de Deus parecia nunca se cansar de repetir aos ouvidos do povo as mesmas interessantes, importantes e significativas frases do passado. Para ele eram sempre frescas, preciosas. O seu corao deleitava-se nelas. Nunca poderiam perder o seu encanto aos seus olhos; encontrava nelas um tesouro inesgotvel para o seu prprio corao e uma poderosa alavanca com que mover o corao de Israel. Estes poderosos e profundamente comovedores discursos recordam-nos constantemente as palavras do apstolo inspirado aos seus amados Filipenses: "No me aborreo de escrever-vos as mesmas coisas, e segurana para vs" (Fp 3:1). O pobre corao inconstante e vadio podia ansiar por qualquer novo tema; mas o fiel apstolo encontrou o seu mais intenso e infalvel deleite em desenvolver e insistir sobre esses preciosos assuntos que se acumulavam, em exuberncia, em redor da Pessoa e da cruz de nosso adorvel Senhor e Salvador Jesus Cristo. Tinha achado em Cristo tudo quanto necessitava para o tempo e a eternidade. A glria da Sua Pessoa havia eclipsado completamente todas as glrias da terra e da natureza. Podia dizer: "O que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo. E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo" (Fp 3:7-8). Esta a linguagem de um verdadeiro cristo, de algum que havia achado em Cristo um objetivo absorvente e dominante. Que poderia o mundo oferecer a uma tal pessoa? Que podia fazer por ele? Desejava as suas riquezas, suas honras, distines e prazeres? Considerava-as como esterco. Como era isto? Porque havia achado Cristo. Havia visto n'Ele um objetivo que atraa de tal modo o seu corao que ganh-Lo, e conhec-Lo e ser achatado d'Ele era o desejo predominante da sua vida. Se algum tivesse falado a Paulo de qualquer coisa nova, qual teria sido a sua resposta? Se algum lhe tivesse sugerido a idia de triunfar no mundo ou de

procurar fazer fortuna, qual teria sido a sua resposta? Simplesmente esta: "Achei tudo quanto preciso em Cristo; nada mais preciso. Encontrei n'Ele riquezas inescrutveis riquezas durveis e justia. N'Ele esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia. Que necessidade tenho eu das riquezas deste mundo, da sua sabedoria ou cultural Estas coisas passam todas como os vapores da manh; e at mesmo enquanto duram, so absolutamente inadequadas para satisfazer os desejos e aspiraes de um esprito imortal. Cristo um objetivo eterno, o centro do cu, o deleite do corao de Deus; bastar-me- durante os incontveis sculos da esplendorosa eternidade que est diante de mim; e certamente se Ele pode satisfazer o meu corao para sempre, pode satisfazer-me no tempo presente. Devo voltar-me para os miserveis farrapos deste mundo, as suas ocupaes, os seus prazeres, divertimentos, teatros, concertos, as suas riquezas ou honras como um suplemento da minha poro em Cristo? No o permitia Deus! Tais coisas seriam simplesmente intolerveis para mim. Cristo o meu tudo, em tudo, agora e para sempre." Tal, podemos muito bem crer, teria sido a terminante resposta verbal do bem-aventurado apstolo; tal foi a resposta clara de toda a sua vida; e tal, prezado leitor, deve ser tambm a nossa. Quo deplorvel, quo profundamente humilhante ver um crente procurar no mundo alegria, recreio e passatempo! Demonstra simplesmente que ele no tem encontrado em Cristo a Sua poro satisfatria. Podemos estabelecer como principio imutvel que o corao que est cheio de Cristo no tem lugar para nada mais. No se trata de uma questo de coisas boas ou ms; o corao no as quer; encontrou a sua parte e o seu descanso atuais e ternos n'Aquele bendito Senhor que enche o corao de Deus e encher o vasto universo com os raios da Sua glria atravs de todos os sculos eternos. A esta linha de pensamentos nos tem levado o fato interessante da incansvel repetio feita por Moiss de todos os grandes acontecimentos da histria maravilhosa de Israel desde o Egito at fronteira da terra prometida. Para ele eram motivo de uma perptua festa; e no s encontrava o seu intenso deleite contemplando-os como sentia a imensa importncia de os expor perante toda a congregao. Para ele no era, com certeza, incmodo, mas para eles era certo. Quo grato para ele, e quo til e necessrio para eles apresentar os fatos relacionados com os dois pares de tbuas o primeiro par partido em pedaos ao p do monte e o segundo par encerrado na arca! Que linguagem humana pode, de algum modo, desenvolver o profundo significado e importncia moral de tais fatos? As tbuas quebradas! Quo tocante! Quo repleto de instruo salutar para o povo! Haver algum que se atreva a dizer que temos uma repetio ftil dos fatos mencionados em xodo? No ser, certamente, quem cr na inspirao do Pentateuco.

No, leitor, o captulo 10 de Deuteronmio preenche um vcuo e faz uma obra propriamente sua. Nele o legislador mostra aos coraes do povo cenas passadas e circunstncias de forma tal que dir-se-ia querer grav-las nas prprias tbuas da alma. Permite-lhes ouvir a conversa entre o SENHOR e ele prprio; conta-lhes o que tivera lugar durante esses misteriosos quarenta dias sobre o cume do monte envolto numa nuvem. Deixa que ouam as aluses do Senhor s tbuas quebradasexpresso apropriada e poderosa da completa inutilidade do concerto do homem. Pois porque foram essas tbuas partidas ? Porque eles haviam falhado vergonhosamente. Aqueles fragmentos espalhados contavam a histria humilhante da sua irremedivel runa com base na lei. Tudo estava perdido. Tal era o significado claro do fato. Era espantoso, impressionante, inequvoco. Como uma coluna quebrada sobre um tmulo, a qual explica, ao primeiro golpe de vista, que o apoio e suporte da famlia jaz abaixo na terra convertendo-se em p. No h necessidade de nenhuma inscrio porque nenhuma linguagem humana pode falar com tal eloqncia ao corao como esse expressivo emblema. De igual modo as tbuas quebradas estavam calculadas para transmitir ao corao de Israel o tremendo fato, tanto quanto dizia respeito ao seu concerto, que estavam inteiramente arruinados, irremediavelmente perdidos; estavam falidos sob o ponto de vista da justia da lei (Rm 8:3-4). As Segundas Tbuas Postas na Arca E depois o segundo jogo de tbuas! Que dizer delas? Graas a Deus, encerram uma histria muito diferente. No foram quebradas. Deus tomou cuidado delas. "E virei-me e desci do monte, e pus as tbuas na arca que fizera; e ali esto, como o SENHOR me ordenou" (versculo 5). Bendito fato! "Ali esto." Sim, guardadas nessa arca que nos fala de Cristo, o bendito Senhor que engrandeceu a lei e a tornou honorfica, que a cumpriu integralmente para glria de Deus e bno eterna do Seu povo. Assim, enquanto os fragmentos das primeiras tbuas proclamavam a triste e humilhante histria do completo fracasso e runa de Israel, as segundas, encerradas intactas na arca, mostram a gloriosa verdade que Cristo o fim da lei para justia de todo aquele que cr, primeiro do judeu, e tambm do gentio. No queremos dizer, evidentemente, com isto que Israel compreendeu o profundo significado e largo alcance que tinham em sua aplicao esses fatos maravilhosos que Moiss repetia aos seus ouvidos. Como nao no puderam certamente compreend-los ento, ainda que, pela soberana misericrdia de Deus, os entendero dentro em pouco. Alguns de entre eles puderam e sem dvida entraram em parte no seu significado. Mas a questo no esta por agora. A nossa responsabilidade entender e fazer nossa a verdade exposta nesses dois jogos de tbuas, isto , o fracasso de Israel nas mos do homem, e a eterna estabilidade do

concerto do Deus de graa, ratificado pelo sangue de Cristo e para ser exposto, dentro em pouco, em todos os seus gloriosos resultados, no reino, quando o Filho de Davi reinar desde mar a mar e desde o rio aos confins da terra; quando a descendncia de Abrao possuir, segundo o dom divino, a terra da promisso; e quando todas as naes da terra se regozijarem sob o reinado benfico do Prncipe da paz. Brilhante e gloriosa perspectiva para a terra de Israel, agora assolada, e este nosso mundo de lamentos! O Rei da justia e da paz far ento com que tudo siga o caminho que Lhe apraz. Todo o mal ser abatido com mo poderosa. No haver fraqueza naquele governo. A nenhuma lngua rebelde ser permitido tagarelar com acentos de insolente sedio contra os seus decretos e mandamentos. A nenhum rude e insensato demagogo ser permitido perturbar a paz do povo ou insultar a majestade do trono. Todo o abuso ser suprimido, todo o elemento perturbador ser neutralizado, toda a pedra de tropeo removida e toda a raiz de amargura arrancada. Os pobres e os necessitados sero bem tratados; sim, todos sero divinamente atendidos; a fadiga, dor, pobreza e desolao sero desconhecidas, os montes e os lugares solitrios reflorescero, e o deserto se regozijar e reflorescer como a rosa. " Reinar um rei com justia e dominaro os prncipes segundo o juzo. E ser aquele varo como um esconderijo contra o vento, e como um refgio contra a tempestade, e como ribeiros de guas em lugares secos, e como a sombra de uma grande rocha em terra sedenta" (Is 32:1- 2). Prezado leitor, que cenas gloriosas sero ainda representadas neste pobre e triste mundo agitado pelo pecado e escravizado por Satans! Quo consolador pensar nelas! Que alvio para o corao no meio das misrias mentais, moral degradao e vileza de que nos vemos rodeados por todos os lados! Graas a Deus, o dia aproxima- se rapidamente em que o prncipe deste mundo ser tirado do seu trono e enviado para o abismo, e o Prncipe do cu, o glorioso Emanuel, estender o Seu cetro bendito sobre o imenso universo de Deus, e o cu e a terra andaro luz do Seu real semblante. Bem podemos exclamar, Senhor apressa esse tempo! A morte de Aro e a Eleio e Exaltao de Levi "E partiram os filhos de Israel de Beerote-Ben-Jaac a Mosera. Ali, faleceu Aro, e ali foi sepultado. E Eleazar, seu filho, administrou o sacerdcio em seu lugar. Dali partiram a Gudgoda, e de Gudgoda a Jotbata, terra de ribeiros de guas. No mesmo tempo, o SENHOR separou a tribo de Levi para levar a arca do concerto do SENHOR, para estar diante do SENHOR, para o servir e para abenoar em seu nome at ao dia de hoje. Pelo que Levi, com seus irmos, no tem parte na herana; o SENHOR a sua herana, como o SENHOR , teu Deus, lhe tem dito" (versculos 6 a 9).

O leitor no deve permitir que a sua mente seja perturbada por qualquer dvida de sucesso histrica na precedente passagem. Trata-se simplesmente de um parntesis em que o legislador agrupa, de uma maneira surpreendente e eficaz, as circunstncias selecionadas, com santa destreza, da histria do povo, como exemplos, ao mesmo tempo, do governo e graa de Deus. A morte de Aro um exemplo do primeiro; a eleio e elevao de Levi representa a ltima. So mencionados em conjunto no com vista cronologia, mas com o importante fim moral que estava sempre presente na mente do legisladorum fim que est muito alm do alcance da razo infiel, mas que se recomenda por si mesmo ao corao e entendimento do estudante devoto da Escritura. Quo desprezveis so as sutilezas dos infiis quando encaradas luz brilhante da inspirao divina! Quo miservel o estado da inteligncia que pode ocupar-se com mincias de cronologia a fim de encontrar, de algum modo, uma falha no volume divino, em vez de aprender o verdadeiro fim e objetivo do autor inspirado! Mas por que introduz Moiss, maneira de parntesis e em forma aparentemente abrupta, esses dois acontecimentos especiais na histria de Israel? Simplesmente para guiar o corao do povo para o ponto importante de obedincia. Com este fim ele escolhe e rene em grupo segundo a sabedoria que lhe dada. Esperamos encontrar neste servo de Deus, divinamente ensinado, a preciso de um simples copista? Os infiis podem aparentar crer assim; mas os verdadeiros cristos esto muito melhor informados. Um simples escriba pode copiar acontecimentos conforme a sua ordem cronolgica; um verdadeiro profeta, porm, descrever aqueles eventos de tal modo que movam o corao e a conscincia. Desta forma, enquanto o pobre infiel iludido anda s apalpadelas por entre as sombras da sua prpria imaginao, o estudante piedoso compraz-se nas glrias morais desse volume incomparvel que permanece como uma rocha contra a qual as ondas do pensamento infiel se desfazem com desprezvel impotncia. No tencionamos deter-nos sobre as circunstncias referidas no anterior parntesis; j tm sido expostas em outras partes dos nossos comentrios, e portanto s julgamos necessrio agora indicar ao leitor o que poderamos chamar o alcance dos fatos mencionados em Deuteronmio o emprego que o legislador faz delas para robustecer o fundamento do seu apelo final ao corao e conscincia do povo para dar fora e poder sua exortao, medida que insistia com eles sobre a necessidade absoluta de implcita obedincia aos estatutos e juzos do Deus do concerto. Tal foi a razo que teve para se referir ao fato solene da morte de Aro. Deviam recordar que, apesar da elevada posio de Aro, como sumo sacerdote de Israel, ele era despojado das suas vestes e privado da sua vida por desobedincia palavra do Senhor. Quo importante, portanto, era que prestassem ateno sua conduta! No deviam tratar com leviandade o governo de Deus, e o

prprio fato do alto cargo de Aro s servia para tornar mais necessrio que o seu pecado fosse tratado de tal maneira que os outros pudessem temer. E por outro lado deviam recordar o tratamento de Deus com Levi, no qual a graa brilha com to maravilhoso esplendor. O violento, cruel e voluntarioso Levi fora levantado das profundezas da sua runa moral e colocado junto de Deus "para levar a arca do concerto do SENHOR, para estar diante do SENHOR, para o servir e para abenoar em seu nome." Mas porque havia este relato sobre Levi de ser ligado com a morte de Aro?Simplesmente para expor as benditas conseqncias de obedincia, a elevao de Levi ilustra o fruto precioso da obedincia. Ouamos o que o profeta Malaquias diz sobre este ponto: "Ento, sabereis que eu vos enviei este mandamento, para que o meu concerto seja com Levi, diz o SENHOR dos Exrcitos. Meu concerto com Levi foi de vida e de paz, e eu lhas dei para que me temesse, e me temeu e assombrou-se por causa do meu nome. A lei da verdade esteve na sua boca, e a iniqidade no se achou nos seus lbios; andou comigo em paz e em retido e apartou a muitos da iniqidade" (Mq 2:4-6). Esta passagem deveras notvel e lana muita luz sobre o assunto que estamos considerando. Diz-nos claramente que o Senhor deu o Seu concerto de vida e paz a Levi, o qual O temeu na terrvel ocasio do bezerro de ouro que Aro (levita tambm na ordem mais elevada) fez. Porque foi Aro julgado?- Por causa da sua rebelio nas guas de Merib (Nm 20:24). Por que foi Levi abenoado?- Por sua reverente obedincia ao p do monte Horebe (x 22). Por que so ambos agrupados em Deuteronmio 1 (K Com o fim de imprimir sobre o corao e a conscincia da congregao a urgente necessidade de implcita obedincia aos mandamentos do seu Deus. Quo perfeita a Escritura em todas as suas partes! Quo formosamente se harmoniza! E quo evidente para o devoto leitor o fato de que o belo livro de Deuteronmio tem o seu prprio nicho divino para encher, a sua prpria obra a fazer, a sua prpria esfera, terna e objetivo! Como evidente que a quinta parte do Pentateuco no nem uma contradio nem uma repetio mas uma aplicao divina das partes divinamente inspiradas que a precedem! E, por fim, no podemos deixar de acrescentar quo convincente a evidncia de que os escritores infiis no sabem o que dizem nem o que afirmam quando se atrevem a insultar os orculos de Deus - sim, que eram grandemente no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus (1)!
__________ (1) Nos escritos humanos temos numerosos exemplos da forma como os infiis objetam da mesma maneira sobre Deuteronmio 10:6 a 9. Suponhamos um homem ansioso por chamar a ateno do pas para algum princpio importante de economia poltica ou qualquer assunto de importncia nacional; no hesitar em escolher fatos, por mais distanciados que estejam uns dos outros nas pginas da histria, e em os agrupar a fim de exemplificar o seu assunto. Os infiis tm alguma coisa a opor a isto? No; no o fazem quando isso se encontra nas obras dos homens. E s quando isso ocorre na Escritura, porque odeiam a Palavra de Deus, e no podem admitir a idia de que Ele desse as Suas criaturas um livro que a revelao

da Sua mente. Bendito seja o Seu orne. Ele no-lo deu contudo, e ns temo-lo em toda a sua infinita preciosidade e divina autoridade para conforto dos nossos coraes e guia da nossa carreira por entre as trevas e confuso desta cena pela qual estamos passando de caminho Para o nosso lar na glria.

Israel, o que o SENHOR, teu Deus, Pede de ti? Em versculo 10 do nosso captulo Moiss volta a tratar do assunto do seu discurso. "E eu estive no monte, como nos dias primeiros, quarenta dias e quarenta noites; e o SENHOR me ouviu ainda por esta vez; no quis o SENHOR destruir-te. Porm; o SENHOR me disse: Levanta-te, pe-te a caminho diante do povo, para que entre, e possua a terra que jurei a seus pais dar-lhes." O Senhor cumprir a Sua promessa feita aos pais apesar de todo o impedimento. Por Israel em plena posse da terra acerca da qual jurou a Abro, Isaque e Jac que a daria sua descendncia em possesso perptua. "Agora, pois, Israel, que o que o SENHOR, teu Deus pede de ti, seno que temas o SENHOR, teu Deus, e que andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao SENHOR, teu Deus, com todo o teu corao e com toda a tua alma, para guardares os mandamentos do SENHOR e os seus estatutos, que hoje te ordeno, para o teu bem?" Era para seu verdadeiro bem-estar, profunda, plena bno andar no caminho dos mandamentos divinos. A senda da obedincia de todo o corao o nico caminho da verdadeira felicidade; e bendito seja Deus, este caminho poder ser sempre trilhado por todos os que amam o Senhor. Isto um conforto inefvel em todo o tempo. Deus nos deu a Sua preciosa palavra, a perfeita revelao da Sua mente; e deu-nos o que Israel no tinha, a saber, o Seu Santo Esprito para habitar em nossos coraes a fim de podermos entender e apreciar a Sua palavra. Por isso as nossas obrigaes so infinitamente mais elevadas do que as de Israel. Estamos ligados a uma vida de obedincia por todos os argumentos que podem aduzir-se para influenciar o corao e o entendimento. E certamente para nosso bem sermos obedientes. H na verdade "grande galardo" em guardar os mandamentos do nosso amoroso Pai. Todo o pensamento d'Ele e dos Seus caminhos em graa, toda a referncia aos Seus maravilhosos atos conoscoo Seu amoroso ministrio, cuidado terno e atento amordeveriam ligar os nossos coraes em afetuosa devoo por Ele e despertar os nossos passos no trilho da senda de amorosa obedincia. Para onde quer que volvemos os olhos encontramos a mais poderosa evidncia dos Seus direitos aos afetos do nosso corao e todas as energias do nosso ser resgatado. E, bendito seja o Seu nome, quanto mais capacitados estamos pela Sua graa para responder aos Seus preciosos direitos mais brilhante e feliz ser a nossa carreira. Nada h em todo este mundo mais abenoado do que a senda e a poro de uma alma obediente. "Muita paz tm os que amam a tua lei, e para eles no h tropeo" (SI 119:165). O discpulo humilde, que acha a sua comida e bebida em fazer a vontade do seu amado Senhor

e Mestre, possui uma paz que o mundo no pode dar nem tirar. Decerto poder ser mal compreendido e mal interpretado; poder ser apelidado de fechado e fantico, e coisas que tais; mas nenhuma destas coisas o poder demover. Um s sorriso de aprovao do seu Senhor mais do que uma ampla recompensa para todo o oprbrio que os homens possam acumular sobre ele. Sabe como h de apreciar o prprio valor dos pensamentos dos homens; so para ele como a pragana que o vento leva. A profunda linguagem do seu corao, medida que avana firmemente ao longo do caminho sagrado de obedincia, de absoluto descanso no amor do seu Senhor. Nos versculos finais do nosso captulo o legislador parece elevar- se cada vez mais alto na apresentao dos motivos morais para a obedincia, e aproximar-se mais e mais dos coraes do povo. "Eis", diz ele, "que os cus e os cus dos cus so do S ENHOR , teu Deus, a terra e tudo que nela h. To-somente o S ENHOR tomou prazer em teus pais para os amar; e a vs, semente deles, escolheu depois deles, de todos os povos, como neste dia se v." Que maravilhoso privilgio ser escolhido e amado pelo Possuidor dos cus e da terra! Que honra ser chamado para O servir e Lhe obedecer! Seguramente nada pode haver em todo este mundo melhor ou mais elevado. Serem identificados e associados com o Deus Altssimo, serem chamados pelo Seu nome, serem o Seu povo peculiar, a Sua possesso especial, o povo da Sua escolha, serem separados de todas as naes da terra para serem servos de Jav e Suas testemunhas. O qu, podemos perguntar, poder exceder isto, a menos que aquilo a que so chamados a Igreja de Deus e o crente individualmente?Certamente, os nossos privilgios so mais elevados, visto que conhecemos a Deus de uma maneira mais elevada, profunda, ntima, do que a nao de Israel jamais O conheceu. Conhecemo-Lo como o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo e nosso Deus e Pai. Temos o Esprito Santo que habita em ns, e derramou o amor de Deus em nossos coraes, e nos levou a clamar, Abba, Pai. Tudo isto est muito mais alm de tudo que o povo terrestre de Deus conheceu ou pde conhecer; e, visto que os nossos privilgios so mais elevados, os Seus direitos sobre a nossa cordial e absoluta obedincia so tambm mais elevados. Todo o apelo feito ao corao de Israel deveria ter maior poder sobre os nossos coraes, prezado leitor; todas as exortaes que lhes foram dirigidas, deveriam falar de um modo mais poderoso s nossas almas. Ocupamos o plano mais elevado em que qualquer criatura pode estar. Nem a descendncia de Abrao na terra, nem os anjos de Deus nos cus, podem dizer o que ns podemos ou conhecer o que conhecemos. Estamos ligados e eternamente associados com o Filho de Deus ressuscitado e glorificado. Podemos adotar como nossa a linguagem maravilhosa de 1 Joo 4:17, e dizer: "Qual ele , somos ns tambm neste mundo." O que pode haver superior a isto quanto a privilgios e dignidade? Nada seguramente, salvo sermos, em corpo,

alma e esprito, conformados Sua adorvel imagem, como seremos, dentro de pouco, pela graa infinita de Deus. Ora bem, lembremos sempre sim, recordemos no profundo dos nossos coraeso conceito que segundo os nossos privilgios assim so as nossas obrigaes. No desprezemos a palavra salutar "obrigaes" como se ela estivesse rodeada de um som legal. Longe disso; seria completamente impossvel conceber qualquer coisa mais afastada de todo o pensamento de legalidade que as obrigaes que emanam da posio crist. um erro muito grave levantar continuamente o grito "Legal! Legal!" sempre que as sagradas responsabilidades da nossa posio nos oprimem. Cremos que todo o verdadeiro crente piedoso ter prazer em todos os apelos e exortaes que o Esprito Santo nos dirige pelo que toca s nossas responsabilidades, visto que so todas baseadas sobre privilgios que nos so conferidos pela graa soberana de Deus, pelo precioso sangue de Cristo e cumpridos em ns pelo Esprito Santo. O Pai dos rfos e o Juiz das Vivas Mas continuemos a escutar os apelos comoventes de Moiss. So verdadeiramente proveitosos para ns, com a maior luz, conhecimento e privilgios que temos. "Circuncidai, pois, o prefcio do vosso corao e no mais endureais a vossa cerviz. Pois o SENHOR, VOSSO Deus, o Deus dos deuses e o Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e terrvel, que no faz acepo de pessoas, nem aceita recompensas; que faz justia ao rfo, e viva e ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestido" (versculos 16 a 18). Aqui Moiss no fala simplesmente dos atos e procedimento de Deus, mas de Deus mesmo, do que Ele . Est acima de todos, o Deus grande, poderoso e terrvel. Mas tem um coao para a viva e os rfosesses seres desamparados, privados de todo o apoio natural e terno, a pobre viva quebrantada de corao, e o desolado rfo. Deus pensa nos tais e cuida deles de uma maneira muito especial; tm direito ao Seu corao amoroso e poderosa mo. "Pai de rfos e juiz de vivas Deus no seu lugar santo" (SI 68:5). "Ora a que verdadeiramente viva e desamparada espera em Deus e persevera de noite e de dia em rogos e oraes" (1 Tm 5:5). "Deixa os teus rfos eu os guardarei em vida; e as tuas vivas confiaro em mim" (Jr 49:11). Que rica proviso h aqui para as vivas e os rfos! Quo maravilhoso o cuidado de Deus por eles! Quantas vivas esto em melhores condies do que quando tinham os seus maridos! Quantos rfos so mais bem tratados e alimentados do que quando tinham seus pais! Deus tem cuidado deles! Isto bastante. Milhares de maridos e milhentos pais so muito piores do que nenhuns;

mas Deus nunca falta queles que n'Ele confiam. E sempre fiel ao Seu nome, seja qual for o parentesco que adote. Que todas as vivas e rfos lembrem isto para seu conforto e nimo. O Estrangeiro E depois o pobre estrangeiro! No esquecido. "E ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestido." Como isto precioso! O nosso Deus cuida de todos os que se vem privados de apoio terreno, esperana humana e confiana na criatura. Todos eles tm sobre Ele um direito especial a que Ele seguramente responde segundo todo o amor do Seu corao. A viva, o rfo e o estrangeiro so objetos especiais do Seu eterno cuidado, e todos tm apenas que olhar para Ele em todas as suas variadas necessidades para serem atendidos com Seus inesgotveis recursos. Mas Deus tem de ser conhecido para poder confiar-se n'Ele. ''Em ti confiaro os que conhecem o teu nome; porque tu, SENHOR, nunca desamparaste os que te buscam" (SI 9:10). Os que no conhecem Deus preferem muito mais uma aplice de seguros ou uma renda vitalcia Sua promessa. Mas o verdadeiro crente encontra nessa promessa o infalvel apoio do seu corao, porque conhece, confia e ama Aquele que prometeu. Acha prazer no pensamento de contar absolutamente com Deus, de ser inteiramente dependente d'Ele. No quereria, por nada deste mundo, estar noutra situao. Aquilo que faria quase perder o juzo a um incrdulo para o crente o homem de fmotivo do mais profundo gozo do seu corao. A linguagem de um tal ser sempre: "O minha alma, espera somente em Deus, porque dele vem a minha esperana. S ele a minha rocha" (SI 62:5-6). Bendita situao! Feliz poro! Que o leitor a conhea como uma realidade divina, um poder vivo, em seu corao, pelo poderoso ministrio do Esprito Santo! Ento estar em condies de sentir-se livre das coisas terrenas. Ser capaz de dizer ao mundo que independente dele, tendo achado tudo quanto precisa para o tempo e a eternidade no Deus vivo e em Cristo. Mas notemos especialmente a proviso que Deus faz para o estrangeiro. E muito simples "po e vestido". Isto bastante para um verdadeiro estrangeiro, como o bem-aventurado apstolo diz a seu filho Timteo: "Porque nada trouxemos para este mundo e manifesto que nada podemos levar dele. Tendo, porm, sustento e com que nos cobrirmos, estejamos com isso contentes (1 Tm 6:7-8"). Leitor cristo, consideremos isto. Que remdio para a impaciente ambio temos aqui! Que antdoto contra a avareza! Que bendita libertao da excitao febril da vida comercial, do esprito cobioso do sculo em que caiu a nossa sorte! Se apenas nos contentssemos com a poro divinamente estipulada para o estrangeiro, que histria to diferente teramos para contar! Quo tranquilo e suave seria o curso da nossa vida diria! Quo simples os nossos hbitos e gostos! Quo indiferente ao mundo seria o nosso esprito e maneira de viver! Que moral

elevao sobre a indulgncia pessoal e o fausto to predominante entre os cristos professos! Comeramos e beberamos unicamente para glria de Deus e para manter o corpo em bom funcionamento. Transpor estes limites, quer em comer quer ou em beber, transigir com "as concupiscncias carnais que combatem contra a alma" (1 Pe 2:11). Mas, infelizmente, quanto disto existe, especialmente com respeito bebida! E simplesmente espantoso pensar no consumo de bebidas alcolicas entre os cristos professos! Estamos plenamente convencidos de que o diabo tem conseguido arruinar o testemunho de centenas, e dado lugar a que hajam naufragado na f e uma boa conscincia por meio do uso de estimulantes. Milhares arrunam as suas fortunas, as suas famlias, a sade, e as suas almas por meio do desejo insensato, vil e maldito dos estimulantes. No vamos pregar uma cruzada contra os estimulantes ou narcticos. O mal no est precisamente neles mas no uso desconhecido e mau que fazemos deles. Sucede freqentemente que pessoas que caem sob o horrvel domnio da bebida procuram deitar a culpa ao seu mdico; mas evidente que nenhum mdico propriamente dito aconselhar o seu doente a entregar-se ao uso dos estimulantes. Poder aconselhar o uso de "um pouco de vinho por causa do seu estmago e das suas freqentes enfermidades", e tem toda a autoridade para o fazer; mas por que h de isto levar algum a tornar-se um beberro"?- Cada qual tem o dever de andar no temor de Deus a respeito tanto do comer como do beber. Se o mdico receita um pouco de alimento nutritivo ao seu doente, deve culpar- se se o doente se torna gluto? Decerto que no; o mal no est na receita do mdico, ou no estimulante, ou no alimento, mas no miservel desejo do corao. Estamos persuadidos de que aqui que est a raiz do mal; e o remdio encontra-se naquela preciosa graa de Deus que, enquanto traz salvao a todos os homens, ensina os que so salvos a "viver, neste presente sculo, sbria, justa e piamente" (Tt 2:12). E note-se que "viver piamente" quer dizer muito mais do que temperana em comer e beber; quer dizer isto certamente, mas inclui tambm o conjunto de domnio prprio o domnio dos pensamentos, do temperamento, da lngua. A graa que nos salva no s nos diz como viver, mas ensina-nos como faz-lo, e se seguirmos o seu ensino estaremos muito contentes com as provises de Deus para o estrangeiro. E, ao mesmo tempo, interessante e edificante notar o modo como Moiss mostra o exemplo divino perante o povo como modelo. O Senhor "ama o estrangeiro, dando-lhe po e veste. Pelo que amareis o estrangeiro, pois fostes estrangeiros na terra do Egito". Isto muito tocante, no s deviam ter ante seus olhos o modelo divino, mas lembrar tambm a sua prpria histria e experincia, a fim de que os seus coraes pudessem ser despertados em simpatia e compaixo para com o pobre estrangeiro sem lar. Era dever e elevado privilgio do Israel de

Deus colocar-se nas circunstncias e penetrar nos sentimentos dos outros. Deviam ser os representantes morais daquele bendito Senhor cujo povo eles eram, e por cujo nome eram chamados. Deviam imit-Lo no cumprimento e suprimento das necessidades e alegrar os coraes dos rfos, das vivas e dos estrangeiros. E se o antigo povo de Deus na terra foi chamado para este formoso curso de ao, quanto mais o somos ns que fomos "abenoados com todas as bnos espirituais, nos lugares celestiais, em Cristo." Possamos ns permanecer mais na Sua presena e beber mais do Seu Esprito, para que assim possamos mais fielmente refletir as Suas glrias morais sobre todos aqueles com quem entramos em contato! Os versculos finais do nosso captulo do-nos um formoso sumrio do ensino prtico que tem vindo a ocupar a nossa ateno. "Ao SENHOR, teu Deus, temers; a ele servirs, e a ele te chegars, e pelo seu nome jurars. Ele o teu louvor e o teu Deus, que te fez estas grandes e terrveis coisas que os teus olhos tm visto. Com setenta almas teus pais desceram ao Egito; e, agora, o SENHOR, teu Deus, te ps como as estrelas dos cus em multido" (versculos 20 a 22). Quo estimulante tudo isto para o ser moral! Esta unio do corao ao Senhor mesmo por meio de tudo que Ele e todos os Seus atos maravilhosos. Tudo isto inefavelmente precioso. E, podemos dizer, o secreto manancial de toda a verdadeira devoo. Permita Deus que o autor e o leitor destas linhas realizem continuamente o seu eficaz poder!

CAPTULO 11 RETROSPECTIVA E FUTURO Recordao das Obras do SENHOR "Amars, pois, o, SENHOR , teu Deus, e guardars a sua observncia, e os seus estatutos, e os seus juzos, e os seus mandamentos, todos os dias. E hoje sabereis que falo, no com os vossos filhos, que o no sabem e no viram a instruo do SENHOR ,vosso Deus, a sua grandeza, a sua mo forte e o seu brao estendido; nem tampouco os seus sinais, nem os seus feitos, que fez no meio do Egito a Fara, rei do Egito, e a toda a sua terra; nem o que fez ao exrcito dos egpcios, aos seus cavalos e aos seus carros, fazendo passar sobre eles as guas do mar Vermelho, quando vos perseguiam, e o SENHOR OS destruiu at ao dia de hoje; nem o que vos fez no deserto, at que chegastes a este lugar; e o que faz a Dat e a Abiro, filhos de Eliabe, filho de Rben; como a terra abriu a sua boca e os tragou com as suas casas e com as suas tendas, como tambm tudo o que subsistia e lhes pertencia, no meio de todo o Israel; porquanto os vossos olhos so os que viram toda a grande obra que fez o SENHOR" (versculos 1 a 7). Moiss sentia que era da maior importncia que todos os poderosos atos do Senhor fossem salientados de um modo proeminente ante os coraes do povo e profundamente gravados na sua memria. A pobre mente humana flutuante e o corao inconstante; e, no obstante tudo que Israel havia visto por meio dos juzos solenes de Deus sobre o Egito e Fara, corria o perigo de os esquecer e de perder a impresso que eram destinados a produzir. Pode ser que nos maravilhemos de como Israel podia chegar a esquecer as cenas impressionantes da sua histria no Egito desde o comeo ao fim a descida dos seus pais para ali em nmero insignificante, o seu rpido crescimento e progresso, como povo, apesar de todas as formidveis dificuldades e impedimentos, de forma que de aquele insignificante punhado de almas havia chegado a ser pela boa mo de Deus sobre eles como as estrelas do cu em multido. E depois aquelas dez pragas sobre a terra do Egito! Quo plenas de terrvel solenidade! Como eram eminentemente calculadas para impressionar o corao com o sentimento do poder vigoroso de Deus, a completa impotncia e insignificncia do homem, em toda a sua alardeada sabedoria, fora e glria, e a sua monstruosa loucura em intentar levantar-se contra o Deus Todo-poderoso! O que era todo o poder do Fara e do Egito na presena do Senhor ,Deus de Israel? Numa hora ficou submerso em irreparvel runa e destruio. Todos os carros do Egito, toda a pompa e glria, o valor e poder dessa antiga e famosa naotudo foi submergido nas profundezas do mar.
A

E por qu? Porque ousaram intrometer-se com o Israel de Deus; ousaram opor-se ao eterno propsito e desgnio do Altssimo. Procuraram destruir aqueles a quem Deus amava. Deus havia jurado abenoar a descendncia de Abrao, e nenhum poder da terra ou do inferno podia, de nenhum modo, invalidar o Seu juramento. Fara, em seu orgulho e dureza de corao, tentou contrariar os atos divinos, mas intrometeu-se apenas para sua prpria destruio. A sua terra foi abalada at o seu prprio centro e ele prprio e o seu poderoso exrcito foram sepultados no mar Vermelho, exemplo solene para todos os que tentam opor-se aos propsitos de Jav para abenoar a descendncia de Abrao, Seu amigo. Nem tampouco era apenas o que o Senhor havia feito ao Egito e a Fara que o povo devia lembrar, mas tambm o que havia feito entre eles prprios. Quo aterrador fora o juzo sobre Dat e Abiro e as suas famlias! Como terrvel pensar na terra abrindo a sua boca para os engolir! E por qu? Por causa da sua rebelio contra o decreto divino. Na histria descrita em Nmeros, Cor, o levita, o carter proeminente; mas aqui omitido, e os dois rubenitas so mencionadosdois membros da congregao, porque Moiss procura atuar sobre o conjunto do corpo pondo perante eles as terrveis conseqncias de obstinao em dois de seus membros dois membros ordinrios, como ns diramos, e no apenas um levita privilegiado. Em suma, pois, quer a ateno fosse despertada para os atos divinos, fora ou dentro da congregao, era com o propsito de impressionar os seus coraes e inteligncias com o sentimento profundo da importncia moral de obedincia. Este era o grande propsito de todas as citaes e exortaes do fiel servo de Deus, que ia ser to depressa tirado do meio deles. Por isso, ele estende-se sobre toda a sua histria durante sculos, selecionando, agrupando, comentando, mencionando este fato e omitindo aquele, medida que era guiado pelo Esprito de Deus. A descida para o Egito, a longa permanncia ali, os duros castigos infligidos ao obstinado Fara, o xodo, a passagem pelo mar, as cenas do deserto e, especialmente, o terrvel fim dos dois rubenitas rebeldes tudo referido com maravilhosa energia e clareza conscincia do povo, de forma a fortalecer a base do direito do Senhor sua implcita obedincia aos Seus santos mandamentos. Guardai todos os Mandamentos "Guardai, pois, todos os mandamentos que eu vos ordeno hoje, para que vos esforceis, e entreis, e possuais a terra que passais a possuir; e para que prolongueis os dias na terra que o Senhor jurou a vossos pais d-la a eles e sua semente, terra que mana leite e mel." Note o leitor o formoso vnculo moral entre estas duas clusulas: "Guardai todos os mandamentos [...] para que vos esforceis." Obtm-se muita fora pela obedincia sem reservas Palavra de Deus. De nada serve escolher esta ou aquela

passagem. Somos propensos a fazer isto ou aquilo, propensos a escolher determinados mandamentos e preceitos que nos agradam; mas isto realmente obstinao. Que direito temos ns de escolher tais e quais preceitos da Palavra e desprezar outros? Absolutamente nenhum. Faz-lo , em princpio, simplesmente rebelio e vontade prpria. Que direito tem um servo de decidir a qual dos mandamentos do seu senhor deve obedecer Nenhum, certamente; todo o mandamento est revestido da autoridade do amo, e portanto requer a ateno do servo; e, podemos acrescentar, quanto mais implicitamente o servo obedece, tanto mais presta a sua ateno respeitosa a todos os mandamentos do seu amo, por triviais que eles sejam, e tanto mais de se fortalece no seu cargo e cresce na confiana e estima do amo. Todo o amo quer e aprecia um servo obediente e aplicado. Todos conhecemos a satisfao que proporciona um servo em quem podemos confiar algum que se alegre em satisfazer os nossos desejos e que no precise de ser vigiado constantemente, mas que sabe qual o seu dever e o cumpre. Ora, no devemos ns procurar alegrar o corao do nosso Mestre pela obedincia amorosa a todos os Seus mandamentos?- Pensemos no privilgio que nos concedido de alegrar o corao d'Aquele bendito Senhor que nos amou e Se entregou a Si mesmo por ns. alguma coisa verdadeiramente maravilhosa que pobres criaturas como ns possam de certo modo alegrar o corao de Jesus; e, contudo, assim , bendito seja o Seu nome! Compraz-Se em que guardemos os Seus mandamentos; e decerto este pensamento deveria despertar o nosso ser mortal e levar-nos a estudar a Sua palavra a fim de descobrirmos cada vez mais o que so os Seus mandamentos para os cumprir. As palavras de Moiss que havemos citado fazem-nos lembrar a orao do apstolo pelos "santos e irmos fiis em Cristo, que esto em Colossos". "Por esta razo, ns, tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs e de pedir que sejais cheios do conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-lhe em tudo, frutificando em toda boa obra e crescendo no conhecimento de Deus; corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da sua glria, em toda a pacincia e longanimidade, com gozo; dando graas ao Pai, que nos fez idneos para participar da herana dos santos na luz. Ele nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o Reino do Filho do seu amor, em quem temos a redeno pelo seu sangue, a saber, a remisso dos pecados" (Cl 1:9 a 14). Admitida a diferena que existe entre o terreno e o celestial, entre Israel e a Igreja, existe uma notvel semelhana entre as palavras do legislador e as do apstolo. Ambas so eminentemente prprias para mostrar a beleza e preciosidade de uma terna e sincera obedincia. preciosa para o Pai, preciosa para Cristo, preciosa para o Esprito Santo; e isto deveria, seguramente, ser o bastante para criar

e fortalecer em nossos coraes o desejo de serem cheios do conhecimento da Sua vontade, para assim podermos andar dignamente diante do Senhor, frutificando em toda a boa obra e crescendo no conhecimento de Deus. Deveria levar-nos a um estudo mais diligente da Palavra de Deus, a fim de que pudssemos sempre descobrir mais e mais da mente e vontade do Senhor, e aprender o que Lhe agradvel e esperar d'Ele graa para o conseguir. S desta maneira os nossos coraes estaro mais perto d'Ele e ns encontraremos um interesse cada vez mais profundo em examinar as Escrituras, no apenas para crescer no conhecimento da verdade, mas no conhecimento de Deus, o conhecimento de Cristo o conhecimento profundo, pessoal, experimental, de tudo que est entesourado n'Aquele em que habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. Oh! que o Esprito de Deus, pelo Seu preciosssimo e poderoso ministrio desperte em ns um desejo mais intenso de conhecer e fazer a vontade de nosso bendito Senhor e Salvador Jesus Cristo, para que, desse modo, possamos dar alegria ao Seu terno corao e agradar-Lhe em tudo! A Terra Prometida Devemos agora prosseguir, por um momento, com a encantadora descrio da terra prometida que Moiss faz perante os olhos do povo. "Porque a terra que entras a possuir no como a terra do Egito, donde saste, em que semeavas a tua semente e a regavas com o teu p, como a uma horta. Mas a terra que passais a possuir terra de montes e de vales; da chuva dos cus beber as guas; terra de que o SENHOR, Teu Deus, tem cuidado: os olhos do SENHOR, teu Deus, esto sobre ela continuamente, desde o princpio at ao fim do ano" (versculos 10 a 12). Que vivido contraste entre o Egito e Cana! O Egito no tinha chuva dos cus. Ali tudo era esforo humano. No era assim na terra do Senhor; o p humano nada podia fazer ali, nem havia qualquer necessidade, porque a bendita chuva dos cus caa sobre ela; o Senhor mesmo cuidava dela e a regava com as primeiras e ltimas chuvas. A terra do Egito estava dependente dos seus recursos; a terra de Cana dependia inteiramente de Deus do que descia do cu. "O meu rio meu", era a linguagem do Egito. "O rio de Deus" era a esperana de Cana. O costume do Egito era regar com os ps; o hlito em Cana era levantar os olhos ao cu. No Salmo 65 temos uma encantadora descrio do estado de coisas na terra do Senhor, vistas pelos olhos da f. "Tu visitas a terra e a refrescas; tu a enriqueces grandemente com o rio de Deus, que est cheio de gua; tu lhe ds o trigo, quando assim a tens preparada; tu enches de gua os seus sulcos, regulando a sua altura; tu a amoleces com a muita chuva; tu abenoas as suas novidades; tu coroas o ano da tua bondade, e as tuas vereadas destilam gordura; destilam sobre os pastos do

deserto, e os outeiros cingem-se de alegria. Os campos cobrem-se de rebanhos e os vales vestem-se de trigo; por isso, eles se regozijam e cantam" (versculos 9 a 13). Quo perfeitamente belo! Pense-se por um momento em Deus refrescando a terra e enchendo de gua os seus sulcos! Pense-se na Sua condescendncia em fazer o trabalho de um lavrador para o Seu povo! Sim, e fazendo-o com agrado! Era o gozo do Seu corao derramar os Seus raios de sol e refrescantes chuvas sobre "os outeiros" e "os vales" do Seu amado povo! Era consolador para o Seu Esprito, assim como era para louvor do Seu nome ver a videira, a figueira e a oliveira florescendo, os vales cobertos de dourados cereais e as ricas pastagens cobertas de rebanhos de ovelhas. Se Obedecerdes... Eu Darei! Assim deveria ter sido sempre e assim teria sido, se Israel tivesse andado em simples obedincia santa lei de Deus. "E ser que, se diligentemente obedecerdes a meus mandamentos que hoje te ordeno, de amar ao SENHOR, teu Deus, e de o servir de todo o teu corao e de toda a tua lama, ento, darei a chuva da vossa terra a seu tempo, a tempor e a serdia, para que recolhas mosto, e o teu azeite. E darei erva no teu campo aos teus gados, e comers e fartar-te-s" (versculos 13-15). Assim o assunto ficava entre o Deus de Israel e o Israel de Deus. Nada podia ser mais simples, nada mais abenoado. Para Israel era um elevado e santo privilgio amar e servir o Senhor; era prerrogativa de Jav abenoar e fazer prosperar Israel. A felicidade e a fertilidade deviam certamente acompanhar a obedincia. O povo e a sua terra estavam inteiramente dependentes de Deus; todos os seus suprimentos deviam descer do cu, e por isso, enquanto andavam em obedincia, as chuvas copiosas caam sobre os seus campos e vinhedos; os cus destilavam o orvalho e a terra respondia com fertilidade e bno. Mas, por outro lado, quando Israel esqueceu o Senhor e desprezou os Seus preciosos mandamentos, o cu tornou-se bronze e a terra de ferro; a esterilidade, desolao, fome e misria eram os tristes resultados da desobedincia. Como poderia ser de outro modo?- "Se quiserdes e ouvirdes, comereis o bem desta terra. Mas se recusardes e fordes rebeldes, sereis devorados espada; porque a boca do SENHOR O disse" (Is 1:19-20). Ora, em tudo isto h uma profunda instruo prtica para a Igreja de Deus. Apesar de no estarmos debaixo da lei, somos chamados obedincia, e na medida em que somos capazes pela graa de render terna e cordial obedincia somos abenoados no nosso estado espiritual, as nossas almas so encorajadas, animadas e fortalecidas e ns produzimos frutos de justia, que so por Jesus para glria e louvor de Deus.

O leitor verificar com muito proveito, em relao com este assunto prtico, o princpio do captulo 15 de Joouma passagem preciosa da Escritura, que exige a mais sincera ateno de todo o verdadeiro filho de Deus. "Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o lavrador. Toda vara em mim que no d fruto, a tira; e limpa toda aquela que d fruto, para que d mais fruto. Vs j estais limpos pela palavra que vos tenho falado. Estai em mim, e eu, em vs; como a vara de si mesma no pode dar fruto, se no estiver na videira, assim tambm vs, se no estiverdes em mim. Eu sou a videira, vs, as varas; quem est em mim, e eu nele, este d muito fruto, porque sem mim nada podereis fazer. Se algum no estiver em mim, ser laado fora, como a vara, e secar; e os colhem e lanam no fogo, e ardem. Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. Nisto glorificado meu Pai: que deis muito fruto; e assim sereis meus discpulos. Como o Pai me amou, tambm eu vos amei a vs; permanecei no meu amor. Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai e permaneo no seu amor" (versculos 1 a 10). Esta importante passagem da Escritura tem sofrido bastante com a controvrsia teolgica e a luta religiosa. E to clara como prtica e s necessita de ser aceita tal como est, em sua simplicidade divina. Se procurarmos introduzir-lhe o que no lhe pertence, manchamos a sua integridade e perdemos a sua verdadeira aplicao. Nela temos Cristo, a videira verdadeira, tomando o lugar de Israel, que se havia tornado para o Senhor na degenerada planta de uma videira estranha. A cena da parbola , evidentemente, aterra e no o cu; no podemos imaginar uma videira e um lavrador no cu. Alem disso, o Senhor disse: "Eu sou a videira verdadeira". A figura muito clara. No a Cabea e os membros, mas uma rvore e as sua varas. Alm disso, o assunto da parbola to distinto quanto a prpria parbola; no se trata de vida eterna, mas de dar fruto. Se isto fosse tomado em conta contribuiria, grandemente, para a compreenso desta passagem da Escritura to mal entendida. Numa palavra, aprendemos desta figura da videira e das varas que o verdadeiro segredo de dar fruto e permanecer em Cristo, e o modo de permanecer em Cristo guardar os Seus preciosos mandamentos. "Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai e permaneo no seu amor." Isto torna tudo to simples. O meio de dar fruto a seu tempo permanecer no amor de Cristo, e a maneira de demonstrar esta permanncia entesourar os Seus mandamentos em nossos coraes e render amorosa obedincia a todos eles. No correndo de um lado para outro na mera energia da natureza; no a excitao do simples zelo carnal manifestando-se em esforos espasmdicos de devoo. No; qualquer coisa muito diferente de tudo isto; a obedincia calma e santa do coraoobedincia amorosa ao nosso amado Senhor que alegra o Seu corao e glorifica o Seu nome.

Prezado leitor, apliquemos os nossos coraes a este importante assunto de dar fruto. Possamos ns compreender melhor em que ele consiste. Somos to propensos a cometer erros a este respeito. de recear que muitssimo daquilo que passa por ser fruto no tido por tal na presena divina. Deus no pode reconhecer como fruto o que no o resultado direto de permanecer em Cristo. Podemos gozar de fama de muito zelo, energia e devoo entre os nossos companheiros, em todas as atribuies da obra; podemos viajar muito como grandes pregadores, obreiros consagrados na vinha, filantropos e reformadores morais; podemos despender uma fortuna principesca em fomentar todos os grandes objetivos de beneficncia crist, e ao mesmo tempo no produzir uma simples amostra de fruto aceitvel ao corao do Pai. E, por outro lado, pode ser nossa sorte passar o tempo da nossa curta permanncia no mundo em obscuridade e sem admirao humana; podemos ser tidos em pouca conta pelo mundo e a igreja professante; poder parecer que deixamos uma marca insignificante na areia do tempo; mas se permanecermos em Cristo, se permanecermos no Seu amor, se entesourarmos as Suas palavras em nossos coraes, e nos rendermos a uma obedincia santa e amorosa aos Seus mandamentos, daremos fruto no tempo prprio, o nosso pai ser glorificado, e ns cresceremos no conhecimento prtico de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Vamos considerar por um momento o que resta do nosso capitulo, em que Moiss, com palavras de intensa solicitude, insta com a congregao para que sinta a urgente necessidade de vigilncia e ateno a respeito de todos os estatutos e mandamentos do Senhor, seu Deus. O amado e fiel servo de Deus, e verdadeiro amigo o povo, era incansvel nos seus esforos para os levar quela obedincia cordial que ele sabia ser, ao mesmo tempo, a fonte da sua cidade e abundncia; e assim como nosso bendito Senhor adverte os Seus discpulos pondo diante deles o solene juzo da vara infrutfera, assim tambm Moiss avisa o povo quanto s conseqncias certas e terrveis da desobedincia. "Que o Vosso Corao no se Engane" "Guardai-vos que o vosso corao no se engane, e vos desvieis, e sirvais a outros deuses, e vos inclineis perante eles." Triste retrocesso! O corao enganado. Este o princpio de toda a decadncia. "E vos desvieis." E certo que os ps seguiro o corao. Da a profunda necessidade de guardar diligentemente o corao; a cidadela de conjunto moral e enquanto for guardado para o Senhor, o inimigo no poder obter vantagem; mas logo que se entrega, tudo est realmente perdido; ento h o desvio; o desvio secreto do corao demonstrado por seus caminhos prticos; "outros deuses" so ento servidos e adorados. A descida ao longo do plano inclinado terrivelmente rpida.

"E" note-se as conseqncias solenes e certas "a ira do SENHOR se acenda contra vs, e feche ele os cus, e no haja gua, e a terra no d a sua novidade, e cedo pereais da boa terra que o SENHOR vos d. "Que aridez e desolao deve haver quando o cu fechado! No descem as chuvas, no h orvalho, no existe comunicao entre o cu e a terra. Ah! Quantas vezes teve Israel de experimentar a terrvel realidade de tudo isto! "Ele converte rios em deserto e nascentes em terra sedenta: a terra frutfera em terreno salgado, pela maldade dos que nela habitam" (SI 107:33-34). E no podemos ns ver na terra estril e desolao das montanhas uma apropriada e notvel ilustrao de uma alma que no est em comunho devido a desobedincia aos preciosos mandamentos de Cristo? Tal alma no est em alegre comunicao com o cuno descem para ela chuvas do cu no se descobrem j as preciosidades de Cristo para o corao; j no h o doce ministrio de um Esprito no entristecido; a Bblia parece um livro selado; tudo escuro, seco e desolado. Oh! No pode haver nada mais miservel em todo o mundo do que estar neste estado! Oxal o autor e o leitor nunca cheguem a experiment-lo! Possamos ns inclinar os ouvidos s fervorosas exortaes feitas por Moiss congregao de Israel! So oportunssimas, muito salutares, e necessrias nestes dias de fria indiferena e obstinao. Pem diante de ns o divino antdoto contra os males particulares a que a Igreja de Deus est exposta nesta hora crtica e solene alm de toda a idia que se possa fazer. Ponde as minhas Palavras no vosso Corao e na vossa Alma "Ponde, pois, estas minhas palavras no vosso corao e na vossa alma, e atai-as por sinal na vossa mo, para que estejam por testeiras entre os vossos olhos, e ensinai-as aos vossos filhos, falando delas assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te; e escreve-as nos umbrais de tua casa e nas tuas portas, para que se multipliquem os vossos dias e os dias de vossos filhos na terra que o SENHOR jurou a vossos pais dar-lhes, como os dias dos cus sobre a terra" (versculos 18 a 21). Dias felizes! E oh, quo ardentemente o largo e amoroso corao de Moiss desejava que o povo pudesse gozar muitos de tais dias! E quo simples era a condio! Na realidade nada podia ser mais simples nem mais precioso. No era um jugo pesado que se lhes impunha, mas o doce privilgio de entesourarem os preciosos mandamentos do Senhor, seu Deus, em seus coraes, e de respirarem a prpria atmosfera da Sua santa palavra. Tudo devia andar e repousar sobre isto mesmo. Todas as bnos da terra de Cana a boa terra, terra altamente favorecida, uma terra que manava leite e mel, uma terra em que os olhos do Senhor estavam continuamente postos com amoroso interesse e terno cuidado todos os seus preciosos frutos, todos os seus raros privilgios deviam ser deles em

perpetuidade, com a simples condio de amorosa obedincia Palavra do Deus do Concerto. Porque, se diligentemente guardardes estes mandamentos que vos ordeno para os guardardes, amando ao SENHOR, VOSSO Deus, andando em todos os seus caminhos, e a ele vos achegardes, tambm o SENHOR de diante de vs lanar fora todas estas naes, e possuireis naes maiores e mais poderosas do que vs" (versculos 22 e 23). Em suma, a vitoria certa e segura estava diante deles, a mais completa derrota de todos os inimigos e obstculos, uma marcha triunfal pela herana prometida tudo estava assegurado sobre a base de afetuosa e reverente obedincia aos preciosos estatutos e juzos que jamais haviam sido dirigidos ao corao humanoestatutos e juzos cada um dos quais no era seno a prpria voz do seu Libertador cheio de graa. Os Limites do Pas "Todo lugar que pisar a planta do vosso p ser vosso, desde o deserto, desde o Lbano, desde o rio, o rio Eufrates, at ao mar ocidental, ser; vosso termo. Ningum subsistir diante de vs o Senhor vosso Deus por sobre toda a terra que pisardes o vosso terror, como j vos tem dito" (versculos 24 e 25). Aqui estava o lado divino da questo. Toda a terra, em comprimento, largura e plenitude, estava diante deles; eles s tinham que tomar posse dela, como dom gratuito de Deus; eles s tinham de pr os ps, com f simples e conquistadora, sobre essa formosa herana que a graa soberana lhes havia outorgado. Tudo isto vemos cumprido no livro de Josu, captulo 11:23: "Assim, no Josu tomou toda esta terra conforme tudo que o SENHOR tinha dito a Moiss; e Josu a deu em herana aos filhos de Israel, conforme s suas divises, conforme s suas tribos: e a terra repousou da guerra" (1).
__________ Sem dvida era por f que Josu podia tomar toda a terra, mas, com efeito, quanto sua posse, o captulo 13: 1 mostra que "ainda muitssima terra ficou para possuir".
(1)

Mas, ah, havia o lado humano da questo bem como o divino! Cana prometida pelo Senhor e conquistada por f de Josu era uma coisa; e Cana possuda por Israel era outra muito diferente. Da a grande diferena entre Josu e Juzes. Em Josu vemos a fidelidade infalvel de Deus Sua promessa; em Juzes vemos o miservel fracasso do povo logo desde o princpio. Deus empenhou a Sua palavra imutvel de que ningum se lhes poderia opor; a espada de Josu tipo do grande Capito da nossa salvao cumpriu esta garantia sem lhe faltar um jota nem um til, porm, o livro de Juzes relata o triste fato de que Israel falhou em expulsar o inimigo em tomar posse da concesso divina em toda a sua real magnificncia. E ento?- A promessa de Deus ficou sem efeito? No certamente, mas o fracasso completo do homem evidente. Em "Gilgal" o padro da vitria fora desfraldado

acima das doze tribos, com o seu invencvel capito cabea. Em "Bochim" os lamentadores tiveram de prantear a lamentvel derrota de Israel. Existe alguma dificuldade em compreender a diferena? Absolutamente nenhuma; vemos ocorrer as duas coisas atravs de todo o livro divino. O homem no consegue elevar-se altura da revelao divinano consegue tomar posse do que a graa lhe outorga. Isto to verdadeiro na histria da Igreja como o era na histria de Israel. No Novo Testamento, assim como no Velho, temos os Juzes e os josus. Sim, e na histria de cada membro da igreja vemos a mesma coisa. Qual o cristo abaixo da abbada do cu que viva altura dos seus privilgios espirituais? Qual o filho de Deus que no tenha de deplorar o seu fracasso humilhante em compreender e pr em prtica os elevados e santos privilgios da sua chamada por Deus<? Mas acaso isto invalida a verdade de Deus? No; bendito seja o Seu nome! A sua Palavra mantm-se em toda a sua divina integridade e eterna estabilidade. Assim como no caso de Israel a terra da promessa estava diante deles em todas as suas belas propores e atrativos divinos, e no somente isto, mas podiam contar com a fidelidade e o poder onipotente de Deus para os fazer entrar e pr em plena possesso da terra, assim sucede conosco, somos abenoados com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo; no existe em absoluto limite para os privilgios relacionados com a nossa posio, e quanto a goz-los na atualidade apenas uma questo de tomar posse por f de tudo que a graa soberana de Deus tem feito para ns em Cristo. Nunca devemos esquecer que privilgio do crente viver ao mais alto nvel da revelao divina. No h desculpa para uma baixa experincia ou uma conduta superficial. No temos direito algum para dizer que no podemos realizar a plenitude da nossa parte em Cristo, que o padro demasiado elevado e os privilgios to vastos que no podemos esperar tais maravilhosas bnos e dignidades no nosso imperfeito estado atual. Tudo isto perfeita incredulidade, e assim deve ser tratado por todo o verdadeiro cristo. A questo esta, a graa de Deus tem-nos dado estes privilgios? A morte de Cristo deu-nos direito a eles? E o Esprito Santo tem declarado que eles so a prpria parte at do membro mais fraco do corpo de Cristo? Se assim, e a Escritura assim o declara, porque no os desfrutamos? No existe nenhum obstculo do lado divino. E desejo do corao de Deus que entremos na plenitude da nossa poro em Cristo. Escutemos a ardente aspirao do apstolo inspirado a favor dos santos de feso e de todos os santos. "Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no Senhor Jesus e a vossa caridade para com todos os santos, no cesso de dar graas a Deus por vs, lembrando-me de vs nas minhas oraes, para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos d em seu conhecimento o esprito de sabedoria e de revelao, tendo

iluminados os olhos do vosso entendimento, para que saibais qual seja a esperana da sua vocao e quais as riquezas da glria da sua herana nos santos e qual a sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, que manifestou em Cristo, ressuscitando-o dos mortos e pondo-o sua direita nos cus, acima de todo o principado, e poder, e potestade, e domnio e de todo o nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro. E sujeitou todas as coisas a seus ps e, sobre todas as coisas, o constituiu como cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em todos"(captulo 1:15 a 23). Com esta maravilhosa orao podemos aprender quo vivamente deseja o Esprito Santo que compreendamos e gozemos os privilgios gloriosos da verdadeira posio crist. Quer sempre, por meio do Seu precioso e poderoso ministrio, manter os nossos coraes em devida norma; mas, infelizmente, semelhana de Israel, ns afligimo-Lo com a nossa pecaminosa incredulidade e roubamos s nossas almas incalculveis bnos. Mas, bendito seja o Deus de toda a graa, o Pai da glria, o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, Ele cumprir a Sua preciosssima verdade, sem lhe faltar um jota ou um til, tanto a respeito do Seu povo terrestre como do celestial. Israel gozar ainda completamente todas as bnos que lhe foram asseguradas pelo concerto eterno, e a Igreja entrar ainda no pleno gozo de tudo quanto o amor eterno e os desgnios divinos reservaram para ela em Cristo; e no somente isto mas o bendito Consolador pode e quer conduzir o crente individualmente ao gozo presente da esperana da vocao de Deus e do poder prtico dessa esperana, desligando o corao das coisas presentes e separando-o para Deus em verdadeira santidade e viva devoo. Que os nossos coraes, prezado leitor, anelem mais ardentemente a completa realizao de tudo isto, para que possamos deste modo viver como aqueles que encontram a sua poro e o seu descanso em um Cristo ressuscitado e glorificado! Que Deus em Sua infinita bondade no-lo conceda em nome de Jesus Cristo e para Sua glria! A Bno e a Maldio Os versculos finais do nosso captulo encerram a primeira diviso do livro de Deuteronmio, que, como o leitor notar, consiste de uma srie de discursos dirigidos por Moiss congregao de Israeldiscursos memorveis por certo, sob qualquer ponto de vista que se considerem. As expresses finais esto, desnecessrio dizer, em perfeita harmonia com o conjunto, e respiram o mesmo ar de profundo fervor a respeito do assunto de obedincia um assunto que, como temos visto, constitua um peso sobre o corao do amado orador em seus afetuosos discursos de despedida do povo.

"Eis que hoje eu ponho diante de vs a bno e a maldio: A beno quando ouvirdes os mandamentos do SENHOR, vosso Deus, que hoje vos mando; porm a maldio, se no ouvirdes os mandamentos do SENHOR ,VOSSO Deus, e vos desviardes do caminho que hoje vos ordeno, para seguirdes outros deuses que no conhecestes. E ser que, havendo-te o SENHOR, teu Deus introduzido na terra, a que vais para possu-la, ento, pronunciars a bno sobre o monte de Cerizim e a maldio sobre o monte de Ebal. Porventura no esto eles daqum do Jordo, junto ao caminho do pr- do- sol, na terra dos cananeus, que habitam na campina defronte de Gilgal, junto aos carvalhais de Mor? Porque passareis o Jordo para entrardes a possuir a terra que vos d o SENHOR, vosso Deus; e a possuireis e nela habitareis. Tende, pois, cuidado em fazer todos os estatutos e os juzos que eu hoje vos proponho" (versculos 26 a 32). Aqui temos todo o resumo da matria. A bno est ligada com a obedincia; a maldio com a desobedincia. O monte Gerizim esta defronte do monte Ebalfertilidade e esterilidade. Veremos, quando chegarmos ao captulo 27, que o monte Gerizim e as suas bnos so passados por alto. As maldies do monte Ebal caem com terrvel clareza aos ouvidos de Israel, enquanto que um silncio terrvel reina no monte Gerizim. "Todos os que so das obras da lei esto sob a maldio." A bno de Abrao s pode cair sobre os que esto no terreno da f. Mais adiante insistiremos sobre este ponto.

CAPTULO 12 O LUGAR Q U E O SENHOR ESCOLHEU PARA ALI PR O SEU NOME A Autoridade Divina na Escritura Entramos agora numa parte nova deste maravilhoso livro. Os discursos mencionados nos primeiros onze captulos estabeleceram o princpio importante de obedincia, e agora entramos na aplicao prtica do princpio aos costumes e comportamento do povo uma vez posto de posse da terra. "Estes so os estatutos e os juzos que tereis cuidado em fazer na terra que vos deu o SENHOR, Deus de vossos pais, para a possuirdes, todos os dias que viverdes sobre a terra." E de grande importncia moral que o corao e a conscincia sejam trazidos verdadeira atitude a respeito da autoridade divina, independentemente de qualquer questo quanto a pormenores. Os pormenores encontraro o seu devido lugar uma vez que o corao haja aprendido a curvar-se, em completa e absoluta submisso, autoridade suprema da palavra de Deus. Ora, segundo temos visto nos nossos estudos sobre os primeiros onze captulos, o legislador esfora-se sincera e fielmente por conduzir o povo de Israel a este estado absolutamente essencial. Sentia, humanamente falando, que para nada servia entrar em pormenores prticos antes que o grande princpio bsico de toda a moralidade estivesse plenamente estabelecido no recndito da alma. O princpio este: apliquemo-lo, ns, os cristos, a ns prprios dever implcito do homem curvar-se implicitamente a autoridade da palavra de Deus. No importa, de modo nenhum, o que essa palavra impe ou se no podemos ver motivo desta, dessa ou daquela instituio. O nico ponto importante e conclusivo este: Deus tem falado? Se tem, isso o bastante. No h lugar nem necessidade de quaisquer outras interrogaes. At que este ponto esteja plenamente estabelecido, ou antes, at que o corao seja posto diretamente sob a sua influncia moral, no estamos em estado de entrar em pormenores. Se for consentida a operao da vontade prpria, se for consentido cega razo falar, o corao levantar inmeras interrogaes; medida que cada instituio divina posta diante de ns, surgiro novas dificuldades como pedras de tropeo no caminho da obedincia simples. O qu? Pode dizer-se, no devemos fazer uso da nossa razo? Se assim , para que fim nos foi dada? Para isto temos uma dupla resposta. Em primeiro lugar, a

nossa razo no como era quando Deus a deu. Havemos de recordar que o pecado sobreveio; o homem um ser cado, a sua razo, o seu juzo, a sua compreenso, o conjunto do seu ser moral uma completa runa; e alm disso foi a negligncia pela Palavra de Deus que causou toda esta misria e runa. Em segundo lugar, temos deter em conta que se a razo estivesse em estado salutar, demonstraria retido inclinando-se ante a Palavra de Deus. Mas no perfeita; est cega e completamente pervertida; no se pode confiar nela, nem um momento, em coisas espirituais, divinas ou celestiais. Se este simples fato fosse bem compreendido resolveria milhentas questes, solucionaria milhentas dificuldades. E a razo que faz, todos os infiis. O diabo sussurra aos ouvidos do homem: s dotado de razo; porque no te serves dela? Foi-te dada para ser usada, usada em tudo; no devias dar o teu assentimento a nada que no estivesse ao alcance da tua razo. E teu direito, como homem, submeter tudo prova da tua razo; prprio s de um louco ou idiota receber, com cega credulidade, tudo que posto diante dele. Qual a nossa resposta a to astutas e perigosas sugestes? A mais simples e concludente, a saber: A palavra de Deus est absolutamente acima e alm da razo; tanto quanto Deus est acima da criatura ou o cu acima da terra. Por isso, quando Deus fala, todos os argumentos devem ser esquecidos. Se se trata meramente da palavra do homem, da opinio humana, ou do critrio do homem, ento a razo pode certamente exercer os seus poderes; ou antes, para falar mais corretamente, devemos julgar o que dito pelo nico padro perfeito, a palavra de Deus. Mas se a razo for posta em ao sobre a palavra de Deus, a alma ser inevitavelmente submergida nas densas trevas da infidelidade, das quais a descida para a terrvel negrura do atesmo apenas um passo. Em suma, temos de recordar, sim, alimentar no mais profundo do nosso ser moral a idia de que o nico terreno firme para a alma f divinamente estabelecida na suprema autoridade, divina majestade, e completa suficincia da Palavra de Deus. Este foi o terreno que Moiss ocupou no tratamento com o corao e a conscincia de Israel. O seu grande e nico objetivo era levar o povo a uma atitude de profunda e inequvoca sujeio autoridade divina. Sem isto tudo era intil. Se cada estatuto, cada juzo, cada preceito, cada instituio deviam ser submetidos ao da razo humana, ento poderamos dizer adeus a toda a autoridade divina, adeus Escritura, adeus a toda a certeza, adeus paz. Mas, por outro lado, quando a alma levada pelo Esprito de Deus atividade agradvel de absoluta e indiscutvel submisso autoridade da palavra de Deus, ento cada um dos Seus juzos, cada um dos Seus mandamentos, cada uma das expresses do Seu bendito livro recebido como vindo diretamente de Si mesmo; e a mais simples ordenana ou instituio est investida de toda a importncia que a Sua autoridade pode comunicar. Podemos no ser capazes de compreender o pleno significado ou

alcance exato de cada estatuto e juzo; no essa a questo; basta-nos saber que vem de Deus; Deus tem falado; isto conclusivo. At que no se haja alcanado este grande princpio, ou antes, at que ele no tenha tomado completa possesso da alma, no h nada feito; mas logo que plenamente compreendido e a ele nos submetemos, posto o slido fundamento de toda a verdadeira moralidade. A precedente linha de pensamento habilitar o leitor a compreender a conexo entre o captulo que estamos considerado e a parte precedente deste livro; e no apenas isto, mas cremos que tambm o ajudar a compreender o lugar especial que ocupam os primeiros versculos do captulo 12. A Destruio dos Lugares onde as Naes Desalojadas Serviram os seus Deuses "Totalmente destruireis todos os lugares onde as naes que possuireis serviram os seus deuses, sobre as altas montanhas, e sobre os outeiros, e debaixo de toda rvore verde; e derribareis os seus altares, e quebrareis as suas esttuas, e os seus bosques queimareis a fogo, e abatereis as imagens esculpidas dos seus deuses, e apagareis o seu nome daquele lugar" (vers 2 e 3). A terra era do Senhor; eles deviam possu-la como arrendatrios sob o Seu domnio e, portanto, o seu primeiro dever ao entrar na posse dela era demolir todos os vestgios da antiga idolatria. Isto era absolutamente indispensvel. Poderia, segundo a razo humana, parecer intolerncia agir desta maneira com a religio de outro povo. A isto respondemos, sem hesitao alguma: Sim, era intolerncia, pois como poderia o nico Deus vivo e verdadeiro ser outra coisa seno intolerante com todos os falsos deuses e o falso culto? Supor, por um momento, que Deus podia permitir o culto de dolos na Sua terra, seria supor que podia negar-Se a Si mesmo, o que era simplesmente blasfmia. No queremos ser mal compreendidos. No que Deus no tenha pacincia com o mundo em Sua longnima misericrdia. Parece desnecessrio constatar isto com a histria de cerca de seis mil anos de divina tolerncia perante os nossos olhos. Bendito seja para sempre o Seu nome, tem suportado o mundo de uma maneira maravilhosa desde os dias de No, e ainda o suporta, embora o mundo esteja manchado com a culpa de crucificar o Seu amado Filho. Tudo isto claro, mas deixa inteiramente de p o grande princpio estabelecido em nosso captulo. Israel tinha de aprender que estava a ponto de tomar posse da terra do Senhor; e que, como Seus arrendatrios, o seu primeiro dever indispensvel era riscar todos os traos de idolatria. Para eles no devia haver mais do que "o Deus uno". O Seu nome era invocado sobre eles. Eram o Seu povo, e Ele no podia permitir que eles tivessem comunho com os demnios. "Adorars ao SENHOR, teu Deus, e s a Ele servirs." Isto podia parecer, na opinio das naes que os rodeavam, muito intolerante, estreito, fantico. Podiam, era verdade, ufanar- se da sua liberdade e gloriar-se na

ampla base do seu culto, que admitia "muitos deuses e muitos senhores". Segundo o Seu modo de pensar, podia argumentar-se com a maior amplitude de critrio que manifestavam permitindo a cada qual pensar por si mesmo em matria de religio, e escolher o seu prprio objeto de adorao e tambm o seu prprio modo de adorar. Ou, ainda mais, podia pr- se em evidncia um estado mais adiantado de civilizao e cultura, como em Roma, um Panteo em que todos os deuses do paganismo podiam encontrar lugar. "Que importava a forma de religio do homem ou o objeto do seu culto, desde que ele prprio fosse sincero ? No fim tudo acabaria em bem; o ponto principal para todos era atender ao progresso material, favorecer a prosperidade nacional como o meio mais seguro de assegurar os interesses individuais. Evidentemente, conveniente que cada qual tenha alguma religio, mas quanto forma dessa religio completamente secundria. A questo o que cada qual, no o que a sua religio." Podemos muito bem compreender como tudo isto seria admiravelmente aceite pela mente carnal, e gozar de popularidade entre as naes incircuncisas. Mas Israel tinha de recordar esta mxima: "O SENHOR teu Deus, o nico Deus." E tambm: "No ters outros deuses diante de mim." Esta devia ser a sua religio; a base do seu culto devia ser to ampla e to estreita como o nico Deus vivo e verdadeiro, o seu Criador e Redentor. Era, certamente, uma base bastante ampla para todo o verdadeiro adorador, todo o membro da assemblia circundada, todos aqueles cujo elevado e santo privilgio era pertencer ao Israel de Deus. No tinha que se preocupar com as opinies ou as observaes das naes incircuncisas que os rodeavam. Que valor tinham elas? Nenhum. Que podiam elas saber os direitos do Deus de Israel sobre o Seu povo circuncidado? Absolutamente nada. Eram competentes para decidir qual a amplitude da base em que Israel se apoiava? Claro que no; desconheciam completamente o assunto. Por isso os seus pensamentos, o seu raciocnio, argumentos e objees eram inteiramente desprezveis, no deviam ser ouvidos nem por um momento. Israel tinha o dever simples e preciso de se inclinar autoridade suprema e absoluta da Palavra de Deus; e a Palavra de Deus insistia sobre a completa abolio de todos os traos de idolatria dessa boa terra que tinham o privilgio de possuir como arrendatrios de Deus. Mas no s era obrigao de Israel abolir todos os lugares em que os pagos haviam adorado aos seus deusesdecerto que estavam solenemente obrigados a faz-lomas havia mais alguma coisa a fazer. O corao poderia facilmente conceber o pensamento de acabar com a idolatria nos diversos lugares e levantar o altar do verdadeiro Deus em seu lugar. Isto poderia parecer o curso reto a adotar. Mas Deus pensava de um modo diferente. "Assim no fareis para com o SENHOR, vosso Deus; mas o lugar que o SENHOR ,vosso Deus, escolher, de todas as vossas tribos, para ali pr o seu nome, buscareis para sua habitao, e ali vireis. E ali trareis os vossos holocaustos e os vossos sacrifcios, e os vossos dzimos, e a oferta

alada da vossa mo, e os vossos votos, e as vossas ofertas voluntrias, e os primognitos das vossas vacas e das vossas ovelhas. ? ali comereis perante o SENHOR, VOSSO Deus, e vos alegrareis em tudo que poreis a vossa mo, vs e as vossas casas, no que te abenoar o SENHOR, teu Deus" (versculos 4 a 7). A Busca do Lugar de Culto Estabelecido Unicamente por Deus Aqui exposta uma grande verdade congregao de Israel. Deviam ter um lugar de culto, um lugar designado por Deus e no pelo homem. A sua habitao o lugar da Sua presena devia ser o grande centro de Israel; ali deviam vir com os seus sacrifcios e as suas ofertas, e ali deviam prestar o seu culto e encontrar a sua alegria comum. Isto parece ser exclusivo?- Claro que era exclusivo; como poderia ser de outro modo? Se Deus se comprazia em escolher um ponto em que fixar a Sua morada no meio do Seu povo reunido, decerto que ficavam forosamente limitados a esse ponto como seu lugar de culto. Isto era exclusivismo divino, e toda a alma piedosa se alegraria com ele. Todo o verdadeiro adorador de Jav diria de todo o corao: "SENHOR, eu tenho amado a habitao da tua casa e o lugar onde permanece a tua glria" (SI 26:8); e tambm: "Quo amveis so os teus tabernculos, SENHOR dos Exrcitos! A minha alma est anelante e desfalece pelos trios do SENHOR; O meu corao e a minha carne clamam pelo Deus vivo... Bem-aventurados os que habitam em tua casa: louvar-te-o continuamente... Porque vale mais um dia nos teus trios do que, em outra parte, mil. Preferiria estar porta da Casa do meu Deus, a habitar nas tendas da impiedade" (SI 84). Eis aqui o ponto mais importante. Era o lugar de habitao do Senhor que era querido ao corao de todo o verdadeiro israelita. A inquieta vontade prpria podia desejar correr de um lado para outro; o pobre corao inconstante podia aspirara uma mudana; mas para o corao que amava a Deus, qualquer mudana do lugar da Sua presena, o lugar onde Ele havia posto o Seu bendito nome, s podia resultar numa mudana para pior. O verdadeiro adorador podia achar satisfao e deleite, bno e repouso somente no lugar da presena divina; e isto com um duplo fundamento, a autoridade da Sua preciosa Palavra, e o poder atraente da Sua presena. Uma tal pessoa nunca pensaria em ir a qualquer outro lugar. A que lugar deveria ir? S havia um altar, uma habitao, um s Deus, esse era o lugar para todo o israelita sensato e de corao sincero. Pensar em qualquer outro lugar de culto seria, no seu parecer, no s apartar- se da Palavra do Senhor mas afastar-se da Sua santa habitao. Este princpio importante largamente salientado em todo o nosso captulo. Moiss recorda ao povo que desde o momento em que entrassem na terra do Senhor, tinha de se pr fim a toda a irregularidade e obstinao que os havia caracterizado na plancie de Moabe ou no deserto.

"No fareis conforme tudo o que hoje fazemos aqui, cada qual tudo o que bem parece aos seus olhos. Porque at agora no entrastes no descanso e na herana que vos d o SENHOR, VOSSO Deus. Mas passareis o Jordo, e habitareis na terra que vos far herdar o SENHOR, vosso Deus; e vos dar repouso de todos os vossos inimigos em redor, e morareis seguros. Ento haver um lugar que escolher o SENHOR, vosso Deus, para ali fazer habitar o seu nome; ali trareis tudo o que vos ordeno... Guarda-te, que no ofereas os teus holocaustos em todo lugar que vires; mas, no lugar que o SENHOR escolher numa das tuas tribos, ali oferecers os teus holocaustos e ali fars tudo o que te ordeno" (versculos 8 a 14). Assim, no s no objetivo, mas tambm no lugar e modo de adorar, Israel estava absolutamente circunscrito ao mandamento do Senhor. Devia pr-se termo ao gosto prprio, prpria escolha e vontade prpria em tudo que dizia respeito ao culto de Deus, logo que atravessassem o rio da morte, e, como povo redimido, pusessem p na herana que lhes era divinamente concedida. Uma vez ali, no gozo da terra do Senhor, e do repouso que a terra lhes proporcionava, a obedincia Sua palavra devia ser o seu servio racional e inteligente. No deserto podia passar-se por alto muitas coisas que no podiam ser permitidas em Cana. Quanto mais elevado o alcance do privilgio, tanto mais elevada a responsabilidade do padro de ao. Ora, pode ser que os nossos pensadores de amplo critrio e aqueles que contendem por liberdade de vontade e de ao, pelo direito de juzo privado em matria religiosa, por liberdade de mente e catolicidade de esprito, estejam prontos a declarar tudo isto, que tem ocupado a nossa ateno, extremamente estreito e inteiramente imprprio para este sculo iluminado, e para homens de inteligncia e cultura. Qual a nossa resposta a todos os que adotam esta forma de linguagem?- Uma resposta muito simples e conclusiva; a saber: No tem Deus o direito de prescrever o modo em que o Seu povo deve ador-Lo? No tinha absoluto direito de fixar o lugar onde devia reunir o Seu povo Israel?- Sem sombra de dvidas, ou havemos de negar a Sua existncia ou admitir o Seu direito absoluto e indiscutvel de expor a Sua vontade quanto ao modo como, quando e onde o Seu povo deve aproximar-se d'Ele. Querer algum, por muito ilustrado e culto que seja, negar isto? uma prova de alta cultura, cortesia, largueza de inteligncia ou universalidade de esprito negar a Deus os Seus direitos? Se, portanto, Deus tem direito a mandar, ser estreiteza ou beatice se o Seu povo obedecer?- Este precisamente o ponto. , segundo o nosso parecer, to simples quanto qualquer coisa o pode ser. Estamos inteiramente convencidos que a nica largueza de vistas, grandeza de corao e universalidade de esprito, obedecer aos mandamentos de Deus. Por isso, quando se ordenou a Israel que fosse a determinado lugar e ali oferecesse os seus sacrifcios, isso no era

certamente fanatismo nem estreiteza da sua parte ir ali e recusar com santa deciso ir a qualquer outro lugar. Os gentios incircuncisos podiam ir aonde quisessem; o Israel de Deus devia ir s ao lugar indicado por Ele. Um nico Lugar, um s Centro Oh, que inefvel privilgio para todos os que amavam a Deus e se amavam uns aos outros reunirem-se no lugar onde habitava o Seu nome! E que tocante graa brilha no fato de desejar reunir o Seu povo em redor de Si mesmo, de vez em quando! Acaso esse fato infringia os seus direitos pessoais e privilgios domsticos? Pelo contrrio, realava-os imensamente. Deus, em Sua infinita bondade, teve o cuidado disto. Era Seu prazer prover a tudo para alegria e bno do Seu povo, privativa, social e publicamente. Por isso lemos: "Quando o SENHOR, teu Deus, dilatar os teus termos, como te disse, e disseres: Comerei carne, porquanto a tua alma tem desejo de comer carne; conforme todo o desejo da tua alma, comers carne. Se estiver longe de ti o lugar que o SENHOR, teu Deus, escolher para ali pr o seu nome, ento, degolars das tuas vacas e tuas ovelhas, que o SENHOR te tiver dado, como te tenho ordenado; e comers dentro das tuas portas, conforme todo o desejo da tua alma. Porm, como se come o coro e o veado, assim comers, o imundo e o limpo juntamente comero delas" (versculos 20 a 22). Aqui vemos que se concede, certamente, pela bondade e terna misericrdia de Deus, uma larga margem para a mais plena ordem de gozo pessoal e familiar. A nica restrio dizia respeito ao sangue. " Somente esfora-te para que no comas o sangue, pois o sangue a vida, pelo que no comers a vida com a carne. No o comers; na terra o derramars como gua. No o comers, para que bem te suceda a ti, e a teus filhos, depois de ti, quando fizeres o que for reto aos olhos do SENHOR" (versculos 23 a 25). Isto era um princpio fundamental debaixo da lei, ao qual fizemos j referncia nos nossos "Estudos sobre o Livro de Levtico".A questo no de saber at que ponto Israel o compreendeu; deviam obedecer para que tudo lhes corresse bem, e a seus filhos depois deles. Deviam reconhecer, neste assunto, os direitos soberanos de Deus. Havendo feito esta exceo a respeito dos hlitos pessoais e de famlia, o legislador volta a tratar do assunto importantssimo do culto pblico. "Porm, as tuas coisas santas que tiveres e os teus votos tomars e virs ao lugar que o SENHOR escolher. E oferecers os teus holocaustos, a carne e o sangue sobre o altar do SENHOR, teu Deus; e o sangue dos teus sacrifcios se derramar sobre o altar do SENHOR, teu Deus; porm, a carne comers" (versculos 26 e 27). Se razo ou ao capricho fosse permitido falar, poderia dizer: Por que havemos todos de ir a este nico lugar? No podemos ter um altar em casa?- Ou, pelo menos, um altar em cada cidade importante ou no centro de cada tribo? A resposta

concludente : Deus tem disposto as coisas de outro modo, e isto deve ser o bastante para cada verdadeiro israelita. Ainda que no possamos ser capazes, por motivo da nossa ignorncia, de ver por que ou como a simples obedincia o nosso sagrado dever. Pode ser, contudo, que, medida que vamos andando alegremente no caminho da obedincia, a luz aparea s nossas almas quanto razo e ento encontraremos abundante bno em fazer o que do agrado do Senhor nosso Deus. Sim, prezado leitor, este o mtodo prprio de responder a todos os argumentos e dvidas da mente carnal, que no sujeita lei de Deus, nem na verdade o pode ser. certo que a luz penetrar em nossas almas medida que vamos andando com esprito humilde pela sagrada vereda de obedincia; e no somente isso, mas indivisveis bnos afluiro ao nosso corao nessa consciente aproximao de Deus que s conhecida de aqueles que guardam amorosamente os Seus preciosssimos mandamentos. Temos de expor aos impugnadores carnais e infiis as nossas razes para atuar neste ou naquele sentido? Certamente que no, isso no faz parte do nosso dever; seria perder tempo e trabalho, visto que os impugnadores e raciocinadores so inteiramente incapazes de compreender ou apreciar as nossas razes. Por exemplo, no assunto que estamos considerando, pode a mente carnal, um incrdulo, um simples filho da natureza, compreender por que se ordenou s doze tribos de Israel que adorassem ante um s altar que se reunissem em um lugar para se agruparem em redor de um centro?- De modo nenhum. A grande moral de uma to bela instituio est muito longe do seu alcance. Mas para a mente espiritual tudo to claro como belo. O Senhor queria reunir o Seu amado povo em redor de Si, de vez em quando, a fim de que pudessem ter o Seu prprio prazer neles. No era isto precioso? Seguramente que o era para todos os que realmente amavam o Senhor. Sem dvida, se o corao era indiferente e descuidado para com Deus pouco importava o lugar e de culto; todos os lugares seriam iguais. Mas podemos estabelecer como princpio seguro que todo o corao leal e amoroso, desde D at Berseba, se regozijaria em reunir-se no lugar em que o Senhor tinha posto o Seu nome para estar entre o Seu povo. "Alegrei-me quando me disseram: Vamos Casa do SENHOR. OS nossos ps esto dentro das tuas portas" [O centro de Deus para Israel]. "Jerusalm est edificada como uma cidade bem slida, aonde sobem as tribos, as tribos do SENHOR, como testemunho de Israel, para darem graas ao nome do SENHOR. Pois ali" e em nenhuma outra parte"esto os tronos do juzo, os tronos da casa de Davi. Orai pela paz de Jerusalm: Prosperaro aqueles que te amam. haja paz dentro de teus muros e prosperidade dentro dos teus palcios. Por causa dos meus irmos e amigos, direi: Haja paz em ti! Por causa da Casa do SENHOR, nosso Deus, buscarei o teu bem" (SI 122).

Aqui temos a formosa aspirao de uma alma que amava a habitao do Deus de Israel o Seu bendito centro o lugar de reunio das doze tribos de Israelesse centro sagrado que estava associado na mente de todo o verdadeiro israelita com tudo que era brilhante e alegre em relao com o culto do Senhor e a comunho do Seu povo. Teremos ocasio de voltar a este deleitvel tema quando chegarmos ao estudo do captulo 16 do nosso livro, e terminaremos esta parte citando o ltimo pargrafo do captulo que temos perante ns. "Nada lhe acrescentars nem diminuirs!" "Quando o SENHOR, teu Deus, desarraigar de diante de ti as naes, aonde vais a possu-las, e as possures e habitares na sua terra, guarda-te, que te no enlaces aps elas, depois que forem destrudas diante de ti; e que no perguntes acerca dos seus deuses, dizendo: Assim como serviram estas naes os seus deuses, do mesmo modo tambm farei eu. Assim no fars ao SENHOR ,teu Deus, porque tudo o que abominvel ao SENHOR e que ele aborrece fizeram eles aos seus deuses, pois at seus filhos e suas filhas queimaram com fogo aos seus deuses. Tudo o que eu te ordeno, observars; nada lhe acrescentars nem diminuirs" (versculos 29 a 32). A preciosa palavra de Deus deveria formar um sagrado recinto em redor do Seu povo, dentro do qual eles podiam gozar a Sua presena e deleitar-se na abundncia da Sua misericrdia e bondade; e na qual deviam separar-se inteiramente de tudo que podia ofend-Lo, cuja presena devia ser, ao mesmo tempo, a sua glria, o seu gozo e sua grande moral salvaguarda contra todo o lao e toda a abominao. Mas, desgraadamente, eles no permaneceram dentro desse recinto; depressa deitaram abaixo as suas muralhas, e desviaram-se dos santos mandamentos de Deus. Fizeram precisamente as coisas que se lhes havia dito no fizessem, e tiveram de colher as terrveis conseqncias. Mas dentro em pouco falaremos disto e do seu futuro.

CAPTULO 13 SINAIS, PRODGIOS E FALSAS DOUTRINAS Falso Profeta, ou Sonhador de Sonhos Este captulo abunda em princpios muito importantes. Consiste de trs partes distintas, cada uma das quais requer a nossa maior ateno. No devemos tentar enfraquecer a fora de advertncia de uma tal Escritura, ou esquivarmo-nos aos seus agudos fios dizendo que no se aplica aos cristos; que meramente judaica em seu alcance e aplicao. No h dvida que foi em primeiro lugar dirigida a Israel; isto to claro que no admite dvidas. Mas no esqueamos que foi escrita "para nosso ensino"; e no s isso, mas quanto mais atentamente a estudarmos, tanto mais veremos que o seu ensino de importncia universal. "Quando profeta ou sonhador de sonhos se levantar no meio de ti e te der um sinal ou prodgio, e suceder o tal sinal ou prodgio, de que te houver falado, dizendo: Vamos aps outros deuses, que no conheceste e sirvamo-los, no ouvirs as palavras daquele profeta ou sonhador de sonhos, porquanto o SENHOR, VOSSO Deus, vos prova, para saber se amais o SENHOR, vosso Deus, com todo o vosso corao e com toda a vossa alma. Aps o SENHOR, vosso Deus, andareis, e a ele temereis, e os seus mandamentos guardareis, e a sua voz ouvireis, e a ele servireis, e a ele vos achegareis. E aquele profeta ou sonhador de sonhos morrer, pois falou rebeldia contra o SENHOR, vosso Deus, que vos tirou da terra do Egito e vos resgatou da casa da servido, para vos apartar do caminho que vos ordenou o SENHOR ,vosso Deus, para andardes nele; assim, tirars o mal do meio de ti" (versculos 1 a 5). Aqui temos a precauo divina para todos os casos de falso ensino e falsa influncia religiosa. Todos sabemos com quanta facilidade o pobre corao humano extraviado por qualquer coisa que tenha o aspecto de um sinal ou de um milagre e especialmente quando tais coisas esto relacionadas com a religio. Isto no era exclusivo da nao de Israel; vmo-lo em toda a parte e em todas as pocas. Qualquer coisa sobrenatural, qualquer coisa que envolva infrao do que normalmente se chama as leis da natureza quase certo atuar poderosamente sobre a mente humana. Um profeta que se levantasse no meio do povo e confirmasse o seu ensino por sinais e maravilhas, era quase certo receber ateno e lograr influncia. Deste modo Satans tem trabalhado em todos os tempos e atuar ainda mais poderosamente no final deste presente sculo a fim de enganar e levar sua eterna destruio aqueles que no querero atender a preciosa verdade do evangelho. "O mistrio da injustia" que tem estado em ao na igreja professante durante dezoito

sculos "ser revelado no inquo, a quem o Senhor desfar pelo assopro da sua boca e aniquilar pelo esplendor da sua vinda; a esse cuja vinda segundo a eficcia de Satans, com todo o poder, e sinais, e prodgios de mentira, e com todo o engano da injustia para os que perecem, porque no receberam o amor da verdade para se salvarem. E, por isso, Deus lhes enviar a operao do erro para que creiam a mentira, para que sejam julgados todos os que no creram a verdade; antes, tiveram prazer na iniqidade" (2 Ts 2:8 -12). Assim tambm em captulo 24 de Mateus o Senhor adverte os seus discpulos contra o mesmo gnero de influncia. "Ento, se algum vos disser: Eis que o Cristo est aqui ou ali, no lhe deis crdito, porque surgiro falsos cristos e falsos profetas e faro to grandes sinais e prodgios, que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos. Eis que eu vo-lo tenho predito" (Mt 24:23 a 25). Tambm em Apocalipse 13 lemos da segunda besta subir da terra, o grande falso profeta, o anticristo, que "faz grandes sinais, de maneira que at fogo faz descer do cu terra, vista dos homens. E engana os que habitam na terra com sinais que lhe foi permitido que fizesse em presena da besta, dizendo aos que habitam na terra que fizessem uma imagem besta que recebera a ferida de espada e vivia." Ora, cada uma das trs passagens reproduzidas da Sagrada Escritura faz referncia a cenas que sero representadas depois de a Igreja ter sido arrebatada deste mundo; mas sobre isto no nos detemos, visto que o nosso objetivo reproduzindo-as que o leitor veja at que ponto o diabo pode chegar quanto a sinais e prodgios a fim de apartar as pessoas da verdade, e tambm pr diante de si a nica salvaguarda divina e portanto perfeita contra todo o poder enganador do inimigo das nossas almas. O corao humano no tem nenhuma possibilidade de resistir influncia de "sinais e prodgios" feitos a favor do mais mortfero erro. No h mais que uma coisa para fortalecer o corao e lhe dar possibilidade de resistir ao diabo e a todos os seus erros mortais, esta a Palavra de Deus. Ter a verdade preciosa de Deus guardada no corao o segredo divino para preservao de todo o erro, ainda que apoiado pelos mais estranhos milagres. Por isso, na primeira daquelas passagens vemos a razo por que o povo ser enganado pelos sinais e prodgios "do inquo" "porque no receberam o amor da verdade para se salvarem". o amor da verdade que preserva do erro, por muito persuasivo, por fascinador, por mais forte que seja o seu apoio na evidncia poderosa de "sinais e prodgios". No a destreza, o poder intelectual, o alcance metal, ou a extensa cultura; todas estas coisas so perfeitamente impotentes em presena dos ardis e maquinaes de Satans. O mais gigantesco intelecto humano tem de cair como presa fcil na astcia da serpente.

Mas, bendito seja Deus, a astcia, a sutileza, os sinais e prodgios, todos os recursos de Satans, todas as maquinaes do inferno so completamente impotentes com o corao que governado pelo amor da verdade. Um pequenino que conhece e cr e ama a verdade est ditosamente escutado, abrigado e divinamente preservado do poder enganador daquele inquo. Se dez mil falsos profetas se levantassem e efetuassem os mais extraordinrios milagres que jamais houvessem presenciado olhos humanos com o fim de provar que a Bblia no a Palavra inspirada de Deus ou que nosso Senhor Jesus Cristo no Deus sobre todas as coisas, bendito eternamente, ou para desmentir a gloriosa verdade de que o sangue de Jesus Cristo, Filho de Deus, purifica de todo o pecado, ou qualquer outra verdade preciosa revelada na Sagrada Escritura, no produziriam o menor efeito no mais simples crente em Cristo cujo corao dirigido pela Palavra de Deus. Sim, se um anjo do cu descesse e pregasse alguma coisa contrria ao que nos ensinado na Palavra de Deus, temos autorizao divina para o declarar antema, sem mais discusso ou argumento algum. Isto uma graa indizvel. Coloca o mais simples e indouto filho de Deus na mais bem-aventurada posiouma situao no s de segurana moral, mas do mais doce descanso. No somos chamados para analisar a falsa doutrina ou pesar a evidncia apresentada em favor dela; rejeitamos com firme deciso tanto uma como a outra simplesmente porque temos a certeza da verdade e o amor por ela est em nossos coraes. "No ouvirs as palavras daquele profeta ou sonhador de sonhos"; ainda que o sinal ou o prodgio haja acontecido "porquanto o SENHOR, VOSSO Deus, vos prova para saber se amais o SENHOR, vosso Deus, com todo o vosso corao e com toda a vossa alma." Este era, prezado leitor, o ponto importante para Israel; e o mesmo para ns. Ento, agora, e sempre, a segurana moral est em ter o corao fortificado com o amor da verdade, o que apenas outra forma de expressar o amor de Deus. O israelita fiel que amava ao Senhor de todo o seu corao e com toda a sua alma teria uma resposta pronta e convincente para todos os falsos profetas e sonhadores que pudessem aparecerum mtodo completamente eficaz de tratar com eles. No os ouvirs. Se o inimigo no ouvido, dificilmente consegue chegar ao corao. As ovelhas seguem o pastor "porque conhecem a sua voz". "Mas de modo nenhum seguiro o estranho" ainda que ele mostre sinais e prodgios "antes fugiro dele". Por qu? E porque so capazes de discutir, argumentar e analisar?- No; graas e louvores a Deus! Mas porque "no conhecem a voz dos estranhos". O simples fato de no conhecerem a voz razo suficiente para no seguirem o que fala. Tudo isto pleno de alento e consolao para os amados cordeiros e ovelhas do rebanho de Cristo. Podem ouvir a voz do seu adorvel e fiel pastor; podem reunir-se em redor d'Ele e achar na Sua presena verdadeiro descanso e perfeita

segurana. Ele os faz deitar em verdes pastos e leva-os s guas tranqilas do Seu amor. Isto suficiente. Podem ser muito fracos em si mesmos; mas isto no um obstculo sua tranqilidade e bno. Pelo contrrio, Ele f-los depender mais do seu eterno poder. No devemos temer nunca a nossa fraqueza; a fora imaginria que temos de temer, a v confiana na nossa prpria sabedoria; a nossa prpria inteligncia, o nosso conhecimento da Escritura, os nossos conhecimentos espirituais: estas so as coisas que temos de temer; mas quanto nossa completa fraqueza, quanto mais profundamente a sentimos tanto melhor, porque o poder do nosso Pastor se aperfeioa em fraqueza, e a sua preciosa graa amplamente suficiente para todas as necessidades do Seu amado rebanho, adquirido pelo Seu sangue, coletivamente, e para cada membro em particular. Mantenhamo-nos to-somente junto d'Ele com o permanente sentimento da nossa completa fraqueza e nulidade; guardemos a Sua preciosa palavra em nossos coraes; alimentemo-nos dela, como o prprio sustento das nossas almas, dia a dia, elemento principal das nossas vidas, o po vivo para fortalecimento do homem interior. Desta maneira seremos guardados de todas as vozes estranhas, de todos os falsos profetas, de todas as ciladas do diabo, todas as influncias que tendem a afastar-nos do caminho de obedincia e confisso prtica do nome de Cristo. Os Afetos Naturais e o Compromisso com a Verdade Citaremos agora o segundo pargrafo do nosso captulo em que o povo do Senhor advertido contra outra cilada do diabo. Oh, quantos e variados so os seus ardis e ciladas! Quo mltiplos so os perigos do povo de Deus! Mas, bendito seja o Seu santo nome, h amplo provimento para todos na Sua Palavra! "Quando te incitar teu irmo, filho da tua me"mais prximo, mais querido e mais terno do que o filho de teu pai "ou teu filho, ou tua filha, ou a mulher do teu amor, ou teu amigo, que te como a tua alma, dizendo-te em segredo: Vamos e sirvamos a outros deusesque no conheceste, nem tu nem teus pais, dentre os deuses dos povos que esto em redor de vs, perto ou longe de ti, desde uma extremidade da terra outra extremidade, no consentirs com ele, nem o ouvirs; nem o teu olho o poupar, nem ters piedade dele, nem o esconders, mas certamente o matars; a tua mo ser a primeira contra ele, para o matar; e depois a mo de todo o povo. E com pedras o apedrejars, at que morra, pois te procurou apartar do SENHOR, teu Deus, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido. Para que todo o Israel o oua e o tema, e no se torne a fazer segundo esta coisa m no meio de ti" (versculos 6 a 11). Aqui temos, pois, alguma coisa muito diferente de falso profeta ou sonhador de sonhos. Milhares podiam permanecer firmes contra a influncia deste e contudo sucumbir ante o poder sedutor do afeto natural. E muito difcil resistir ao deste ltimo. Exige um elevado tom de devoo, grande simplicidade no olhar, e firme

propsito de corao para tratar com fidelidade com aqueles que vivem no recndito das afeies do nosso corao. A prova de alguns se oporem e rejeitarem um profeta ou um sonhador com quem no havia parentesco pessoal, nenhum lao de terno amor familiar, nada seria em comparao de terem de tratar com firme e severa deciso a prpria mulher, o irmo amado ou a irm, o amigo ntimo e ternamente amado. Mas quando os direitos de Deus, de Cristo, da verdade esto em jogo, no deve haver hesitao. Se algum intentasse fazer uso dos laos de afeto natural com o propsito de nos afastar de nossa fidelidade a Cristo, teramos de resistir com firme deciso. "Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tambm a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Lc 14:26). Procuremos compreender este aspecto da verdade e dar-lhe tambm o seu prprio lugar. Se a pobre e cega razo for escutada, mais que certo que apresentar mente a mais hedionda perverso deste tema de grande importncia prtica. Sempre que a razo intenta exercer as usas faculdades nas coisas de Deus, certo que se portar como agente eficiente e ativo do diabo em oposio verdade. Em coisas humanas e terrenas, a razo pode admitir-se pelo que vale; mas em coisas divinas e celestiais, no s no tem valor algum como positivamente nociva. Qual, pois, podemos perguntar, a verdadeira fora moral de Lucas 14:26 e Deuteronmio 13:8 a 10? Seguramente, no significa que devemos ser sem "afetos naturais", o que um dos caractersticos especiais da apostasia dos ltimos dias. Isto perfeitamente claro. Deus mesmo tem estabelecido o nosso parentesco natural, e cada um dos graus desse parentesco tem os seus efeitos caractersticos cu j o exerccio e manifestao esto em formosa harmonia com a mente de Deus. O cristianismo no interfere com o nosso parentesco em natureza, mas introduz um poder pelo qual as responsabilidades inerentes a esse parentesco podem ser devidamente cumpridas para glria de Deus. E no s isso, mas nas diversas epstolas o Esprito Santo tem dado as mais precisas instrues aos maridos e esposas, filhos e pais, senhores e servos, demonstrando assim, da maneira mais completa e bendita, a divina sano a essas relaes familiares e aos afetos que lhes pertencem. Tudo isto perfeitamente claro; contudo temos ainda de perguntar como corresponde a Lucas 14 e Deuteronmio 13<?-A resposta simplesmente esta: a harmonia perfeitamente divina. Essas passagens aplicam-se unicamente a casos em que as nossas relaes naturais e seus afetos esto em conflito com os direitos de Deus e de Cristo. Quando atuam desta maneira devem ser ignoradas e mortificadas. Se ousam intrometer-se no domnio que inteiramente divino, a sentena de morte deve ser pronunciada sobre elas.

Ao contemplar a vida do nico homem perfeito que jamais trilhou esta nossa terra, podemos ver como Ele ajustou da maneira mais formosa os vrios direitos que, como homem e servo, teve de cumprir. Podia dizer a Sua me: "Mulher, que tenho eu contigo? E, todavia, no momento oportuno, podia, com delicada ternura, encomendar essa me ao cuidado do discpulo a quem amava. Podia dizer a Seus pais: "No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai?" e, ao mesmo tempo, ir com eles para casa e sujeitar-Se docemente autoridade paterna. Desta forma os ensinos da Sagrada Escritura e a conduta perfeita de Cristo vivo coligam-se para nos ensinar como havemos de cumprir retamente os direitos da natureza e os direitos de Deus. A Justia segundo a Lei e segundo a Graa Mas pode ser que o leitor ache considervel dificuldade a respeito da linha de ao imposta em Deuteronmio 13:9 e 10. Poder parecer-lhe difcil concili-la com o Deus de amor e com a graa, afabilidade e ternura reveladas nas Escrituras do Novo Testamento. Aqui tambm devemos exercer grande vigilncia sobre a razo. Esta presume sempre encontrar amplo campo de ao para as suas energias nas rgidas atuaes do governo divino; mas, na realidade, s demonstra a sua cegueira e loucura. Contudo, apesar de no podermos dar lugar, nem por um momento, razo incrdula, queremos sinceramente auxiliar toda a alma sincera que no possa orientar-se nesta questo. Tivemos ocasio, durante os nossos estudos sobre os primeiros captulos deste livro, de referir o importante assunto dos atos de Deus em seu governo, tanto com Israel como com as naes; mas, em aditamento ao que j temos visto, devemos recordar a diferena entre as duas economias da lei e da graa. Se isto no for claramente compreendido, encontraremos grande dificuldade em passagens como Deuteronmio 13:9 a 10. O grande princpio caracterstico da economia judaica era a justia; o princpio caracterstico do cristianismo a graa pura, incomparvel graa. Quando este plenamente compreendido, toda a dificuldade se desvanece. Era perfeitamente justo, compatvel e de harmonia com a mente de Deus, Israel matar os seus inimigos. Deus ordenou-lhes que o fizessem. E, de igual modo, era justo e compatvel com essa ordem que eles executassem o justo juzo, at mesmo a morte, sobre qualquer membro da congregao que procurasse desvi-los para os deuses estranhos, conforme a passagem de que tratamos. Faz-lo estava em plena harmonia moral com o grande princpio do governo e da lei, sob o qual eles estavam colocados, de acordo com a sabedoria de Deus naquela dispensao. Tudo isto perfeitamente claro. V-se atravs de todo o cnone do Velho Testamento. O governo de Deus em Israel, e o Seu governo do mundo, em relao com Israel, baseava-se no princpio estrito de justia. E assim como

era no passado, assim ser no futuro. "Eis a est que reinar um Rei com justia e dominaro os prncipes segundo o juzo" (Is 32:1). Mas no cristianismo vemos alguma coisa muito diferente. Logo que abrimos as pginas do novo Testamento e ouvimos os ensinos e observamos os atos do Filho de Deus, achamo-nos em terreno inteiramente novo e numa nova atmosfera. Numa palavra, estamos na atmosfera e no terreno de pura graa soberana. Assim, como um exemplo desse ensino, tome-se uma passagem ou duas do chamado "Sermo da Montanha" esse maravilhoso e precioso compndio dos princpios do reino do cu. "Ouvistes que foi dito: Olho por olho e dente por dente. Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal; mas, se qualquer te bater na face direita, oferece- lhe tambm a outra; e ao que quiser pleitear contigo e tirar-te a vestimenta, larga-lhe tambm a capa; e, se, qualquer te obrigar a caminhar uma milha, vai com ele duas." "Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo e aborrecers o teu inimigo. Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem, para que sejais filhos do Pai que est nos cus; porque faz que o seu sol se levante sobre maus e bons e a chuva desa sobre justos e injustos... Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai, que est nos cus" (Mt 5:38 a 48). No podemos agora deter-nos com essas benditas expresses; citamo-las apenas para o leitor a fim de que possa ver a grande diferena entre a economia judaica e a crist. O que era perfeitamente justo para um judeu, podia ser muito mau para um cristo. Isto to claro que at uma criana pode v-lo; e contudo, por estranho que seja dizer, muitos do amado povo do Senhor parece verem a questo envolta em nuvens. Julgam que perfeitamente correto um cristo agir em justia, e fazer a guerra, e exercer poder mundano. Pois bem, se justo um cristo atuar assim, queremos perguntar simplesmente, onde se ensina tal coisa no Novo Testamento? Onde se encontra uma simples expresso dos lbios de nosso Senhor Jesus Cristo ou da pena do Esprito Santo para apoiar ou sancionar tal coisa?- Como j havemos dito a respeito de outras questes, que se apresentaram durante os nossos estudos sobre este livro, de nada serve dizermos: "Ns pensamos desta ou daquela maneira." Os nossos pensamentos nada valem. A grande questo, em todos os casos de f e moral crist : "O que diz o Novo Testamento? Que ensinou nosso Senhor e Mestre, e o que fez Ele? Ensinou que o Seu povo atualmente no deve atuar como agia o Seu antigo povo. A justia era o princpio da antiga economia; a graa o princpio da nova.

O Ensino do Senhor Jesus Isto foi o que Cristo ensinou, como pode ver-se em numerosas passagens da Escritura. E como agiu Ele? Tratou com o povo em justiai Fez valer os Seus direitos? Exerceu poder mundano? Recorreu lei? Defendeu-se, ou vingou-se? Quando os Seus discpulos, com inteira ignorncia dos princpios celestiais, que Ele ensinava, e completamente esquecidos da forma como sempre havia atuado, Lhe disseram, numa ocasio em que certa aldeia de samaritanos recusou receb-Lo, "Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os consuma, como Elias tambm fez?-" Qual foi a Sua resposta? "Voltando-se, porm, repreendeu-os e disse: Vs no sabeis de que esprito sois. Porque o Filho do Homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las. E foram para outra aldeia" (Lc 9:54 a 56). Era perfeitamente compatvel com o esprito e princpio da dispensao de que Elias era o expoente e representante pedir que descesse fogo do cu para consumir os homens enviados por um rei mpio para o prender. Mas o bendito Senhor era o perfeito Expoente e o divino Representante de outra dispensao inteiramente distinta. A Sua vida foi uma vida de perfeita abnegao desde o princpio ao fim. Nunca reivindicou os Seus direitos. Veio para servir e dar. Veio para representar Deus, para ser a perfeita expresso do Pai em tudo. O carter do Pai brilhava em todo o Seu olhar, em todas as Suas palavras, em todos os Seus atos e todos os Seus movimentos. Tal foi o Senhor Jesus Cristo quando aqui andou entre os homens; e tal foi o seu ensino. Fez sempre o que ensinava, e ensinava o que fazia. As Suas palavras eram a expresso do que Ele era, e os Seus atos ilustravam as Suas palavras. Veio para servir e dar; e toda a Sua vida foi assinalada por estas duas coisas, desde a manjedoura at cruz. Na verdade podemos dizer que nos faltaria o tempo para citar todas as passagens em prova disto mesmo, nem tampouco h necessidade, visto ser uma verdade que dificilmente ser posta em dvida. Pois bem, no Ele o nosso grande exemplo em tudo?- No por Seu ensino e conduta que h de moldar-se a nossa vida e carter como cristos?- Como vamos saber como devemos comportar-nos seno atendendo s Suas benditas palavras e contemplando os Seus atos perfeitos?- Se, como cristos, vamos ser guiados e governados pelos princpios e os preceitos da economia moisaica, ento, certamente, justo recorrer lei, contender por nossos direitos, tomar parte na guerra, destruir os nossos inimigos. Mas ento de que vale o ensino e exemplo de nosso adorvel Senhor e Salvador? Que diremos dos ensinos do Esprito Santo E o Novo Testamento? No parece ao leitor to claro como a luz do sol que para o cristo fazer tais coisas agir em flagrante contradio com o ensino e exemplo do seu Senhor?

Contudo, aqui pode fazer-se a antiga pergunta: "Que seria do mundo, que seria das suas instituies, que seria da sociedade, se tais princpios fossem universalmente, admitidos?" O historiador infiel falando dos primitivos cristos e da sua recusa em se alistarem no exrcito romano, pergunta desdenhosamente: "Que teria sido do imprio, rodeado, com efeito, de todos os lados por brbaros, se todos se tivessem entregado a idias to covardes como estas?" Ns respondemos prontamente: se esses espirituais e celestiais princpios fossem universalmente dominantes, no haveria guerras, nem lutas, e por isso no haveria necessidade de soldados, nem de exrcitos e armadas permanentes, nem de polcia; no haveria atos delituosos, nem pleitos sobre propriedade, e por isso no haveria necessidade de tribunais, de juzes ou magistrados. Em suma, o mundo, tal como agora, teria um fim; os reinos deste mundo se teriam tornado no reino de nosso Senhor e de Cristo. Mas o fato claro que esses princpios celestiais de que falamos no so, de modo algum, destinados para o mundo, visto que o mundo no os poderia adotar ou atuar de acordo com eles nem uma s hora; fazer isso envolveria o colapso imediato e completo do atual sistema de coisas, a dissoluo de toda a estrutura da sociedade, tal como se apresenta atualmente constituda. Por isso, a objeo dos infiis desfaz-se debaixo dos nossos ps, assim como tantas outras objees, interrogaes e dificuldades que baseiam sobre elas. Esto desprovidas da mais simples partcula de fora moral. Os princpios divinos no so, de nenhum modo, destinados a "este presente sculo mau"; so destinados Igreja, que no do mundo, assim como Jesus no do mundo. "Se" disse nosso Senhor a Pilatos, "o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos para que eu no fosse entregue aos judeus: mas agora o meu reino no daqui" (Jo 18:36). Note-se a palavra "agora". Dentro em pouco, os reinos deste mundo se tornaro no reino de nosso Senhor; mas agora Ele rejeitado e todos os que Lhe pertencema Sua igreja, o Seu povo, so chamados para partilhar da Sua rejeio, para O seguir fora do arraial, e andarem como estrangeiros e peregrinos aqui no mundo, esperando o momento em que Ele h de vir para os levar para Si mesmo, para que onde Ele estiver, eles estejam tambm. Pois bem, a tentativa de misturar o mundo e a Igreja que produz uma to terrvel confuso. E um ardil especial de Satans; e tem feito mais para manchar o testemunho da Igreja de Deus e impedir o seu progresso do que a maioria de ns se d conta. Implica uma completa subverso das coisas, uma confuso de coisas que diferem essencialmente, uma completa negao do verdadeiro carter da Igreja, da sua posio, da sua conduta e sua esperana. Ouvimos algumas vezes a expresso: "O mundo cristo." O que significa isso?- E simplesmente uma tentativa para unir duas coisas que em origem, natureza e carter, so to diferentes como a luz e as

trevas. E um esforo para remendar um pano velho com um pano novo, o que, como nosso Senhor nos diz, apenas faz o rasgo maior. No objetivo de Deus cristianizar o mundo, mas tirar o Seu povo do mundo para ser um povo celestial, governado por princpios celestiais, formado por um objeto celestial, e alentado por uma esperana celestial. Se isto no for claramente compreendido, se a verdade a respeito da verdadeira vocao e curso da Igreja no for realizada como um poder vivo na alma, podemos estar seguros de incorrer nos mais graves erros em nosso trabalho, conduta e servio. Faremos um uso inteiramente errneo das Escrituras do Velho Testamento, no s sobre assuntos profticos, mas a respeito de todo o curso da vida prtica; na verdade, seria completamente impossvel calcular a perda que deve resultar de no se compreender a inequvoca vocao, posio e esperana da Igreja de Deus, sua associao e identificaoa sua unio com um Cristo rejeitado, ressuscitado e glorificado. No nos podemos alargar mais sobre este tema precioso e interessantssimo; mas queremos apenas indicar ao leitor um ou dois exemplos do mtodo do Esprito na citao e aplicao da Escritura do Velho Testamento. Veja-se, por exemplo, as seguintes passagens desse encantador Salmo 34: "A face do SENHOR est contra os que fazem o mal, para desarraigar da terra a memria deles" (versculo 16). Ora note-se a forma como o Esprito Santo cita esta passagem na primeira epstola de Pedro: "O rosto do Senhor contra os que fazem males" (1 Pe 3:12). Nem uma palavra acerca de os desarraigar. Por que esta diferenai Porque o Senhor no est atuando no tempo presente segundo o princpio da lei; mais tarde atuar de acordo com ela, no reino. Mas atualmente est atuando em graa e em paciente misericrdia. A Sua face est tanto e to decididamente contra todos os que fazem males como sempre esteve ou estar mas no para cortar agora a memria deles da terra. O exemplo mais flagrante desta maravilhosa graa e tolerncia, e da diferena entre os dois princpios de que temos estado a tratar, vista no fato de que os mesmos homens que, com mos mpias, crucificaram o Seu amado Filho unignitoem vez de serem desarraigados da terra, foram os primeiros a ouvir a mensagem de pleno e livre perdo pelo sangue da cruz. Ora, poder parecer a algum que damos demasiada importncia a uma mera omisso de uma simples clusula da Escritura do Velho Testamento. No pense o leitor tal coisa. Ainda que no tivssemos seno este exemplo, seria um grave erro trat-lo como qualquer coisa que se parecesse com a indiferena. Mas o fato que h numerosas passagens do mesmo carter daquele que acabamos de citar, ilustrando todas o contraste entre a dispensao judaica e a crist, e tambm entre o cristianismo e o reino vindouro. Deus est tratando agora com o mundo em graa, e assim deve tratar com ele o Seu povo, se quer ser como Ele como na realidade chamado para ser. "Sede

vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus" (Mt 5:48). "Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados; e andai em amor, como tambm Cristo vos amou e se entregou a si mesmo por ns, em oferta e sacrifcio a Deus, em cheiro suave" (Ef 5:l-2). Este o nosso modelo. Somos chamados para seguir o exemplo de nosso Pai, a imit-Lo, Ele no vai entrar em justia com o mundo; no faz valer os Seus direitos com a mo forte do poder. Em breve o far; mas por agora, neste dia de graa, derrama as Suas bnos e benefcios, em rica profuso, sobre aqueles cuja vida toda de inimizade e rebelio contra Si. Tudo isto perfeitamente maravilhoso; mas assim , e ns, como cristos, somos chamados para atuar segundo este princpio moralmente glorioso. Alguns podero dizer: "Como poderamos ns ter xito no mundo, como poderamos conduzir os nossos negcios segundo um princpio como este? Seramos roubados e arruinados; pessoas astutas tirariam vantagem de ns se soubessem que no iramos para a justia com elas; tomariam as nossas mercadorias ou levariam emprestado o nosso dinheiro, ou ocupariam as nossas casas e recusariam pagar a renda. Em suma, no poderamos viver num mundo como este, se no afirmssemos os nossos direitos e fizssemos valer as nossas reclamaes por meio da mo forte do poder. Para que serve a lei seno para obrigar o povo a portar-se como devido? No so os poderes ordenados por Deus com o fim de manterem a paz e a boa ordem entre ns? Que seria da sociedade se no tivssemos soldados, polcias, magistrados e juzes? E se Deus ordenou que tais coisas existissem, porque no h de o Seu povo aproveitar-se delas? E quem mais apropriado para ocupar os lugares de autoridade e poder ou para manejar a espada da justia que o povo de Deus?" Existe, sem dvida, uma grande aparncia de fora em toda esta linha de argumento. Os poderes que existem so ordenados por Deus. O rei, o governador, o juiz, o magistrado, so, cada um em seu lugar, a expresso do poder de Deus. E Deus quem investe cada um com o poder que exerce; Deus que tem posto a espada em sua mo para castigo dos malfeitores e louvor dos que obram retamente. Bendizemos a Deus de todo o nosso corao pelas autoridades constitudas do nosso pas. Dia e noite, em pblico e em particular, ns oramos por elas. E nosso sagrado dever obedecer e submeter-nos a elas, em tudo, contanto que no nos mandem desobedecer a Deus ou tentar violentar a nossa conscincia. Se fizerem isto, devemos o qu? Resistir No; sofrer. Tudo isto perfeitamente claro. O mundo, tal como hoje est, no poderia continuar nem um s dia se os homens no fossem mantidos em ordem pela mo forte do poder. No poderamos viver, ou, pelo menos, a vida seria de todo insuportvel, se os malfeitores no fossem mantidos sob o terror da luzente espada da justia. At mesmo com as coisas como so por falta de poder moral nos que

ostentam a espada, consente-se demagogia que incite as paixes depravadas dos homens para resistirem lei do pas, perturbar a paz e ameaar as vidas e propriedade dos bem intencionados e pacficos sbitos do governo. Mas, admitindo tudo isto do modo mais amplo possvel, como seguramente o admitir todo o cristo inteligente, todo o que tem aprendido o ensino da Escritura, isso no afeta de modo algum a questo de como o crente deve andar no mundo. O cristianismo reconhece plenamente as instituies do governo do pas. No faz parte das atribuies do cristo interferir, de qualquer modo, com tais instituies. Onde quer que esteja, seja qual for o princpio ou carter do governo do pas em que vive, seu dever reconhecer as suas instituies municipais e polticas, pagar impostos, orar pelo governo, honrar os governantes no seu cargo oficial, desejar o melhor xito ao legislativo e executivo, orar pela paz do pas, viver em paz com todos, tanto quanto depende de si. Vemos tudo isto realizado em perfeio no prprio bendito Mestre, bendito seja o Seu santo nome para sempre! Na memorvel resposta que deu aos astutos herodianos, reconhece o princpio de sujeio aos poderes que existem: "Dai a Csar o que de Csar; e a Deus o que de Deus. E no somente isto, mas vmo-Lo pagar tambm o tributo, ainda que, pessoalmente, estava livre dele. No tinham direito a exigir- Lho, como mostrou, claramente, a Pedro; e podia dizer-se: "Porque no apelou?" Apelar! No; mostra-nos alguma coisa muito diferente. Oua-se a Sua delicada resposta ao Seu equivocado apstolo: "Mas, para que os no escandalizemos, vai ao mar, lana o anzol, tira o primeiro peixe que subir e, abrindo-lhe a boca, encontrars um estter; toma-o e d-o por mim e por ti" (1) (Mt. 17:27).
(1)

__________ O fato de o dinheiro do tributo se destinar ao templo no altera o princpio estabelecido no texto.

O Caminho do Cristo por este Mundo E agora retrocedemos, com aumento de fora moral, nossa tese, isto , a carreira do cristo neste mundo. Qual ? Deve seguir o seu mestreimit-Lo em tudo. Ele defendeu os Seu direitos? Apelou para a lei<?- Procurou melhorar o mundo? Imiscuiu-Se em assuntos municipais ou polticos? Foi um poltico? Empunhou a espada? Consentiu em ser juiz ou repartidor, at mesmo quando apelaram para Si, para, como diramos, arbitrar sobre uma propriedade? No foi toda a Sua vida uma vida de abnegao, desde o princpio ao fim? No renunciou sempre a Si mesmo at que, na cruz, entregou a Sua preciosa vida em resgate por muitos? Deixaremos que estas interrogaes encontrem a sua resposta no mais profundo do corao do leitor crente, e esperamos que produzam os seus efeitos na sua vida. Esperamos que a precedente linha de verdade o habilite a compreender, convenientemente, passagens tais como Deuteronmio 13:9 a 10. A nossa oposio

idolatria e separao do mal, em todos os seus traos ou formas, e embora no menos intensa e decidida, sem dvida, do que no caso do antigo Israel, no para ser manifestada do mesmo modo. A Igreja imperativamente convidada a separar-se do mal e dos que o praticam, mas no pelos mtodos empregados por Israel. No entra em seus deveres apedrejar os idlatras e blasfemos ou queimar as feiticeiras. A igreja de Roma tem atuado sobre este princpio; e at mesmo os protestantespara vergonha do protestantismo tm seguido o seu exemplo (2). A Igreja no , de modo nenhum, chamada a esgrimir a espada temporal; antes, pelo contrrio, isso - lhe positiva e formalmente proibido. E uma negao positiva da sua chamada, carter e misso fazer tal coisa. Quando Pedro, em ignorante zelo e carnal precipitao, desembainhou a espada em defesa do seu bendito Mestre, foi imediatamente corrigido pela palavra fiel e instrudo pelo ato gracioso do seu Senhor: "Mete no seu lugar a tua espada, porque todos os que lanarem mo da espada espada morrero" (Mt 26:52). E havendo assim reprovado o ato do Seu equivocado, ainda que bem intencionado servo, desfez o mal com a Sua graciosa mo. "Porque as armas da nossa milcia"diz o apstolo inspirado"no so carnais, mas, sim, poderosas em Deus, para destruio das fortalezas; destruindo os conselhos e toda altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo entendimento obedincia de Cristo" (2 Co 10:4-5). __________
(2) A queima de Servet, em 1553, devido s suas opinies teolgicas, uma terrvel mancha sobre a Reforma e sobre o homem que sancionou um procedimento to anticristo. Decerto, as opinies de Miguel Servet eram fatal e fundamentalmente falsas. Mantinha a heresia Ariana, a qual simplesmente uma blasfmia contra o Filho de Deus, Porm, queim-lo ou a qualquer outro por causa de falsa doutrina foi um flagrante pecado contra o esprito, gnio e princpios do evangelho, fruto deplorvel de ignorncia quanto diferena essencial entre o Judasmo e o Cristianismo. Uma coisa a Igreja aprender com a histria de Israel e outra muito diferente querer ocupar o lugar de Israel, agir por princpios de Israel e apropriar-se das promessas de Israel. A primeira dever e privilgio da Igreja; a ltima tem sido o erro fatal da Igreja.

A igreja professante tem-se afastado completamente desta grande, importantssima questo. Uniu-se ao mundo e tem procurado fazer avanar a causa de Cristo por meios mundanos e carnais. Tem, por ignorncia, procurado manter a f crist pela mais vergonhosa negao da prtica crist. A queima dos hereges permanece como uma horrenda mancha moral nas pginas da histria da Igreja. No podemos formar uma idia adequada das terrveis conseqncias resultantes da noo de que a Igreja foi chamada para tomar o lugar de Israel e atuar segundo os princpios de Israel. Isto falsificou completamente o seu testemunho, despojou-a completamente do seu carter espiritual e celestial e conduziu-a a uma senda que termina em Apocalipse 17 e 18.0 que l entenda. Mas no devemos prosseguir aqui esta ordem de coisas. Cremos que o que tem passado perante ns induzir aqueles a quem possa interessar a considerarem todo

o assunto luz do Novo Testemunho, e, assim, pela infinita bondade de Deus, puderem ver o caminho de inteira separao que, como crentes, somos chamados a trilhar, no mundo mas no do mundo, assim como Cristo nosso Senhor no do mundo. Isto resolver milhentas dificuldades, e nos proporcionar um grande princpio moral que pode ser praticamente aplicado a numerosos pormenores. A Responsabilidade Coletiva das Doze Tribos Vamos concluir agora o nosso estudo de Deuteronmio 13 lanando um olhar ao seu pargrafo final. "Quando ouvires dizer de alguma das tuas cidades que o SENHOR, teu Deus, te d, para ali habitar, ouvires dizer, que uns homens, filhos de Belial, saram do meio de ti, que incitaram os moradores da sua cidade, dizendo: Vamos, e sirvamos a outros deuses que no conheceste, ento, inquirirs, e informar-te-s, e com diligncia perguntars; e eis que, sendo esse negcio verdade, e certo que se fez uma tal abominao no meio de ti, ento certamente ferirs ao fio da espada os moradores daquela cidade, destruindo ao fio da espada a ela e a tudo o que nela houver, at os animais. E ajuntars todo o seu despojo no meio da sua praa e a cidade e todo o seu despojo queimars totalmente para o SENHOR, teu Deus, e ser monto perptuo, nunca mais se edificar. Tambm nada se pegar tua mo do antema, para que o SENHOR se aparte do ardor da sua ira, e te faa misericrdia, e tenha piedade de ti, e te multiplique, como jurou a teus pais, quando ouvires a voz do SENHOR, teu Deus, para guardares todos os seus mandamentos, que hoje te ordeno, para fazeres o que for reto aos olhos do SENHOR , teu Deus" (versculos 12 a 18). Aqui temos instrues do carter mais solene e importante. Mas o leitor deve lembrar-se de que, solenes e graves como realmente so, esto baseadas numa verdade de valor inefvel, e esta a unidade nacional de Israel. Se no vemos isto, perdemos a fora real do que significado da passagem citada. Supondo um caso de erro grave em algumas das cidades de Israel; podia suscitar-se, naturalmente, a pergunta: "As cidades de Israel ho-de estar envolvidas no mal de uma delas?". Com certeza, visto que a nao era uma. As cidades e as tribos no eram independentes; estavam unidas entre si por um sagrado lao. de unidade nacionalunidade que tinha o seu centro no lugar da presena divina. As doze tribos de Israel estavam, indissoluvelmente, unidas. Os doze pes na mesa de ouro do santurio constituam o formoso tipo desta unidade e todo o verdadeiro israelita reconhecia e se regozijava nesta unidade. As doze pedras na banda do rio Jordo; as doze pedras no monte Carmelo, mostram todas a mesma grande verdadea indissolvel unidade das doze tribos de Israel. O bom rei Ezequias reconheceu esta verdade quando ordenou que o holocausto e a expiao do pecado fossem feitos por todo o Israel (2 Cr 29:24). O fiel Josias reconheceu-a tambm e atuou de

conformidade com ela, quando levou as suas reformas a todas as regies que pertenciam aos filhos de Israel (2 Cr 34:33). Paulo, no seu magnfico discurso perante o rei Agripa, d testemunho da mesma verdade, quando diz: "A qual as nossas doze tribos esperam chegar, servindo a Deus, continuamente, noite e dia"(1) (At 26:7). E quando contemplamos o futuro brilhante, a mesma gloriosa verdade resplandece com fulgor celestial no captulo 17 de Apocalipse, onde vemos as doze tribos seladas e guardadas para bno, repouso e glria, em relao com uma multido inumervel dos gentios. E, por fim, em Apocalipse 21 vemos os nomes das doze tribos gravados nas portas da santa Jerusalm, sede e centro da glria de Deus e do Cordeiro.
__________ O leitor talvez esteja interessado em saber que a palavra traduzida na passagem por "doze tribos" singular. D certamente uma expresso vvida e plena idia principal de unidade indissolvel to preciosa para Deus, e portanto Preciosa para a f.
(1)

Assim, desde a mesa de ouro no santurio cidade de ouro, que de Deus desce do cu, temos uma cadeia maravilhosa de evidncia em prova da grande verdade da indissolvel unidade das doze tribos de Israel. E, ento, se for feita a pergunta: onde vista esta unidade? Ou de que modo a viram Elias, ou Ezequias, ou Josias, ou Paulo? A resposta muito simples. Viram-na pela f; olharam para dentro do santurio de Deus, e ali, sobre a mesa de outro, viram os doze pes mostrando a perfeita distino de cada tribo a par da sua perfeita unidade. Nada pode ser mais belo. A verdade de Deus tem de permanecer para sempre. A unidade de Israel foi vista no passado e ser vista no futuro; e embora a unidade mais elevada da Igreja no seja vista no tempo presente, a f cr-a apesar disso, mantm-na e confessa-a em presena de milhentas influncias hostis. E, agora, vejamos, por um momento, a aplicao prtica desta gloriosa verdade, conforme nos apresentada no pargrafo final de Deuteronmio 13. A uma cidade do extremo norte da terra de Israel, chega a notcia de que em determinada cidade no extremo sul se ensina grave erroerro mortal, que tende a desviar os habitantes do Deus verdadeiro. Que deve fazer-se? A lei to clara quanto possvel; a senda do dever est traada com tanta clareza que apenas preciso um olhar sincero para a ver, e um corao consagrado para a trilhar. "Ento, inquirirs e informar-te-s, e com diligncia perguntars." Isto , seguramente, muito simples. Mas alguns dos habitantes podiam dizer: "Que temos ns que ver no norte com o erro ensinado no sul? Graas a Deus, no se ensina entre ns nenhum erro; uma questo inteiramente local; cada cidade responsvel pela manuteno da verdade dentro das suas muralhas. Como poderamos examinar todos os casos de erro que podem surgir por aqui e por ali em toda a nossa terral Todo o nosso tempo seria

perdido, de modo que no poderamos atender os nossos campos, os nossos vinhedos, os nossos olivais, os nossos rebanhos e as nossas manadas. Tudo quanto podemos fazer manter as nossas fronteiras em ordem. Certamente, condenamos o erro, e se algum que o mantivesse ou ensinasse viesse aqui, e ns o soubssemos, fecharamos resolutamente as portas contra ele. No cremos que a nossa responsabilidade v mais alm disto." Ora, podemos perguntar, qual seria a resposta do verdadeiro israelita a toda esta linha de argumento que, na opinio da mera natureza, parece muitssimo aceitvel? Uma resposta muito simples e conclusiva, podemos estar certos. Teria dito que era simplesmente a negao da unidade de Israel. Se cada cidade e cada tribo tomasse uma posio de independncia, ento, verdadeiramente, o sumo-sacerdote podia tomar os doze pes da mesa de ouro da proposio e espalh-los por toda a parte; a nossa unidade desapareceu- fragmentamo-nos todos em tomos independentes e no temos um fundamento de ao nacional. Alm disso, o mandamento bem claro e explcito: "Inquirirs, e informar-te-s, e com diligncia perguntars." Somos obrigados, portanto, por um fundamento duplo: a unidade da nao e o mandamento claro do nosso Deus. De nada serve dizer que no se ensina erro entre ns, a menos que nos queiramos separar da nao; se pertencemos a Israel, ento, na verdade, o erro ensinado entre ns, segundo dizem as palavras "tal abominao se cometeu no meio de ti." At onde chegava a partcula "ti"? At s fronteiras da nao. O erro ensinado em D afetava os que habitavam em Berseba. Por qu? Por que Israel era una. E, da, a palavra to clara, to precisa, to enftica. Somos obrigados a esquadrinh-la. No podemos cruzar os braos e sentar- nos em fria indiferena e culpvel neutralidade, de contrrio seremos envolvidos nas terrveis conseqncias deste mal; sim, estamos envolvidos nele at nos desembaraarmos dele julgando-o com inflexvel deciso e implacvel severidade. Tal seria, prezado leitor, a linguagem de todo o israelita leal, e tal o seu modo de agir quanto ao erro e mal encontrado onde quer que fosse. Falar ou atuar de outro modo, seria simplesmente indiferena a respeito da verdade e glria de Deus, e independncia quanto unidade de Israel. Se algum dissesse que no era obrigado a atuar segundo as instrues dadas em Deuteronmio 13:12 a 18, renunciava completamente verdade de Deus e unidade de Israel. Todos eram obrigados a atuar, de outra maneira seriam envolvidos no juzo dos culpados. A Unidade do Corpo de Cristo e a Falsa Doutrina E certamente se tudo isto era verdade entre o antigo Israel, no menos verdade na Igreja de Deus no tempo presente. Podemos ficar certos que nada como a indiferena, em tudo quanto diz respeito a Cristo, to detestvel para Deus. propsito e desgnio eterno de Deus glorificar Seu filho; que todo o joelho se dobre

perante Ele e toda a lngua confesse que Ele Senhor para glria de Deus Pai. "Para que todos honrem o Filho, como honram o Pai." Por conseguinte, se Cristo desonrado, se forem ensinadas doutrinas ofensivas glria da Sua Pessoa, eficcia da Sua obra ou virtude do Seu ministrio, ns somos obrigados por todos os meios que possam atuar em nossos coraes a rejeitar, com austera deciso, tais doutrinas. A indiferena ou neutralidade, no que diz respeito ao Filho de Deus, alta traio no parecer do supremo tribunal do Cu. No seramos indiferentes se se tratasse da nossa reputao, do nosso carter pessoal, ou dos nossos haveres ou dos haveres da nossa famlia; estaramos muito ativos em qualquer coisa que nos afetasse ou aos que nos so queridos. Quanto mais deveramos s-lo em tudo que se refere glria, honra, nome e causa d'Aquele a quem devemos tudo no tempo presente e na eternidadeAquele que ps de parte a Sua glria, veio a este miservel mundo, e morreu de morte afrontosa na cruz a fim de nos salvar das chamas eternas do inferno! Podemos ser-Lhe indiferentes? Neutrais no que Lhe diz respeito? Deus, em Sua grande misericrdia, nos livre de tal coisa! No, prezado leitor, isto no pode ser. A honra e glria de Cristo devem ser-nos mais caras do que tudo maisreputao, haveres, famlia, amigos, tudo deve ser posto de lado se os direitos de Cristo estiverem envolvidos. No admite isto o leitor crente com toda a energia da sua alma resgatada?- Estamos persuadidos que o reconhece, at mesmo neste momento; e, oh, como nos sentiremos quando estivermos perante a Sua face e na plena luz da Sua glria moral"?! Com que sentimentos contemplaremos ento a idia de indiferena ou neutralidade a respeito d'Ele? E no temos ns razo em declarar que depois da glria do Cabea est a grande verdade da unidade do Seu corpo, a Igreja? Indiscutivelmente. Se a nao de Israel era una, quanto mais no ser uno tambm o corpo de Cristo! Essa independncia era um mal em Israel, quanto mais no o ser na Igreja de Deus! O fato claro este, a idia de independncia no pode ser mantida nem por um momento luz do Novo Testamento. Com igual direito podamos dizer que a mo independente do p, ou o olho do ouvido, como dizer que os membros do corpo de Cristo so independentes uns dos outros. "Porque, assim como o corpo um e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, so um s corpo, assim Cristo tambm" uma afirmao notvel, expondo a unio ntima de Cristo e a Igreja "Pois todos ns fomos batizados em um Esprito, formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se o p disser: Porque no sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo? E, se a orelha disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; no ser por isso do corpo"? Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido?- Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? Mas, agora,

Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis. E, se todos fossem um s membro, onde estaria o corpo? Agora, pois, h muitos membros, mas um corpo. E o olho no pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No tenho necessidade de vs. Antes, os membros do corpo que parecem ser os mais fracos so necessrios. E os que reputamos serem menos honrosos no corpo, a esses honramos muito mais; e aos que em ns so menos decorosos damos muito mais honra. Porque os que em ns so mais honestos no tm necessidade disso, mas Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela, para que no haja diviso no corpo, mas, antes, tenham os membros igual cuidado uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os membros se regozijam com ele. ORA, VS SOIS (O) CORPO DE CRISTO E SEUS MEMBROS EM PARTICULAR" (I Co 12:12 - 27). No nosso intento deter-nos nesta maravilhosa poro da Escritura; mas desejamos sinceramente chamar a ateno do leitor crente para a verdade especial que ela pe diante de ns to terminantemente uma verdade que diz respeito to intimamente a todo o verdadeiro crente face da terra, isto , que um membro do corpo de Cristo. E uma grande verdade prtica, que envolve, ao mesmo tempo, os mais elevados privilgios e as maiores responsabilidades. No meramente uma verdadeira doutrina, um so princpio ou uma opinio ortodoxa; um fato vivo, destinado a ser um poder divino na alma. O crente j no pode considerar-se a si mesmo como uma pessoa independente, sem associao, sem nenhum vnculo essencial com outros. Est ligado vitalmente com todos os filhos de Deus, todos os verdadeiros crentes, todos os membros do corpo de Cristo face da terra. "Pois todos ns fomos batizados em um Esprito formando um corpo." A Igreja de Deus no um simples clube, uma sociedade, uma associao ou uma irmandade; um corpo unido pelo Esprito Santo Cabea, no cu; e todos os seus membros na terra esto indissoluvelmente unidos entre si. Sendo assim, segue-se, necessariamente, que todos os membros do corpo so afetados pelo estado e comportamento de cada um deles. "De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele." Isto , todos os membros do corpo. Se h qualquer coisa que no est bem com o p, a mo sente-o. Como? Por meio da cabea. Assim tambm na Igreja de Deus, se h qualquer coisa m com qualquer membro, individualmente, todos o sentem por intermdio do Cabea, com o Qual todos esto relacionados em vida pelo Esprito Santo. Alguns encontram grande dificuldade em compreender esta verdade. Mas ela est claramente revelada nas pginas inspiradas, no para ser discutida ou submetida, de um modo ou de outro, ao parecer humano, mas, simplesmente, para ser crida. E uma revelao divina. Nenhuma inteligncia humana poderia jamais

haver concebido tal pensamento; mas Deus revela-o; a f cr-o e anda em seu bendito poder. Talvez que o leitor se sinta inclinado a perguntar: Como pode o estado de um membro afetar aqueles que nada sabem acerca dele? A resposta : "Se um membro padece, todos os membros padecem com ele." Todos os membros de qu? E meramente de uma assemblia ou companhia que pode conhecer ou estar localmente ligada com a pessoa de quem se tratai No, mas os membros do corpo, onde quer que estejam. At mesmo no caso de Israel, onde se tratava apenas de uma questo de unidade nacional, temos visto que se havia mal em qualquer das suas cidades, todos estavam compreendidos nele, dizia respeito a todos, todos eram afetados. Por isso, quando Ac pecou, ainda que havia milhes de pessoas que ignoravam o fato, o Senhor disse: "Israel pecou." E toda a assemblia sofreu uma humilhante derrota. Pode a razo compreender esta importante verdade? No; mas a f pode. Se escutarmos a razo no creremos nada; mas, pela graa de Deus, no vamos escutar a razo, mas crer o que Deus diz. E, oh, prezado leitor, que verdade imensa esta da unidade do corpo! Que conseqncias prticas derivam dela! Como est eminentemente calculada para ministrar santidade de conduta e de vida! Quo vigilantes nos deveria tornar sobre ns prprios, sobre os nossos hbitos, os nossos passos e toda a nossa condio moral! Quo cuidadosos nos deve tornar para no desonrarmos o Cabeas Quem estamos unidos, ou entristecer o Esprito por Quem estamos unidos, ou para no ofender os membros com quem estamos unidos! Mas devemos encerrar este captulo, por muito que gostaramos de nos deter mais largamente sobre uma das verdades mais importantes, mais profundas e de mais positiva eficcia de quantas podem, possivelmente, atrair a nossa ateno. Que o Esprito de Deus faa dela um poder vivo na alma de todo o verdadeiro crente sobre a face da terra!

CAPTULO 14 "FILHOS SOIS DO SENHOR, VOSSO DEUS" Comportai-vos Coerentemente! "Filhos sois do SENHOR, VOSSO Deus; no vos dareis golpes, nem poreis calva entre os vossos olhos por causa de algum morto. Porque s povo santo ao SENHOR, teu Deus, e o SENHOR te escolheu de todos os povos que h sobre a face da terra, para lhes seres o seu povo prprio" (versculos 1 e 2). A clusula com que comea este captulo pe diante de ns a base de todos os privilgios e responsabilidades do Israel de Deus. um pensamento corrente entre ns que temos de ter o parentesco antes de podermos saber os fatos de cumprir os deveres que lhe pertencem. verdade clara e inegvel. Se um homem no pai, todos os argumentos ou explicaes no lhe faro compreender os sentimentos ou afetos do corao de um pai; mas assim que entra nesse parentesco, sabe-os todos. Assim com todo o parentesco e posio; e assim nas coisas de Deus. No podemos compreender os afetos ou deveres de um filho de Deus at estarmos neste terreno. Temos de ser crentes antes de podermos cumprir os deveres cristos. At mesmo quando somos crentes, somente pelo auxlio da graa do Esprito Santo que podemos andar como tais; mas, evidentemente, se no estamos em terreno cristo, nada podemos saber dos afetos ou deveres cristos. Isto to claro que no so necessrios argumentos. Ora bem, , evidentemente, prerrogativa de Deus determinar como os Seus Filhos devem conduzir-se, e elevado privilgio e responsabilidade deles buscar, em todas as coisas, ter a Sua graciosa aprovao. "Filhos sois do SENHOR, vosso Deus; no vos dareis golpes. No eram de si mesmos, pertenciam-Lhe, e portanto no tinham o direito de dar golpes ou desfigurar os seus rostos pelos mortos. A natureza, em seu orgulho e obstinao, podia dizer: Por que no podemos fazer o que fazem os outros? Que mal pode haver em nos golpearmos, ou pr calva entre os nossos olhos? apenas uma expresso de dor, um afetuoso tributo aos nossos amados que partiram. Decerto que no pode haver nada moralmente mau em to apropriadas demonstraes de tristeza. A tudo isto s havia uma resposta simples e elucidativa: "Filhos sois do SENHOR vosso Deus". Este fato alterava tudo. Os pobres ignorantes e incircuncisos gentios em redor deles podiam golpear- se e desfigurarem-se, visto que no conheciam a Deus, e no estavam em relao com ele. Mas quanto a Israel, estava no elevado e santo terreno de proximidade com Deus, e este fato devia dar tom e carter a todos os seus hbitos. No eram chamados para adotar ou evitar qualquer hbito ou costume particular a fim de serem filhos de Deus. Isto seria, como dizemos, comear pelo fim; mas sendo seus filhos, deviam atuar como tais.

Um Povo Santo "Filhos sois do SENHOR vosso Deus." No diz: "Deveis ser um povo santo." Como poderiam eles jamais converter-se num povo santo, ou um povo especial do Senhor? Era de todo impossvel. Se no eram o Seu povo, nenhum esforo seu poderia jamais convert-los em tal. Mas Deus, Em Sua soberana graa, em cumprimento do Seu concerto com seus pais, tinha feito deles Seus filhos, feito deles o seu povo peculiar de entre todas as naes da terra. Nisto estava o fundamento slido do edifcio moral de Israel. Todos os seus hbitos e costumes, todos os seus atos e caminhos, o seu alimento e o seu vesturio, o que faziam e o que no faziam em tudo deviam obedecer a um fato importante, com o qual no tinham mais que ver do que com o seu nascimento natural, isto , que eram na realidade filhos de Deus, o Seu povo escolhido, povo da Sua prpria possesso. No podemos deixar de reconhecer que um privilgio da mais elevada ordem ter o Senhor to perto de ns, e to interessado em todos os nossos hbitos e caminhos. Para a mera natureza humana, para aquele que no conhece o Senhor, que no est em relao com Ele a prpria idia da Sua santa presena, ou de aproximao d'Ele, simplesmente intolervel. Mas para todo o verdadeiro crente, todo aquele que ama realmente a Deus, um pensamento delicioso t-Lo perto de si, e saber que Ele Se interessa em todos os mais minuciosos detalhes da nossa histria pessoal e da nossa vida privada; que tem conhecimento do que comemos e que vestimos; que cuida de ns de dia e de noite, dormindo e despertando, em casa ou fora dela; em suma, que o Seu interesse e cuidado por ns vo muito alm do interesse e cuidado da mais terna e amorosa mo pelo seu filhinho. Tudo isto perfeitamente maravilhoso; e por certo que se o realizarmos de um modo mais completo, viveremos uma espcie de vida muito diferente, e teremos uma histria diferente para contar. Que santo privilgio, que preciosa realidade saber que o nosso amoroso Senhor est em nosso caminho de dia e junto do nosso leito de noite; que os Seus olhos esto postos em ns quando nos vestimos de manh, quando nos sentamos para comer, quando nos ocupamos dos nossos negcios, e em toda a nossa convivncia desde manh noite. Que o sentimento de tudo isto seja um poder vivo e permanente no corao de todo o filho de Deus sobre a face da terra! Desde o versculo 3 ao versculo 20, temos a lei a respeito dos animais limpos e imundos, peixes e aves. Os princpios fundamentais a respeito de todos estes animais j foram expostos em captulo 11 de Levtico (1). Mas existe uma diferena muito importante entre estas duas passagens da Escritura. As instrues em Levtico so dadas primeiramente a Moiss e Aaro; em Deuteronmio so dadas diretamente ao povo. Isto perfeitamente caracterstico dos dois livros. Levtico pode ser chamado especialmente o livro de guia para os sacerdotes. Em Deuteronmio os sacerdotes no ocupam um lugar de proeminncia, enquanto

que o povo posto em destaque. Isto aparentemente notvel em todo o livro, de forma que no tem o menor fundamento a idia de que Deuteronmio uma simples repetio de Levtico. Nada pode estar mais longe da verdade. Cada um desses livros tem um alcance especial, o seu prprio desgnio e a sua prpria obra. O estudante piedoso v e reconhece isto com prazer. Os infiis esto, obstinadamente, cegos e no podem ver nada. Em versculo 21 do nosso captulo notavelmente apresentada a distino entre o Israel de Deus e o estrangeiro. "No comereis nenhum animal morto; ao estrangeiro, que est dentro das tuas portas, o dars a comer, ou o venders ao estranho, porquanto s povo santo ao SENHOR, teu Deus." O grande fato do parentesco de Israel com o Senhor distinguia-o de todas as naes abaixo do Sol. No era que eles, em si mesmos, fossem, nem um fio, melhores ou mais santos do que os outros; mas o Senhor era santo, e eles eram o Seu povo. "Sede santos, porque eu sou santo." As pessoas do mundo pensam por vezes que os cristos so farisaicos em se separarem das demais pessoas e em recusarem tomar parte nos prazeres e divertimentos do mundo; mas no entendem realmente a questo. O fato que, para um crente participar nas vaidades e loucuras de um mundo pecaminoso seria, falando em linguagem figurada, o mesmo que um israelita comer carne de um animal que tivesse morrido. O crente, graas a Deus, tem alguma coisa mais com que alimentar-se que as coisas mortas deste mundo. Tem o po vivo que desceu do cu, o verdadeiro man; e no s isso, mas come "do trigo da terra de Cana do ano antecedente", tipo do Homem ressuscitado e glorificado nos cus. De todas estas preciosssimas coisas o pobre mundano inconvertido no sabe absolutamente nada; e, por isso, tem de alimentar-se do que o mundo tem para lhe oferecer. No se trata do que h de mau ou bom nessas coisas quando consideradas em si mesmas. Ningum poderia, de modo nenhum, ter sabido coisa alguma do mal que havia em comer alguma coisa que tivesse morrido se a Palavra de Deus no tivesse tratado do assunto. Este o ponto importante para ns. No podemos esperar que o mundo veja ou pense como ns em casos de bem e mal. E nosso dever encarar as coisas do ponto de vista divino. Muitas coisas podem ser perfeitamente compatveis com a ao de um homem mundano que um crente no deve de modo algum tocar, simplesmente porque cristo. A pergunta que o verdadeiro crente tem de fazer quanto a tudo que se apresenta perante si simplesmente esta: "Posso fazer isto para glria de Deus? Posso relacionar o nome de Cristo com ele?" Se no pode, no deve tocar-lhe. Numa palavra, o padro e norma do crente para todas as coisas Cristo. Isto torna tudo to simples. Em vez de perguntar: Tal ou qual coisa compatvel com a nossa profisso, os nossos princpios, o nosso carter ou reputao? Temos de

perguntar: compatvel com Cristo? Nisto est toda a diferena. Qualquer coisa que indigna de Cristo indigna de um crente. Se isto for plenamente compreendido e admitido nos proporcionar uma grande regra prtica que poder ser aplicada a milhentos detalhes. Se o corao for fiel a Cristo, se andarmos segundo os instintos da natureza divina, fortalecidos pelo ministrio do Esprito Santo, e guiados pela autoridade da Sagrada Escritura, no seremos incomodados com as questes do que bom ou mau na nossa vida diria. O que Contra a Natureza Antes de prosseguirmos com a reproduo do encantador pargrafo que encerra o nosso captulo, queremos chamar, resumidamente, a ateno do leitor para a ltima clusula do versculo 21. "No cozers o cabrito com o leite da sua me." O fato de este mandamento ser dado trs vezes, em diversas ligaes, bastante para o acentuar como de interesse especial e importncia prtica. A questo esta: Que significa ele? E o que devemos aprender dele? Cremos que ensina claramente que o povo do Senhor deve evitar, cuidadosamente, tudo que contrrio natureza. Ora, era manifestamente contrrio natureza que o que era destinado alimentao de um ser pudesse ser usado para o cozer. Encontramos atravs de toda a Palavra de Deus grande proeminncia dada ao que segundo a naturezao que honesto. "No vos ensina a prpria natureza?", diz o apstolo inspirado assemblia de Corinto. H certos sentimentos e instintos implantados na natureza, pelo Criador, que no devem ser nunca ultrajados. Pode mos estabelecer como princpio fixo, como um axioma da tica crist, que nenhuma ao que repugna s sensibilidades prprias da natureza pode ser de Deus. O Esprito de Deus pode dirigir-nos, e muitas vezes sucede, para alm e acima da natureza, mas nunca contra ela. Tudo Pertence ao SENHOR Voltemos agora aos versculos finais do nosso captulo, nos quais encontraremos instruo prtica de beleza pouco vulgar. "Certamente dars os dzimos de toda a novidade da tua semente, que cada ano se recolher do campo. E, perante o SENHOR, teu Deus, no lugar que escolher para ali fazer habitar o seu nome, comers os dzimos do teu cereal, do teu mosto, do teu azeite e os primognitos das tuas vacas e das tuas ovelhas; para que aprendas a temer ao SENHOR teu Deus, todos os dias. E, quando o caminho te for to comprido, que os no possas levar, por estar longe de ti o lugar que escolher o SENHOR, teu Deus, para ali pr o seu nome, quando o SENHOR, teu Deus, te tiver abenoado, ento, vende-os, e ata o dinheiro na tua mo, e vai ao lugar que escolher o SENHOR, teu Deus. E aquele dinheiro dars por tudo o que deseja a tua alma, por vacas, e por ovelhas, e por vinho, e por bebida forte, e por tudo o que te pedir a tua alma;

come-o ali perante o SENHOR ,teu Deus, e alegra-te, tu e a tua casa; porm, no desamparars ao levita que est dentro das tuas portas; pois no tem parte nem herana contigo. Ao fim de trs anos, tirars todos os dzimos da tua novidade no mesmo ano e os recolhers nas tuas portas. Ento vir o levita (pois nem parte nem herana tem contigo), e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto dentro das tuas portas, e comero, e fartar-se-o; para que o SENHOR, teu Deus, te abenoe em toda a obra das tuas mos, que fizeres" (versculos 22 a 29). E uma passagem muito importante e de profundo interesse, que pe diante de ns, com especial simplicidade, a base, o centro e os aspectos prticos da religio nacional e domstica de Israel. O grande fundamento do culto de Israel estava posto no fato de que tanto eles como a sua terra pertenciam ao Senhor. A terra era Sua, e eles administravam-na sob a Sua direo. Eram chamados para dar testemunho, periodicamente, desta verdade preciosa por meio dos dzimos da sua terra. "Certamente dars os dzimos de toda a novidade da tua semente, que cada ano se recolher no campo." Deviam reconhecer, por este modo prtico, o direito de propriedade do Senhor, e nunca o perder de vista. No deviam reconhecer outro senhorio seno o Senhor, seu Deus. Tudo quanto eram e tudo quanto tinham pertencia-Lhe. Esta era a base slida do seu culto nacional a sua religio nacional. O Centro do Culto para Israel E quanto ao centro, est exposto com igual clareza. Deviam reunir-se no lugar que o Senhor havia escolhido para ali pr o Seu nome. Que precioso privilgio para todos os que amavam, verdadeiramente, esse nome glorioso! Vemos nesta passagem, como tambm em muitas outras pores da Palavra de Deus, a importncia que Ele dava s reunies peridicas do Seu povo em redor de Si. Bendito seja o Seu nome, regozijava-Se em ver o Seu povo amado reunido em Sua presena, feliz n'Ele e uns com os outros; regozijando-se juntamente na sua poro comum, e alimentando-se em doce e amorvel comunho com os frutos da terra do Senhor. "E, perante o SENHOR, teu Deus, no lugar que escolher para ali fazer habitar o seu nome, comers os dzimos do teu cereal. ..para que aprendas a temer

ao SENHOR, teu Deus, todos os dias."


No havia, no podia haver, outro lugar como aquele, no parecer de todo o israelita fiel, todo o verdadeiro adorador de Jav. Estes deleitavam-se em se agrupar no sagrado lugar onde esse amado e reverenciado nome havia sido posto. Podia parecer estranho e inexplicvel para aqueles que no conheciam o Deus de Israel, e no faziam caso d'Ele, ver o povo viajar muitos deles grandes distncias, levando os seus dzimos a um lugar especial. Podiam sentir-se dispostos a duvidar da necessidade de um tal costume.

Porque no comer em casa? podiam dizer. Mas o fato que tais pessoas no sabiam absolutamente nada de tal assunto, e eram de todo incapazes de compreender como isso era preciso. Para o Israel de Deus, havia a grande razo moral para viajar ao lugar designado, e essa razo estava no glorioso lema: "Jav Shammah"O Senhor est ali." Se um israelita tivesse, obstinadamente, determinado ficar em casa, ou ir a qualquer lugar de sua prpria escolha, no teria encontrado ali o Senhor nem os seus irmos, e teria portanto de comer s. Um tal procedimento teria atrado o juzo de Deus; teria sido uma abominao. No havia seno um centro, e esse no era da escolha do homem, mas de Deus. O mpio Jeroboo, para seus fins egostas e polticos, atreveu-se a interferir com a ordem divina, levantou os seus bezerros em Betel e em D; mas o culto ali oferecido era aos demnios e no a Deus. Foi um atrevido ato de iniqidade que trouxe sobre si e a sua casa o justo castigo de Deus; e vemos, na histria de Israel, que "Jeroboo, filho de Nebate", apresentado como o terrvel modelo de iniqidade de todos os reis perversos. Mas todos os fiis em Israel estavam certos de se encontrarem no nico centro divino, e em mais parte nenhuma. No encontraramos nenhum deles apresentando toda a espcie de desculpas para ficar em casa; nem tampouco os veramos correr de aqui para ali em stios da sua prpria escolha ou da escolha de outros; no; s os veramos reunidos para Jav Shammah, e s ali. Isto era estreiteza e fanatismo? No; era o temor e o amor de Deus. Se o Senhor havia designado um lugar onde encontrar o Seu povo, certamente, o Seu povo deveria encontrar-se ali com Ele. E no s havia designado um lugar mas, em Sua muita bondade, havia ideado um meio de fazer esse lugar to conveniente quanto possvel para o Seu povo adorar. Assim lemos: "E quando o caminho te for to comprido, que os no pessoas levar, por estar longe de ti o lugar que escolher o SENHOR, teu Deus, para ali pr o seu nome, quando o SENHOR, teu Deus, te tiver abenoado, ento vende-os e ata o dinheiro na tua mo, e vai ao lugar que escolher o SENHOR, teu Deus... come-o ali perante o SENHOR, teu Deus, e alegra-te, tu e a tua casa." Isto perfeitamente belo. O Senhor, em Seu cuidado terno e atencioso amor, tomou em conta tudo. No deixou uma s dificuldade no caminho do Seu amado povo, no tocante ao assunto de se reunir em redor de Si. Tinha o Seu prprio gozo especial em ver o Seu novo redimido feliz na Sua presena; e todos os que amavam o Seu nome se deleitavam em cumprir o desejo amorvel do Seu corao encontrando-se no centro divinamente designado. Se viesse a descobrir-se que um israelita era negligente quanto a esta bendita ocasio de reunir-se com seus irmos no lugar e tempo divinamente escolhidos, isso teria simplesmente provado que no tinha lugar em seu corao para Deus ou para o Seu povo, ou, que era pior, que estava ausente deliberadamente. Podia argumentar como quisesse que se sentia

feliz em casa, feliz em qualquer outro lugar; mas seria uma falsa felicidade, visto que uma felicidade encontrada no caminho da desobedincia, era negligncia voluntariosa ao mandamento divino. O Centro do Culto para a Igreja Tudo isto est cheio da mais valiosa instruo para a igreja de Deus atualmente. vontade de Deus, agora, nada menos do que o era na antiguidade, que o Seu povo se rena na Sua presena, em terreno divinamente designado, e para um centro divinamente designado. Isto, cremos, no ser, de modo nenhum, posto em dvida por todo aquele que tiver uma centelha de luz divina em sua alma. Os instintos da natureza divina, a direo do Esprito Santo e os ensinos da Sagrada Escritura guiam incontestavelmente o povo do Senhor a reunir-se para o culto, a comunho e edificao. Por muitos que as dispensaes possam diferir, h determinados princpios importantes e caractersticas especiais que permanecem sempre firmes; e a reunio de todos ns , seguramente, um deles. Quer debaixo da antiga dispensao, quer sob a nova, a reunio do povo do Senhor uma instituio divina. Ora, sendo isto assim, no se trata de uma questo da nossa felicidade de uma maneira ou de outra; ainda que podemos estar perfeitamente seguros de que todos os verdadeiros cristos se sentiro felizes de serem achados no seu lugar divinamente designado. H sempre alegria e bno na reunio do povo de Deus. E impossvel estarmos reunidos na presena do Senhor e no nos sentirmos verdadeiramente felizes. simplesmente cu na terra para o povo do Senhor os que amam o Seu nome, amam a Sua pessoa, se amam uns aos outros, estarem reunidos, em redor da Sua mesa, em redor d'Ele mesmo. Nada pode exceder a bem-aventurana de nos ser concedido partir o po juntos em memria de nosso amado e adorado Senhor, para anunciarmos a Sua morte at que venha; elevar, em santo concerto, os nossos cnticos de louvor a Deus e ao Cordeiro; nos exortarmos e confortarmos uns aos outros, segundo o dom e a graa que nos so dados pelo ressuscitado e glorificado Cabea da Igreja; derramar os nossos coraes, em doce comunho, em orao, splicas, intercesses e aes de graas por todos os homens, pelos reis e por todas as autoridades, por toda a famlia da f, a Igreja de Deus, o corpo de Cristo, pelo trabalho do Senhor e pelos obreiros em toda a terra. Onde, perguntamos, com toda a confiana, se encontra um verdadeiro crente, em reto estado de alma, que se no deleitar em tudo isto, e diga, do recndito do seu corao, que nada existe nesta vida que se lhe possa comparar Mas, repetimos, a questo no da nossa felicidade; isto menos que secundrio. Nisto, como em tudo mais, devemos ser regidos pela vontade de Deus revelada em Sua santa Palavra. A questo para ns reduz-se simplesmente a isto: segundo a vontade de Deus que o Seu povo se rena para o culto e mtua

edificao? Se isto assim, ai de todos os que recusam, obstinadamente, ou, indolentemente, descuram faz-lo, sob qualquer pretexto; no sofrem apenas srio prejuzo, em suas almas, mas desonram a Deus, entristecem o Seu Esprito, e causam dano assemblia do Seu povo. Estas conseqncias so muito graves e requerem sria ateno de todo o povo do Senhor. E evidente que segundo a vontade revelada de Deus que o Seu povo deve reunir-se na sua presena, o apstolo inspirado exorta-nos, no captulo 10 da sua epstola aos Hebreus, a no deixarmos a nossa reunio. Existe um valor especial, interesse e importncia ligados coma reunio. A verdade a este respeito comea a revelar-se nas primeiras pginas do Novo Testamento. Assim, em Mateus 18:20, lemos as palavras do nosso bendito Senhor: "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles." Aqui temos o centro divino: "Meu nome". Isto corresponde "ao lugar que escolher o SENHOR, para ali pr o seu nome", to constantemente mencionado, e to repetido no livro de Deuteronmio. Era absolutamente essencial que Israel se reunisse nesse lugar. No era um caso em que o povo podia escolher por si. A escolha humana estava absoluta e rigorosamente excluda. Era "o lugar que escolher o SENHOR teu Deus", e nenhum outro. J temos visto claramente. E to claro que ns s temos que dizer: "Como ls?" Nem outra coisa acontece com a Igreja de Deus. No a escolha humana, ou o juzo humano, ou a opinio humana, ou a razo humana, ou qualquer coisa humana. E absoluta e inteiramente divina. O fundamento da nossa reunio divino, pois trata-se de redeno efetuada. O centro em volta do qual nos reunimos divino, o nome de Jesus. O poder pelo qual somos reunidos divino, pois o Esprito Santo. E a autoridade para a nossa reunio divina, pois a palavra de Deus. Tudo isto to claro quanto precioso; e tudo que necessitamos simplicidade de f para o aceitar e agirmos de acordo com ele. Se comeamos por raciocinar sobre isto, certo cairmos em trevas; e se escutarmos as opinies humanas, seremos submergidos em perplexidade entre conflitos das seitas e partidos da cristandade. O nosso nico refgio, o nosso nico recurso, a nossa nica fora, o nosso nico conforto, a nossa nica autoridade a preciosa Palavras, de Deus. Tirai esta, e no temos absolutamente nada. Dai-no-la, e no necessitaremos de nada mais. isto que torna tudo to real e to slido para as nossas almas. Sim, leitor, e tambm o que nos d tanto consolo e tranqilidade. A verdade a respeito da nossa reunio to clara, e to simples, e to indiscutvel como a verdade a respeito da nossa salvao. E privilgio de todos os cristos estarem to seguros de se reunir em terreno de Deus, pelo poder de Deus, e por autoridade de Deus, como se sentem seguros de que esto dentro do bendito crculo da salvao de Deus.

E, por outro lado, se se nos perguntar: "Como podemos estar certos de estar em redor do centro de Deus?-" Ns respondemos simplesmente pela palavra de Deus. Como podia o antigo Israel estar seguro quanto ao lugar escolhido por Deus para sua reunio? Por Seu mandamento expresso. Faltava-lhes alguma coisa para sua orientao? No, certamente; a Sua Palavra era to clara e to precisa quanto ao lugar de culto como o era a respeito de tudo mais. No deixava o mais simples motivo para incerteza. Estava exposta to claramente diante deles que, aquele que levantasse uma dvida, s podia ser considerado como obstinado, ignorante, positivamente desobediente. Agora, a questo esta: Os cristos esto em piores condies que Israel a respeito do grande assunto do seu lugar de culto, o centro e terreno da sua reunio?- So deixados na dvida e incerteza? um tema aberto discusso? um assunto sobre o qual cada um livre para fazer o que parece bem aos seus olhos? Deus tem-nos dado instrues precisas e definidas sobre um assunto to profundo e essencialmente interessante? Poderamos ns imaginar, por um momento, que Aquele que, benevolamente, condescendeu em instruir o Seu antigo povo em assuntos que, em nossa imaginria sabedoria, nos parecem desnecessrios, deixaria a Sua Igreja no tempo presente sem nenhuma orientao quanto ao fundamento, o centro, e rasgos caractersticos do nosso culto? Impossvel! Todavia a inteligncia espiritual deve rejeitar, com deciso e energia, tal idia. Jerusalm, o Futuro Centro de todas as Naes No, prezado leitor crente, sabemos que no seria prprio do nosso Deus de toda a graa tratar desta forma com o Seu povo celestial. Decerto que no h agora lugar determinado ao qual todos os cristos devam acorrer periodicamente para render culto. Havia um tal lugar para o povo terrestre de Deus; e haver, dentro em pouco, um tal lugar para Israel restaurado e para todas as naes. "E acontecer, nos ltimos dias, que se firmar o monte da Casa do SENHOR no cume dos montes; e se exalar por cima dos outeiros: e concorrero a ele todas as naes. E viro muitos povos e diro: Vinde, subamos ao monte do SENHOR, casa do Deus de Jac, para que nos ensine o que concerne aos seus caminhos, e andemos nas suas veredas; porque de Sio sair a lei, e de Jerusalm, a palavra do SENHOR" (Is 2:2,3). "E acontecer que todos os que restarem de todas as naes que vieram contra Jerusalm subiro de ano em ano para adorarem o Rei, o SENHOR dos Exrcitos, e para celebrarem a Festa das Cabanas. E acontecer que, se alguma das famlias da terra no subira Jerusalm, para adorar o Rei, o SENHOR dos Exrcitos, no vir sobre ela a chuva" (Zc 14:16-17). Eis duas passagens separadas, uma da primeira e a outra da ltima, mas formando uma, dos profetas divinamente inspirados, apontando ambas para o

tempo glorioso em que Jerusalm ser o centro de Deus para Israel e todas as naes. E podemos afirmar com toda a confiana que o leitor encontrar todos estes profetas de comum acordo, em perfeita harmonia com Isaas e Zacarias sobre este assunto profundamente interessante. Aplicar tais passagens Igreja ou ao cu, violentar as mais importantes e claras expresses que jamais soaram aos ouvidos humanos; confundir as coisas terrestres com as celestiais, e contradizer as vozes divinamente harmoniosas dos profetas e apstolos. E desnecessrio acumular citaes. Toda a Escritura tende a provar que Jerusalm era e ser ainda o centro terrestre de Deus para o Seu povo, e para todas as naes. Mas, presentemente, quer dizer, desde o dia de Pentecostes, quando o Esprito Santo, desceu, para formar a Igreja de Deus, o corpo de Cristo, at ao momento em que nosso Senhor Jesus Cristo vir para levar o Seu povo deste mundo, no h um lugar, nem localidade sagrada, nenhum centro terrestre para o povo do Senhor. Falar aos cristos de lugares santos ou terreno consagrado to estranho para eles pelo menos devia s-lo como teria sido dizer a um judeu que tinha o seu lugar de culto no cu. A idia completamente imprpria, de todo absurda. A Adorao em Esprito e em Verdade Se o leitor consultar, por uns momentos, o captulo 4 de Joo, encontrar, no maravilhoso discurso de nosso Senhor mulher de Sicar, o mais bendito ensino sobre este assunto. "Disse-lhe a mulher: Senhor, vejo que s profeta. Nossos pais adoraram neste monte, e vs dizeis que em Jerusalm, o lugar onde se deve adorar. Disse-lhe Jesus: Mulher, cr-me que a hora vem em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai. Vs adorais o que no sabeis; ns adoramos o que sabemos por que a salvao vem dos judeus. Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade, porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade" (versculos 19 a 24). Esta passagem pe inteiramente de lado o pensamento de qualquer lugar especial de culto no tempo presente. No existe realmente tal coisa. "Mas o Altssimo no habita em templos feitos por mos de homens, como diz o profeta: O cu o meu trono, e a terra o estrado dos meus ps. Que casa me edificareis, diz o Senhor, ou qual o lugar do meu repouso? Porventura, no fez a minha mo todas estas coisas?-" (At 7:48-50) "O Deus que fez o mundo e tudo que nele h, sendo Senhor do cu e da terra, no habita em templos feitos por mos de homens, nem tampouco servido por mos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois ele mesmo quem d a todos a vida, e a respirao e todas as coisas" (At 17:24-25).

O ensino do Novo Testamento, desde o princpio ao fim, claro e terminante quanto ao assunto da adorao; e o leitor crente est solenemente obrigado a prestar ateno a esse ensino, e a procurar compreend-lo e submeter todo o seu ser moral sua autoridade. Tem havido, desde os primeiros sculos da histria da igreja, uma forte e fatal tendncia para voltar ao judasmo, no s quanto ao assunto da justia, mas tambm no assunto do culto. Os cristos no s tm sido postos sob a lei no tocante vida e justificao, mas tambm debaixo do ritual do Levtico no tocante ordem e carter do seu culto. J tratamos do primeiro assunto em captulos 4 e 5 destes "Estudos"; mas o ltimo no menos grave em seus efeitos sobre o tom e carter da vida e conduta crists. Devemos lembrar que o grande objetivo de Satans depor a Igreja de Deus do excelente lugar que ocupa quanto sua posio, sua conduta e culto. Apenas a Igreja foi constituda no dia de Pentecostes, ele comeou o Seu processo de corrupo e de sapa, e durante longos dezoito sculos tem-no continuado com diablica persistncia. No obstante, das passagens claras acima citadas a respeito do carter do culto que o Pai busca atualmente, e quanto ao fato de que Deus no habita em templos feitos por mos de homens, temos visto, em todas as pocas, a forte tendncia para voltar ao estado de coisas debaixo da dispensao moisaica. Da o desejo de erguer grandes edifcios, imponentes rituais, ordens sacerdotais, servios corais, os quais esto todos em direta oposio mente de Cristo e aos ensinos mais claros do Novo Testamento. A igreja professante tem-se apartado inteiramente do esprito e autoridade do Senhor em todas estas coisas; e, contudo, singular e triste dizer, estas coisas so continuamente invocadas como progresso maravilhoso do cristianismo. dito por alguns dos nossos mestres e guias que o bendito apstolo Paulo fazia uma pequena idia da grandeza que a igreja devia alcanar; mas se ele pudesse apenas ver uma das nossas venerveis catedrais, com suas soberbas naves e suas janelas multicores, e ouvir os rudos do rgo e as vozes dos coristas, veria o progresso que se havia feito sobre o cenculo de Jerusalm! Ah, prezado leitor, podemos estar certos de que tudo uma completa iluso! Decerto, verdade que a igreja tem feito progresso, mas na direo errada; no dirigido para cima, mas para baixo. para longe de Cristo, longe do Pai, longe do Esprito, longe da Palavra. Queremos fazer ao leitor esta pergunta: Se o apstolo Paulo estivesse para vir a Londres no prximo dia do Senhor, onde poderia encontrar o que encontrou em Trade, h dezoito sculos, segundo est relatado em Atos 20:7? Onde poderia encontrar uma companhia de discpulos reunidos, simplesmente, pelo Esprito Santo, para o nome de Jesus, para partir o po em memria d'Ele, e mostrarem a Sua morte at que venha? Tal era ento a ordem divina, e tal deve ser a ordem divina no tempo presente. No podemos, de modo nenhum, crer que o apstolo pudesse aceitar outra coisa que no fosse isto. Buscaria o princpio divino; ou o

teria ou nada. Ora, onde o podia ele encontrar Aonde podia ir e encontrar a mesa do Senhor conforme foi posta por Si mesmo na noite em que foi trado? Note-se, prezado leitor, que ns somos obrigados a crer que o apstolo Paulo insistiria em ter a mesa e a ceia do seu Senhor, como as havia recebido diretamente d'Ele na glria, e dadas pelo Esprito em captulos 10 e 11 da sua epstola aos Corntios uma epstola dirigida a "todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo." No podemos crer que ele ensinasse a ordem de Deus, no primeiro sculo, e aceitasse a desordem no sculo dezenove. O homem no tem o direito de se intrometer nas instituies divinas. No tem mais autoridade para alterar um jota ou um til em relao com a ceia do Senhor do que Israel tinha para interferir na ordem da Pscoa. Um nico Centro: O Nome de Jesus Ora, repetimos a perguntae rogamos sinceramente ao leitor que a considere e responda na presena divina, luz da Escritura: Onde poderia o apstolo achar isto em Londres ou em qualquer outra parte da cristandade no prximo dia do Senhor? Aonde poderia ir e ocupar o seu lugar mesa d Senhor, no meio de uma companhia de discpulos reunidos simplesmente sobre o fundamento de um s corpo, com o nico centro, o nome de Jesus, pelo poder do Esprito Santo, e a autoridade da Palavra de Deus ? Onde poderia ele encontrar uma esfera em que pudesse exercer os seus dons sem autoridade humana, nomeao ou ordenao?Formulamos estas interrogaes a fim de exercitar o corao e a conscincia do leitor. Estamos plenamente convencidos que h lugares, aqui e ali, nos quais Paulo podia encontrar estas coisas postas em prtica, embora em fraqueza e faltas; e cremos que o leitor crente solenemente responsvel por as descobrir. Ah! So poucos e muitos espaados em comparao com a massa dos cristos que se renem em condies diferentes! Talvez se diga que se as pessoas soubessem que era o apstolo Paulo, lhe permitiriam de boa vontade que exercesse o ministrio. Mas em tal caso ele no pediria nem aceitaria tal permisso, visto que ele nos diz claramente, no primeiro captulo de Glatas, que o seu ministrio no era "da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai que o ressuscitou dos mortos." E mais, podemos estar seguros de que o bem-aventurado apstolo insistiria em ter a mesa do Senhor posta sobre o princpio divino de um s corpo; e s podia consentir em comer a Ceia do Senhor segundo a ordem divina exposta no Novo Testamento. No poderia aceitar, de modo nenhum, coisa alguma que no fosse a realidade divina. Diria: "Ou isso ou nada." No poderia admitir qualquer interferncia humana na instituio divina; nem tampouco poderia aceitar qualquer novo princpio de reunio, ou qualquer princpio de organizao. Repetiria as suas prprias declaraes inspiradas: "H um s corpo e um Esprito" e:

"Ns sendo muitos, somos um s po e um s corpo; porque todos participamos do mesmo po." Estas palavras so aplicadas a "todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo"; e mantm o seu valor durante todos os sculos da existncia da Igreja na Terra. Convm que o leitor esteja ciente e bem esclarecido sobre este ponto. O princpio divino de reunio e unidade no deve, de modo algum, ser abandonado. Logo que os homens comeam a organizar-se, a formar sociedades, igrejas ou associaes, atuam em direta oposio Palavra de Deus, mente de Cristo, e atuao presente do Esprito Santo. Bem pode o homem tentar formar um mundo como formar uma igreja. E inteiramente uma obra divina. O Esprito Santo desceu, no dia de Pentecostes, para formar a Igreja de Deus, o corpo de Cristo; e esta a nica Igreja, o nico corpo que a Escritura reconhece; todo o mais contrrio a Deus, embora seja sancionado e defendido por milhentos verdadeiros cristos. No queremos que o leitor nos compreenda mal. No estamos a falar agora da salvao, da vida eterna, ou da justia, mas do verdadeiro terreno de reunio, o princpio divino sobre o qual a mesa do Senhor deve ser posta, e celebrada a ceia do Senhor. Milhares do amado povo do Senhor tm vivido e morrido na comunho da igreja de Roma; mas a igreja de Roma no a igreja de Deus, mas uma horrenda apostasia; e o sacrifcio na missa no a ceia do Senhor, mas uma inveno mutilada e manchada pelos homens. Se a questo suscitada na mente do leitor meramente de saber qual a quantidade de erro que pode ser tolerado sem comprometer a salvao da sua alma, de nada servir continuarmos a expor o magno e importante problema que temos diante de ns. Mas onde est o corao que ama a Cristo que pode contentar- se em tomar uma posio to baixa como esta?- Que havia de pensar- se de um antigo israelita que pudesse contentar-se por ser filho de Abrao e desfrutar a sua vinha e as suas figueiras, os seus rebanhos e manadas, sem nunca pensar em ir adorar no lugar onde o Senhor tinha posto o Seu nome? Onde estava o judeu fiel que no amava esse stio sagrado? "Senhor, tenho amado a habitao da tua casa e o lugar onde permanece a tua glria" (SI 26:8). E depois, quando por causa do pecado de Israel, a poltica nacional foi derrubada e o povo levado em cativeiro, ouvimos os exilados, que eram verdadeiramente fiis, derramar as suas lamentaes no comovedor e eloqente tom seguinte: "Junto aos rios da Babilnia nos assentamos e choramos, lembrando-nos de Sio. Nos salgueiros, que h no meio dela, penduramos as nossas harpas. Porquanto aqueles que nos levaram cativos nos pediam uma cano; e os que nos destruram, que os alegrssemos, dizendo: Cantai-nos um dos cnticos de Sio. Mas como entoaremos o cntico do Senhor em terra estranha? Se eu me esquecer de ti, Jerusalm" o centro de Deus para o Seu povo terrestre ,

"esquea-se a minha destra da sua destreza. Apegue-se-me a lngua ao paladar, se me no lembrar de ti, seno preferir Jerusalm minha maior alegria" (SI 137:1-6). E em captulo 6 de Daniel, encontramos esse querido exilado abrindo a sua janela trs vezes ao dia, e orando voltado para Jerusalm, embora soubesse que a cova dos lees era o castigo imposto. Mas porque insistir em orar voltando para Jerusalm? Era uma parte da superstio judaica? No; era uma magnfica demonstrao do princpio divino; era desfraldar o padro divino por entre as conseqncias depressivas e humilhantes da loucura e pecado de Israel. Decerto, Jerusalm estava em runas; mas os pensamentos a respeito de Jerusalm no estavam arruinados. Era o centro de Deus para o Seu povo terrestre. "Jerusalm est edificada como uma cidade bem slida, aonde sobem as tribos, as tribos do SENHOR, como testemunho de Israel, para darem graas ao nome do SENHOR. Pois ali esto os tronos do juzo, os tronos da casa de Davi. Orai pela paz de Jerusalm! Prosperaro aqueles que te amam. Haja paz dentro de teus muros e prosperidade dentro dos teus palcios. Por causa dos meus irmos e amigos, direi: haja paz em ti! Por causa da Casa do SENHOR, nosso Deus, buscarei o teu bem" (SI 122:3-9). Jerusalm era o centro para as doze tribos de Israel, em tempos passados, e s-lo- no futuro. Aplicar esta passagem e outras semelhantes Igreja de Deus agora ou depois, na terra ou no cu, simplesmente voltar as coisas de cima para baixo, confundir coisas essencialmente diferentes, e fazer, deste modo, um prejuzo incalculvel tanto Escritura como s almas. No nos devemos permitir tais liberdades com a Palavra de Deus. Jerusalm era e ser o centro terrestre de Deus; mas, no tempo presente, a Igreja de Deus no deve reconhecer nenhum centro seno o glorioso e infinitamente precioso nome de Jesus. "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles." Centro precioso! para este somente que o Novo Testamento aponta, e para este s agrega o Esprito Santo. No importa onde estamos congregados, em Jerusalm ou em Roma, Londres, Paris ou Canto. O caso no onde, mas como. Mas, no se esquea, tem que ser uma realidade divina. De nada serve professarmos estar reunidos em ou para o bendito nome de Jesus, se no o estamos realmente. A palavra do apstolo quanto f pode aplicar-se com igual fora questo do nosso centro de reunio. "Que aproveitar, irmos meus, se algum disser", que est reunido para o nome de Jesus? Deus trata com realidades morais; e enquanto perfeitamente claro que o homem que deseja ser fiel a Cristo no pode, de modo nenhum, consentir em reconhecer qualquer outro centro ou fundamento de reunio seno o Seu nome, contudo muito possvel ah, quo possvel! que as pessoas professem estar sobre esse bendito e santo terreno, enquanto o seu esprito e conduta, os seus hbitos e caminhos, todo o seu proceder e carter tendem a provar que no esto no poder da sua profisso.

O apstolo disse aos Corntios que queria "conhecer no as palavras mas o poder". Uma palavra de peso, certamente, muito necessria em todas as pocas, mas especialmente com respeito ao assunto de que agora tratamos. Queremos no esprito de amor, embora do modo mais solene, imprimir na conscincia do leitor cristo a sua responsabilidade de considerar este assunto no santo retiro da presena do Senhor e luz do Novo Testamento. No o ponha de parte com o pretexto de no ser essencial. , no mais alto grau, essencial, visto que diz respeito glria do Senhor e manuteno da sua verdade. Este o nico padro pelo qual se deve decidir o que essencial e o que o no . Era essencial para Israel reunir-se no centro divinamente designado? Era uma questo deixada em aberto*? Podia todo o homem escolher um centro a seu gosto? Considere-se a resposta luz de Deuteronmio 14. Era absolutamente essencial que o Israel de Deus se reunisse em redor do centro do Deus de Israel. Isto incontestvel. Ai do homem que se atrevesse a voltar as costas ao lugar onde o Senhor tinha posto o Seu nome! Teria, rapidamente, de conhecer o seu erro. E se isto era verdadeiro para o povo terrestre de Deus, no ser igualmente verdadeiro para a Igreja e o crente em particular"? Decerto que . Estamos obrigados pelas mais elevadas e sagradas obrigaes a recusar todo o princpio de reunio que no seja o corpo de Cristo; todo o centro de reunio que no seja o nome de Jesus; todo o poder de reunio seja o Esprito Santo; toda autoridade de reunio que no seja a Palavra de Deus. Que todo o amado povo do Senhor, em toda a parte, seja levado a considerar estas coisas no temor e amor do Seu santo nome! A Parte do Levita Vamos encerrar agora esta parte citando o ltimo pargrafo do nosso captulo, no qual encontraremos algum ensino prtico muito valioso. "Ao fim de trs anos, tirars todos os dzimos da tua novidade no mesmo ano e os recolhers nas tuas portas. Ento vir o levita (pois nem parte nem herana tem contigo), e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto dentro das tuas portas, e comero, e fartar-se-o, para que o SENHOR ,teu Deus, te abenoe em toda a obra das tuas mos, que fizeres" (versculos 28 e 29). Aqui temos uma encantadora cena domstica, uma demonstrao muito tocante do carter divino, um belo resplendor da graa bondade do Deus de Israel. Faz bem ao corao respirar o ar fragrante de uma passagem tal como esta. Forma um contundente e vvido contraste com o egosmo frio da cena em redor de ns. Deus quis ensinar o Seu povo a pensar e cuidar de todos os que estavam em necessidade. O dzimo pertencia-Lhe, mas dava-lhe o raro e excelente privilgio de o dedicar ao feliz objetivo de dar alegria aos coraes. Existe uma doura especial nas palavras "vir", "comero" e "fartar-se-o". Quo prprio do nosso Deus sempre bondoso! Deleita-Se em satisfazer as

necessidades de todos. Abre a Sua mo, e satisfaz o desejo de todo o ser vivente. E no s isso, mas Seu gozo fazer do Seu povo o canal mediante o qual possa correr para todos a bondade e simpatia do Seu corao. Quo precioso isto! Que privilgio sermos os esmoleres de Deus, os despenseiros da Sua generosidade, os expoentes da Sua bondade! Oxal ns entrssemos mais plenamente na bem-aventurana de tudo isto! Possamos ns respirar mais e mais a atmosfera da presena divina, e ento refletiremos mais fielmente o carter divino! Como o tema profundamente interessante e prtico apresentado nos versculos 28 e 29 ter de ocupar a nossa ateno, em conexo com outros temas, nos nossos estudos sobre o captulo 26, no nos deteremos mais sobre ele aqui.

CAPTULO 15 A REMISSO DO SENHOR Um Mandamento de Amor "Ao fim dos sete anos fars remisso. Este, pois, o modo de remisso: que todo o credor, que emprestou ao seu prximo uma coisa, o quite; no a exigir do seu prximo ou do seu irmo, pois a remisso do SENHOR apregoada. Do estranho a exigirs, mas o que tiveres em poder de teu irmo a tua mo o quitar, somente para que entre ti no haja pobre; pois o SENHOR abundantemente te abenoar na terra que o SENHOR, teu Deus, te dar por herana, para a possures, se somente ouvires diligentemente a voz do SENHOR, teu Deus, para cuidares em fazer todos estes mandamentos que hoje te ordeno. Porque o Senhor, teu Deus, te abenoar, como te tem dito; assim, emprestars a muitas naes, mas no tomars emprstimos; e dominars sobre muitas naes, mas elas no dominaro sobre ti" (versculos 1 a 6). verdadeiramente edificante observar o modo como o Deus de Israel procurava sempre atrair os coraes do Seu povo por meio dos diversos sacrifcios, solenidades e instituies do cerimonial levtico. Havia o sacrifcio do cordeiro de manh e tarde, diariamente; havia o sbado santo, todas as semanas; havia a lua nova, todos os meses; havia a pscoa, todos os anos; havia os dzimos cada trs anos; havia a remisso, cada sete anos; e havia o jubileu cada cinqenta anos. Tudo isto est repleto do mais profundo interesse. Conta a sua doce histria, e ensina a sua preciosa lio alma. O cordeiro da manh e da tarde, como sabemos, apontava sempre para "o cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". O sbado era o encantador tipo do descanso que resta para o povo de Deus. A lua nova prefigurava admiravelmente o tempo em que Israel restaurado refletir os raios do Sol da justia sobre as naes. A pscoa era o memorial permanente da libertao da nao da escravido do Egito. O ano dos dzimos mostra o fato de o Senhor ter o direito de propriedade da terra, como tambm da bela maneira como as Suas rendas deviam ser dispendidas para satisfazer as necessidades dos Seus obreiros e dos Seus pobres. O ano sabtico era a promessa de um tempo brilhante quando todos os dbitos seriam cancelados, todos os emprstimos extintos, todas as obrigaes removidas. E, finalmente, o jubileu era o magnfico tipo dos tempos da restituio de todas as coisas, quando os cativos sero postos em liberdade, o desterrado voltar sua herana por tanto tempo perdidas; e quando a terra de Israel e toda a terra se regozijar sob o beneficente governo do Filho de Davi. Ora, em todas estas belas instituies descobrimos duas caractersticas proeminentes, a saber: glria para Deus, e bno para os homens. Estas duas coisas esto unidas entre si por um lao divino e eterno. Deus tem assim ordenado que a

Sua plena glria e a bno completa da criatura sejam indissoluvelmente unidas. Isto d profundo gozo ao corao e ajuda-nos a entender de um modo mais perfeito a fora e beleza daquela expresso to conhecida: "Nos regozijamos na esperana da glria de Deus." Quando essa glria brilhar em todo o seu pleno esplendor, ento, certamente, a bem- aventurana humana, descanso e felicidade atingiro a sua completa e eterna consumao. Vemos uma encantadora garantia e prefigurao de tudo isto no ano stimo. Era "a remisso do Senhor", e portanto a sua bendita influncia devia ser sentida por todo o pobre devedor desde D at Berseba. O Senhor queria conceder ao Seu novo o elevado e santo privilgio de ter comunho Consigo fazendo saltar o corao do devedor de alegria. Queria ensinar-lhes, se eles quisessem aprender, a profunda bem-aventurana de perdoar tudo francamente. E nisto que Ele mesmo Se deleita, bendito seja para sempre o Seu grande e glorioso nome! O Egosmo do Corao Humano Mas, ah, o pobre corao humano no est altura desta distino ! No est devidamente preparado para trilhar esta vida celestial. Est, lamentavelmente, embaraado e impedido por um baixo e miservel egosmo para compreender e levar a efeito o princpio divino de graa. No se sente no seu ambiente nesta atmosfera celestial. No est convenientemente preparado para servir de receptculo e veculo da graa real que brilha to esplendidamente em todos os caminhos de Deus. Isto explica claramente as clusulas admonitrias da seguinte passagem: "Quando entre ti houver algum pobre de teus irmos, em alguma das tuas portas, na tua terra que o SENHOR, teu Deus, te d, no endurecers o teu corao, nem fechars a tua mo a teu irmo que for pobre; antes, lhe abrirs de todo a tua mo e livremente lhe emprestars o que lhe falta, quanto baste para a sua necessidade. Guarda-te que no haja palavra de Belial no teu corao, dizendo: Vai-se aproximando o stimo ano, o ano da remisso, e que o teu olho seja maligno para com teu irmo pobre, e no lhe ds nada; e que ele clame contra ti ao SENHOR, e que haja em ti pecado. Livremente lhe dars, e que o teu corao no seja maligno, quando lhe deres, pois, por esta causa, te abenoar o SENHOR, teu Deus, em toda a tua obra, e em tudo no que puseres a tua mo. Pois nunca cessar o pobre do meio da terra; pelo que te ordeno, dizendo: Livremente abrirs a tua mo para o teu irmo, para o teu necessitado e para o teu pobre na tua terra" (versculos 7 a 11) Aqui as profundas origens do pobre corao egosta so descobertas e julgadas. Nada h como a graa para pr a descoberto as razes ocultas do mal na natureza humana. O homem tem de ser renovado nas mais profundas origens do seu ser moral antes de poder ser o veculo do amor divino; e at mesmo aqueles que so assim pela graa renovados tm de vigiar, continuamente, contra as horrendas

formas de egosmo em que a nossa natureza pecaminosa se reveste. Nada seno a graa pode manter o corao amplamente aberto a todas as formas de necessidade humana. Temos de permanecer junto fonte do amor celestial se queremos ser canais de bno no meio de uma cena de misria e desolao como aquela em que caiu a nossa sorte. Quo formosas so estas palavras: "Livremente abrirs a tua mo!" Exalam o prprio ar do cu. Um corao aberto e uma mo liberal so prprios de Deus. "Deus ama ao que d com alegria", porque Ele precisamente assim. "D a todos liberalmente, e no lho lana em rosto." E quer conceder-nos o raro e excelente privilgio de sermos Seus imitadores. Graa admirvel! O s pensar nela enche o corao de admirao, amor e louvor. No s somos salvos pela graa, mas permanecemos em graa, vivemos sob o bendito reino da graa, respiramos a prpria atmosfera da graa e somos chamados para sermos os expoentes vivos da graa, no apenas para os nossos irmos, mas para toda a famlia humana. "Ento, enquanto temos tempo, faamos bem a todos, mas principalmente aos domsticos da f" (Gl 6:10). Prezado leitor, apliquemos diligentemente os nossos coraes a toda esta instruo divina. E preciosssima; mas a sua verdadeira preciosidade s pode ser provada na sua execuo prtica. Estamos rodeados de milhentas formas de misria humana, dor humana, necessidade humana. H coraes despedaados, espritos esmagados, lares desolados, em redor de ns, por todos os lados. Encontramo-nos diariamente na nossa vida com a viva, o rfo e o estrangeiro. Como nos comportamos com todos eles? Endurecemos os nossos coraes e fechamos as nossas mos contra eles?- Ou procuramos agir no formoso esprito da "remisso do Senhor" ? Devemos lembrar que somos chamados para refletir a natureza e carter divino e para sermos canais de comunicao entre o corao de amor de nosso Pai e toda a forma de necessidade humana. No temos de viver para ns mesmos; faz-lo a negao miservel de todo o rasgo e princpio daquele cristianismo moralmente glorioso que professamos. E nosso elevado e santo privilgio, ou, antes, nossa misso especial, derramar em redor de ns a bendita luz daquele cu a que pertencemos. Onde quer que estamos, na famlia, no campo, no mercado ou na fbrica, na loja ou na casa de despacho, todos os que entram em contato conosco devem ver a graa de Jesus brilhar nos nossos modos, nas nossas palavras, no nosso olhar. E ento quando se nos apresenta um necessitado, se nada mais podermos fazer, devemos dizer-lhe ao ouvido uma palavra de conforto, ou verter uma lgrima ou dar um suspiro de verdadeira e cordial simpatia. Acontece assim conosco? Vivemos to perto da fonte do amor divino, e respiramos de tal modo o prprio ar do cu que a bendita fragrncia destas coisas derramada ao redor de ns?- Ou manifestamos o egosmo odioso da natureza, o mpio temperamento e disposio da nossa humanidade cada e corrupta? Que

objeto desagradvel vista um cristo egosta! uma contradio evidente, uma mentira vivente e ambulante. O cristianismo que ele professa faz ressaltar em negro e terrvel relevo o mpio egosmo que governa o seu corao e se revela na sua vida. O Senhor permita que todos os que professam ser cristos, e assim se chamam, possam conduzir-se, em sua vida diria, de modo a serem uma epstola de Cristo, conhecida e lida por todos os homens! Deste modo, a incredulidade ser, pelo menos, privada de um dos seus maiores argumentos, uma das suas mais graves objees. Nada proporciona aos infiis um mais forte argumento como as vidas inconsistentes dos cristos professos. No que tal argumento possa manter-se por um instante, ou ser apresentado no tribunal de Cristo, visto que todo aquele que tenha ao seu alcance um exemplar das Sagradas Escrituras ser julgado luz dessas Escrituras, ainda mesmo que no houvesse um s cristo consistente sobre a face da terra. Todavia, os crentes so solenemente responsveis por deixar brilhar a sua luz diante dos homens a fim de que eles possam ver as suas boas obras e glorificar nosso Pai que est no cu. Estamos solenemente obrigados a demonstrar e comprovar na vida diria os princpios celestiais patenteados na Palavra de Deus. Devemos deixar o incrdulo sem uma prova de evidncia ou argumento: somos responsveis por fazer assim. Tomemos estas coisas a peito, e ento teremos ocasio de bendizer a Deus pela nossa meditao sobre a grata instituio "da remisso do Senhor". O Servo Hebreu Vamos citar agora a comovedora e bela instituio a respeito do servo hebreu. Sentimos cada vez mais a importncia de transcrever a prpria linguagem do Esprito Santo; porque embora possa dizer- se que o leitor tem a sua Bblia para a ela recorrer, sabemos, contudo, que quando se faz aluso a passagens da Escritura, existe, em muitos casos, uma relutncia para pr de parte o livro que temos em nossas mos para ler o texto da Bblia. E, alm disso, nada h como a Palavra de Deus; e quanto s observaes que podemos fazer, o seu objetivo simplesmente auxiliar o prezado leitor crente a compreender e apreciar as Escrituras que citamos. "Quando teu irmo hebreu ou irm hebria se vender a ti, seis anos te servir, mas, no stimo ano o despedirs forro de ti. E, quando o despedires de ti forro, no o despedirs vazio. Liberalmente o fornecers do teu rebanho, e da tua eira, e do teu lagar; daquilo com que o SENHOR, teu Deus, te tiver abenoado lhe dars" (versculos 12 a 14). Quo perfeitamente belo! Quo caracterstico tudo isto do nosso Deus sempre bondoso! No quer que o irmo se v embora vazio. A liberdade e a pobreza no estariam em harmonia moral. O irmo devia ser despedido para seguir

o seu caminho livre e provido, emancipado e dotado, no s com a sua liberdade mas com uma liberal fortuna com a qual podia recomear a vida. Na verdade, isto divino. No necessitamos que se nos diga em que escola se ensinavam tais excelentes princpios ticos. Tm o prprio crculo do cu; emitem o odor fragrante do prprio Paraso de Deus. No desta maneira que o nosso Deus tem tratado conosco? Todo o louvor seja dado ao Seu glorioso nome! No s nos tem dado a vida e liberdade, mas nos tem provido liberalmente com tudo que podemos necessitar no tempo e na eternidade. Abriu-nos a inesgotvel tesouraria do cu; sim, deu o Filho do Seu corao por ns, e para ns por ns, para nos salvar; para ns, para satisfazer-nos. Deu-nos todas as coisas que pertencem vida e piedade; tudo que pertence vida que agora e que h de vir est plena e perfeitamente assegurado pela mo liberal do nosso Pai. E no ser profundamente comovedor observar o modo como o corao de Deus se expressa no estilo em que o servo hebreu devia ser tratado? "Liberalmente o fornecers." No de m vontade ou por necessidade. Devia ser feito de um modo digno de Deus. Os atos do Seu povo devem ser o reflexo de Si mesmo. Somos chamados elevada e santa dignidade de Seus representantes morais. E maravilhoso; mas assim , pela Sua graa infinita. No s nos tem libertado das chamas do inferno eterno, mas chama-nos para agirmos por Ele, e sermos semelhantes a Ele no meio de um mundo que crucificou o Seu Filho. E no somente nos tem conferido esta excelsa dignidade mas nos tem dotado de uma fortuna principesca para a mantermos. Os recursos inesgotveis do cu esto nossa disposio. Tudo nosso, "pela Sua infinita graa". Oh, possamos ns realizar plenamente os nossos privilgios, e assim mais fielmente cumprir as nossas responsabilidades! Em versculo 15 do nosso captulo temos um motivo muito comovedor apresentado ao corao do povoum motivo eminentemente calculado para despertaras suas afeies e simpatias. "E lembrar-te-s de que foste servo na terra do Egito, e de que o SENHOR, teu Deus, te resgatou; pelo que te ordeno hoje esta coisa." A recordao da graa do Senhor em os redimir do Egito devia ser o motivo permanente, poderoso e fundamental das suas aes em prol dos seus irmos pobres. Isto um princpio infalvel; e nada menos do que isto poder bastar. Se buscarmos os nossos motivos fora de Deus mesmo, e os Seus atos conosco, depressa desanimaremos na nossa carreira prtica. E s na medida em que mantemos ante os nossos coraes a maravilhosa graa de Deus manifestada a nosso favor, na redeno que h em Cristo Jesus, que podemos prosseguir um curso de verdadeira, ativa benevolncia, quer seja para com os nossos irmos ou os que esto de fora. Os meros sentimentos de benevolncia fervilhando em nossos coraes, ou provocados pelas aflies e inquietaes e necessidades dos outros, desaparecero. E s no prprio Deus vivo que podemos encontrar o manancial perenal dos nossos motivos.

O Servo que Prefere Ficar com Seu Amo EM versculos 16 e 17 encarado um caso em que um servo podia preferir ficar com o seu amo. "Porm ser que, dizendo-te ele: No sairei de ti, porquanto te ama a ti e a tua casa, por estar bem contigo, ento tomars uma sovela e lhe furars a orelha, porta, e teu servo ser para sempre." Comparando esta passagem com xodo 21:1 a 6, vemos uma acentuada diferena devido, como podamos esperar, ao carter distinto de cada livro. Em xodo predomina o aspecto tpico; em Deuteronmio o moral. Por isso, no ltimo o escritor inspirado omite tudo o que se refere mulher e aos filhos, como caso estranho ao seu propsito, embora to essencial beleza e perfeio do tipo em xodo 21. Referimos isto apenas como uma das muitas provas admirveis de que o Deuteronmio est muito longe de ser uma estril repetio dos seus predecessores. No h repetio, por um lado, nem contradio, por outro, mas uma encantadora variedade em perfeito acordo com o objetivo e o intento de cada livro. Isto basta quanto desprezvel frivolidade e ignorncia daqueles escritores infiis que tm tido a mpia temeridade de apontar os seus dardos a esta magnificente poro dos orculos de Deus. Em nosso captulo temos, pois, o aspecto moral desta interessante instituio. O servo amava o seu amo e sentia-se feliz em sua companhia. Preferia a escravido perptua e a marca dela, com o amo a quem amava, liberdade e uma poro liberal separado dele. Isto, claro, agradava bem s duas partes. sempre um bom sinal, tanto para o amo como para o servo, quando as relaes so de longa durao. As mudanas contnuas podem, regra geral, ser tomadas como uma prova de culpa moral em qualquer das partes interessadas. Sem dvida, h excees; e no somente isso, mas nas relaes de amo e servo, assim como em tudo mais, h dois lados a considerar. Por exemplo, temos de considerar se o amo muda constantemente de servos ou se o servo muda, continuamente, de amo. No primeiro caso, as aparncias so contra o amo; no ltimo, contra o servo. A Relao entre Amo e Servo O fato que todos temos de nos julgar neste assunto. Os que so amos devem considerar at que ponto buscam realmente o bem- estar, a felicidade e o verdadeiro proveito dos seus servos. Devem lembrar-se que tm de pensar muito mais a respeito dos seus servos do que no valor do trabalho que podem obter deles. At mesmo sob o baixo princpio de "viver e deixar viver", estamos obrigados a procurar, de todos os modos possveis, a felicidade e bem-estar dos nossos servos; fazer com que eles sintam que tm um lar debaixo do nosso teto; que no s estamos satisfeitos com o labor das suas mos, mas que desejamos o amor dos seus coraes. Lembramo-nos de haver perguntado certa ocasio ao chefe de um grande

estabelecimento: "Quantos coraes tem empregados aqui?" Meneou a cabea e confessou com verdadeira tristeza, que existe pouco de corao entre as relaes de amos e servos. Da, a expresso vulgar e descorooada de "empregar mos". Porm, o amo cristo deve colocar-se a um nvel mais elevado; tem o privilgio de ser imitador do seu Mestre, Cristo. A recordao deste fato regular todas as suas aes com os criados; deve lev-lo a estudar, sempre com maior interesse e mais proveito, o seu divino modelo, a fim de O reproduzir em todos os pormenores prticos da vida diria. Assim tambm deve fazer o servo cristo, na sua posio e linha de ao. Deve estudar, assim como o seu amo, o grande exemplo posto diante de si na carreira e ministrio do nico e verdadeiro Servo que jamais pisou esta terra. chamado para andar nas Suas benditas pisadas, para beber do Seu esprito, estudar a Sua Palavra. notvel a maneira como o Esprito Santo tem dedicado mais ateno instruo dos servos do que a todas as outras relaes humanas juntas. O leitor pode ver isto prontamente nas epstolas aos Efsios, Colossenses e Tito. O servo cristo pode adornar a doutrina de Deus, nosso Salvador, no furtando e no retorquindo. Pode servir a Cristo, o Senhor, no lugar mais vulgar da vida domstica to eficazmente como o homem que chamado para pregar a milhares sobre as grandes realidades da eternidade. Assim quando ambos, amo e servo, so mutuamente governados por princpios celestiais, procurando ambos servir e glorificar o mesmo Senhor, podem andar juntos em ditosa companhia. O amo no ser severo, arbitrrio e rigoroso; e o servo no buscar o que seu, no ser violento e altivo; contribuir cada um pelo fiel cumprimento dos seus deveres, para o bem-estar e felicidade do outro e para a paz e felicidade de todo o crculo domstico. Oxal houvesse mais desta norma celestial em todo o lar cristo sobre a face da terra! Ento a verdade de Deus seria realmente reivindicada, a Sua Palavra honrada, e o Seu nome glorificado nas nossas relaes domsticas e modos prticos. Em versculo 18 temos uma palavra de advertncia que nos revela, fielmente, mas com grande ternura, uma raiz moral no pobre corao humano. "No seja aos teus olhos coisa dura, quando o despedires forro de ti; pois seis anos te serviu por metade do salrio do jornaleiro; assim o SENHOR , teu Deus,te abenoar em tudo o que fizeres." Isto muito tocante. Pense-se no Deus Altssimo condescendendo em colocar-Se ante o corao humano o corao de um amopara defendera causa de um pobre servo e apresentar os seus direitos! Era como se pedisse um favor para Si. No deixa nada por dizer a fim de dar fora ao caso. Lembra ao amo o valor dos seis anos de servio, e estimula-o com a promessa de aumentar a bno como galardo da sua generosa ao. Isto perfeitamente belo. O Senhor no s queria que esta generosa ao se fizesse, mas que se fizesse de tal modo que alegrasse o

corao daquele a quem era feita; pensa no s na substncia da ao, mas tambm no modo de a praticar. Podemos, por vezes, tomar a deciso de fazer um favor; fazemo-lo como um caso de obrigao; e, durante todo o tempo, pode parecer duro termos de o fazer; desta forma o ato desprovido de todos os seus encantos. E o corao generoso que adorna o ato generoso. Devemos fazer de tal maneira que aquele que o recebe esteja seguro de que o nosso corao se regozija pelo ato. Este o modo divino: "E no tendo eles com que pagar, perdoou a dvida a ambos." "Era justo alegrarmo-nos e folgarmos." "H alegria no cu por um pecador que se arrepende." Oh, possamos ns refletir a preciosa graa do corao de nosso Pai! O Primognito Antes de terminar as nossas observaes sobre este captulo profundamente interessante, citaremos para o leitor o ltimo pargrafo. "Todo primognito que nascer entre as tuas vacas e entre as tuas ovelhas, o macho santificars ao SENHOR, teu Deus; com o primognito do teu boi no trabalhars, nem tosquiars o primognito das tuas ovelhas. Perante o SENHOR, teu Deus, os comers, de ano em ano, no lugar que o SENHOR escolher, tu e a tua casa. Porm, havendo nele algum defeito, se for coxo, ou cego, ou tiver qualquer defeito, no o sacrificars ao SENHOR, teu Deus. Nas tuas portas, o comers; o imundo e o limpo o comero juntamente, como da cora ou do veado. Somente o seu sangue no comers; sobre a terra o derramars como gua" (versculos 19 a 23). S o que era perfeito devia ser oferecido a Deus. O primognito, o macho sem mancha, figura apropriada do imaculado Cordeiro de Deus, oferecido na cruz por ns, o fundamento imperecvel da nossa paz, e alimento precioso das nossas almas, na presena de Deus. Este era o princpio divino; a assemblia reunida, em redor do centro divino, alegrando-se na presena de Deus com aquilo que era o tipo determinado de Cristo, que , ao mesmo tempo, o nosso sacrifcio, nosso centro, e nosso alimento. Eterna e universal homenagem seja dada ao Seu preciosssimo e glorioso nome!

CAPTULO 16 AS TRS GRANDES FESTAS DO SENHOR A Pscoa e o Lugar de sua Celebrao Acercamo-nos agora de uma das mais profundas e compreensivas pores do livro de Deuteronmio, na qual o autor inspirado nos apresenta o que podemos chamar as trs grandes principais festividades do ano judaico, a saber: a Pscoa, o Pentecostes e os tabernculos; ou a redeno, o Esprito Santo e a glria. Temos aqui uma descrio mais condensada destas formosas instituies do que aquela que nos dada em Levtico 23, onde temos, se contarmos o sbado, oito festividades; mas se considerarmos o sbado como distinto, tendo o seu lugar prprio e especial como tipo do prprio descanso eterno de Deus, ento h sete festividades, isto , a pscoa, a festa dos Pes Asmos; as Primcias; o Pentecostes, as Trombetas; o Dia de Expiao; e os Tabernculos. Tal a ordem das festividades no livro de Levtico, que, conforme nos aventuramos a observar nos nossos estudos sobre aquele maravilhoso livro, pode ser chamado "o guia do sacerdote". Mas em Deuteronmio, que preeminentemente o livro do povo, temos menos detalhes cerimoniais, e o legislador restringe-se aos grandes limites morais e nacionais que, da maneira mais simples, como foram adaptados ao povo, apresentam o passado, o presente e o futuro. "Guarda o ms de abibe, e celebra a Pscoa ao SENHOR, teu Deus; porque, no ms de abibe, o SENHOR, teu Deus, te tirou do Egito, de noite. Ento, sacrificars a pscoa ao SENHOR, teu Deus, ovelhas e vacas, no lugar que o SENHOR escolher para ali fazer habitar o seu nome. Nela, no comers levedado; sete dias nela comers pes asmos, po de aflio (porquanto apressadamente saste da terra do Egito), para que te lembres do dia da tua sada da terra do Egito, todos os dias da tua vida. Fermento no aparecer contigo por sete dias em todos os teus termos; tambm da carne que matares tarde, no primeiro dia, nada ficar at manh. No poders sacrificar a Pscoa em nenhuma das tuas portas que te d o SENHOR, teu Deus"como se o lugar fosse coisa de pouca importncia, contanto que se lembrasse a festa "seno no lugar que escolher o SENHOR, teu Deus, para fazer habitar o seu nome" e em nenhum outro "ali sacrificars a Pscoa, tarde, ao pr -do- sol, ao tempo determinado da tua sada do Egito. Ento, a cozers e comers no lugar que escolher o SENHOR, teu Deus; depois, sairs pela manh e irs s tuas tendas. Seis dias comers pes asmos, e no stimo dia solenidade ao SENHOR,teu Deus; nenhuma obra fars" (versculos 1 a 8). Havendo tratado a fundo nos nossos estudos sobre o livro do xodo dos grandes princpios principais desta festa fundamental, recomendamos ao leitor

esse volume, se deseja estudar este assunto. Contudo, h certos aspectos peculiares a Deuteronmio para os quais cremos ser nosso dever chamar a sua ateno. E em primeiro lugar, temos de notar a notvel nfase posta no "lugar" onde a festa devia ser celebrada. Isto cheio de interesse e de importncia prtica. O povo no podia escolher por si mesmo. Na opinio humana, podia parecer um assunto sem importncia onde e como era celebrada a festa, contanto que fosse celebrada. Mas note o leitor e pondere atentamenteo critrio humano nada tinha absolutamente a ver com o assunto; era por completo do critrio e autoridade divinos. Deus tinha o direito de prescrever e estabelecer definitivamente onde queria que o Seu povo se reunisse; e faz isto da maneira mais clara e enftica na passagem acima citada, na qual, por trs vezes, insere a importante clusula: "No lugar que escolher o SENHOR, teu Deus." E isto uma v repetio? Ningum se atreva a pensar e muito menos a afirmar tal coisa. E uma nfase necessria. Necessria por qu?- Por causa da nossa ignorncia, a nossa indiferena e a nossa teimosia. Deus, em Sua bondade infinita, tem o cuidado especial de imprimir sobre o corao, a conscincia e o entendimento do Seu povo que quer ter um lugar especial onde a memorvel e muito significativa festa da Pscoa deve ser celebrada. E note-se que s em Deuteronmio que insiste no lugar dessa celebrao. Nada disto temos em xodo, porque ento foi celebrada no Egito. Nada temos acerca dela em Nmeros, porque ento era celebrada no deserto. Mas, em Deuteronmio, estabelecida de um modo autoritrio e definitivo porque nele temos as instrues para a terra prometida. Outra prova concludente de que o Deuteronmio est muito longe, na verdade, de ser uma v repetio dos seus precedentes. O ponto importante a respeito "do lugar" sobre o qual se insiste to proeminente e peremptoriamente em todas as trs grandes solenidades mencionadas no nosso captulo este: Deus queria reunir o Seu povo amado em redor de Si para que eles pudessem alegrar-se na Sua presena: para que Ele pudesse regozijar-se neles, e eles n'Ele e uns com os outros. Tudo isto s podia efetuar-se no lugar especial de divina designao. Todos os que desejavam estar com o Senhor e reunir-se com o Seu povo, todos os que desejavam render adorao e ter comunho segundo o pensamento de Deus, iam com agradecimento ao centro divinamente designado. A vontade prpria diria: "No podemos celebrar a Pscoa no seio da famlia? Que necessidade h de empreender uma longa jornada ? Se o corao reto, pouco importa o lugar." A tudo isto respondemos que a prova mais clara, evidente de que o corao reto consiste no simples e sincero desejo de fazer a vontade de Deus. Era de todo suficiente para todo aquele que amava e temia a Deus saber que Ele havia designado um lugar para reunir o Seu povo; ali eles seriam encontrados e em nenhum outro lugar. A Sua presena podia transmitir

alegria, consolao, fora e bno a todas as suas grandes reunies nacionais. No era o mero fato de um grande nmero de pessoas reunidas, trs vezes por ano, para celebrar a festa e se alegrarem juntamente; isto podia alimentar o orgulho humano, a auto-complacncia e excitao. Mas juntarem-se para encontrar o Senhor, reunirem-se na Sua bendita presena, reconhecer o lugar onde Ele havia posto o Seu nome, devia ser o profundo gozo de todo o corao verdadeiramente leal em todas as doze tribos de Israel. Para algum ficar voluntariamente em casa ou ir a qualquer outro lugar que no fosse o lugar divinamente designado, seria no s desprezar e insultar o Senhor mas, com efeito, revoltar-se contra a Sua suprema autoridade. O Fermento E agora, depois de haver falado rapidamente do lugar, podemos, por instantes, aludiro modo da celebrao. Isto , tambm, como poderamos esperar, caracterstico do nosso livro. A parte essencial aqui "os pes asmos". Mas o leitor notar especialmente o fato interessante de que este po considerado "po de aflio". Ora, qual o significado disto?- Sabemos todos que o po asmo o tipo daquela santidade de corao e vida essencial ao gozo da verdadeira comunho com Deus. No somos salvos por santidade pessoal; mas, graas a Deus, somos salvos para a santidade. No o fundamento da nossa salvao; mas um elemento essencial na nossa comunho. O fermento permitido o golpe mortal na

comunho e adorao.
No devemos esquecer, nem por um momento, este princpio fundamental na vida de santidade pessoal e devoo prtica que, como remidos pelo sangue do Cordeiro, somos chamados, obrigados e estamos privilegiados a viver dia a dia no meio das cenas e circunstncias atravs das quais viajamos para o lugar do nosso eterno repouso nos cus. Falar de comunho e adorao enquanto vivemos em pecado consciente a prova triste de que no conhecemos nada nem de uma coisa nem de outra. Para gozar comunho com Deus ou a comunho dos santos, e para adorara Deus em esprito e em verdade, temos de viver uma vida de santidade pessoal, uma vida de separao de todo mal consciente. Tomar o nosso lugar na assemblia do povo de Deus, e professar tomar parte na santa comunho e adorao que Lhe pertencem, enquanto se vive em pecado oculto, ou consente o mal nos outros, profanar a assemblia, entristecer o Esprito Santo, pecar contra Cristo e trazer sobre ns o juzo de Deus, que est agora julgando a Sua casa e castigando os Seus filhos a fim de que no sejam condenados com o mundo. Tudo isto muito solene, e exige a mais viva ateno de todos os que desejam realmente andar com Deus, e servi-Lo com reverncia e santo temor. Uma coisa ter a doutrina do tipo na regio do nosso entendimento e outra muito diferente ter a sua lio moral gravada no corao e demonstrada em obras na vida diria. Que

todos os que professam ter o sangue do Cordeiro espargido sobre a sua conscincia procurem guardar a festa dos pes asmos. "No sabeis que um pouco de fermento faz levedar toda a massa<? Alimpai- vos, pois, do fermento velho, para que sejais uma nova massa, assim como estais sem fermento. Porque Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns. Pelo que faamos festa, no com o fermento velho, nem com o fermento da maldade e da malcia, mas com os asmos da sinceridade e da verdade" (1 Co 5:6 a 8). O Po de Aflio Mas que devemos compreender por "po de aflio"? No devemos antes separar gozo, louvor e triunfo, em relao com a festa em memria da libertao da escravido e misria do Egito? Sem dvida, h profundo e verdadeiro gozo, gratido e louvor em ver realizada a bendita verdade da nossa plena libertao do nosso primitivo estado com todas as suas conseqncias. Mas evidente que estas coisas no deviam ser os aspectos da festa pascal; com efeito, nem sequer so mencionadas. Temos "o po da aflio", mas nem uma palavra acerca do gozo, louvor ou triunfo. E por qu? Qual a grande lio moral do po de aflio para os nossos coraes? Cremos que pe diante de ns aqueles profundos exerccios de corao que o Esprito Santo produz ao pr, poderosamente, diante de ns o que custou ao nosso adorvel Senhor e Salvador o libertar-nos dos nossos pecados e do juzo que esses pecados mereciam. Esses exerccios so tambm simbolizados pelas "ervas amargas" de xodo 12, e so exemplificados, repetidas vezes, na histria do antigo povo de Deus, que eram guiados, sob a ao poderosa da Palavra e do Esprito de Deus, a julgarem-se a si mesmos e afligirem as suas almas" na presena divina. E recorde-se que no existe nada do elemento legal ou de incredulidade nestes sagrados exerccios; muito longe disso. Quando um israelita participava do po de aflio com a carne assada da pscoa, queria dizer com isso que tinha dvidas ou temor quanto sua plena libertao? Impossvel! Como podia duvidar Estava na terra; reunia-se no centro de Deus, na Sua prpria presena. Como poderia ento duvidar da sua plena e definitiva libertao da terra do Egito? O pensamento simplesmente absurdo. Mas embora no tivesse dvidas ou temores quanto sua libertao, contudo tinha de comer o po de aflio; era um elemento essencial na sua festa pascal: "Porquanto apressadamente saste da terra do Egito, para que te lembres do dia da tua sada da terra do Egito, todos os dias da tua vida." Isto era obra profunda e real. No deviam esquecer nunca o seu xodo do Egito, mas guardar a lembrana dele, na terra da promisso em todas as geraes. Deviam comemorar a sua libertao por meio de uma festa emblemtica daqueles santos exerccios que sempre caracterizam a verdadeira piedade crist.

Queremos recomendar, sinceramente, ateno do leitor toda a verdade indicada pelo "po de aflio". Cremos que isto muito necessrio a todos os que professam grande familiaridade com o que chamado as doutrinas da graa. Existe grande perigo, especialmente para os novos professos, enquanto procuram evitar o legalismo e a escravido, de cair no extremo oposto de irreflexoum terrvel ardil. Os crentes idosos e experimentados no esto sujeitos a cair neste triste mal; so os novos entre ns que necessitam de ser solenemente avisados contra tal perigo. Ouvem, talvez, falar muito da salvao pela graa, justificao pela f, libertao da lei e de todos os privilgios especiais da posio crist. Ora, desnecessrio dizermos que todas estas coisas so de capital importncia; e seria absolutamente impossvel qualquer pessoa ouvir falar demasiado delas. Oxal se falasse mais dessas verdades, se escrevesse mais a seu respeito e se pregasse mais sobre elas. Milhares do amado povo do Senhor passam todos os seus dias em obscuridade, dvidas, escravido legal devido a ignorncia dessas grandes verdades fundamentais. Mas, enquanto isto , perfeitamente, verdadeiro, h, por outro lado, muitos que, infelizmente, tm apenas uma familiaridade intelectual com os princpios da graa, mas se julgarmos pelos seus hbitos e maneiras, expresses e comportamento (a nica maneira que temos de julgar) veremos que conhecem muito pouco do poder santificador desses grandes princpiosdo seu poder no corao e na vida. Ora, falando segundo o ensino da festa pascal, no estaria de acordo com a mente de Deus algum intentar guardar essa festividade sem os pes asmos, o po de aflio. Tal atitude no teria sido tolerada pelo antigo Israel. Era um ingrediente absolutamente essencial. E assim, podemos estar seguros, uma parte integral daquela festa que ns, como cristos, somos exortados a celebrar cultivar a santidade pessoal e aquele estado da alma que to apropriadamente expresso pelas "ervas amargas", de xodo 12 ou o ingrediente de Deuteronmio, "o po de aflio", que mais tarde parece ser a figura permanente para a terra. Numa palavra, pois, cremos que existe uma profunda e urgente necessidade entre ns desses sentimentos e afetos espirituais, aqueles profundos exerccios da alma que o Esprito quer produzir ao descobrir aos nossos coraes os sofrimentos de Cristo quanto Lhe custou tirar os nossos pecados o que Ele sofreu por ns quando passou debaixo das ondas e vagas da justa ira de Deus contra os nossos pecados. Carecemos, infelizmentese nos permitido falar pelos demais daquela profunda contrio de alma que emana da ocupao espiritual com os sofrimentos e morte de nosso precioso Salvador. Uma coisa ter o sangue de Cristo espargido sobre a conscincia e outra ter a morte de Cristo gravada de um modo espiritual no corao e a cruz de Cristo aplicada, de um modo prtico, a todo o curso e carter da nossa vida.

Como se explica que podemos cometer pecado to facilmente em pensamento, por palavras e obras?- Como se explica que haja tanta irreflexo, tanta insujeio, tanta complacncia, tanta ociosidade carnal, tanto daquilo que frvolo e superficial?- No ser porque esse ingrediente figurado pelo "po de aflio" falta na nossa festa?- No podemos duvid-lo. Receamos que haja uma verdadeira falta deplorvel de seriedade e profundidade no nosso cristianismo. H demasiada discusso petulante dos profundos mistrios da f crist, demasiado conhecimento intelectual sem o poder interior. Tudo isto requer a mais sria ateno do leitor. No podemos afastar a impresso que temos de que este triste estado de coisas pode ser seguido num determinado estilo de pregao do evangelho adotado, sem dvida, com a melhor das intenes, mas nem por isso menos pernicioso no seu efeito moral. Basta que se pregue o Evangelho com simplicidade. No pode, de modo nenhum, ser apresentado com mais simplicidade do que o Esprito Santo no-lo deu na Escritura. Tudo isto plenamente admitido; mas, ao mesmo tempo, estamos persuadidos de que h um grave defeito na pregao de que falamos. H uma falta de profundidade espiritual, uma falta de santa seriedade. No esforo de contrariar a legalidade, existe o que tende irreflexo ou leviandade. Ora, enquanto a legalidade um grave mal, a irreflexo muito maior. Devemo-nos guardar contra ambas. Cremos que a graa o remdio para a primeira, a verdade para a ltima; mas preciso sabedoria espiritual para podermos ajustar, convenientemente, estas duas coisas. Se encontramos uma alma profundamente exercitada pela poderosa ao da verdade, inteiramente preparada pelo poderoso ministrio do Esprito Santo, devemos acrescentar-lhe profunda consolao da preciosa graa de Deus, revelada no sacrifcio divinamente eficaz de Cristo. Este o remdio divino para um corao quebrantado, um esprito contrito, uma conscincia convicta. Quando o profundo sulco aberto pela relha espiritual, temos somente de deitar nele a semente incorruptvel do Evangelho de Deus, na certeza de que ela criar razes e dar fruto na estao prpria. Mas, por outro lado, se deparamos com uma pessoa que se conduz de uma maneira ligeira, orgulhosa, de estado no quebrantado, empregando uma linguagem presunosa a respeito da graa, falando ruidosamente contra a legalidade, e procurando, meramente de um modo humano, expor um meio fcil de se ser salvo, achamos que um caso que precisa da aplicao solene da verdade ao corao e conscincia. Tememos bastante que exista muito deste elemento espalhado pela igreja professante. Empregando a linguagem do nosso tipo, diremos que existe uma tendncia para separar a Pscoa da festa dos pes asmos para descansar no fato de se estar libertado do juzo e esquecer o cordeiro assado, o po da santidade, e o po de aflio. Ha realidade nunca podero ser

separados, visto que Deus os uniu entre si; e, por isso, no cremos que qualquer alma possa realmente estar gozando da preciosa verdade que "Cristo, nossa Pscoa, foi sacrificado por ns", sem procurar "guardar a festa". Quando o Esprito Santo desenrola perante os nossos coraes alguma coisa da profunda bem-aventurana, preciosidade e eficcia da morte de nosso Senhor Jesus Cristo, leva-nos a meditar no mistrio dominante dos Seus sofrimentos, a ponderar em nossos coraes tudo que Ele passou por ns, quanto Lhe custou lavar-nos das eternas conseqncias daquilo que ns, desgraadamente, cometemos tantas vezes com leviandade. Ora isto verdadeiramente obra santa, e conduz a alma queles exerccios que correspondem com "o po de aflio" na festa dos pes asmos. Existe uma grande diferena entre os sentimentos produzidos pela nossa ocupao com os nossos pecados e os sentimentos que resultam da ocupao com os sofrimentos de Cristo para tirar os nossos pecados. Decerto, nunca podemos esquecer os nossos pecados nem o abismo de onde fomos tirados. Mas uma coisa ocuparmo-nos com o abismo, e uma coisa mais profunda e de maior importncia ocuparmo-nos com a graa que nos tirou dali, e o quanto custou ao nosso bendito Salvador faz-lo. este ltimo fato que devemos manter continuamente na memria dos pensamentos de nossos coraes. Somos to inconstantes, to susceptveis de esquecer isto. Necessitamos de contar sinceramente com Deus para nos tornar aptos de penetrar mais profunda e praticamente nos sofrimentos de Cristo e na aplicao da cruz a tudo que h em ns que Lhe antagnico. Isto nos transmitir profundidade de tom, ternura de esprito, intenso anelo por santidade de corao e vida, separao prtica do mundo, em todas as diversas fases, santa submisso, zelosa vigilncia sobre ns prprios, ou os nossos pensamentos, as nossas palavras, os nossos caminhos: todo o nosso comportamento na vida diria. Numa palavra, isto nos conduzir a um tipo de cristianismo muito diferente do que vemos em redor de ns, e que, infelizmente, exibimos na nossa prpria vida. Que o Esprito de Deus mostre aos nossos coraes, em Sua graa, pelo Seu direto e poderoso ministrio, mais e mais o que quer dizer a expresso "pes asmos", "carne assada no fogo" e "po de aflio" (1).
__________ (1) Para mais amplas observaes sobre a Pscoa e a festa dos pes asmos, o leitor deve ler xodo 12 e Nmeros 9. No ltimo, especialmente, se ver a ligao entre a Pscoa e a Ceia do Senhor. Isto um ponto do mais profundo interesse e de imensa importncia prtica. A Pscoa prefigurava a morte de Cristo; a Ceia anuncia-a. Aquilo que a Pscoa era para o israelita fiel, a ceia para a igreja. Se isto fosse mais compreendido, haveria maior tendncia a enfrentar a predominante irreflexo, indiferena e erro quanto mesa e ceia do Senhor. Para todo aquele que vive habitualmente na atmosfera sagrada da Escritura, deve parecer estranho na verdade notar a confuso de pensamento e a diversidade de prtica a respeito de um assunto to importante e to simples e claramente apresentado na Palavra de Deus.

A todo aquele que se inclina ante a Escritura no restar nenhuma dvida de que os apstolos e a igreja primitiva se reuniam no primeiro dia da semana para partir o po. No existe no Novo Testamento nem uma sombra de apoio para essa preciosssima ordenana uma vez por ms, uma vez em cada trimestre, ou uma vez em seis meses. Isto s pode ser considerado como uma interferncia humana com uma instituio divina. Sabemos que se procura raciocinar muito com as palavras: "Todas as vezes que fizerdes isto"; mas no vemos como qualquer argumento baseado nesta clusula se possa manter um s momento, perante o precedente apostlico em Atos 20:7. O primeiro dia da semana , incontestavelmente, o dia para a igreja celebrar a ceia do Senhor. O leitor crente admite isto? Se o admite, atua de acordo com elei , uma coisa sria descurar uma ordenana especial de Cristo, que foi instituda por Ele, na noite em que foi trado, em circunstncias to profundamente comovedoras. Seguramente, todos os que amam o Senhor Jesus Cristo em sinceridade querero record-Lo deste modo especial, segundo as Suas prprias palavras: "Fazei isto em memria de mim." Podemos compreender que haja quem ame verdadeiramente a Cristo e viva em habitual descuido deste precioso memorial? Se um israelita na antiguidade descurasse a Pscoa, teria sido "cortado". Mas isto era lei, e ns estamos debaixo da graa. Com certeza; mas isto uma razo para desprezarmos o mandamento do Senhor? Queremos deixar este assunto cuidadosa ateno do leitor. Existe muito mais interesse envolvido nele do que nos damos conta. Cremos que toda a histria da ceia do Senhor, durante os ltimos dezoito sculos, est cheia de interesse e instruo. Podemos ver na maneira como a ceia do Senhor tem sido tratada um notvel indcio do verdadeiro estado da igreja. Na proporo em que a igreja se afastou de Cristo e da Sua Palavra, descurou e perverteu a preciosa instituio da ceia do Senhor. E, por outro lado, na medida em que o Esprito Santo operou, em qualquer poca, em poder especial na igreja, a ceia do Senhor tem encontrado o seu verdadeiro lugar nos coraes do Seu povo. Porm no podemos prosseguir com este assunto numa nota margem; temo-nos aventurado a sugeri-lo ao leitor, e esperamos que possa ser levado a prossegui-lo por si mesmo. Estamos certos de que o achar um estudo muito proveitoso e sugestivo.

O Pentecostes e o Lugar de sua Celebrao Vamos considerar agora resumidamente a festa do Pentecostes, que segue em ordem a da Pscoa. "Sete semanas contars; desde que a foice comear na seara, comears a contar as sete semanas. Depois, celebrars a Festa das semanas ao SENHOR, teu Deus; o que deres ser tributo voluntrio da tua mo, segundo o SENHOR, teu Deus, te tiver abenoado. E te alegrars perante o SENHOR teu Deus, tu, e teu filho, e tua filha, e teu servo, e tua serva, e o levita que est dentro das tuas portas, e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto no meio de ti, no lugar que escolher o SENHOR, teu Deus, para ali fazer habitar o seu nome. E lembrar-te-s de que foste servo no Egito, e guardars estes estatutos, e os fars" (versculos 9 a 12). Aqui temos o bem conhecido e encantador tipo do dia de Pentecostes. A Pscoa expe a morte de Cristo. A gabela dos primeiros frutos a figura notvel de Cristo ressuscitado. E na festa das sete semanas temos prefigurada ante os nossos olhos a descida do Esprito Santo, cinqenta dias depois da ressurreio. Falamos, evidentemente, daquilo que estas festividades nos transmitem, segundo o pensamento de Deus, independentemente da questo da concepo de Israel do seu significado. E nosso privilgio encarar todas estas instituies simblicas luz

do Novo Testamento; e quando assim as encaramos sentimo-nos cheios de admirao e gozo com a perfeio divina, beleza e ordem de todos esses tipos maravilhosos. E no somente isto, mas o que de imenso valor para ns vemos como as Escrituras do Novo Testamento se ajustam s do Velho; vemos a encantadora unidade do Volume divino, e como , claramente, o mesmo Esprito que Se manifesta atravs de todo o conjunto, desde o comeo ao fim. Desta maneira somos interiormente fortalecidos na concepo da preciosa verdade da inspirao divina das Sagradas Escrituras, e os nossos coraes so fortificados contra todos os ataques blasfemos dos escritores infiis. As nossas almas so conduzidas ao cume da montanha onde as glrias morais do Volume brilham sobre ns em todo o seu resplendor celestial, e donde podemos olhar para baixo e ver as nuvens e as frgidas neblinas do pensamento infiel deslocando-se abaixo de ns. Estas nuvens e neblinas no podem afetar-nos, visto que esto abaixo do nvel a que, por graa infinda, nos encontramos. Os escritores infiis no sabem absolutamente nada das glrias morais da Escritura; mas uma coisa terrivelmente certa, isto , que um momento na eternidade revolucionar completamente os pensamentos de todos os infiis e ateus que tm disparatado contra a Bblia e o seu Autor. Ao observar a interessantssima festa das semanas ou Pentecostes, somos logo despertados com a diferena entre ela e a festa dos pes asmos. Em primeiro lugar fala-se de "tributo voluntrio". Temos aqui uma figura da Igreja, formada pelo Esprito Santo e apresentada a Deus como uma espcie "das primcias das suas criaturas". J nos ocupamos deste aspecto do tipo nos "Estudos sobre Levtico", captulo 23, pelo que no entraremos novamente nele; apenas nos limitaremos ao livro de Deuteronmio. O povo devia apresentar um tributo voluntrio das suas mos, conforme o Senhor, seu Deus, os havia abenoado. Nada havia semelhante a isto na Pscoa, porque esta apresenta Cristo oferecendo-Se a Si mesmo por ns, como sacrifcio, e no se trata, de modo algum, de oferta nossa. Nela recordamos a nossa libertao do pecado e de Satans, e o que essa libertao custou. Meditamos sobre os profundos e diversos sofrimentos de nosso bendito Salvador conforme so prefigurados no cordeiro assado no fogo. Lembramos que os nossos pecados foram colocados sobre Ele. Ele foi ferido pelas nossas iniqidades, julgado em nosso lugar e isto conduz a uma profunda e sincera contrio ou, o que podemos chamar, verdadeiro arrependimento cristo. Pois nunca devemos esquecer que o arrependimento no uma mera emoo transitria do pecador, quando os seus olhos so primeiro abertos, mas um estado moral permanente do cristo, em vista da cruz e paixo de nosso Senhor Jesus Cristo. Se isto fosse melhor compreendido, e ns estivssemos mais compenetrados do fato, comunicaria mais profundidade e

firmeza vista e ao carter cristo, no que somos, desgraadamente, to deficientes na grande maioria. O Esprito Santo Porm, na festa do Pentecostes temos perante ns o poder do Esprito Santo e os diversos efeitos da Sua bendita presena em ns e conosco. Ele quem nos habilita a apresentarmos os nossos corpos e tudo quanto temos como oferta voluntria ao nosso Deus, conforme Ele nos tem abenoado. Isto, desnecessrio dizer, s pode ser feito pelo poder do Esprito Santo; e da a razo por que apresentado o seu notvel tipo, no na Pscoa, que prefigura a morte de Cristo; nem tampouco na festa dos pes asmos, que apresenta o efeito moral dessa morte sobre ns, em arrependimento, auto-juzo e santidade prtica, mas no Pentecostes, que o tipo reconhecido do dom precioso do Esprito Santo. Agora, o Esprito que nos prepara para compreendermos os direitos de Deus sobre ns - direitos que devem ser medidos somente pela extenso da bno divina. Faz-nos ver e entender que tudo que somos e tudo que temos pertencem a Deus. D-nos o gozo de nos consagrarmos a Deus de esprito, alma e corpo. Isto verdadeiramente "uma oferta voluntria". No por constrangimento, mas voluntariamente. No h nem um tomo de escravido, "porque onde est o Esprito do Senhor a h liberdade". Em suma, temos aqui o formoso esprito e carter moral de toda a vida e servio cristos. A alma que est debaixo da lei no pode compreender a fora e beleza de tudo isto. As almas debaixo da lei jamais receberam o Esprito. As duas coisas so completamente incompatveis. Por conseguinte, o apstolo diz s assemblias mal guiadas da Galcia: "S quisera saber isto de vs: recebestes o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f?... Aquele, pois, que vos d o Esprito e que opera maravilhas entre vs, o faz pelas obras da lei ou pela pregao da f?" (Gl 3:2 e 5) O precioso dom do Esprito conseqncia da morte, ressurreio, ascenso e glorificao de nosso adorvel Senhor e Salvador Jesus Cristo, e por conseqncia no tem nada que ver com "as obras da lei" em qualquer forma que seja. A presena do Esprito Santo na terra, a Sua habitao com e em todos os verdadeiros crentes uma grande verdade caracterstica do cristianismo. No era nem podia ser conhecida nos tempos do Velho Testamento. Nem sequer era conhecida pelos discpulos no tempo da vida de nosso Senhor. Ele mesmo lhes disse, na noite da Sua partida: "Todavia, digo-vos a verdade: que vos convm que eu v, porque, se eu no for, o Consolador no vir a vs; mas, se eu for enviar-vo-lo-ei" (Jo 16:7). Isto prova, da maneira mais concludente, que at os prprios homens que desfrutaram o elevado e precioso privilgio da companhia pessoal com o Senhor mesmo tiveram de ser colocados numa posio mais avanada com a Sua partida, e a vinda do Consolador. Lemos tambm: "Se me amardes, guardareis os meus mandamentos. E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, para que fique

convosco para sempre, o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece; mas vs o conheceis, porque habita convosco e estar em vs" (Jo 14:15 a 17). No podemos, contudo, tentar desenvolver, minuciosamente, este imenso tema agora. O espao de que dispomos no o permite. Devemos limitar-nos a um ou dois pontos que nos sugere a festa das semanas, segundo se nos apresenta neste captulo. J fizemos referncia ao fato muito interessante de que o Esprito de Deus a fonte viva e o poder da vida de consagrao pessoal to formosamente prefigurada pelo "tributo voluntrio". O sacrifcio de Cristo o fundamento, a presena do Esprito Santo o poder da dedicao que o crente faz de si mesmo em esprito, alma e corpo a Deus. "Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis o vosso corpo em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional" (Rm 12:1). Te alegrars... Mas h outro ponto de profundo interesse que nos apresentado em versculo 11 dos nosso captulo. "E te alegrars perante o SENHOR, teu Deus." No encontramos tais palavras na festa pascal, ou na festa dos pes asmos. No estariam em relao moral com qualquer destas solenidades. E certo que a Pscoa encontra-se no prprio fundamento de todo o gozo que podemos experimentar aqui ou no porvir; mas devemos recordar sempre a morte de Cristo, os Seus sofrimentos, as Suas dores tudo por que passou, quando todas as ondas e vagas da justa ira de Deus passaram sobre a Sua alma. E sobre estes profundos mistrios que os nossos coraes esto ou deveriam estar, principalmente, postos, quando rodeamos a mesa do Senhor e celebramos essa festa pela qual anunciamos a morte do Senhor at que venha. Mas claro para todo o leitor espiritual e ponderado que os sentimentos prprios a to santa e solene instituio no so de carter jubiloso. Certamente, podemos regozijar-nos e nos regozijamos pensando em que os sofrimentos e as dores de nosso bendito Senhor so passadas, e passadas para sempre; que essas horas terrveis so passadas para nunca mais voltarem. Porm, o que recordamos na festa no simplesmente que j passaram, mas que foram suportadas por ns. "Anunciais a morte do Senhor", e sabemos que, seja o que for que possa resultar dessa morte preciosa para ns, quando meditamos sobre ela, o nosso gozo restringido por aqueles profundos exerccios da alma que o Esprito Santo produz mostrando-nos os sofrimentos, as dores, a cruz e a paixo de nosso bendito Salvador. As palavras do Senhor so: "Fazei isto em memria de mim"; mas o que recordamos especialmente na Ceia Cristo sofrendo e morrendo por ns; o que

anunciamos a Sua morte; e com estas solenes realidades diante das nossas almas,
no poder do Esprito Santo, deve haver santa calma e serenidade. Falamos, evidentemente, do que convm imediata ocasio da celebrao da Ceia dos sentimentos e afeies apropriados de um tal momento. Mas estes tm de ser produzidos pelo poderoso ministrio do Esprito Santo. De nada serviria procurar por piedosos esforos prprios elevarmo-nos a um estado espiritual apropriado quele ato. Isto seria subir por degraus ao altar, uma coisa altamente ofensiva para Deus. s pelo ministrio do Esprito Santo que podemos celebrar dignamente a santa Ceia do Senhor. S Ele nos pode habilitar a afastar toda a ligeireza, todo o formalismo, toda a mera rotina, pensamentos errantes, e a discernir o corpo e o sangue do Senhor nos emblemas que, por Sua prpria ordem, esto postos em cima da Sua mesa. Mas na festa do Pentecostes a alegria era uma parte essencial. Nada ouvimos de "ervas amargas" ou de "po de aflio", nesta ocasio, porque o tipo da vinda do outro Consolador, a descida do Esprito Santo, procedendo do Pai e enviado por Cristo ressuscitado, elevado e glorificado como o Cabea nos cus, a fim de encher os coraes do Seu povo de louvor, aes de graas e triunfante gozo; sim, para os levar plena e bendita comunho com o Seu Cabea glorificado, no Seu triunfo sobre o pecado, a morte, o inferno, Satans e todos os poderes das trevas. A presena do Esprito est relacionada com a liberdade, luz, poder e alegria. Por isso lemos: "Os discpulos estavam cheios de gozo e do Esprito Santo." As dvidas, os temores e a escravido legal desaparecem ante o precioso ministrio do Esprito Santo. Porm, temos de distinguir entre a Sua obra e a Sua habitao em ns a Sua obra vivificadora e a Sua ao de nos selar. O primeiro alvor de convico na alma o fruto da obra do Esprito. E a Sua bendita operao que conduz a todo o verdadeiro arrependimento, e isto no trabalho alegre; muito bom, muito necessrio, absolutamente essencial; mas no alegria, pelo contrrio, profunda dor. Mas quando pela graa podemos crer no Salvador ressuscitado e glorificado, ento o Esprito Santo vem e faz em ns a Sua morada, como o selo da nossa aceitao e o penhor da nossa herana. Ora isto enche-nos de gozo inefvel e pleno de glria; e estando assim, ns prprios, cheios de alegria, nos tornamos canais de bno para outros. "Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu ventre. E isso disse ele do Esprito, que haviam de receber os que nele cressem; porque o Esprito Santo ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado" (Jo 7:38-39). O Esprito o manancial de poder e gozo no corao do crente. Prepara-nos, enche-nos e usa-nos como vasos no ministrio a pobres, sedentas almas necessitadas em redor de ns. Liga-nos com o Homem na glria, mantm-nos em comunho viva com Ele e habilita-nos para sermos, na nossa fraca medida, a

expresso do que Ele . Todos os movimentos do crente devem exaltar a fragrncia de Cristo. Para aquele que professa ser cristo, exibir mau temperamento, procedimento egosta, ambio, avareza, esprito mundano, inveja e cime, orgulho e ambio, desmentir a sua profisso e trazer oprbrio sobre o glorioso cristianismo que professa, e do qual temos um encantador tipo na festa das semanas uma festa proeminentemente caracterizada pelo gozo que tem a sua origem na bondade de Deus, e que corre em todas as direes e abraa em seu circulo todos os necessitados. "E te alegrars perante o SENHOR teu Deus, tu, e teu filho, e tua filha, e teu servo, e tua serva, e o levita que est dentro das tuas portas, e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto no meio de ti." Que belo! Como perfeitamente formoso; oh, se o anttipo fosse mais fielmente manifestado entre ns! Onde esto aquelas correntes refrigerantes que deveriam fluir da Igreja de Deus? Onde essas epstolas imaculadas de Cristo conhecidas e lidas de todos os homens? Onde podemos ver uma manifestao prtica de Cristo nos caminhos do Seu povo alguma coisa para a qual podemos apontar e dizer: "Ali h verdadeiro cristianismo?" Oh! Que o Esprito de Deus desperte os nossos coraes a um desejo mais intenso de sermos mais conformes imagem de Cristo, em todas as coisas! Queira Ele revestir do Seu poder a Palavra de Deus que temos em nossas mos e nos nossos lares; a fim de que ela possa falar aos nossos coraes e conscincias e induzir-nos a julgar os nossos caminhos, as nossas relaes e ns prprios pela Sua luz divina, de forma que possa haver uma multido de testemunhas verdadeiramente consagradas e reunidas para o Seu nome, para esperarem o Seu aparecimento! Quer o leitor unir-se conosco para pedir tal coisa? A Festa dos Tabernculos e o Lugar de sua Celebrao Vamos agora dedicar uns momentos formosa instituio da festa dos tabernculos, a qual d um to notvel complemento linha de verdades apresentada no nosso captulo. "A Festa dos Tabernculos guardars sete dias, quando colheres da tua eira e do teu lagar. E na tua festa te alegrars, tu, e teu filho, e tua filha, e teu servo, e tua serva, e o levita e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto das tuas portas para dentro. Sete dias celebrars a festa ao SENHOR, teu Deus, no lugar que o, SENHOR escolher, porque o SENHOR, teu Deus, te h de abenoar em toda a tua colheita, e em toda obra das tuas mos; pelo que te alegrars certamente. Trs vezes no ano, todo varo entre ti aparecer perante o SENHOR, teu Deus, no lugar que escolher, na Festa dos Pes Pasmos e na Festa das Semanas, e na Festa dos Tabernculos; porm, no aparecer vazio perante o SENHOR; cada qual, conforme ao dom da sua mo, conforme bno que o SENHOR, teu Deus, te tiver dado" (versculos 13 a 17).

Aqui, pois, temos o admirvel tipo do porvir de Israel. A festa dos tabernculos ainda no teve o seu anttipo. A Pscoa e o Pentecostes tiveram o seu cumprimento na preciosa morte de Cristo e a descida do Esprito Santo; mas a grande terceira solenidade indica os tempos da restituio de todas as coisas de que Deus tem falado pela boca de todos os Seus santos profetas que tem havido desde o princpio do mundo. E note o leitor especialmente o tempo da celebrao desta festa. Devia ser: "Quando colheres da tua eira e do teu lagar." Por outras palavras, era depois das colheitas e das vindimas. Pois h uma distino notvel entre estas duas coisas. Uma fala de graa, a outra de juzo. No fim dos sculos Deus juntar o trigo no Seu celeiro, e ento vir o esmagamento da prensa do lagar com terrvel juzo. No captulo 14 do Apocalipse temos uma passagem muito solene que trata deste assunto. "E olhei, e eis uma nuvem branca e, assentado sobre a nuvem, um semelhante ao Filho do Homem, que tinha sobre a cabea uma coroa de ouro e, na mo, uma foice aguda. E outro anjo saiu do templo, clamando com grande voz ao que estava assentado sobre a nuvem: Lana a tua foice e sega! E j vinda a hora de segar, porque j a seara da terra est madura! E, aquele que estava assentado sobre a nuvem meteu a sua foice terra, e a terra foi segada" (versculos 14 a 16). Aqui temos a ceifa; e depois: "E saiu do templo, que est no cu, outro anjo, o qual tambm tinha uma foice aguda. E saiu do altar outro anjo, que tinha poder sobre o fogo" o emblema do juzo , "e clamou com grande voz ao que tinha foice aguda, dizendo: Lana a tua foice aguda e vindima os cachos da vinha da terra, porque j as suas uvas esto maduras! E o anjo meteu a sua foice terra, e vindimou as uvas da vinha da terra, e lanou-as no grande lagar da ira de Deus. E o lagar foi pisado fora da cidade, e saiu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, pelo espao de mil e seiscentos estdios." Cifra igual a todo o comprimento da terra da Palestina! Estas figuras apocalpticas pem diante de ns, segundo o seu modo caracterstico, cenas que devem ser representadas antes da festa dos tabernculos. Cristo recolher o Seu trigo no Seu celeiro celestial, e depois disso vir com esmagador juzo sobre a cristandade. Desta forma todas as partes do Volume inspirado, Moiss, os Salmos, os Profetas, os Evangelhosou Atos de Cristoos Atos do Esprito Santo, as Epstolas, e o Apocalipse, todos tendem a estabelecer, incontestavelmente, o fato de que o mundo no ser convertido pelo Evangelho, que as coisas no melhoram, nem melhoraro, mas que iro de mal a pior. Esse tempo glorioso prefigurado pela festa dos tabernculos tem de ser precedido pela vindima, do esmagamento pela prensa do lagar da ira do Deus Todo- poderoso. Ento, por que motivo, podemos ns muito bem perguntar, em vista de um esmagador corpo a esperana de evidncia, proporcionado por todas as pores do cnone inspirado, persistem os homens em acariciar ilusria de um mundo

convertido pelo Evangelho? Que significam as frases recolher o trigo e o lagar? Com certeza, no significam e no podem significar um mundo convertido. Dir-nos-o talvez que no podemos edificar coisa alguma sobre tipos moisaicos e smbolos apocalpticos. Talvez no, se tivssemos s tipos e smbolos. Mas a acumulao dos raios da lmpada de inspirao celestial convergem sobre estes tipos e smbolos e mostram o seu profundo significado s nossas almas, ns achamo-los em perfeita harmonia com as vozes dos profetas e apstolos e os vivos ensinamentos de nosso prprio Senhor. Numa palavra, todos falam a mesma linguagem, todos ensinam a mesma lio, todos do o mesmo testemunho inequvoco da verdade solene de que, no fim desta dispensao, em vez de um mundo convertido preparado para um milnio espiritual, haver uma videira coberta e carregada de terrveis uvas plenamente maduras para o lagar da ira do Deus Todo-poderoso. Oh, que os homens e mulheres da cristandade e os seus mestres apliquem os seus coraes a estas solenes realidades! Que estas coisas penetrem fundo nos seus ouvidos e no recndito das suas almas, de forma que possam arrojar ao vento a sua predileta iluso e aceitar em lugar dela a verdade de Deus to plenamente revelada e claramente estabelecida! A Redeno, a Presena do Esprito Santo e a Esperana da Glria Mas temos de terminar esta parte; e antes de o fazer, queremos recordar ao leitor cristo que somos chamados para exibir na nossa vida diria a bendita influncia de todas essas grandes verdades que nos so apresentadas nos trs tipos interessantes que temos estado a considerar. O cristianismo caracterizado por estes trs grandes fatos formativos: a redeno, a presena do Esprito Santo, e a esperana da glria. O cristo remido pelo precioso sangue de Cristo, selado pelo Esprito Santo, e est espera do Salvador. Sim, prezado leitor, estes so fatos slidos, realidades divinas, verdades formativas. No so simples princpios; pelo contrrio, esto calculados para serem um poder vivo em nossas almas e brilharem nas nossas vidas. Veja-se quo prticas eram estas solenidades em cujo estudo nos temos detido; note-se o caudal de louvor e aes de graas, gozo, bno e ativa benevolncia que flua da assemblia de Israel quando reunida em redor do Senhor no lugar que Ele havia escolhido. Louvor e aes de graas ascendiam para Deus; e as benditas correntes de uma liberalssima benevolncia se dirigiam a todos os que estavam em necessidade. "Trs vezes no ano todo varo entre ti aparecer perante o SENHOR, teu Deus,.. .porm no aparecer vazio perante o Senhor;... conforme o dom da sua mo, conforme bno que o Senhor, teu Deus, te tiver dado." Palavras encantadoras! No deviam vir vazios presena do Senhor; deviam vir com o corao cheio de louvor, e as mos cheias de frutos da bondade divina

para alegrar os coraes dos obreiros do Senhor e dos pobres. Tudo isto era perfeitamente belo. O Senhor queria reunir o Seu povo em redor de Si, para os encher de gozo e louvor e fazer deles os Seus canais de bno para outros. No deviam ficar debaixo das suas videiras e sob as suas figueiras e ali se congratularem com as ricas e diversas misericrdias que os rodeavam. Isto podia ser muito justo e bom em seu prprio lugar; mas no teria satisfeito por completo a mente e o corao de Deus. No; trs vezes por ano deviam levantar-se e conduzirem-se ao lugar de encontro divinamente designado, e ali entoar as suas aleluias ao Senhor, seu Deus, e ali, tambm, ministrar liberalmente de tudo quanto Ele lhes havia concedido a todas as formas de necessidade humana. Deus pde confiar ao Seu povo o rico privilgio de alegrar o corao do levita, do estrangeiro, da viva e dos rfos. Esta a obra em que Ele mesmo Se deleita, bendito para sempre seja o Seu nome, e quer compartilhar o Seu prazer com o Seu povo. Queria que fosse sabido, visto e sentido, que o lugar onde Se encontrava com o Seu povo era uma esfera de gozo e louvor, e um centro do qual as correntes de bno deviam espalhar-se em todas as direes. No tem tudo isto uma voz e uma bno para a Igreja de Deus? No fala isto ao ntimo do corao tanto do autor como do leitor destas linhas?- Decerto que sim. Possamos ns ouvi-lo! Possa isto faltar aos nossos coraes! Que a graa maravilhosa de Deus atue de tal modo em ns que os nossos coraes se encham de louvor ao Seu nome e as nossas mos de boas obras. Se os simples tipos, sombras das nossas bnos, estivessem relacionados com aes de graas e ativa benevolncia, quo poderoso seria o efeito das prprias bnos! Consideraes Prticas Mas, ah! A questo esta: estamos desfrutando as bnos? Apropriamo-nos delas? Agarramo-nos a elas no poder de uma f sem artifcio? Aqui est o segredo de todo o assunto. Onde encontramos cristos professos no pleno gozo do que a Pscoa prefigurava, isto , plena libertao do juzo e deste presente sculo mau? Onde os encontramos no pleno e estabelecido gozo do seu Pentecostes, ou seja a estadia, o selo, o penhor, a uno e o testemunho do Esprito Santo? Ponha-se maioria dos professos a simples questo: "Haveis recebido o Esprito Santos" E veja-se a espcie de resposta que se recebe. Qual a resposta que o leitor pode dar? Pode dizer: "Sim, graas a Deus, eu sei que estou lavado no precioso sangue de Cristo, e selado com o Esprito Santo." E de recear que s muito poucos, comparativamente, de entre a imensa multido de professos em redor de ns sabem alguma coisa destas preciosas coisas, que so contudo privilgios conferidos at ao membro mais simples do corpo de Cristo. Assim tambm quanto Festa dos Tabernculos, quo poucos compreendem o seu significado! Decerto, ainda no chegou o seu cumprimento; mas o cristo

chamado para viver no poder atual do que ela revela. "Ora, a f o firme fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que se no vem." A nossa vida deve ser regida e o nosso carter formado pela influncia combinada da "graa" em que nos mantemos e a "glria" que esperamos. Porm, se as almas no esto estabelecidas em graa, se nem ao menos sabem que os seus pecados so perdoados; se se lhes ensina que presuno ter a certeza da salvao, e que humildade e piedade viver em perptua dvida e temor; e que ningum pode estar seguro da sua salvao at comparecer ante o tribunal de Cristo, como podem ocupar o terreno cristo, manifestar os frutos da vida crist, ou acalentar a prpria esperana crist? Se um israelita da antiguidade tivesse dvidas se era filho de Abrao, membro da congregao do Senhor, e se estava na terra que lhe fora prometida, como poderia celebrar a festa dos pes asmos, o Pentecostes ou dos Tabernculos? No teria havido sentido, significado ou valor em tal procedimento; na verdade, podemos seguramente afirmar que nenhum israelita teria pensado, nem por um momento, em nada to absurdo. Como se compreende ento que os cristos professos, muitos deles, no podemos duvidar, verdadeiros filhos de Deus, no parece serem numa capazes de entrar no prprio terreno cristo? Passam os seus dias em dvidas e temores, trevas e incertezas. Os exerccios e servios religiosos em vez de serem o resultado de uma vida que possuem, e gozam so considerados como um caso de dever legal e um meio de preparao moral para a vida futura. Muitas almas realmente piedosas so mantidas neste estado todos os dias da sua vida: e quanto " bendita esperana" que a graa tem posto diante de ns, para animar os nossos coraes e nos desligar das coisas presentes, no se ocupam dela nem a entendem. considerada como mera especulao qual se entregam alguns entusiastas visionrios aqui e ali. Esperam o dia do julgamento, em vez de esperarem a "resplandecente estrela da manh". Oram pelo perdo de seus pecados e pedem a Deus que lhes d o Seu Santo Esprito, quando deveriam regozijar-se na possesso segura da vida eterna, justia divina e o Esprito de adoo. Tudo isto diretamente oposto ao mais simples e claro ensino do Novo Testamento; inteiramente estranho ao prprio gnio do cristianismo, subversivo da paz e liberdade do cristo, e destrutivo de todo o verdadeiro e inteligente culto cristo, servio e testemunho. E evidentemente impossvel que as pessoas possam comparecer perante o Senhor com seus coraes cheios de louvor por privilgio que no desfrutam ou mos cheias de bnos que nunca tm realizado. Chamamos a ateno do povo do Senhor, em todos os mbitos da igreja professante, para este importante assunto. Rogamos-lhes que examinem as Escrituras e vejam se encontram nelas alguma coisa que os autorize a manter as almas em trevas, dvida e escravido perptua. Que h nelas avisos solenes, apelos

esquadrinhadores, graves advertncias, certo, e bendizemos a Deus por eles; necessitamos deles e devemos ocupar diligentemente os nossos coraes com eles. Porm, o leitor deve compreender claramente que privilgio at dos mais novos em Cristo saber que todos os seus pecados lhes so perdoados, que esto aceitos em Cristo, ressuscitados, selados com o Esprito Santo e que so herdeiros da glria eterna. Tais so, por graa infinita e soberana, as suas bnos claramente estabelecidas e asseguradas bnos para as quais o amor de Deus os faz bem-vindos, para as quais o sangue de Cristo os torna aptos, e as quais o Esprito Santo lhes assegura. Que o grande Pastor e Bispo das almas guie todo o Seu amado povo, os cordeiros e ovelhas do rebanho que adquiriu com Seu sangue, a conhecer, pelo ensino do Seu Santo Esprito, as coisas que lhes so concedidas gratuitamente por Deus! E que aqueles que as conhecem, em certa medida, possam conhec-las plenamente e ostentar os preciosos frutos das mesmas numa vida de verdadeira dedicao a Cristo e ao Seu servio! H grandes motivos para temer que muitos de ns, que pretendemos estar familiarizados com as mais elevadas verdades da f crist, no estamos correspondendo nossa profisso; no estamos agindo segundo o princpio estabelecido em versculo 17 do nosso formoso captulo:"Cada qual, conforme o dom da sua mo, conforme bno que o SENHOR, teu Deus, te tiver dado." Parece que esquecemos que, apesar de no termos nada que dar e nada a fazer pela salvao, h muito que podemos fazer pelo Salvador, e muito que podemos dar aos Seus obreiros e aos pobres. Existe o grande perigo de exagerar o princpio de nada fazer e nada dar. Se nos dias da nossa ignorncia e legal escravatura trabalhvamos e contribuamos por falsos princpios e com um falso objetivo, com certeza no deveramos fazer menos e dar menos agora que professamos saber que no s estamos salvos mas abenoados com todas as bnos espirituais em Cristo ressuscitado e glorificado. Necessitamos de ter cuidado em no nos contentarmos com a simples compreenso intelectual e profisso verbal destas grandes e gloriosas verdades, enquanto o corao e a conscincia nunca sentiram a sua ao sagrada, e a conduta foi foram posto sob a sua poderosa e santa influncia. Aventuramo-nos com toda a ternura e amor a oferecer ao leitor estas sugestes prticas para sua considerao acompanhada de orao. No queremos ferir, ofender ou desanimar o mais simples cordeiro do rebanho de Cristo. E, demais, podemos assegurar ao leitor que no estamos a atirar pedras a ningum, mas escrevendo simplesmente como que na imediata presena de Deus, e fazendo soar aos ouvidos da igreja uma nota de advertncia contra o que cremos firmemente ser o nosso perigo comum. Cremos que existe uma chamada urgente, por todos os lados, a nos humilharmos diante do Senhor, devido s nossas mltiplas fraquezas, deficincias e inconsistncia, e buscarmos graa junto d'Ele para sermos mais

verdadeiros, mais dedicados, mais precisos no nosso testemunho por Ele, nestes dias sombrios e maus.

CAPTULO 17 DEUS CONFIOU AO HOMEM O EXERCCIO DA JUSTIA O Decreto Divino Devemos lembrar que a diviso da Escritura em captulos e versculos um arranjo inteiramente humano, por vezes muito conveniente, sem dvida, para referncia, mas freqentemente injustificvel, visto que interfere com a ligao. Assim podemos ver, num relance, que os versos finais do captulo 16 esto muito mais ligados com o que segue do que com o que precede. "Juzes e oficiais pors em todas as tuas portas que o SENHOR ,teu Deus, te der entre as tuas tribos, para que julguem o povo com juzo de justia. No torcers o juzo, no fars acepo de pessoas, nem tomars suborno, porquanto o suborno cega os olhos dos sbios e perverte as palavras dos justos. A justia, somente a justia seguirs, para que vivas, e possuas em herana a terra que te dar o SENHOR, teu Deus." Estas palavras ensinam-nos uma dupla lio: em primeiro lugar, expem a justia imparcial e perfeita verdade que sempre caracterizam o governo de Deus. Cada caso tratado segundo os seus prprios mritos e com base em seus prprios fatos. O juzo to claro que no existe uma sombra de fundamento para questo alguma; toda a discrdia est absolutamente arrumada, e se levantada qualquer murmurao, logo imposto silncio ao murmurador com as palavras: "Amigo, no te fao agravo." Isto sempre verdadeiro em toda a parte e em todos os tempos no santo governo de Deus, e faz-nos desejar aquele tempo quando esse governo for estabelecido de mar a mar e desde o rio s extremidades da terra. O Homem Abandonado a si Prprio neste Cargo Mas, por outro lado, das palavras citadas aprendemos o que vale o juzo do homem, se for abandonado a si prprio. No se pode confiar nele nem por um momento. O homem capaz de "torcer o juzo", de "fazer acepo de pessoas", de "tomar peitas", de ligar importncia a uma pessoa por causa da sua posio e riqueza. Que capaz de fazer tudo isto, evidente pelo fato de lhe ser dito que o no faa. Devemos recordar sempre isto. Se Deus ordena ao homem que no furte, evidente que o homem tem o furto em sua natureza. Daqui, pois, segue-se que o juzo humano e o governo humano esto sujeitos mais grosseira corrupo. Juzes e governantes, se forem abandonados a si prprios, se no estiverem debaixo do direto domnio de princpio divino, esto sujeitos a perverter o direito movidos por amor do nojento lucro, ou de favorecer um perverso, porque rico, e de condenar um justo porque pobre; de lavrar uma

sentena em flagrante oposio aos fatos mais evidentes a fim de obterem alguma vantagem, quer na forma de dinheiro, quer de influncia, popularidade ou poder. Para provar isto no necessrio aludir a homens como Pilatos e Herodes, Flix e Festos; no temos necessidade de ir alm da passagem reproduzida, a fim de ver o que o homem , at mesmo quando vestido com as vestes de dignidade oficial, sentado no trono do governo ou na bancada da justia. Alguns, ao lerem estas linhas, podem sentir-se tentados a dizer, na linguagem de Hazael: "Pois que teu servo, que no mais do que um co, para fazer to grande coisa?" (2 Rs 8:13). Mas devemos ponderar, por um momento, o fato de que o corao humano o centro de todo o mal e de toda a maldade vil, abominvel e perversa que jamais foi cometida neste mundo; e a prova incontestvel disto encontra-se nos decretos, mandamentos e proibies que constam das pginas sagradas de inspirao. E nisto temos uma admirvel resposta pergunta tantas vezes formulada: "Que temos ns que ver com muitas das leis e instituies expostas na dispensao moisaica? Porque esto tais coisas EXPOSTAS NA BBLIA?- POSSVEL QUE SEJAM INSPIRADAS?" SIM; SO INSPIRADAS, E APARECEM NAS PGINAS DE INSPIRAO PARA PODERMOS VER, COMO EM UM ESPELHO DIVINAMENTE PERFEITO, O MATERIAL MORAL DE QUE NS MESMOS SOMOS FEITOS, OS PENSAMENTOS QUE SOMOS CAPAZES DE CONCEBER, AS PALAVRAS QUE SOMOS CAPAZES DE EMPREGAR, E OS FEITOS QUE SOMOS CAPAZES DE REALIZAR. No isto sugestivo? No bom e salutar encontrar, por exemplo, em algumas das passagens deste profundo e formoso livro de Deuteronmio, que a natureza humana capaz, e portanto que ns somos capazes de aes que nos colocam, moralmente, abaixo do nvel dos animais? Decerto que , e bom seria que muitos que andam com orgulho farisaico e prpria satisfao, inchados com falsas noes de sua prpria dignidade e elevado tom moral, aprendessem esta lio profundamente humilhante. O Tempo Futuro no qual a Justia Reinar Mas quo belos moralmente, quo puros, quo refinados e elevados eram os divinos decretos para Israel! No deviam torcer o juzo, mas deixar que seguisse o seu prprio curso reto, absolutamente sem acepo de pessoas. O pobre com vestidos desprezveis devia ter a mesma justia imparcial como o homem com um anel de ouro e vestes dispendiosas. A deciso do tribunal no devia ser pervertida por parcialidade ou preconceitos, nem o manto da justia devia ser contaminado com a mancha do suborno. Oh! O que ser para este mundo oprimido e aflito ser governado pelas leis admirveis que esto registradas nas pginas inspiradas do Pentateuco quando reinar um rei com retido e prncipes decretaro a justia! "O Deus, d ao rei os

teus juzos e a tua justia, ao filho do rei. Ele julgar o teu povo com justia e os teus pobres com juzo" no haver ento juzo torcido, suborno ou juzo parcial"Os montes (ou altos dignitrios) traro paz ao povo, e os outeiros (inferiores dignitrios), justia. Julgar (ou defender) os aflitos do povo, salvar os filhos do necessitado e quebrantar o opressor. Temer-te-o enquanto durar o sol e a lua, de gerao em gerao. Ele descer como a chuva sobre a erva ceifada, como os chuveiros que umedecem a terra. Nos seus dias florescer o justo, e abundncia de paz haver enquanto durar a lua. Dominar de mar a mar, e desde o rio at s extremidades da terra..., livrar ao necessitado quando clamar, como tambm ao aflito e ao que no tem quem o ajude. Compadecer-se- do pobre e do aflito e salvar a alma dos necessitados. Libertar a sua alma do engano e da violncia, e precioso ser o seu sangue aos olhos dele" (SI 72). Bem pode o corao suspirar por esse tempoo resplandecente e bendito tempo em que tudo isto se realizar, quando a terra for cheia do conhecimento do Senhor como as guas cobrem o mar, quando o Senhor Jesus tomar par Si o Seu grande poder e reino; quando a Igreja nos cus refletir os raios da glria d'Ele sobre a terra; quando as doze tribos de Israel repousarem sob a videira e a figueira na sua prpria terra de promisso, e todas as naes da terra se regozijarem sob o pacfico e beneficente domnio do Filho de Davi. Graas e louvores sejam dados ao nosso Deus, assim ser, dentro em pouco, to certo como o Seu trono estar nos cus. Um pouco mais e tudo ser cumprido, segundo os eternos desgnios e promessa imutvel de Deus. At ento, prezado leitor, nosso privilgio viver na constante e fervorosa antecipao desse brilhante e bendito tempo e passar atravs desta mpia cena como estrangeiros e peregrinos, no tendo lugar ou parte aqui, mas balbuciando sempre a orao: "Ora vem, Senhor Jesus." O Altar Pago e o Altar de Deus Nas linhas finais do captulo 16 Israel advertido contra a aproximao aos costumes religiosos das naes em redor de si. "No plantars nenhum bosque de rvores junto ao altar do SENHOR, teu Deus, que fizeres para ti. Nem levantars esttua, a qual o SENHOR, teu Deus, aborrece." Deviam evitar, cuidadosamente, tudo que pudesse lev-los em direo da sombria e abominvel idolatria das naes pags em redor deles. O altar de Deus devia manter-se firme em distinta e inequvoca separao desses bosques e lugares sombrios onde os falsos deuses eram adorados e se faziam coisas que se no devem mencionar. Em suma, devia evitar-se cuidadosamente tudo que podia, de alguma maneira, afastar o corao do Deus vivo e verdadeiro. E no s isto; no bastava manter uma forma correta exterior; imagens e os bosques podiam ser abolidos, e a nao podia professar o dogma da unidade da Divindade, e, enquanto tudo isso, podia haver uma completa falta de corao e

verdadeira devoo no culto que se prestava. Por isso lemos: "No sacrificars ao SENHOR, teu Deus, boi ou gado mido em que haja defeito ou alguma coisa m. pois abominao ao SENHOR, teu Deus" (versculo 1). S o que era absolutamente perfeito podia convir ao altar e satisfazer o corao de Deus. Oferecer-Lhe uma coisa manchada era, simplesmente, demonstrar a ausncia de todo o verdadeiro sentido do que Lhe convinha, e de um corao verdadeiro para com Ele. Intentar oferecer um sacrifcio imperfeito era equivalente horrvel blasfmia de dizer que qualquer coisa era suficientemente boa para Ele. Ouamos as alegaes indignadas do Esprito de Deus pela boca do profeta Malaquias. "Ofereceis sobre o meu altar po imundo e dizeis: Em que te havemos profanado? Nisto, que dizeis: A mesa do SENHOR desprezvel. Porque, quando trazeis animal cego para o sacrificardes, no faz mal! E, quando ofereceis o coxo ou o enfermo, no faz mal! Ora, apresenta-o ao teu prncipe; ter ele agrado em ti? Ou aceitar ele a tua pessoaldiz o SENHOR dos Exrcitos. Agora, pois, suplicai o favor de Deus, e ele ter piedade de ns; isto veio da vossa mo; aceitar ele a vossa pessoaldiz o SENHOR dos Exrcitos. Quem h tambm entre vs que feche as portas e no acenda debalde o fogo do meu altar? Eu no tenho prazer em vs, diz o SENHOR dos Exrcitos, nem aceitarei da vossa mo a oblao. Mas, desde o nascente do sol at ao poente, ser grande entre as naes o meu nome; e, em todo lugar, se oferecer ao meu nome incenso e uma oblao pura; porque o meu nome ser grande entre as naes, diz o SENHOR dos Exrcitos. Mas vs o profanais, quando dizeis: A mesa do Senhor impura, e o seu produto, a sua comida, desprezvel. E dizeis: Eis aqui, que canseira! E o lanastes ao desprezo diz o SENHOR dos Exrcitos: vs ofereceis o roubado, e o coxo, e o enfermo; assim fazeis a oferta; ser-me- aceito isto da vossa mo? diz o SENHOR. Pois maldito seja o enganador, que, tendo animal no seu rebanho, promete e oferece ao Senhor uma coisa vil; porque eu sou grande Rei, diz o SENHOR dos Exrcitos, o meu nome ser tremendo entre as naes" (Ml 1:7-14). Isto nada diz igreja professante? Nada diz ao autor e ao leitor destas linhas? Claro que sim. No h no nosso culto privado e pblico uma deplorvel falta de corao, de verdadeira devoo, elevado fervor, santa energia e integridade de propsito? No h muita coisa que corresponda oferta de animais coxos e enfermos, manchados ou com alguma coisa m?- No existe uma deplorvel acumulao de fria formalidade e rotina morta em nossos cultos tanto privados como em assemblia?- No temos de nos julgar por nossa esterilidade, distrao e divagao at mesmo prpria mesa do Senhor? Quantas vezes os nossos corpos esto mesa enquanto os nossos coraes vadios e as nossas mentes volveis esto vagando nos confins da terra? Quantas vezes os nossos lbios formulam palavras

que no so a verdadeira expresso de todo o nosso ser moral! Damos expresso a muito mais do que sentimos. Cantamos mais do que experimentamos. E quando somos favorecidos com a bendita oportunidade de deitar as nossas ofertas na tesouraria do Senhor, que fria formalidade! Que falta de amorvel, sincera e cordial dedicao! Quanta falta de referncia regra apostlica e de dar "conforme a sua prosperidade"! Que detestvel mesquinhez! Quo pouco se v do desprendimento da pobre viva que, tendo apenas duas pequenas moedas no mundo, e tendo a opo de guardar pelo menos uma para sua manuteno, deitou voluntariamente ambas na arca do tesouro deu tudo que tinha! Podemos gastar somas elevadas conosco, talvez em coisas suprfluas, durante a semana, mas quando se apresentam diante de ns os direitos da obra do Senhor, dos Seus pobres e da Sua casa em geral, quo fraca a resposta! Leitor crente, consideremos estas coisas. Encaremos todo o assunto do culto e dedicao na presena divina, e na presena da graa que nos salvou das chamas eternas. Ponderemos calmamente os preciosos e poderosos direitos de Cristo sobre ns. No somos de ns mesmos; fomos comprados por preo. No meramente o que temos de melhor, mas tudo quanto possumos que devemos Aquele bendito Senhor que Se entregou a Si mesmo por ns. No reconhecemos isto plenamente? Os nossos coraes no o reconhecem?- Ento manifestemo-lo com as nossas vidas! Possamos ns declarar de um modo mais claro de quem somos e a quem servimos! Possamos ns dedicar-Lhe o corao, a mente, as mos, os ps, todo o nosso ser, em incondicional dedicao e no poder do Esprito Santo, segundo o ensino direto da Sagrada Escritura. Deus permitia que assim seja conosco e com todo o Seu povo amado! O Juzo Estabelecido sobre o Testemunho de Duas ou Trs testemunhas Um assunto muito importante e prtico chama agora a nossa ateno. Cremos que conveniente apegarmo-nos, tanto quanto possvel, ao hbito de citar, por extenso, as passagens para o leitor; julgamos que isto proveitoso para dar a prpria palavra de Deus; e, alm disso, conveniente para a grande maioria dos leitores evitar de ter de pr de lado para pegar na Bblia e buscar nela as passagens. "Quando no meio de ti, em alguma das tuas portas que te d o SENHOR, teu Deus, se achar algum homem ou mulher que fizer mal aos olhos do SENHOR, teu Deus, traspassando o seu concerto, que for, e servir a outros deuses, e se encurvar a eles, ou ao sol, ou lua, ou a todo o exrcito do cu, o que eu no ordenei; e te for denunciado, e o ouvires; ento, bem o inquirirs-, e eis que, sendo verdade e certo que se fez tal abominao em Israel, ento, levars o homem ou a mulher, que fez este malefcio s tuas portas, sim, o tal homem ou mulher, e os apedrejars com pedras, at que morram. Por boca de duas ou trs testemunhas ser morto o que houver de morrer; por boca de uma s testemunha no morrer. A mo das

testemunhas ser primeiro a contra ele, para mat-lo; e, depois a mo de todo o povo; assim tirars o mal do meio de ti" (versculos 2 a 7). Tivemos j ocasio de referir o grande princpio estabelecido na precedente passagem. E uma passagem de imensa importncia, isto e, a absoluta necessidade de ter um testemunho competente em todos os casos antes de se formar um juzo. Encontramo-lo constantemente; com efeito, regra invarivel no governo divino, e portanto requer a nossa mais sincera ateno. Podemos estar certos de que uma regra segura e salutar, cujo descuido nos induzir sempre em erro. Nunca devemos formar um juzo, e muito menos agir segundo o mesmo, sem o testemunho de duas ou trs testemunhas. Por mais digna de crdito e de confiana que possa ser qualquer testemunha, no h base suficiente para tirar uma concluso. Podemos estar convencidos de que o caso verdadeiro por ser afirmado por algum em quem temos confiana; porm, Deus mais sbio. Pode ser que a testemunha seja inteiramente reta e verdadeira, que no diria, por nada deste mundo, uma falsidade ou daria testemunho contra ningum; tudo isto pode ser verdade, mas devemos atender a regra divina: "Por boca de duas ou trs testemunhas, se estabelecer o negcio" (Dt 19:15). Queira Deus que se atendesse com mais diligncia a isto na Igreja de Deus! O seu valor em todos os casos de disciplina e em todos os casos que afetam o carter ou a reputao de algum simplesmente incalculvel. Antes de a assemblia chegar a uma concluso ou atuar sobre um parecer, em qualquer caso apresentado, deve insistir por adequada evidncia. Se esta se no consegue, espere-se em Deus, espere-se paciente e confiadamente, e Ele certamente suprir o que necessrio. Por exemplo, se houver mal moral ou erro doutrinrio numa assemblia de cristos, mas que s conhecido de um, este est perfeitamente certo, profunda e perfeitamente certo do fato. Que h de fazer*?- Esperar em Deus por mais testemunhas. Atuar de outro modo infringir o princpio divino exposto com toda a possvel clareza, repetidas vezes, na Palavra de Deus. Deve a nica testemunha sentir-se ofendida ou insultada porque no se atuou segundo o seu testemunho?Certamente que no; na verdade ela no deveria esperar tal coisa, antes no deveria adiantar-se a testemunhar sem de poder corroborar o seu testemunho com a evidncia de um ou dois. A assemblia h de ser considerada indiferente ou negligente porque recusa agir segundo o testemunho de uma nica testemunhai No; seria proceder contra o mandamento divino consider-la assim. E recorde-se que este grande princpio prtico no limitado na sua aplicao a casos de disciplina, ou assuntos relacionados com uma assemblia do povo do Senhor, mas de aplicao geral. Nunca deveramos ousar formar um juzo ou chegar a uma concluso sem a medida de evidncia divinamente assinalada; se esta no existe nosso dever esperar, e se tivermos de julgar o caso, Deus proporcionar, a seu tempo, a necessria evidncia. Sabemos de um caso em que um

indivduo foi acusado falsamente porque o acusador baseou a sua acusao sobre a evidncia de um dos seus sentidos; tivesse ele tido o cuidado de esperar a evidncia de mais dois, e no teria feito acusao. Assim o assunto da evidncia requer a ateno sria do leitor, seja qual for a sua posio. Todos somos propensos a tirar concluses precipitadas, a deixarmo-nos impressionar, a dar lugar a concluses infundadas, deixar que as nossas mentes sejam envolvidas e desviadas por preconceitos. Temos de vigiar atentamente contra estas coisas. Necessitamos de mais calma, seriedade e fria deliberao para formar a expressar o nosso parecer acerca das pessoas e das coisas. Mas especialmente sobre as pessoas, visto que podemos infligir uma grave injustia a um amigo, um irmo, ou ao prximo, escutando a uma falsa impresso ou infundada acusao. Podemo-nos converter no veculo de uma acusao inteiramente infundada, pela qual o carter de outrem pode ser seriamente arruinado. Isto um grande pecado aos olhos de Deus, e deve ser ciosamente evitado em ns e severamente condenado nos outros, sempre que se apresente perante ns. Sempre que algum traz uma acusao contra outro na sua ausncia, devemos insistir para que prove o que diz ou retire a sua acusao. Se este plano fosse adotado, seramos libertados de muita maledicncia, a qual no s nada proveitosa mas, positivamente, malvada e se no deve tolerar. Antes de deixar o tema da evidncia, devemos notar que a histria inspirada nos proporciona mais de um exemplo em que um inocente tem sido condenado com aparente observncia de Deuteronmio 17:6-7. Veja-se o caso de Nabote em 1 Reis 21, e o caso de Estvo em Atos 6 e 7; e, sobretudo, o caso do nico Homem perfeito que jamais pisou esta terra. Ah, os homens podem, por vezes, aparentar admirvel ateno letra da Escritura quando isso convm aos seus prprios fins perversos! Podem citar as suas sagradas palavras em defesa da mais flagrante injustia e detestvel imoralidade. Duas testemunhas acusaram Nabote de blasfemar contra Deus e o rei, e esse fiel israelita foi despojado da sua herana e da sua vida sobre o testemunho de dois mentirosos subornados por instrues de uma mulher mpia e cruel. Estvo, um homem cheio do Esprito Santo, foi apedrejado at morrer por blasfmia sobre o testemunho de falsas testemunhas convocadas e instrudas pelos grandes "lideres" religiosos daquele tempo, que podiam, sem dvida, citar Deuteronmio 17 como princpio de autoridade. Mas tudo isto, enquanto exemplifica, triste e forosamente, o que o homem , e o que a mera religiosidade humana sem conscincia, deixa intacta a formosa regra moral estabelecida para nossa orientao nas primeiras linhas do nosso captulo. A religio sem conscincia ou sem o temor de Deus a coisa mais degradante, mais desmoralizadora, mais endurecedora que existe abaixo da abbada celeste; e um dos seus mais terrveis aspectos consiste em que os homens

sob a sua influncia no se envergonham nem tm receio de fazer uso da letra da Sagrada Escritura como capa para cobrir a mais horrvel impiedade. Mas graas e louvores ao nosso Deus, a Sua Palavra apresenta-se ante a viso das nossas almas em toda a sua pureza celestial, virtude divina, e santa moralidade, e arremessa cara dos seus inimigos todos os intentos de tirar das suas pginas sagradas um pretexto para qualquer coisa que no verdadeira, venervel, justa, pura, amvel e de boa f. A Regra para todas as Questes em Israel e na Igreja de Deus Vamos agora prosseguir com a citao do segundo pargrafo do nosso captulo, no qual acharemos instruo de grade valor moral, e muito necessria nestes dias de obstinao e independncia. "Quando alguma coisa te for dificultosa em juzo, entre sangue e sangue, entre demanda e demanda, entre ferida e ferida, em negcio de pendncias nas tuas portas, ento, te levantars e subirs ao lugar que escolher o SENHOR, teu Deus; e virs aos sacerdotes levitas e ao juiz que houver naqueles dias e inquirirs, e te anunciaro a palavra que for do juzo. E fars conforme o mandado da palavra que te anunciaro do lugar que escolher o SENHOR; e ters cuidado de fazer conforme tudo o que te ensinarem Conforme o mandado da lei que te ensinarem e conforme o juzo que te disserem, fars; da palavra que te anunciarem te no desviars, nem para a direita nem para a esquerda. O homem, pois, que se houver soberbamente, no dando ouvidos ao sacerdote, que est ali para servir ao SENHOR, teu Deus, nem ao juiz, o tal homem morrer; e tirars o mal de Israel, para que todo o povo o oua, eterna, e nunca mais se ensoberbea" (versculos 8 a 13). Aqui temos estabelecidas as disposies para a perfeita soluo de todas as questes que pudessem suscitar-se no meio da congregao de Israel; deviam ser solucionadas na presena divina, no lugar divinamente indicado, pela autoridade divinamente nomeada. Desta maneira a obstinao e a arrogncia eram cuidadosamente evitadas. Todo o caso de controvrsia devia ser definitivamente resolvido pelo juzo de Deus conforme era expresso pelo sacerdote ou juiz designado por Deus para esse fim. Numa palavra, era absoluta e inteiramente um assunto de autoridade divina. No se tratava de algum se levantar em obstinao e arrogncia contra outro. Isto nunca seria admitido na assemblia de Deus. Todos deviam submeter a sua causa a um tribunal divino, e inclinarem-se implicitamente sua deciso. No devia haver apelo, visto que no havia tribunal mais alto. O sacerdote ou juiz divinamente designado falava como orculo de Deus, e tanto o acusador como o acusado tinham de inclinar-se, sem objeo, ante a deciso. Ora bem claro que nenhum membro da congregao de Israel teria jamais pensado em levar o seu caso a um tribunal dos gentios para ali ser julgado.

Podemos estar certos de que isto era completamente alheio aos pensamentos e sentimentos de todo o verdadeiro israelita. Teria envolvido um positivo insulto ao prprio Senhor, que estava no meio deles para emitir juzo em todos os casos que daum documento pertencente a dias h muito passados? A nossa mudana de condio despojou a Palavra de Deus de algumas das suas glrias morais? Prezado leitor, qual a tua resposta a estas interrogaes? Rogamos-te sinceramente que as consideres francamente com humildade e orao na presena do Senhor. Cremos que a tua resposta ser um correto ndice da tua verdadeira posio e estado moral. No vs e no admites plenamente que a Escritura nunca pode perder o seu poder Podem os princpios de 1 Corntios jamais deixar de ser uma fora obrigatria sobre a Igreja de Deus?- Est plenamente admitido pois quem pode negar que as coisas esto desgraadamente mudadas que "a Escritura no pode ser anulada" e portanto o que era uma "falta" no primeiro sculo no pode ser reto no sculo dezenove; pode haver mais dificuldades em levar a cabo os princpios divinos, mas no devemos nunca consentir em prescindir deles, ou agir sobre qualquer terreno inferior. Se admitimos a idia de que impossvel proceder retamente, porque a igreja professante se extraviou, todo o princpio de obedincia crist abandonado. To injusto que "o irmo v a juzo com o irmo, e isso perante incrdulos" hoje como o era quando o apstolo escreveu a sua epstola assemblia de Corinto (1).Verdade que a unidade visvel da igreja desapareceu; est privada de muitos dons; separou-se da sua condio normal; mas os princpios da Palavra de Deus no podem perder o seu poder assim como o sangue de Cristo no pode perder a sua virtude, ou o Seu sacerdcio perder a sua eficcia.
__________ (1) conveniente recordar que onde quer que "dois ou trs" estiverem reunidos para o Nome do Senhor Jesus, ainda que em tal fraqueza, se encontrar, se to somente forem humildes e obedientes, competncia espiritual para julgar em todos os casos que possam suscitar-se entre irmos. Podem contar com sabedoria divina para o esclarecimento de qualquer questo, disputa ou controvrsia, de forma que no haver necessidade de recorrer a um tribunal mundano. Sem dvida, os homens do mundo riro de uma tal idia; mas ns devemos aderir, com santa deciso, direo da Escritura. O irmo no deve ir ao juzo com o irmo perante os incrdulos. Isto claro e enftico. H recursos disposio da assemblia de Cristo, Cabea e Senhor, para resolver toda questo possvel. Que o povo do Senhor aplique seriamente os seus coraes considerao, deste assunto. Vejam que esto reunidos sobre o verdadeiro terreno da igreja de Deus; e ento embora sempre conscientes de que as coisas no so hoje na igreja o que foram, ainda que conscientes da maior fraqueza, fracasso e deficincias, descobriro que a graa de Cristo suficiente para eles e a Palavra de Deus plena de toda a instruo e autoridade, de modo que nunca precisaro de recorrer ao auxlio, conselho ou juzo do mundo. "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles." Seguramente, isto basta para toda a necessidade. Existe alguma questo que o nosso Senhor Jesus Cristo no possa resolver? Necessitamos da destreza natural, sabedoria do mundo, agudeza, erudio, sagacidade, se temos o Senhor? Claro que no; na verdade, tais coisas s podem incomodar-nos como a Davi incomodava a armadura de Saul. Tudo que precisamos de empregar os recursos que temos em Cristo. Decerto, descobriremos "no lugar onde o Senhor escolheu para ali fazer habitar o Seu nome" sabedoria sacerdotal para julgar em todos os casos que possam surgir entre irmos.

E, alm disso, lembre-se o amado povo do Senhor, em todos os casos de dificuldade local que podem suscitar-se, que no h necessidade alguma para procurar auxlio estranho, para escrever para outros lugares solicitando a vinda de algum mais sbio para os ajudar. Sem dvida, se o Senhor manda algum dos Seus amados servos naquele preciso momento, a sua simpatia, comunho, conselho e auxlio sero de muita estima. No procuramos estimular a independncia de uns contra outros, mas absoluta e completa dependncia de Cristo, nosso Chefe e Senhor

E, alm disso, devemos lembrar que h recursos de sabedoria, graa, poder e dons espirituais entesourados para a Igreja em Cristo, seu Cabea, sempre ao alcance daqueles que tm f para os usar. No nos encontramos limitados em nosso bendito e adorvel Salvador. No temos de esperar ver o corpo restaurado sua condio normal na terra; mas, no obstante, nosso privilgio ver o que o verdadeiro terreno do corpo, e nosso dever ocupar esse terreno e nenhum outro. Ora, admirvel a mudana que se opera em nossa total condio, na nossa viso das coisas, nos pensamentos de ns prprios e de quanto nos rodeia, logo que pomos os ps no verdadeiro terreno da Igreja de Deus. Tudo parece mudar. A Bblia parece um novo livro. Vemos tudo a uma nova luz. Pores da Escritura que temos estado a ler durante anos sem interesse ou proveito agora resplandecem com luz divina e enchem-nos de admirao, amor e louvor. Vemos tudo de um ponto de vista novo; todo o nosso campo de viso alterado; temos escapado da tenebrosa atmosfera que envolve o conjunto da igreja professante e podemos olhar em redor e ver as coisas claramente luz celestial da Escritura. De fato, parece uma nova converso; e descobrimos que podemos ler a Escritura inteligentemente, porque temos a chave divina. Vemos que Cristo o centro e objetivo de todos os pensamentos, propsitos e desgnios de Deus desde eternidade a eternidade, e por isso somos conduzidos quela maravilhosa esfera de graa e glria que o Esprito Santo se compraz em desenvolver na preciosa Palavra de Deus. Oxal o leitor seja guiado completa compreenso de tudo isto pelo direto e poderoso ministrio do Esprito Santo! Que seja habilitado a entregar-se a si mesmo ao estudo da Escritura e a render- se incondicionalmente ao seu ensino e autoridade! Que no consulte a carne e o sangue mas se entregue, como menino, ao Senhor, e procure ser guiado em inteligncia espiritual e conformidade prtica com a mente de Cristo. Quando Estabeleceres um Rei sobre ti Consideremos agora por um momento os versculos finais do nosso captulo, nos quais temos uma notvel viso do futuro de Israel, antecipando o momento em que eles haviam de procurar eleger um rei sobre si. "Quando entrares na terra, que te d o SENHOR, teu Deus, e a possures, e nela habitares, e disseres: Porei sobre mim um rei, assim como tm todas as naes, que esto em redor de mim, pors certamente, sobre ti como rei aquele que escolher o

SENHOR, teu Deus; dentre teus irmos pors rei sobre ti; no poders pr homem estranho sobre ti, que no seja de teus irmos. Porm no multiplicar para si cavalos, nem far voltar o povo ao Egito, para multiplicar cavalos; pois o SENHOR vos tem dito: Nunca mais voltareis por este caminho. Tampouco para si multiplicar mulheres, para que o seu corao se no desvie; nem prata nem ouro multiplicar muito para si" (versculos 14 a 17). Quo notvel que as trs coisas que o rei no devia fazer, foram precisamente as mesmas coisas que foram feitase feitas largamente pelo maior e mais sbio dos monarcas de Israel. "Tambm o rei Salomo fez naus em Ezim-Geber, que est junto a Elate, na praia do mar de Surfe, na terra de Edom. E mandou Hiro com aquelas naus os seus servos, marinheiros, que sabiam do mar, com os servos de Salomo. E vieram a Ofir, e tomaram de l quatrocentos e vinte talentos de ouro, e o trouxeram ao rei Salomo... e deu ao rei centro e vinte talentos de ouro (a rainha de Sab). E era o peso do ouro que se trazia a Salomo cada ano seiscentos e sessenta e seis talentos de ouro; alm do dos negociantes, e do contrato dos especieiros, e de todos os reis da Arbia, e dos governadores da mesma terra". Lemos tambm que "Fez o rei que em Jerusalm houvesse prata como pedras. E tiravam cavalos do Egito para Salomo... E o rei Salomo amou muitas mulheres estranhas... e tinha setecentas mulheres, princesas, e trezentas concubinas; e suas mulheres lhe perverteram o seu corao" (1 Rs 9:26 a 28; 10:10,14,15,27,28; 11:1,3). Que relato! Que comentrio a respeito do homem em seu melhor e mais elevado estado! Aqui estava um homem dotado de sabedoria sobre todos os do seu tempo, rodeado de bnos inditas, de dignidade, de honra e privilgios; o seu clice trasbordava; no faltava nada daquilo que o mundo pode suprir para a felicidade humana. E no s isto, seno que a sua notvel orao quando da dedicao do templo podia induzir-nos a acalentar as mais brilhantes esperanas a seu respeito, tanto pessoal como oficialmente. Porm, triste diz-lo, ele fracassou deploravelmente em todos os pormenores sobre os quais a lei de Deus havia falado to clara e terminantemente. Fora-lhe dito para no multiplicar prata e ouro, e, contudo, multiplicou-os. Fora-lhe dito para no fazer voltar o povo ao Egito para multiplicar cavalos, e, todavia, ao Egito mandou buscar cavalos. Fora-lhe dito para no multiplicar para si mulheres, e, no obstante, teve um milhar delas, e elas perverteram o seu corao! Tal o homem! Oh, quo pouco se pode contar com ele! "Porque toda a carne como a erva, e toda a glria do homem como a flor da erva. Secou-se a erva, e caiu a sua flor" (1 Pe 1:24),"... cujo flego est no seu nariz; porque em que se deve ele estimar" (Is 2:22). Mas podemos perguntar, a que devemos atribuir o retumbante, triste e humilhante fracasso de Salomo?- Qual foi o seu verdadeiro segredo? Para

responder a esta interrogao, temos de citar os versculos finais do nosso captulo. "Ser tambm que, quando se assentar sobre o trono do seu reino, ento, escrever para si um traslado desta lei num livro, do que est diante dos sacerdotes levitas. E o ter consigo e nele ler todos os dias da sua vida, para que aprenda a temer ao SENHOR, seu Deus, para guardar todas as palavras desta lei e estes estatutos, para faz-los. Para que o seu corao no se levante sobre os seus irmos e no se aparte do mandamento, nem para a direita nem para a esquerda; para que prolongue os dias no seu reino, ele e seus filhos no meio de Israel" (versculos 18 a 20). Tivesse Salomo atendido a estas preciosssimas e importantes palavras, e o seu historiador teria tido uma tarefa muito diferente a cumprir. Mas ele no o fez. Nada ouvimos de ele ter feito uma cpia da lei; e, certamente, se fez uma cpia dela, no atentou para ela; antes, voltou-lhe as costas, e fez as prprias coisas que lhe fora dito para no fazer. Numa palavra, a causa da misria e runa que to rapidamente seguiu o esplendor do reinado de Salomo foi o menosprezo da Palavra de Deus. isto que torna tudo to solene para ns, nos nossos dias, e que nos leva a chamar a ateno do leitor para o fato. Sentimos profundamente a necessidade de procurar despertar a ateno de toda a Igreja de Deus para este importante assunto. A indiferena pela Palavra de Deus a origem de todo o fracasso, toda a runa, todo o erro, todo o dano e confuso, heresias, seitas, cismas, que tm estado sempre ou esto atualmente no mundo. E podemos acrescentar, com idntica confiana, que o nico remdio real e soberano para o nosso lamentvel estado atual se encontra em regressar cada um por si mesmo simples, mas tristemente desprezada autoridade da Palavra de Deus. Que cada qual veja o seu prprio afastamento, e o afastamento do conjunto do corpo professante, do claro e positivo ensino do Novo Testamentoos mandamentos de nosso bendito Senhor e Salvador Jesus Cristo. Humilhemo-nos debaixo da mo poderosa do nosso Deus, por causa do nosso pecado comum, e voltemos para Ele com verdadeiro arrependimento, e Ele, por Sua graa, nos restaurar, abenoar e conduzir quela bendita senda de obedincia que est aberta ante toda a alma verdadeiramente humilde. Que Deus, o Esprito Santo, em Seu poder irresistvel, faa penetrar no corao e conscincia de todos os membros do corpo de Cristo, face da terra, a urgente necessidade de uma imediata e incondicional rendio autoridade da Palavra de Deus.

CAPTULO 18 OS SACERDOTES LEVITAS O Servio e a Parte de cada um O pargrafo com que abre este captulo sugere uma linha interessante e prtica de verdade. "Os sacerdotes levitas, toda a tribo de Levi, no tero parte nem herana em Israel; das ofertas queimadas do SENHOR e da sua herana comero. Pelo que no ter herana no meio de seus irmos; o SENHOR a sua herana, como lhe tem dito. Este, pois, ser o direito dos sacerdotes, a receber do povo, dos que sacrificarem sacrifcios, seja boi ou gado mido: que daro ao sacerdote a espdua, e as queixadas, e o bucho. Dar-lhe-s as primcias do teu cereal, do teu mosto e do teu azeite e as primcias da tosquia das tuas ovelhas. Porque o SENHOR, teu Deus, o escolheu de todas as tuas tribos, para que assista a servir no nome do SENHOR, ele e seus filhos, todos os dias. E, quando vier um levita de alguma das tuas portas, de todo o Israel, onde habitar, e vier com todo o desejo da sua alma ao lugar que o SENHOR escolheu, e servir no nome do SENHOR, seu, Deus, como tambm todos os seus irmos, os levitas, que assistem ali perante o SENHOR, igual poro comero, alm das vendas do seu patrimnio" (versculos 1 a 8). Aqui, como em todas as demais partes do livro de Deuteronmio, os sacerdotes esto classificados com os levitas de um modo muito claro. J chamamos a ateno do leitor para este assunto, como um rasgo caracterstico deste livro, e no deteremos por agora sobre ele; queremos simplesmente, de passagem, recordar ao leitor que se trata alguma coisa digna de ateno. Considere-se as palavras com que abre o captulo: "Os sacerdotes levitas", e compare-se o modo como se fala dos sacerdotes, filhos de Aaro, em xodo, Levtico e Nmeros; e se quisermos saber a razo desta diferena, cremos que a seguinte: em Deuteronmio o objetivo divino pr toda a assemblia de Israel em eminncia, e por isso que os sacerdotes, em sua capacidade oficial, raramente aparecem perante ns. A idia principal de Deuteronmio Israel em imediata relao com o Senhor. Ora, na passagem citada, temos os sacerdotes e os levitas unidos e apresentados como servos do Senhor, inteiramente dependentes d'Ele, e intimamente identificados com o Seu altar e servio. Isto pleno de interesse e abre um campo muito importante de verdade prtica a que a Igreja de Deus far bem em atender. Ao examinar a histria de Israel, vemos que quando as coisas estavam de certo modo em salutar estado, atendia-se convenientemente o altar de Deus, e, como conseqncia, os sacerdotes e levitas eram bem atendidos. Se o Senhor tinha a Sua poro, os Seus servos estavam certos de ter a sua. Se Ele era esquecido, tambm eles o eram. Estavam unidos. O povo devia trazer as suas ofertas a Deus, e Ele

repartia-as com os Seus servos. Os sacerdotes e levitas no podiam exigir ou pedir nada ao povo, mas o povo tinha o privilgio de trazer as suas ofertas ao altar de Deus, e Ele permitia que os Seus servos se alimentassem do fruto da devoo que o Seu Povo tinha por Ele. No Tempo de Eli Tal era a idia verdadeira, divina, quanto aos servos do Senhor da antiguidade. Deviam viver das ofertas voluntrias apresentadas a Deus por toda a congregao. Verdade que, nos dias sombrios e maus dos filhos de Eli, encontramos alguma coisa muito diferente desta encantadora ordem moral. Ento, "...o costume daqueles sacerdotes com o povo era que, oferecendo algum algum sacrifcio, vinha o moo do sacerdote, estando-se cozendo a carne, com um garfo de trs dentes em sua mo; e dava com ele na caldeira, ou na panela, ou no caldeiro, ou na marmita; e...tudo quanto o garfo tirava o sacerdote tomava para si; assim faziam a todo o Israel que ia ali a Sil. Tambm, antes de queimarem a gordura" a poro especial de Deus "vinha o moo do sacerdote e dizia ao homem que sacrificava: D essa carne para assar ao sacerdote, porque no tomar de ti carne cozida, seno crua. E, dizendo-lhe o homem: Queimem primeiro a gordura de hoje, e depois toma para ti quanto desejar a tua alma, ento, ele lhe dizia: No, agora a hs de dar; e, se no, por fora a tomarei. Era, pois, muito grande o pecado desses jovens perante o SENHOR, porquanto os homens desprezavam a oferta do SENHOR" (1 Sm 2:13 -17). Tudo isto era verdadeiramente lamentvel e terminou com o juzo solene de Deus sobre a casa de Eli. No podia ser de outro modo. Se os que ministravam ao altar podiam ser culpados de to terrvel iniqidade e impiedade, o juzo devia seguir o seu curso. Mas o estado normal das coisas, conforme apresentado no nosso captulo, estava em vivo contraste com toda esta aterradora iniqidade. O Senhor queria rodear-Se das ofertas voluntrias do Seu povo, e destas ofertas queria alimentar os Seus servos que ministravam ao Seu altar. Por isso, quando o altar de Deus era atendido com diligncia, fervor e devoo, os sacerdotes levitas tinham uma rica poro, um abundante suprimento; e, por outro lado, quando o Senhor e o Seu altar eram tratados com fria negligncia, ou atendidos como mera rotina ou falso formalismo, os servos do Senhor eram da mesma maneira esquecidos. Numa palavra, estavam intimamente identificados com o culto e servio do Deus de Israel. No Tempo de Ezequias Assim, por exemplo, nos dias brilhantes do bom rei Ezequias, quando as coisas estavam em seu vigor e os coraes eram ditosos e verdadeiros, lemos: "E

estabeleceu Ezequias as turmas dos sacerdotes e levitas, segundo as suas turmas, a cada um segundo o seu ministrio; aos sacerdotes e levitas para o holocausto e para as ofertas pacficas, para ministrarem, e louvarem, e cantarem s portas dos arraiais do SENHOR. Tambm estabeleceu a parte da fazenda do rei para os holocaustos e para os holocaustos da manh e da tarde, e para os holocaustos dos sbados, e das Festas da Lua Nova, e das solenidades; como est escrito na Lei do SENHOR. E ordenou ao povo, Moradores de Jerusalm, que desse a parte dos sacerdotes e levitas, para que se pudessem dedicar Lei do SENHOR. E, depois que essa ordem se divulgou, os filhos de Israel trouxeram muitas primcias de trigo, e de mosto, e de azeite, e de mel, e de toda a novidade do campo; tambm os dzimos de tudo trouxeram em abundncia. E os filhos de Israel e de Jud que habitavam nas cidades de Jud tambm trouxeram dzimos das vacas e das ovelhas e dzimos das coisas sagradas que foram consagradas ao SENHOR, seu Deus; e fizeram muitos montes. No terceiro ms, comearam a fazer os primeiros montes e no stimo ms acabaram. Vindo, pois, Ezequias e os prncipes e vendo aqueles montes, bendisseram ao SENHOR e ao seu povo Israel. E perguntou Ezequias aos sacerdotes e aos levitas acerca daqueles montes. E Azarias, o sumo sacerdote da casa de Zadoque, lhe falou, dizendo: Desde que esta oferta se comeou a trazer Casa do

SENHOR, houve o que comer e de que se fartar e ainda sobejo em abundncia, porque o SENHOR abenoou ao seu povo, e sobejou esta abastana" (2 Cr 31:2-10).
Quo consolador tudo isto! E quo animador! A profunda, cheia e prateada onda de devoo aflua em redor do altar de Deus arrastando um amplo suprimento para satisfazer todas as necessidades dos servos do Senhor e fazer "montes". Podemos estar certos de que isto era grato ao corao do Deus de Israel, como o era aos coraes daqueles que se haviam dado a si mesmos, por Sua chamada e designao, ao servio do Seu altar e do Seu santurio. E note-se especialmente essas preciosas palavras: "Como est escrito na lei do SENHOR". Eis aqui a autoridade de Ezequias, a base slida de toda a sua linha de conduta, desde o princpio ao fim. Verdade que a unidade visvel da nao havia desaparecido; o estado de coisas, quando ele comeou a sua bendita obra, era desanimador; mas a Palavra do Senhor era verdadeira, to real, e to direta em sua aplicao nos dias de Ezequias como era nos dias de Davi ou de Josu. Ezequias sentiu justamente que o captulo 18:1 a 8 de Deuteronmio era aplicvel ao seu tempo e sua conscincia, e que ele e o povo estavam obrigados a atuar de acordo com ele, segundo as suas possibilidades. Deviam os sacerdotes e levitas morrer de fome porque a unidade de Israel havia desaparecido? Decerto que no. Deviam permanecer firmes ou cair juntamente com a palavra, o culto, e a obra de Deus. As circunstncias podiam variar, e os israelitas podiam encontrar-se numa situao na qual fosse impossvel cumprir pormenorizadamente todas as ordenanas do cerimonial levtico, mas nunca poderiam encontrar-se em circunstncias tais que

no pudessem fazer o elevado privilgio de dar completa expresso devoo de seus coraes pelo servio, o altar e a lei do Senhor. No Tempo de Neemias Assim, pois, vemos, em toda a histria de Israel, que quando as coisas eram brilhantes e satisfatrias, o culto do Senhor, a Sua obra e os Seus obreiros eram mantidos de uma maneira bendita. Mas, por outro lado, quando as coisas estavam em decadncia, quando os coraes eram indiferentes, quando o egosmo e os seus interesses ocupavam o lugar principal, ento todas estas coisas importantes eram tratadas com negligncia. Veja-se, por exemplo, Neemias 13. Quando esse amado e fiel servo do Senhor voltou para Jerusalm, depois de uma ausncia de alguns dias, descobriu com profunda mgoa que, at durante to pouco tempo, diversas coisas no estavam bem; entre elas, os pobres levitas no tinham nada para comer. "Tambm entendi que o quinho dos levitas se lhes no dava, de maneira que os levitas e os cantores, que faziam a obra, tinham fugido cada um para a sua terra" (Ne 13:10). No havia "montes" de primcias nesses dias tristes, e certamente seria duro para esses homens trabalhar e cantar quando no tinham nada que comer. Isto no estava conforme a lei do Senhor, nem segundo o Seu corao de amor. Era uma vergonha para o povo que os servos do Senhor se vissem obrigados, devido a sua grosseira negligncia, a abandonar o culto e a obra de Deus, a fim de escaparem fome. Isto era realmente um estado de coisas deplorvel. Neemias sentiu-o intensamente, como lemos: "Ento, contendi com os magistrados e disse: Porque se desamparou a Casa de Deus? Porm eu os ajuntei, e os restaurei no seu posto. Ento todo o Jud trouxe os dzimos do gro, e do mosto, e do azeite aos celeiros. E por tesoureiros pus... porque se tinham achado fiis";tinham direito a confiana de seus irmos "e se lhes encarregou a eles a distribuio para seus irmos". Foi necessrio um nmero de homens experimentados e fiis para ocupar a elevada posio de distribuir aos seus irmos os preciosos frutos da dedicao do povo; podiam tomar conselho juntos e velar que o tesouro do Senhor fosse fielmente administrado, segundo a Sua palavra, e que as necessidades dos Seus verdadeiros obreiros de bona fide fossem completamente satisfeitas, sem preconceitos nem parcialidade. Tal era a formosa ordem do Deus de Israeluma ordem a que todo o verdadeiro israelita, tais como Neemias e Ezequias se compraziam em atender. A rica mar de bno corria do Senhor para o Seu povo, e voltava de novo para Ele, e dessa mar fluente os Seus servos deviam tirar um completo suprimento para todas as suas necessidades. Era uma desonra para Ele que os levitas se vissem obrigados a regressar aos seus campos; isso demonstrava que a casa de Deus era desprezada, e que no havia mantimento para os Seus servos.

No Tempo da Igreja E agora pode perguntar-se: Que tem tudo isto a ver conosco? Que h de aprender a Igreja de Deus de Deuteronmio 18:1 8? Para responder a esta pergunta, devemos ver 1 Corntios 9, onde o apstolo inspirado trata do assunto importante da manuteno do ministrio cristo um assunto to pouco compreendido pela grande massa dos cristos professos. Quanto lei do caso, to distinta quanto possvel. "Quem jamais milita sua prpria custai Quem planta a vinha e no come do seu fruto"?- Ou quem apascenta o gado e no come do leite do gado<? Digo eu isto segundo os homens? Ou no diz a lei tambm o mesmo?Porque na lei de Moiss est escrito: No atars a boca ao boi que trilha o gro. Porventura, tem Deus cuidado dos bois? Ou no o diz certamente por ns? Certamente que por ns est escrito; porque o que lavra, deve lavrar com esperana, e o que debulha, deve debulhar com esperana de ser participante. Se ns vos semeamos as coisas espirituais, ser muito que de vs recolhamos as carnais"? Se outros participam deste poder sobre vs, porque no, mais justamente, ns? Mas ns" aqui a graa resplandece em todo o seu brilho celestial "no usamos deste direito; antes, suportamos tudo, para no pormos impedimento algum ao evangelho de Cristo. No sabeis vs que os que administram o que sagrado comem do que do templo?- E que os que de contnuo esto junto ao altar participam do altar? Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho. Mas" aqui a graa afirma outra vez a sua santa dignidade "eu de nenhuma destas coisas use i e no escrevi isso para que assim se faa comigo; porque melhor me fora morrer do que algum fazer v esta minha glria. Porque, se anuncio o evangelho, no tenho de que me gloriar, pois me imposta essa obrigao; e ai de mim se no anunciar o evangelho! E, por isso, se o fao de boa mente, terei prmio; mas, se de m vontade, apenas uma dispensao me confiada. Logo, que prmio tenho? Que, evangelizando, proponha de graa o evangelho de Cristo, para no abusar do meu poder no evangelho" (versculos 7 a 18). Aqui temos esta interessante e importante questo apresentada em todos os seus pormenores. O apstolo inspirado expe com a maior deciso e clareza a lei divina sobre este ponto. "Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho"; que assim como os sacerdotes e os levitas da antiguidade viviam das ofertas apresentadas pelo povo, do mesmo modo, agora, os que so realmente chamados por Deus, dotados por Cristo, e feitos aptos pelo Esprito Santo, para anunciar o evangelho, e que se entregam com constncia e diligncia a essa gloriosa obra, tm moralmente direito manuteno temporal. No que devam esperar daqueles a quem pregam uma soma estipulada. Tal idia no se encontra no Novo Testamento. O obreiro deve depender do seu Mestre e s

d'Ele para seu sustento. Ai dele se depender da Igreja ou dos homens, seja de que forma for! Os sacerdotes e levitas tinham a sua poro do Senhor, e s d'Ele. Ele era a sorte da sua herana. Decerto, Ele esperava que o povo O servisse na pessoa dos Seus servos. Disse-lhes o que deviam dar, e abenoava-os quando davam; era seu elevado privilgio bem como precioso dever dar; se tivessem recusado ou negligenciado fazer isso, teriam acarretado a seca e a esterilidade sobre os seus vinhedos (Ag 1:5-11). Mas os sacerdotes e os levitas tinham de olhar s para o Senhor. Se o povo deixava de trazer as suas ofertas, os levitas tinham de correr aos seus campos e trabalhar para seu sustento. No podiam mover uma ao contra ningum por dzimos e ofertas; s podiam apelar para o Deus de Israel, que os havia ordenado para a obra e dado o trabalho para fazer. Assim deve ser tambm agora com os servos do Senhor; devem contar unicamente com Ele. Devem estar bem seguros de que Ele os preparou para a obra e os chamou para ela, antes de tentarem alijar- se por assim dizerdo meio das circunstncias, se se entregarem inteiramente obra da pregao. Devem desviar completamente os olhos dos homens, de todos os recursos da criatura e do apoio humano, e depender exclusivamente do Deus vivo. Temos visto as mais desastrosas conseqncias de uma atuao sob um impulso equivocado neste importante assunto; homens que no so chamados por Deus, nem aptos para a obra, abandonando as suas ocupaes, e apresentando-se, segundo dizem, para viverem pela f e se consagrarem obra. O resultado em todos os casos um deplorvel fracasso. Alguns, quando comearam a ver as duras realidades da vereda frente a frente, alarmaram-se de tal modo que perderam, com efeito, o seu equilbrio mental, perderam a razo por algum tempo e a paz; e outros voltaram logo outra vez para o mundo. Em suma, nossa profunda convico, depois de quarenta anos de observaes, que so muito poucos os casos em que moralmente seguro e conveniente algum abandonar o seu trabalho profissional para ir pregar o evangelho. Deve ser to claro e indubitvel para o que toma essa deciso poder dizer, como Lutero, na Dieta de Worms; "Eis aqui; no posso atuar de outro modo: Deus me ajude! Amm." Pode estar perfeitamente seguro de que Deus o suster na obra a que o chamou e que prover todas as suas necessidades "segundo as Suas riquezas em glrias, por Cristo Jesus" (Fp 4:19). E quanto aos homens e os seus pensamentos a seu respeito e da sua carreira, deve simplesmente mencion-los ao seu Mestre. No responsvel para com eles; nem jamais lhes pediu coisa alguma. Se fossem obrigados a mant-lo, poderiam reclamar ou levantar questes; mas visto que no assim, eles devem deix-lo, recordando que para o seu Mestre ele est de p ou cai.

O Apstolo Paulo Mas quando consideramos a esplndida passagem dei Corntios 9, vemos que o bem-aventurado apstolo, depois de haver estabelecido, fora de toda a discusso, o seu direito a ser sustentado, o renuncia completamente. "No usamos deste direito." Trabalhava com suas mos noite e dia para no ser pesado ou estorvo a ningum. "Para o que me era necessrio, a mim", diz ele, "e aos que esto comigo, estas mos me serviram" (At 20:34). De ningum cobiou a prata, o ouro ou o vestido. Viajava, pregava, visitava casa aps casa, era o apstolo laborioso, o ardente evangelista, o pastor diligente, tinha o cuidado de todas as igrejas. No tinha direito ao sustento?- Com certeza. Devia ter sido o gozo da Igreja de Deus suprir todas as usas necessidades. Contudo, ele nunca insistiu sobre os seus direitos; pelo contrrio, renunciou a eles. Mantinha-se a si prprio e aos seus companheiros com o labor das suas mos; e tudo isto como exemplo, conforme diz aos ancios de feso: "Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber." Causa admirao pensar como este amado e venerando servo de Cristo, com as suas longas viagens desde Jerusalm at ao Ilrico, os seus gigantescos trabalhos como evangelista, pastor e mestre, tinha ainda tempo para trabalhar a fim de suprir as suas necessidades e as dos outros. Na verdade, ele ocupou um plano moral muito elevado. O Seu caso um testemunho permanente contra o mercenarismo em todas as formas e estilos. As aluses escarnecedoras dos infiis aos ministros bem remunerados no lhe podiam ser, de modo algum, aplicadas. Certamente, ele nunca pregou por salrio. E, contudo, recebia com agradecimento o auxlio dos que sabiam como prest-lo. Uma e outra vez, a amada assemblia de Filipos supriu as necessidades do seu venerado e amado pai em Cristo. Que felicidade para eles haverem feito isso! Nunca ser esquecido. O doce relato da sua devoo tem sido lido por milhes, os quais tm sido confortados com o odor do seu sacrifcio; est registrado no cu onde jamais se esquece coisa alguma desta espcie; sim, est gravado no ntimo do corao de Cristo. Escute-se a forma como o bem- aventurado apstolo derrama o seu corao agradecido ante os seus filhos muito amados. "Ora, muito me regozijei no Senhor por, finalmente, reviver a vossa lembrana de mim; pois j vos tnheis lembrado, mas no tnheis tido oportunidade. No digo isto como por necessidade"feliz e abnegado servo! "porque j aprendi a contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido e sei tambm ter abundncia; em toda a maneira e em todas as coisas, estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer necessidade. Posso todas as coisas naquele que me fortalece. Todavia, fizestes bem em tomar parte na minha aflio. E bem sabeis

tambm vs, filipenses, que, no princpio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo com respeito a dar e a receber, seno vs somente. Porque tambm, uma e outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica. No que procure ddivas, mas procuro o fruto que aumente vossa conta. Mas bastante tenho recebido e tenho abundncia; cheio estou, depois que recebi de Epafrodito o que da vossa parte me foi enviado como cheiro de suavidade e sacrifcio agradvel e aprazvel a Deus. O meu Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus" (Fp 4:10-19). Que raro privilgio ser permitido confortar o corao de to honrado servo de Cristo, no fim da sua carreira e na solido da sua priso em Roma! Quo oportuno, justo e belo era o ministrio dos Filipenses! Que alegria receber os gratos reconhecimentos do apstolo! E quo preciosa tambm a certeza de que o seu servio havia ascendido como odor suave ao prprio trono e corao de Deus! Quem no haveria preferido ser um filipense ajudando a suprir as necessidades do apstolo a um Corntio levantando a questo do seu ministrio, ou um glata entristecendo o seu corao! Que imensa diferena! O apstolo no podia receber nada da assemblia de Corinto. O seu estado no o permitia. Alguns dessa assemblia serviram-no e o seu servio est registrado nas pginas inspiradas, recordado tambm nas alturas, e ser recompensado largamente no reino futuro. "Folgo, porm, com a vinda de Estfanas, e de Fortunato, e de Acaico; porque estes supriram o que da vossa parte me faltava. Porque recrearam o meu esprito e o vosso. Reconhecei, pois, aos tais" (I Co. 16:17,18). Como o Mestre, assim o Servo Assim, pois, de tudo quanto tem passado perante ns, aprendemos, da maneira mais clara, que tanto debaixo da lei como sob o evangelho, est de acordo com a vontade revelada e conforme com o corao de Deus que aqueles que so, realmente, chamados por Ele para a obra, e que se dedicam ardente e diligentemente a ela, tenham a simpatia cordial e auxlio do Seu povo. Todos os que amam a Cristo consideram com gozo um grande privilgio servi-Lo a Ele com o suprimento das necessidades dos Seus servos. Quando Ele prprio esteve na terra, aceitou com agrado a ajuda das mos que O amavam, e que haviam colhido o fruto do Seu preciosssimo ministrio "E algumas mulheres que haviam sido curadas de espritos malignos e de enfermidades; Maria, chamada Madalena, da qual saram sete demnios; e Joana, mulher de Cuza, procurador de Herodes, e Susana, e muitas outras que o serviam com suas fazendas" (Lc 8:2 e 3). Ditosas, altamente privilegiadas mulheres! Que alegria puderem prover do necessrio o Senhor da glria nos dias da Sua necessidade humana e da Sua humilhao! Os seus nomes honrados esto escritos nas pginas divinas de Deus o

Esprito Santo para serem lidos por incontveis milhes, e levados pela corrente do tempo at eternidade. Quo bom foi para essas mulheres no terem desperdiado a sua fazenda em sua prpria satisfao ou acumulado para assim entorpecer as suas almas, ou ser uma positiva maldio, como ser sempre com o dinheiro se no for usado para Deus! Mas, por outro lado, aprendemos a urgente necessidade, por parte de todos os que ocupam o lugar de obreiros, quer seja na assemblia ou fora dela, de se manterem perfeitamente livres de toda a influncia humana, de toda a dependncia dos homens, em qualquer forma ou aspecto. Devem tratar com Deus no secreto das suas almas, ou de contrrio certamente fracassaro, mais cedo ou mais tarde. Devem confiar somente em Deus para o suprimento das suas necessidades. Se a Igreja se descuida a respeito deles, a Igreja ser a que perde seriamente aqui e na eternidade. Se puderem manter- se pelo labor das suas mos, sem terem de prejudicar diretamente o seu servio a Cristo, tanto melhor; , indubitavelmente, o caminho mais excelente. Estamos to convencidos disto como da verdade de qualquer proposta que nos possa ser submetida. Nada h mais espiritual e moralmente nobre do que um servo de Cristo verdadeiramente dotado a manter-se a si e sua famlia com o suor do seu rosto, e, ao mesmo tempo, entregando-se diligentemente obra do Senhor, quer como evangelista, quer como pastor ou doutor. O lado oposto a isto apresentado moralmente nossa vista na pessoa de um homem que, sem dom ou graa, ou vida espiritual, entra no que chamado ministrio como mera profisso ou meio de vida. A posio de um tal homem moralmente perigosa e miservel em extremo. No vamos deter-nos sobre ela, visto que no est dentro do alcance do assunto que tem estado a ocupar a nossa ateno, e ns sentimo-nos gratos por o deixar e prosseguir com o nosso captulo. No Praticareis Adivinhao "Quando entrares na terra que o SENHOR, teu Deus, te der, no aprenders a fazer conforme as abominaes daquelas naes. Entre ti se no achar quem faa passar pelo fogo o seu filho ou a sua filha, nem adivinhador, nem prognosticador, nem agoureiro, nem feiticeiro; nem encantador de encantamentos, nem quem consulte um esprito adivinhante, nem mgico, nem quem consulte os mortos, pois todo aquele que faz tal coisa abominao ao SENHOR; e por estas abominaes o SENHOR, teu Deus, as lana fora de diante de ti. Perfeito sers, como o SENHOR, teu Deus. Porque estas naes, que hs-de possuir, ouvem os prognosticadores e os

adivinhadores; porm a ti o Senhor, teu Deus, no permitiu tal coisa " (versculos 9 a 14).
Ora, talvez que o leitor, ao ler a precedente passagem, se sinta disposto a perguntar qual a aplicao que ela pode ter aos cristos professos. Em resposta,

perguntamos, h cristos professos que tm o hbito de ir presenciar as sesses de bruxos, feiticeiros e necromantes? H quem tome parte em sesses de espiritismo, nas quais as mesas se movem, invocaes dos espritos, mesmerismo ou clarividncia? (1) Se assim , a passagem que temos citado tem muito que ver claramente com todos eles. Cremos firmemente que todas estas coisas que temos nomeado so do diabo. Isto pode parecer spero e severo; mas no podemos evit-lo. Estamos plenamente convencidos que quando as pessoas se entregam terrvel tarefa de invocar os espritos dos mortos, pem-se simplesmente nas mos do diabo para serem enganadas e iludidas com as suas mentiras. Podemos perguntar, para que precisam aqueles, que tm em suas mos uma perfeita revelao de Deus, do movimento de mesas e da invocao dos espritos? Para nada, certamente. E, se no esto contentes com essa preciosa palavra, se voltam para os espritos de defuntos amigos e outros, o que podem esperar seno que Deus os entregue judicialmente para serem enganados e cegados pelos espritos mais que aparecem e personificam os mortos e dizem toda a sorte de mentiras?
__________ (1) Alguns dos nossos leitores podero opor-se ao fato de incluirmos o mesmerismo na invocao dos espritos e o movimento de mesas. Talvez o considerem mesma luz e o usem do mesmo modo como o ter ou o clorofrmio na prtica da medicina. No pretendemos dogmatizar sobre este ponto. Apenas podemos dizer que nada queremos ter que ver com ele. Julgamos coisa gravssima algum consentir em ser levado por outrem a um estado de completa inconscincia, seja para que fim for. E quanto idia de atender ou ser guiado Pelos delrios de uma pessoa nesse estado, apenas podemos consider-la como totalmente absurda, seno positivamente pecaminosa.

No intentaremos tratar plenamente deste assunto aqui; no temos tempo, nem espao, nem inclinao para nada dessa espcie. Sentimos simplesmente que nosso dever solene prevenir o leitor do perigo de ter alguma coisa que ver com a consulta de espritos dos mortos. Cremos que uma obra perigosa. No entraremos na questo se as almas podem voltar a este mundo; sem dvida, Deus pode permitir que voltem se o julgar conveniente; mas isto deixamo-lo de lado. O ponto principal que devemos ter sempre ante os nossos coraes a perfeita suficincia da revelao divina. Que necessidade temos dos espritos dos que j partiram?- O homem rico julgava que se Lzaro voltasse terra e falasse aos seus cinco irmos, isso teria um grande efeito. "Rogo-te, pois, pai, que o mandes casa de meu pai, pois tenho cinco irmos, para que lhes d testemunho, a fim de que no venham tambm para este lugar de tormento. Disse-lhe Abrao: Eles tm Aio/ss e os Profetas; ouam-nos. E disse ele: No, Abrao meu pai, se algum dos mortos fosse ter com eles, arrepender-se-iam. Porm Abrao lhe disse: Se no ouvem a Moiss e aos Profetas, tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos ressuscite" (Lc 16:27a 31). Aqui temos esta questo completamente estabelecida. Se as pessoas no ouvirem a Palavra de Deus, no acreditarem o que ela diz clara e solenemente

sobre si mesmas, do seu estado presente, e destino futuro, tampouco sero persuadidas ainda que mil almas voltem e lhes digam o que viram, e ouviram, e sentiram acima no cu ou no inferno em baixo; nada produziria efeito salvador ou permanente nelas. Podia causar grande excitao, grande sensao; daria material para conversao, e encheria as colunas dos jornais em toda a parte, mas assim terminaria. As pessoas continuariam da mesma maneira com os seus negcios, a sua loucura e vaidade, a nsia dos prazeres e prpria satisfao. "Se no ouvem a Moiss e os profetas"e ns podemos acrescentar, Cristo e os Seus apstolos "tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos ressuscite." o corao que se no curva ante as Escrituras no se convencer por nada; e quanto ao verdadeiro crente tem na Sagrada Escritura tudo quanto pode necessitar, e portanto no tem necessidade de recorrer ao movimento de mesas, invocao dos espritos ou magia. "Quando vos disserem: Consultai os que tm espritos familiares e os adivinhos, que chilreiam e murmuram entre dentes; no recorrer um povo ao seu Deus? A favor dos vivos interrogar-se-o os mortos? A lei e ao testemunho! Se eles no falarem segundo esta palavra, nunca vero a alva" (Is 8:19,20). O Profeta Anunciado: Jesus Eis aqui o recurso do povo do Senhor, em todo tempo e em todo lugar, e a isto que Moiss se refere no esplndido pargrafo que encerra o nosso captulo. Mostra-lhes claramente que no tinham necessidade de consultar os espritos dos mortos, os adivinhos, feiticeiros ou bruxos, os quais eram todos uma abominao ao Senhor. "O SENHOR, teu Deus, te despertar", diz ele, "um profeta do meio de ti, de teus irmos, como eu; a ele ouvireis; conforme tudo o que pediste ao SENHOR, teu Deus, em Horebe, no dia da congregao, dizendo: No ouvirei mais a voz do SENHOR, meu Deus, nem mais verei este grande fogo, para que no morra. Ento, o Senhor, me disse: Bem falaram naquilo que disseram. Eis que lhes suscitarei um profeta do meio de seus irmos, como tu, e porei as minhas palavras na sua boca, e ele lhes falar tudo o que eu lhe ordenar. E ser que, qualquer que no ouvir as minhas palavras, que ele falar em meu nome, eu o requererei dele. Porm o profeta que presumir soberbamente de falar alguma palavra em meu nome, que eu lhe no tenha mandado falar, ou o que falar em nome de outros deuses, o tal profeta morrer. E se disseres no teu corao: Como conheceremos a palavra que o SENHOR no falou ? Quando o tal profeta falar em nome do SENHOR, e tal palavra se no cumprir, nem suceder assim, esta palavra que o SENHOR no falou; com soberba a falou o tal profeta, no tenhas temor dele" (versculos 15 a 22). No podemos ter dvidas em saber quem este profeta, isto , nosso adorado Senhor e Salvador Jesus Cristo. No captulo 3 de Atos, Pedro aplica estas palavras de Moiss: "E envie ele a Jesus Cristo, que j dantes vos foi pregado, o qual convm que o cu contenha at aos tempos da restaurao de tudo, dos quais Deus falou

pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princpio. Porque Moiss disse: O Senhor, vosso Deus, levantar, dentre vossos irmos um profeta, semelhante a mim; a ele ouvireis em tudo quanto vos disser. E acontecer que toda alma que no escutar esse profeta ser exterminada dentre o povo" (versculos 20 a 23). Quo precioso o privilgio de ouvir um tal Profeta! E a voz de Deus falando pelos lbios do Homem Cristo Jesusfalando, no no trovo, no com fogo devorador, no pelo relmpago, mas nessa suave voz de amor e misericrdia que desce em poder calmante sobre o corao quebrando e o esprito contrito, que cai como benigno orvalho do cu sobre a terra seca. Essa voz temo-la nas Sagradas Escrituras, essa preciosa revelao que aparece constante e poderosamente diante de ns, nos nossos estudos sobre o abenoado livro de Deuteronmio. Nunca devemos esquecer isto. A voz da Escritura a voz de Cristo, e a voz de Cristo a voz de Deus. Nada mais precisamos. Se algum se atreve a apresentar-se com alguma nova revelao, com alguma verdade nova que no consta do volume divino, temos de o julgar e a sua comunicao pelo padro da Escritura e rejeit-la completamente. "No o temas." Os falsos profetas vm com grandes pretenses, palavras altissonantes e ar de santidade. Procuram, alm disso, rodear-se de uma espcie de dignidade importante e impressionante muito a propsito para enganar os ignorantes. Mas no podem afrontar o poder escrutinador da Palavra de Deus. Uma simples clusula da Sagrada Escritura bastar para os despojar de todos os seus imponentes atavios e cortar a raiz das suas assombrosas revelaes. Os que conhecem a voz do verdadeiro Profeta no escutaro a voz de nenhum outro; os que tm ouvido a voz do bom Pastor no ouviro a voz dos estranhos. Leitor, escute somente a voz de Jesusrevelada na Palavra escrita de Deus!

CAPTULO 19 AS CIDADES DE REFGIO A Bondade e a Severidade de Deus "Quando o SENHOR, teu Deus, desarraigar as naes, cuja terra te dar o SENHOR, teu Deus, e tu as possures e morares nas suas cidades e nas suas casas, trs cidades separars no meio da tua terra que te dar o SENHOR, teu Deus, para a possures. Preparar-te-s o caminho e os termos da tua terra, que te far possuir o SENHOR, teu Deus, partirs em trs; e isto ser para que todo homicida se acolha ali" (versculos 1 a 3). Que contraste admirvel de "bondade e severidade" encontramos nestas linhas! Temos o "desarraigar" das naes de Cana por causa da sua impiedade, que se havia tornado positivamente intolervel. E, por outro lado, temos a mais comovedora manifestao da bondade divina na proviso feita a favor do homicida, no dia da sua profunda angstia, ao fugir para escapar com vida do vingador do sangue. O governo e a bondade de Deus so, desnecessrio dizer, ambos perfeitos. H casos em que a bondade nada seria seno a tolerncia de pura maldade e declarada rebelio, o que impossvel sob o governo de Deus. Se os homens julgam que, porque Deus bom, podem continuar a pecar vontade, descobriro, mais cedo ou mais tarde, o seu terrvel equvoco. "Considera", diz o apstolo, "pois, a bondade e a severidade de Deus" (Rm 11:22). Deus desarraigar certamente os malfeitores que desprezam a Sua bondade e longanimidade. Ele tardo em irar- Sebendito seja o Seu santo nome , e grande em misericrdia! Suportou durante sculos as sete naes de Cana, at que a sua maldade chegou aos prprios cus, e a prpria terra a no podia suportar por mais tempo. Suportou a enorme iniqidade das cidades da campina; e se tivesse achado ao menos dez justos em Sodoma. t-la-ia poupado por amor deles. Mas o dia da terrvel vingana chegou e eles foram "cortados". E assim ser, tambm, em breve, com a cristandade culpada. "Tambm tu sers cortado." O tempo do ajuste de contas vir, e oh, que tempo de ajuste de contas ser! O corao estremece ao pensar nisso, enquanto os olhos examinam e a pena traa as palavras impressionantes. Mas, note-se como brilha a "bondade" divina nas primeiras linhas do nosso captulo. Veja-se o cuidado cheio de graa do nosso Deus em pr a cidade de refgio to acessvel quanto possvel ao homicida. As trs cidades deviam ser "no meio da tua terra". De nada serviria t-las em ngulos distantes ou em lugares de difcil acesso. Mas havia mais: "Preparar-te-s o caminho". E tambm, "e os termos da tua terra... partirs em trs". Tudo devia ser feito para facilitar a fuga do homicida. O bondoso Senhor pensou nos sentimentos do desgraado que fugia em

busca de refgio para se agarrar esperana posta diante de si. A cidade de refgio devia estar "perto", assim como "a justia de Deus" est perto do pobre pecador quebrantado de corao to perto que "aquele que no pratica, mas cr naquele que justifica o mpio" (Rm. 4:5). Existe uma suavidade especial na expresso "preparar-te-s o caminho". Como isto prprio do nosso Deus, sempre cheio de graa! "O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo"! E, todavia, era o mesmo Deus que destruiu as naes de Cana, em justo juzo, que assim fazia proviso misericordiosa para o homicida. "Considera pois a bondade e severidade de Deus." "E este o caso tocante ao homicida que se acolher ali, para que viva: aquele que, por erro, ferir o seu prximo, a quem no aborrecia dantes. Como tambm aquele que entrar com o seu prximo no bosque, para cortar lenha, e, pondo fora na sua mo com o machado para cortar a rvore, o ferro saltar do cabo e ferir o seu prximo, e morrer, o tal se acolher a uma destas cidades e viver; para que o vingador do sangue no v aps o homicida, quando se esquentar o seu corao, e o alcance, por ser comprido o .caminho" graa excelente e tocante\ "e lhe tire a vida; porque no culpado de morte, pois o no aborrecia dantes. Portanto, te dou ordem, dizendo: Trs cidades separars" (versculos 4 a 7). Aqui temos a mais minuciosa descrio do homem para quem havia sido separada a cidade de refgio. Se ele no se julgava como tal, a cidade no era para si, mas no caso afirmativo podia sentir a mais perfeita segurana de que o Deus de toda a graa havia pensado nele e disposto de um refgio onde ele podia estar to seguro quanto a mo de Deus podia proporcionar. Logo que o homicida se encontrava dentro do recinto da cidade de refgio, podia respirar livremente, e gozar de calmo e suave repouso. A espada do vingador no podia alcan-lo ali, nem um s cabelo da sua cabea podia ser tocado. Estava seguro; sim, perfeitamente seguro; e no s estava em segurana mas perfeitamente certo disso. No esperava ser salvo, mas estava certo disso. Estava na cidade, e isso era bastante. Antes de ali entrar, podia ter muitas lutas no ntimo do seu aterrado corao, muitas dvidas, temores e dolorosos receios. Fugia para salvar a sua vida, e isto era um assunto srio, e absorvia toda a sua atenoum assunto de tal natureza que fazia parecer tudo mais leve e trivial. No podemos supor que o homicida ao fugir se detivesse a colher flores beira da estrada. "Flores!" Diria ele: "Que tenho eu que ver neste momento com flores? A minha vida est em perigo. Fujo para salvar a vida. Que sucederia se o vingador chegasse e me apanhasse a colher flores?- No; a cidade o meu nico e absorvente objetivo; tudo o mais no tem o menor interesse ou encanto para mim; necessito pr-me a salvo; esse o meu nico objetivo por agora." Porm, logo que se encontrava dentro das benditas portas da cidade, estava livre, e sabia-o. Como sabia isso?

Por meio dos seus sentimentos? Por qualquer evidncia? Por experincia? No; simplesmente pela palavra de Deus. Sem dvida, tinha o sentimento, a evidncia e a experincia, tanto mais preciosos depois da sua terrvel luta para entrar na cidade. Mas estas coisas no eram, de modo nenhum, o fundamento da sua certeza ou a base da sua paz. Sabia que estava livre, porque Deus assim lho havia dito. A graa de Deus o havia posto a salvo, e a Palavra de Deus dava-lhe ?certeza disso. No podemos imaginar um homicida dentro dos muros da cidade de refgio expressar-se como muitos do povo do Senhor fazem com respeito questo de segurana e certeza da sua salvao. No teria considerado presuno estar certo de que estava salvo. Se algum lhe tivesse perguntado: "Ests certo de estar a salvos" "Segurssimo!" Diria ele: "como no hei de estar seguro? No fui um homicida? No fugi para esta cidade de refgio? No deu o Senhor, o nosso Deus do concerto, a Sua palavra sobre isto? No disse Ele, para que viva o homicida que se acolher ali? Sim, graas a Deus, estou perfeitamente seguro. Tive que dar uma terrvel corrida, de fazer um tremendo esforo. As vezes era como se o vingador me tivesse na sua temvel garra. Cheguei a considerar-me perdido; mas Deus, em Sua infinita misericrdia, mostrou-me to claramente o caminho, e tornou o acesso cidade to simples para mim, que, no obstante todas as minhas dvidas e temores, aqui estou, salvo e seguro. A luta j acabou, o conflito terminou. Agora posso respirar livremente e andar de um lado para outro em perfeita segurana neste bendito lugar, louvado o nosso bendito Deus do concerto pela Sua grande bondade em ter provido um agradvel retiro para um pobre homicida como eu." O leitor pode falar deste mesmo modo a respeito da sua segurana em Cristo? Est salvo, e sabe-o? Se no o sabe, que o Esprito de Deus possa aplicar ao seu corao a simples ilustrao do homicida dentro dos muros da cidade de refgio! Permita Deus que ele possa conhecer "a grande consolao" que a poro certa, porque divinamente assinalada, de todos os que pem o seu refgio em reter "a esperana proposta" (Hb 6:18) Devemos prosseguir agora com o nosso captulo; e, fazendo-o, veremos que havia mais em que pensar na cidade do refgio do que na questo da segurana do homicida. Para este havia sido feita ampla proviso, como havemos visto: mas a glria de Deus, a pureza da Sua terra, e a integridade do Seu governo tinham de ser devidamente mantidas. Se estas coisas fossem afetadas, no podia haver segurana para ningum. Este grande princpio resplandece em todas as pginas da histria dos caminhos de Deus com o homem- A verdadeira bno do homem e a glria de Deus esto indissoluvelmente ligadas, e tanto uma como a outra descansam sobre o mesmo fundamento imperecvel, isto , Cristo e a Sua preciosa obra. Se o SENHOR Dilatar os teus Termos... Acrescentars outras Trs Cidades

"E, se o SENHOR, teu Deus, dilatar os teus termos, como jurou a teus pais, e te der toda a terra que disse daria a teus pais (quando guardares todos estes mandamentos, que hoje te ordeno, para faz-los, amando ao SENHOR, teu Deus, e andando nos seus caminhos todos os dias), ento, acrescentars outras trs cidades alm destas trs; para que o sangue inocente se no derrame no meio da tua terra, que o SENHOR, teu Deus, te d por herana, e haja sangue sobre ti. Mas, havendo algum que aborrece a seu prximo, e lhe arma ciladas, e se levanta contra ele, e o fere na vida, de modo que morra, e se acolhe a alguma dessas cidades, ento, os ancios da sua cidade mandaro, e dali o tiraro, e o entregaro na mo do vingador do sangue, para que morra. O teu olho o no poupar; antes, tirars o sangue inocente de Israel, para que bem te suceda" (versculos 8 a 13). Deste modo, que fosse grafa para o homicida, quer juzo para o assassino, a glria de Deus e os direitos do Seu governo tinham de ser devidamente mantidos. O homicida involuntrio era assistido pela proviso de misericrdia; o assassino culpado caa sob a austera sentena da justia inflexvel. Nunca devemos esquecer a realidade solene do governo divino. Encontramo-la a cada passo; e se fosse mais amplamente reconhecida, nos livraria eficazmente das opinies unilaterais a respeito do carter divino. Tome-se como exemplo as palavras: "O teu olho o no poupar." Quem as proferiu? O Senhor. Quem as escreveu? Deus, o Esprito Santo. Que significam? Juzo solene sobre a maldade. Guarde-se o homem de tratar frivolamente to graves assuntos. Guarde-se o povo do Senhor de dar curso a tolas opinies a respeito de coisas inteiramente fora do seu alcance. Lembre-se de que o falso sentimentalismo pode ser encontrado constantemente em aliana com a infidelidade audaciosa pondo em dvida os decretos solenes do governo divino. Isto uma considerao muito sria. Os que praticam o mal devem aguardar o seguro castigo de um Deus que aborrece o pecado. Se um culpado de homicdio voluntrio intentava aproveitar-se da proviso de Deus para o homicdio involuntrio, a mo da justia lanava mo dele e condenava-o morte sem misericrdia. Tal era o governo de Deus com o antigo Israel; e assim ser naquele dia que se aproxima rapidamente. Por agora, Deus trata com o mundo em longnima misericrdia; este o dia da salvao, o tempo aceitvel. O dia da vingana est perto. Oh! Se o homem, em vez de discorrer acerca da justia, dos atos de Deus com os que praticam o mal, corresse a refugiar-se no glorioso Salvador que morreu na cruz para nos salvar das chamas de um inferno eterno! (1)
__________ Para mais pormenores sobre as cidades de refgio devemos referir ao leitor os "Estudos sobre o Livro de Nmeros", captulo 35.
(1)

Os Limites da Herana Antes de citar o pargrafo final do nosso captulo, queremos chamar a ateno do leitor para o versculo 14, no qual temos uma encantadora prova do terno

cuidado de Deus pelo Seu Povo, e do interesse cheio de graa que toma em tudo que, direta ou indiretamente, lhes diz respeito. "No mudes o marco do teu prximo, que colocaram os antigos na tua herana, que possures na terra, que te d o SENHOR, teu Deus, para a possures." Esta passagem, tomada no seu pleno significado e primria aplicao, est repleta de doura, visto que nos apresenta o corao amorvel de nosso Deus, e nos mostra quo maravilhosamente Ele entra em todas as circunstncias do Seu amado povo. Os marcos no deviam ser tocados. A poro de cada qual devia ser mantida intacta de conformidade com as linhas divisrias estabelecidas pelos que as estabeleceram nos tempos antigos. O Senhor havia dado a terra a Israel: e no s isso, mas havia destinado a cada tribo e a cada famlia a sua prpria parte, marcada com perfeita preciso, e indicada pelos marcos to claramente que no podia haver confuso, nem choque de interesses, nem interferncias de uns com os outros, nem fundamento para pleito ou controvrsia a respeito da propriedade. Ali estavam os antigos marcos determinando a poro de cada um de maneira a evitar todo o motivo possvel de disputa. Cada qual possua a sua parte como rendeiro do Deus de Israel, que sabia tudo acerca da sua pequena propriedade, como dizemos; e cada rendeiro tinha a satisfao de saber que os olhos do benvolo e altssimo Proprietrio estavam postos na sua parcela de terra e a Sua mo sobre ela para a proteger de todos os intrusos. Desta maneira ele podia habitar em paz sombra da sua parreira e debaixo da sua figueira, desfrutando o lote que fora assinalado pelo Deus de Abrao, Isaque e Jac. Dissemos o bastante quanto ao sentido claro desta encantadora clusula do nosso captulo. Mas tem certamente tambm um profundo significado espiritual. No h porventura marcos espirituais para a Igreja de Deus e para cada membro dela, assinalando, com divina exatido, os limites da nossa herana celestial os marcos que os antigos, os prprios apstolos de nosso Senhor Jesus Cristo, assentaram?- Evidentemente, h, e Deus tem os Seus olhos postos neles, e no permitir que sejam removidos impunemente. Ai do homem que intenta tocar-lhes; ter que dar contas a Deus por esse ato! uma coisa grave para qualquer pessoa intrometer-se, de qualquer forma que seja, com o lugar, a poro e perspectiva da Igreja de Deus; e de recear que muitos o esto fazendo sem darem conta disso. No intentaremos entrar na questo do que so estes marcos; procuramos fazer isto no nosso primeiro volume de "Estudos sobre o Livro de Deuteronmio", bem como nos outros quatro volumes da srie; mas sentimos que nosso dever avisar, da maneira mais solene, todos aqueles a quem isto possa dizer respeito, que no devem fazer o que, na Igreja de Deus, corresponde a arrancar os marcos em Israel. Se na terra de Israel algum se tivesse adiantado para sugerir algum novo arranjo na herana das tribos, para ajustar a propriedade de cada um sobre qualquer novo

princpio, para estabelecer novas linhas divisrias, qual teria sido a resposta de todo o israelita fiel? Muito simples, podemos estar certos. Teria respondido nos termos da linguagem de Deuteronmio 19:14. Teria dito: No queremos inovaes aqui; estamos perfeitamente contentes com esses sagrados e velhos marcos que os antigos puseram na nossa herana. Estamos decididos, pela graa de Deus, a mant-los e a resistir, com firme propsito, a qualquer inovao moderna." Tal teria sido, cremos, a resposta imediata de todo verdadeiro membro da congregao de Israel; e certamente o crente no deveria ser menos decidido na sua resposta a todos aqueles que, sob o pretexto de progresso e desenvolvimento, querem arrancar os marcos da Igreja de Deus, e, em vez do ensino preciso de Cristo e dos Seus apstolos, nos oferecem a chamada luz da cincia e os recursos da filosofia. Graas a Deus, no precisamos deles. Temos Cristo e a Sua Palavra; que se lhes pode acrescentar Que necessidade temos ns do progresso ou de desenvolvimento humano, quando temos "o que era desde o princpio? Que podem fazer a cincia ou a filosofia por aqueles que possuem"toda a verdade? Sem dvida, precisamos, sim, ansiamos fazer progresso no conhecimento de Cristo; ansiamos por um mais completo e mais evidente desenvolvimento de Cristo na nossa conduta diria; mas a cincia e a filosofia no podem ajudar-nos neste sentido; no; podem apenas mostrar que so um estorvo. Leitor crente, procuremos manter-nos perto de Cristo, perto da Sua Palavra. Esta a nossa nica salvaguarda, nestes dias sombrios e maus. Fora d'Ele, nada somos, nada temos, nada podemos fazer. N'Ele temos tudo. Ele a poro do nosso clice e a sorte da nossa herana. Possamos ns saber no apenas o que estarmos salvos n'Ele, mas separados para Ele, e satisfeitos com Ele, at esse dia brilhante em que O veremos assim como Ele , seremos semelhantes a Ele e com Ele estaremos para sempre. O Pecado Evidenciado por Duas ou Trs Testemunhas Pouco mais temos agora a fazer do que citar os poucos versculos finais do nosso captulo. No precisam de comentrios. Mostram a verdade a que os crentes professos, com toda a sua luz e conhecimento, bem podem prestar ateno. "Uma s testemunha contra ningum se levantar por qualquer iniqidade ou por qualquer pecado, seja qual foro pecado que pecasse; pela boca de duas testemunhas ou trs testemunhas, se estabelecer o negcio" (versculo 15). Este assunto j foi tratado. Mas nunca de mais insistir nele. Podemos julgar a sua importncia com o fato que no s Moiss, repetidas vezes, chamou para ele a ateno de Israel, mas nosso Senhor Jesus Cristo mesmo, e o Esprito Santo por intermdio do apstolo Paulo, em duas das suas epstolas, insistem sobre o princpio de "duas ou trs testemunhas", em todos os casos. Uma s testemunha, por mais digna de crdito que seja, no suficiente para decidir o assunto. Se este fato fosse

mais clara e cuidadosamente considerado e devidamente ponderado, poria termo a muitas lutas e contendas. Em nossa imaginria sabedoria, ns poderamos julgar que uma testemunha digna de confiana devia ser suficiente para resolver qualquer questo. Lembremos que Deus mais sbio que ns, e que sempre nossa maior sabedoria assim como a nossa maior segurana moral atermo-nos Sua infalvel Palavra. "Quando se levantar testemunha falsa contra algum, para testificar contra ele acerca de transgresso, ento, aqueles dois homens, que tiverem a demanda, se apresentaro perante o SENHOR, diante dos sacerdotes e dos juzes que houver naqueles dias. E os juzes bem inquiriro; e eis que, sendo a testemunha falsa testemunha, que testificou falsidade contra seu irmo, far-lhe-eis como cuidou fazer a seu irmo; e, assim tirars o mal do meio de ti, para que os que ficarem o ouam e temam, e nunca mais tornem a fazer tal mal no meio de ti. O teu olho no poupar: vida por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p" (versculos 16 a 21). Aqui podemos ver como Deus aborrece o testemunho falso; e, alm disso, temos de recordar que, apesar de no estarmos debaixo da lei, mas debaixo da graa, o falso testemunho no menos abominvel a Deus; e certamente quanto mais profundamente vemos a graa em que nos mantemos, tanto mais intensamente aborreceremos o falso testemunho, a calnia, e a maledicncia em todas as suas formas ou aparncias. Que o bondoso Senhor nos guarde de tais coisas!

CAPTULO 20 O SENHOR, VOSSO DEUS, VAI CONVOSCO PARA PELEJAR POR VS Algumas Consideraes Gerais "Quando sares peleja contra teus inimigos e vires cavalos, e carros, e povo maior em nmero do que tu, deles no ters temor pois o SENHOR, teu Deus, que te tirou da terra do Egito, est contigo. E ser que, quando vos achegardes peleja, o sacerdote se adiantar, e falar ao povo, e dir-lhe-: Ouve, Israel, hoje vos achegais peleja contra os vossos inimigos; que se no amolea o vosso corao; no temais, nem tremais, nem vos aterrorizeis diante deles, pois o SENHOR, vosso Deus, o que vai convosco, a pelejar contra os vossos inimigos, para salvar-vos" (versculos 1 a 4). Como maravilhoso pensar no Senhor como Guerreiro! Pense-se n'Ele pelejando contra os inimigos do Seu povo! Alguns acham que difcil conceber, duro compreender como um Ser benvolo pudesse atuar com um tal carter. Mas a dificuldade provm principalmente de no se distinguir a diferena entre as diferentes dispensaes. Era to compatvel com o carter do Deus de Abrao, Isaque e Jac pelejar contra os Seus inimigos, como com o carter do Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo perdo-los. E visto que o carter revelado de Deus que proporciona o modelo sobre o qual deve formar-se o Seu povo o padro sob o qual eles devem atuar, era to compatvel para Israel destruir os seus inimigos, como para ns am-los, orar por eles e fazer-lhes bem. Se se tivesse sempre presente este princpio to simples, desapareceriam muitos mal entendidos e se evitaria um grande nmero de discusses pouco inteligentes. Sem dvida, um grande erro a Igreja de Deus envolver-se em guerra. Ningum pode ler o Novo Testamento com a mente livre de preconceitos sem ver isto. -nos ordenado categoricamente a amar os nossos inimigos, fazer bem aos que nos aborrecem, e orar pelos que rancorosamente nos perseguem. "Mete no seu lugar a tua espada; porque todos os que lanarem mo da espada, espada morrero" (Mt 26:52). "Mete a tua espada na bainha; no beberei eu o clice que o Pai me deu?" (Jo 18:11). Nosso Senhor disse tambm a Pilatos: "O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo pelejariam os meus servos" seria perfeitamente natural que eles o fizessem".. .mas agora o meu reino no daqui" e portanto seria totalmente incompatvel com o seu carter, completamente imprprio, de todo mau que eles pelejassem. Tudo isto to claro, que s precisamos de dizer: "Como ls tu?" O nosso bendito Senhor no pelejou; humilde e pacientemente submeteu-Se a toda a sorte de abusos e maus tratos; e, fazendo-o, deixou-nos o exemplo para que segussemos as Suas pisadas. Se, honestamente, perguntarmos: "Que faria Jesus?", evitaremos

toda a discusso sobre este ponto, bem como sobre milhentos pontos mais. No vale a pena raciocinar, nem h necessidade disso. Se as palavras e a conduta de nosso bendito Senhor e ensino claro do Esprito Santo, por intermdio dos Seus apstolos, no suficiente para nossa orientao, toda a discusso intil. Mas pode perguntar-se: Que diz o Esprito Santo sobre este ponto to importante e prtico?- Escutemos as palavras preciosas, claras e terminantes: "No vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira, porque est escrito: Minha a vingana; eu recompensarei, diz o Senhor. Portanto, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto, amontoars brasas de fogo sobre a sua cabea. No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem" (Rm 12:19-21). Estes so os formosos princpios ticos da Igreja de Deus, os princpios do reino celestial a que pertence todo o verdadeiro cristo. Teriam sido apropriados ao antigo Israel"?- Certamente que no. Imagine-se Josu tratando os cananeus segundo os princpios de Romanos 12:19 a 21! Teria sido uma contradio to flagrante como o que ser ns mesmos agirmos de acordo com o princpio de Deuteronmio 20. E por qu? Simplesmente porque nos dias de Josu Deus exercia juzo em justia; ao passo que atualmente est tratando em graa ilimitada. E isto que faz toda a diferena. O princpio divino de ao o magno regulador moral para o povo de Deus em todas as pocas. Se isto for visto claramente, toda a dificuldade desaparecer, toda a discusso ser terminada. Porm, se algum se acha disposto a perguntar: "E a respeito do mundo? Como poderia continuar sob o princpio da graa?- Poderia atuar segundo Romanos 12:19-21 ? No; de modo nenhum. A idia simplesmente absurda. Tentar unir os princpios da graa com a lei das naes ou introduzir o esprito do Novo Testamento na economia e poltica precipitaria imediatamente a sociedade civilizada em desesperada confuso." E aqui precisamente que muito excelentes e bem intencionadas pessoas se perdem. Querem obrigar as naes do mundo a adotar um princpio que seria destruidor da sua existncia nacional. No chegou ainda o tempo de as naes converterem as suas espadas em enxadas, e as lanas em podes, e no aprenderem mais a guerra. Esse bendito tempo vir, graas a Deus, e esta terra cheia de gemidos ser cheia do conhecimento do Senhor como as guas cobrem o mar. Mas procurar agora conseguir que as naes atuem segundo os princpios da paz simplesmente pedir-lhes que deixem de existir, numa palavra, um esforo incompreensvel e intil. No pode ser. No somos chamados para regular o mundo, mas para passar atravs dele como peregrinos e estrangeiros. Jesus no veio para estabelecer o mundo em retido. Veio para buscar e salvar o que se havia perdido; e quanto ao mundo, testificou dele que as suas obras eram ms. Vir em breve pr as coisas em ordem. Assumir o Seu grande poder e reino. Os reinos deste mundo viro, certamente, a ser os reinos de nosso Senhor e do Seu

Cristo. Arrojar fora do Seu reino tudo que ofende e os que operam a iniqidade. Tudo isto uma bendita verdade; mas ns devemos aguardar o Seu tempo. De nada servir procurarmos, por nossos ignorantes esforos, estabelecer um estado de coisas que toda a Escritura tende a demonstrar que s pode ser introduzido pela Presena pessoal e governo de nosso amado e adorado Senhor e Salvador Jesus Cristo. Para as Batalhas de Israel: O Sacerdote e o Oficial Mas devemos prosseguir com o nosso captulo. Israel foi chamado para travar as batalhas do Senhor. No momento em que puseram os ps na terra de Cana, estava declarada a guerra espada com os habitantes condenados. "Porm, das cidades destas naes, que o SENHOR, teu Deus, te d em herana, nenhuma coisa que tem flego deixars com vida" (versculo 16). Isto era claro e terminante. Os descendentes de Abrao no s deviam possuir a terra de Cana, como haviam de ser os instrumentos de Deus na execuo do Seu justo juzo sobre os habitantes culpados, cujos pecados haviam subido at ao cu, e se haviam tornado absolutamente intolerveis. Algum se sente convidado a pedir desculpa pelos atos divinos para com as sete naes de Cana? Se assim , fique certo de que o seu trabalho perfeitamente injustificvel, de todo imprprio. Que loucura para qualquer verme da terra pensar em participar em tal obra! E que loucura, tambm, que algum exija uma desculpa ou explicao! Era uma grande honra dada a Israel exterminar essas naes culpadas uma honra da qual eles se mostraram completamente indignos, visto que deixaram de fazer o que lhes era ordenado. Deixaram vivos muitos dos que deveriam ter sido totalmente exterminados; pouparam-nos para serem os instrumentos miserveis da sua prpria runa posterior, induzindo-os aos mesmssimos pecados que to estrepitosamente haviam clamado pelo juzo divino. Mas vejamos, por uns momentos, as qualidades que eram necessrias aos que tinham de lutar nas batalhas do Senhor. Veremos como o pargrafo com que abre o nosso captulo est pleno de preciosas instrues para ns prprios na luta espiritual que somos chamados a sustentar. O leitor observar que o povo, ao juntar-se para a batalha, devia ser, primeiro, dirigido pelo sacerdote, e depois pelos oficiais. Esta ordem formosa. O sacerdote adiantava-se para expor ao povo os seus privilgios; os oficiais chegavam e lembravam-lhes as suas santas responsabilidades. Tal a ordem divina. Os privilgios vm primeiro, e ento as responsabilidades. "E ser que, quando vos achegardes peleja, o sacerdote se adiantar, e falar ao povo, e dir-lhe-: Ouve, Israel, hoje vos achegais peleja contra os vossos inimigos; que se no amolea o vosso corao; no temais nem tremais, nem vos aterrorizeis diante deles, pois o

SENHOR, vosso Deus, o que vai convosco, a pelejar contra os vossos inimigos, para salvar-vos" (versculos 2 a 4). Que benditas palavras! Quo plenas de conforto e alento! Como esto eminentemente calculadas para desvanecer todo o temor e depresso de nimo e para infundir coragem e confiana ao corao mais oprimido e desmaiado! O sacerdote era a prpria expresso da graa de Deus; o seu ministrio, qual corrente da mais preciosa consolao, emanava do corao do Deus de Israel para cada um dos guerreiros. As suas amorosas palavras eram apropriadas e destinadas a cingir a mente e revigorar o mais fraco brao para a luta. Ele assegurava-lhes a presena divina com eles. No h dvidas, nem condies, nem "ses" ou "mas". E uma afirmao sem condies. Jav Elohim estava com eles. Isto era certamente bastante. No importava, de modo nenhum, quantos e quo poderosos eram os seus inimigos; seriam todos como a pragana ante o redemoinho na presena do SENHOR dos Exrcitos de Israel. Mas tinham de escutar os oficiais assim como o sacerdote. "Ento, os oficiais falaro ao povo, dizendo: Qual o homem que edificou casa nova e ainda a no consagrou? V e torne-se sua casa, para que, porventura, no morra na peleja, e algum outro a consagre. E qual o homem que plantou uma vinha e ainda no logrou fruto dela ? V e torne-se sua casa, para que, porventura, no morra na peleja, e algum outro o logre. E qual o homem que est desposado com alguma mulher e ainda a no recebeu? V e torna-se sua casa, para que, porventura, no morra na peleja e algum outro homem a receba. E continuaro os oficiais a falar ao povo, dizendo: Qual o homem medroso e de corao tmido? V e torne-se sua casa, para que o corao de seus irmos se no derreta como o seu corao. E ser que, quando os oficiais acabem de falar ao povo, ento, designaro os maiorais dos exrcitos para a dianteira do povo" (versculos 5 a 9). Vemos assim que havia duas coisas absolutamente essenciais para todos os que queriam batalhar as batalhas do Senhor, isto : um corao completamente desembaraado das coisas da natureza e da terra, e uma intrpida confiana em Deus. "Ningum que milita se embaraa com negcios desta vida, a fim de agradar quele que o alistou para a guerra" (2 Tm. 2:4). Existe uma diferena substancial entre estar ocupado nos negcios desta vida, e ser embaraado por eles. Um homem podia ter tido uma casa, uma vinha, a esposa, e contudo estar apto para a batalha. Estas coisas no eram, em si, um impedimento; mas coloc-las debaixo de tais condies, que as convertiam em enredos, era o que tornava um homem incapaz para a guerra. As Batalhas do Cristo Bom recordar isto. Ns, como cristos, somos chamados para manter uma constante guerra espiritual. Temos de lutar por cada polegada de terreno celestial.

O que os cananeus eram para Israel, so para ns os espritos malignos nos lugares celestiais. No somos chamados para lutar pela vida eterna; j a obtivemos como dom de Deus, antes de comearmos a lutar. No somos chamados para lutar pela salvao; estamos salvos antes de entrar em combate. E muito necessrio saber por que havemos de lutar, e contra quem temos de combater. O objetivo com que lutamos manter e mostrar praticamente a nossa posio celestial e o nosso carter no meio das circunstncias e cenas da vida humana, dia aps dia. E, por outro lado, quanto aos nossos inimigos espirituais, so espritos malignos que, durante o tempo presente, so autorizados a ocupar os lugares celestiais. "Porque no temos que lutar contra carne e sangue" como Israel tinha de fazer em Cana , mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais" (Ef 6:12). Ora, a questo esta: que necessitamos ns para prosseguir uma luta como estai Devemos abandonar as nossas ocupaes legais na terral Devemos separar-nos das relaes baseadas na natureza e confirmadas por Deus? E preciso que nos tornemos ascticos, msticos ou monges a fim de levarmos por diante a luta espiritual a que somos chamados? De modo nenhum: para um cristo, fazer qualquer destas coisas seria, por si mesma, uma prova de que se havia enganado por completo da sua vocao, ou que tinha, logo no comeo, cado na batalha. Somos imperativamente exortados a fazer com as nossas mos o que bom, a fim de podermos ter que dar ao necessitado. E no s isto, seno que temos, nas pginas do Novo Testamento, a mais ampla instruo quanto maneira de nos conduzirmos nas diversas relaes naturais que Deus mesmo tem estabelecido e nas quais tem posto o selo da Sua aprovao. Por isso perfeitamente claro que as ocupaes terrenas e os graus de parentesco no so, em si mesmos, um obstculo a conduzirmos com xito a luta espiritual. Portanto, de que necessita o guerreiro cristo? Um corao completamente desembaraado das coisas terrenas e naturais; e uma inconfundvel confiana em Deus. Mas como ho de estas coisas ser mantidas? Escutemos a resposta divina. "Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau" isto , todo o tempo compreendido desde a cruz vinda de Cristo "e, havendo feito tudo, ficar firmes. Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade, e vestida a couraa da justia, e calados os ps na preparao do evangelho da paz; tomando sobretudo o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno. Tomai tambm o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus, orando em todo tempo, com toda orao e splica no Esprito e vigiando nisso com toda perseverana e splica por todos os santos" (Ef 6:13-18). Prezado leitor, notemos os requisitos de um guerreiro cristo, como aqui nos so apresentados pelo Esprito Santo. No se trata da questo de uma casa, uma

vinha ou da esposa, mas de ter o homem interior dirigido pela "verdade"; a conduta exterior caracterizada Pela "justia prtica"; os costumes e hbitos morais caracterizados pela doce "paz" do evangelho; o homem completo sob o impenetrvel escudo da "f"; o entendimento guardado pela absoluta certeza da "salvao"; e o corao continuamente mantido e fortalecido pelo Poder da orao e splicas; e conduzido em sincera intercepo por todos os santos e especialmente pelos amados obreiros do Senhor e do seu abenoado trabalho. Este o modo em que o Israel espiritual de Deus h de ser equipado para a luta que chamado a empreender contra os espritos malignos nos lugares celestiais. Que o Senhor, em Sua infinita bondade, torne estas cosias bem reais na experincia das nossas almas e na vida prtica, dia aps dia! Os Princpios que Deviam Nortear os Israelitas nas suas Guerras O final do nosso captulo contm os princpios que deviam reger Israel nas suas lutas. Deviam distinguir cuidadosamente entre as cidades que se achavam muito afastadas e as que pertenciam s sete naes condenadas. As primeiras deviam comear por lhes fazer propostas de paz. Pelo contrrio, com as ltimas no deviam aceitar, de modo nenhum, condies de paz. "Quando te achegares a alguma cidade a combat-la, apregoar-lhe-s a paz" um mtodo maravilhoso de lutar! "E ser que, se te responder em paz e te abrir, todo o povo que se achar nela te ser tributrio e te servir. Porm, se ela no fizer paz contigo, mas, antes ,te fizer guerra, ento, a sitiars. E o SENHOR, teu Deus, a dar na tua mo; e todo varo que houver nela passars ao fio da espada"como expresso positiva da energia do mal. "Salvo somente as mulheres, e as crianas, e os animais; e tudo o que houver na cidade, todo o seu despojo" tudo que pudesse ser usado ao servio de Deus e do Seu povo "tomars para ti; e comers o despojo dos teus inimigos, que te deu o SENHOR, teu Deus. Assim fars a todas as cidades que estiverem mui longe de ti, que no forem das cidades destas naes." A carnificina indiscriminada e a destruio total no faziam parte da tarefa de Israel. Se algumas cidades estavam dispostas a aceitar as condies de paz, tinham o privilgio de se tornar tributrias do povo de Deus; e, quanto s cidades que no queriam aceitar a paz, tudo dentro das usas muralhas que podia ser utilizado devia ser conservado. Existem coisas na natureza e coisas na terra que so suscetveis de ser usadas para Deus, so santificadas pela Palavra de Deus e a orao. dito que devemos fazer amigos das riquezas da injustia, para que quando falharmos nos possam receber nas moradas eternas; o que quer dizer simplesmente que se as riquezas deste mundo carem nas mos de um cristo, ele deve diligente e fielmente us-las no servio de Cristo; deve distribu-las liberalmente aos pobres, e a todos os obreiros do Senhor necessitados; em suma, deve p-las de toda maneira justa e

prudente disposio do incremento de todos os ramos da obra do Senhor. Deste modo, as prprias riquezas que, de outra maneira, podiam tornar-se nas suas mos em p, ou entorpecer a sua alma, produziro fruto precioso que servir para proporcionar uma entrada franca no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Muitas pessoas parece encontrarem considerveis dificuldades em Lucas 16:9; porm, o seu ensino to claro e poderoso como praticamente importante. Encontramos instrues semelhantes em 1 Timteo 6: "Manda aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos; que faam o bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente; e sejam comunicveis que entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna" (1). A mais pequena importncia que direta e simplesmente gastamos por Cristo ser posta diante de ns mais tarde. Este simples pensamento, embora no deva ser, de modo nenhum, um motivo fundamental, pode muito bem animar-nos a dedicar tudo quanto temos e tudo que somos ao servio de nosso bendito Senhor e Salvador Jesus Cristo.
___________ (1) Poder interessar talvez ao leitor saber que a passagem de I Timteo 6:19 deveria ler-se: "Que lancem mo da vida em sinceridade" ou realidade. A nica vida verdadeira viver para Cristo; viver luz da eternidade; usar tudo quanto possumos para o engrandecimento da glria de Deus e com vista s manses eternas. Isto, e somente isto, verdadeira vida.

Tal o ensino claro de Lucas 16 e 1 Timteo 6; procuremos entend-lo. A expresso "vos recebam eles nos tabernculos eternos' quer dizer simplesmente que o que gasto por Cristo ser recompensado no dia que se aproxima. At mesmo um copo de gua fresca dada em Seu precioso nome ter a sua segura recompensa no Seu reino eterno! Oh, gastar e ser gastado por Ele! Mas devemos encerrar esta parte citando as poucas linhas finais do nosso captulo, nas quais temos uma formosssima ilustrao do modo como o nosso Deus atende os assuntos mais pequenos, e do Seu cuidado bondoso para que nada seja perdido ou estragado. "Quando sitiares uma cidade por muitos dias, pelejando contra ela para a tomar, no destruirs o seu arvoredo, metendo nele o machado, porque dele comers; pelo que o no cortars (pois o arvoredo do campo o mantimento do homem), para que sirva de tranqueira diante de ti. Mas as rvores que souberes que no so rvores de comer, destru-las-s e cort-las-s; e contra a cidade que guerrear contra ti edificars baluartes, at que esta seja derribada" (versculos 19 e 20). "Para que nada se perca", so as prprias palavras do nosso Mestre palavras que deveramos ter sempre presentes na memria. "Toda criatura de Deus boa, e no h nada que rejeitar" (1 Tm 4:4). Devemo-nos guardar escrupulosamente de

desperdcio descuidado de qualquer coisa que possa ter utilidade para uso humano. Os que tm a responsabilidade do servio domstico devem prestar ateno especial a este assunto. Causa pena, s vezes, presenciar o pecaminoso desperdcio de alimentos necessrios criatura humana. Muitas coisas so deitadas fora como restos que podiam proporcionar uma boa refeio a uma famlia necessitada. Se alguma criada crist ler estas linhas, rogamos-lhe, sinceramente, que medite neste assunto na presena divina, e que jamais consinta que se desperdice a mais pequena poro do que pode ser utilizado em benefcio do homem. Podemos estar seguros de que desperdiar qualquer coisa criada por Deus desagradvel aos Seus olhos. Recordemos que os Seus olhos esto postos em ns. Que o nosso desejo sincero seja ser-Lhe agradveis em toda a nossa maneira de proceder.

CAPTULO 21 A INVESTIGAO DE UM HOMICDIO "Quando na terra que te der o SENHOR, teu Deus, para possu-la se achar algum morto, cado no campo, sem que se saiba quem o matou, ento, sairo os teus ancios e os teus juzes"os guardies dos direitos da verdade e da justia "e mediro o espao at s cidades que estiverem em redor do morto. E na cidade mais chegada ao morto, os ancios da mesma cidade tomaro uma bezerra da manada, que no tenha trabalhado nem tenha puxado com o jugo. E os ancios daquela cidade traro a bezerra a um vale spero, que nunca foi lavrado nem semeado; e ali, naquele vale, degolaro a bezerra. Ento, se achegaro os sacerdotes, filhos de Levi" os expoentes da graa e misericrdia" (pois o SENHOR, teu Deus, os escolheu para o servirem, e para abenoarem em nome do SENHOR; e pelo seu dito, se determinar toda demanda e toda ferida)"fato bendito e confortante! "E todos os ancios da mesma cidade, mais chegados ao morto, lavaro as suas mos sobre a bezerra degolada no vale, e protestaro, e diro: As nossas mos no derramaram este sangue, e os nossos olhos o no viram. S propcio ao teu povo Israel, que tu, SENHOR, resgataste, e no ponhas o sangue inocente no meio do teu povo Israel. E aquele sangue lhes ser expiado. Assim, tirars o sangue inocente do meio de ti, pois fars o que reto aos olhos do SENHOR" (versculos l a 9). Uma passagem muito interessante e sugestiva da Sagrada Escritura est agora ante os nossos olhos e requer a nossa ateno. Um pecado cometido, um homem encontrado morto no campo; mas ningum sabe nada acerca do caso, ningum pode dizer se um homicdio ou assassinato, ou quem cometeu aquela morte. Est absolutamente fora do alcance do conhecimento humano. E, todavia, o fato inegvel. Cometeu-se pecado, e permanece como uma mancha na terra do Senhor, e o homem absolutamente incapaz de tratar dele. Que h de ento fazer-se?A glria de Deus e a pureza da Sua terra devem ser mantidas. Ele sabe tudo sobre o assunto, e s ele pode trat-lo como deve ser; e na verdade a Sua maneira de tratar dele est cheia do mais precioso ensino. Antes do mais, os ancios e juzes aparecem em cena. Os direitos da verdade e da justia devem ser perfeitamente mantidos. Isto uma verdade fundamental em toda a Palavra de Deus. O pecado tem de ser julgado, antes de os pecados poderem ser perdoados, ou o pecador justificado. Antes de poder ser ouvida a voz celestial de misericrdia, a justia tem de ser perfeitamente cumprida, o trono de Deus justificado e o Seu nome glorificado. A graa reina em justia. Bendito seja Deus que assim! Que verdade gloriosa para todos os que tm tomado o seu verdadeiro

lugar como pecadores! Deus tem sido glorificado quanto questo do pecado, e portanto pode, em perfeita justia, perdoar e justificar o pecador. Porm, temos de nos limitar simplesmente interpretao da passagem exposta; e, fazendo-o, encontraremos nela uma observao maravilhosa do futuro de Israel. Com efeito, a grande verdade da expiao apresentada; mas especialmente a respeito de Israel. A morte de Cristo v-se aqui nos seus dois grandes aspectos, isto , como a expresso da culpa do homem, e a manifestao da graa de Deus: no primeiro aspecto temo-la representada no homem encontrado morto no campo; no segundo na bezerra sacrificada no vale spero. Os ancios e os juzes buscavam a cidade mais prxima do morto, e nada podia valer seno o sangue de uma vtima sem manchao sangue d Aquele que foi sacrificado na cidade culpada de Jerusalm. O leitor notar, com muito interesse, que no momento em que os direitos da justia eram satisfeitos pela morte da vtima, um novo elemento era introduzido na cena. "Ento, se achegaro os sacerdotes, filhos de Levi." Isto graa atuando sobre a base bendita da justia. Os sacerdotes so os canais da graa, assim como os juzes so os guardies da justia. Quo perfeita e formosa a Escritura em cada pgina, cada pargrafo, cada sentena! Os ministros da graa s podiam apresentar-se depois de o sangue ter sido derramado. A bezerra decapitada no vale alterava por completo o aspecto das coisas. "Ento, se achegaro os sacerdotes, filhos de Levi, (pois o SENHOR, teu Deus, os escolheu para o servirem, e para abenoarem em nome do SENHOR; e pelo seu dito"fato bendito para Israel! Fato bendito para todo o verdadeiro crente "se determinar toda demanda e toda ferida." Tudo h de estabelecer-se sobre o glorioso e eterno princpio da graa reinando em justia. Deste modo tratar Deus com Israel mais tarde. No devemos intentar intrometer-nos com a aplicao primria de todas essas surpreendentes instituies que nos damos conta neste profundo e maravilhoso livro de Deuteronmio. Sem dvida, encerra lies para ns lies preciosas; mas podemos estar seguros de que o verdadeiro modo de apreciar e entender essas lies procurar o seu verdadeiro e prprio alcance. Por exemplo, quo precioso e pleno de consolao o fato de que pela palavra do ministro da graa que toda demanda e toda ferida se determinar, para Israel arrependido dentro em pouco, e para toda a alma arrependida agora! Perdemos alguma coisa da profunda bno de tais coisas ao ver e reconhecer a prpria aplicao da Escriturai Decerto que no; longe disto, o verdadeiro segredo de aproveitar com qualquer passagem especial da palavra de Deus entender o seu verdadeiro alcance e propsito. "E todos os ancios da mesma cidade, mais chegados ao morto, lavaro as suas mos sobre a bezerra degolada no vale" (1). "Lavo as minhas mos na inocncia; e assim andarei, SENHOR, ao redor do teu altar" (SI 26:6). O verdadeiro lugar para lavarmos as nossas mos onde o sangue da expiao expiou para sempre a nossa

culpa. "E protestaro, e diro: As nossas mos no derramaram este sangue, e os nossos olhos o no viram. S propcio ao teu povo Israel, que tu, SENHOR, resgataste, e no ponhas o sangue inocente no meio do teu povo Israel. E aquele sangue lhes ser expiado."
__________ (1) Quo cheia de poder sugestivo a figura do "vale"! Com quanta propriedade expe o que este mundo em geral, e a terra de Israel em particular, foi para nosso bendito Senhor e Salvador! Certamente, foi um lugar escabroso para Ele, um lugar de humilhao, uma terra seca e sedenta, um lugar que nunca havia sido tratado ou semeado. Mas, toda a homenagem Lhe seja prestada, por Sua morte, em este vale! Ele obteve para este mundo e para a terra de Israel uma rica colheita de bno que ser recolhida durante o perodo do milnio para pleno louvor do amor redentor. E at mesmo agora, Ele, desde o trono da Majestade celestial, e nos, em esprito Consigo, podemos volver os olhos para esse vale como o lugar onde foi consumada a bendita obra que forma o fundamento imperecvel da gloria de Deus, da bno da Igreja, da restaurao plena de Israel, do gozo de 'numerveis naes e da gloriosa redeno desta gerao de gemidos.

"Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Lc. 23:34). "Ressuscitando Deus a seu Filho Jesus, primeiro o enviou a vs, para que nisso vos abenoasse, e vos desviasse, a cada um, das vossas maldades" (At 3:26). Assim, todo o Israel ser salvo dentro em breve, conforme os eternos desgnios de Deus, e em cumprimento da sua promessa e juramento a Abrao, retificada e eternamente estabelecida pelo precioso sangue de Cristo, ao Qual seja honra e louvor para sempre! Os versculos 10 a 17 tratam, de um modo muito especial, do parentesco do Senhor com Israel. No nos deteremos sobre o assunto aqui. O leitor encontrar numerosas referncias a este assunto nas pginas dos profetas, nas quais o Esprito Santo faz os mais comovedores apelos conscincia da naoapelos fundados no fato maravilhoso do parentesco a que Ele os havia trazido a Si mesmo, mas no qual eles haviam to lamentvel e assinaladamente fracassado. Israel demonstrou ser uma esposa infiel, e, como conseqncia disso, foi posta de lado. Mas o tempo vir em que este povo por tanto tempo rejeitado, mas nunca esquecido, no ser apenas restabelecido, mas levado a um estado de bem-aventurana, privilgio e glria como jamais foi conhecido no passado. Isto no deve, nem por um momento, ser perdido de vista nem posto de lado. Corre como uma brilhante linha de ouro atravs das Escrituras profticas desde Isaas a Malaquias; e o encantador tema retomado e desenrolado no novo Testamento. Veja-se por exemplo a brilhante passagem que apenas uma de entre cem: "Por amor de Sio, me no calarei e, por amor de Jerusalm, me no aquietarei, at que saia a sua justia como um resplendor, e a sua salvao, como uma tocha acesa. E as naes vero a tua justia, e todos os reis a tua glria; e chamar-te-o por um nome novo, que a boca do SENHOR nomear. E sers uma coroa de glria na mo do SENHOR, e um diadema real na mo do teu Deus. Nunca mais te chamaro Desamparada, nem a tua terra se denominar jamais Assolada; mas chamar-te-o: Hefzib [nela est o meu deleite]; e tua terra: Beul

[desposada], porque o SENHOR se agrada de ti; e com a tua terra o senhor se casar. Porque, o como o mancebo se casa com a donzela, assim teus filhos se casaro contigo; e, como o noivo se alegra com a noiva, assim se alegrar contigo o teu Deus. O Jerusalm! Sobre os teu muros pus guardas, que todo o dia e toda a noite contigo se no calaro; vs que fazeis meno do SENHOR, no haja silncio em vs, nem estejais em silncio, at que confirme e at que ponha a Jerusalm por louvor na terra. Jurou o SENHOR pela sua mo direita e pelo brao da sua fora: Nunca mais darei o teu trigo por comida aos teus inimigos, nem os estranhos bebero o teu mosto, em que trabalhaste. Mas os que o ajuntarem o comero e louvaro ao SENHOR; e OS que O colherem bebero nos trios do meu santurio... eis o que o SENHOR fez ouvir at s extremidades da terra: Dizei filha de Sio: Eis que tua salvao vem; eis que com ele vem o seu galardo, e a sua obra e diante dele. E chamar-lhes-o povo santo remidos do SENHOR; e tu sers chamada a Procurada cidade no desamparada" (Is 62). Intentar desviar esta sublime e gloriosa passagem do seu prprio objeto e aplic-la Igreja crist, quer seja na terra, quer seja no cu, fazer positivamente violncia Palavra de Deus, e introduzir um sistema de interpretao inteiramente destruidor da integridade da Sagrada Escritura. A passagem que acabamos de transcrever com intenso deleite espiritual, aplica-se nica e literalmente a Sio, a Jerusalm, no sentido literal, terra de Israel. Procure o leitor entender e compenetrar-se bem deste fato. Quanto Igreja, a sua posio na terra a de uma virgem desposada, no a de uma mulher casada. As suas bodas tero lugar no cu (Ap. 19:7-8). Aplicar Igreja passagens como a anterior, alterar inteiramente a sua posio e negar as mais claras afirmaes da Escritura quanto sua chamada, a sua poro e a sua esperana, as quais so puramente celestiais. O Filho Contumaz e Rebelde Os versculos 18 a 21 do nosso captulo referem-se ao caso de "um filho contumaz e rebelde". Aqui temos outra vez Israel visto de um outro ponto de vista. a gerao apstata para a qual no h perdo. "Quando algum tiver um filho contumaz e rebelde, que no obedecer voz de seu pai e voz de sua me, e, castigando-o eles, lhes no der ouvidos, ento, seu pai e sua me pegaro nele, e o levaro aos ancios da sua cidade, e porta do seu lugar; e diro aos ancios da sua cidade: Este nosso filho rebelde e contumaz, no d ouvidos nossa voz; um comilo e beberro. Ento todos os homens da sua cidade o apedrejaro com pedras, at que morra; e tirars o mal do meio de ti, para que todo o Israel o oua e tema." O leitor poder, com muito proveito, comparar a ao da lei e do governo, no caso do filho rebelde, com a encantadora e familiar parbola do filho prdigo, em

Lucas 15.0 espao de que dispomos no permite determo-nos sobre ele, por muito que gostaramos de o fazer. E maravilhoso pensar que o mesmo Deus que fala e atua em Deuteronmio 21 e em Lucas 15. Mas, ah, como diferente a ao! Como diferente o estilo! Debaixo da lei, o pai convidado a pegar no filho e lev-lo para ser apedrejado. Sob a graa, o pai corre ao encontro do filho que regressa; lana-se ao seu pescoo e beija-o; veste-o com o melhor vestido, pe um anel no seu dedo e sapatos em seus ps; manda matar o bezerro cevado; senta-o mesa consigo, e faz ressoar a casa com o gozo que enche o seu corao devido ao regresso do pobre vagabundo prdigo. Que estupendo contraste! Em Deuteronmio 21 vemos a mo de Deus, em justo governo, executar o juzo sobre o rebelde. Em Lucas 15 vemos o corao de Deus derramar-se, em comovedora ternura, sobre o pobre arrependido, dando-lhe a doce certeza de que sente profundo jbilo com o regresso do filho que se havia perdido. O rebelde contumaz encontra o juzo por apedrejamento; o penitente que regressa encontra o beijo de amor. Terminaremos esta parte do livro chamando a ateno do leitor para o versculo final do captulo. O apstolo inspirado refere-se a ele de um modo notvel em captulo 3 de Glatas. "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se maldio por ns, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro." Esta referncia est cheia de interesse e valor, no s porque nos apresenta a graa preciosa de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, fazendo-Se maldio por ns, para que a bno de Abrao pudesse chegar at ns, pobres gentios, mas porque nos proporciona um exemplo assombroso do modo como o Esprito Santo pe o Seu selo nos escritos de Moiss, de um modo geral, e em particular em Deuteronmio 21. A Escritura permanece no seu conjunto de um modo to perfeito que se uma parte tocada fica manchada a sua integridade. O mesmo Esprito move-Se nos escritos de Moiss, nas pginas dos profetas, nos quatro evangelistas, nos Atos, nas epstolas apostlicas, gerais e particulares, e na profundssima e preciosa parte que encerra o Volume divino. Cremos ser nosso dever sagrado (assim como , certamente, nosso elevado privilgio) dar nfase a este importante fato junto de todos aqueles com quem entramos em contato; e queremos rogar sinceramente ao leitor que lhe preste a sua mais viva ateno a fim de o guardar e dar testemunho dele, nestes dias de relaxamento carnal, fria indiferena e positiva hostilidade.

CAPTULOS 22 a 25 DECRETOS QUE DETERMINAM DIVERSOS ASPECTOS DA VIDA DO HOMEM A Perverso do Corao Humano A parte do livro cujo estudo agora comeamos, embora no exija uma exposio elaborada, ensina-nos, contudo, duas lies prticas muito importantes. Em primeiro lugar, muitas das instituies e ordenanas expostas nela demonstram e ilustram de uma maneira notvel a terrvel depravao do corao humano. Mostram-nos, com inequvoca clareza, o que o homem capaz de fazer, se for abandonado a si mesmo. Devemos recordar sempre, na proporo em que lemos alguns pargrafos desta parte de Deuteronmio, que Deus e o Esprito Santo os ditou. Ns, em nossa imaginria sabedoria, sentimo-nos talvez dispostos a perguntar por que razo foram escritos. E possvel que sejam inspirados pelo Esprito Santo?- E que valor podem ter para ns? Se foram escritos para nosso ensino, ento que vamos aprender neles? A nossa resposta a tais perguntas , ao mesmo tempo, simples e direta, a saber: as prprias passagens que menos podamos esperar encontrar nas pginas inspiradas ensinam-nos, de um modo especial, a matria moral de que somos formados, e os abismos morais em que somos capazes de cair. E no ser isto de grande importncia? No conveniente ter um fiel espelho posto ante os nossos olhos no qual podemos ver todo o rasgo moral, toda a forma e toda a linha perfeitamente refletidos? Com certeza. Ouvimos falar muito da dignidade da natureza humana, e muitos encontram dificuldade em admitir que so realmente capazes de cometer alguns dos pecados proibidos nesta parte, como em outras partes do Volume divino. Mas podemos estar certos de que quando Deus nos manda no cometer este ou aquele pecado particular, porque somos, realmente, capazes de o cometer. Isto est fora de toda a discusso. A sabedoria divina nunca levantaria um dique se no houvesse uma corrente a sustar. No haveria necessidade de dar ordem a um anjo para no furtar; mas o homem tem o furto em sua prpria natureza, e por isso se lhe impe o mandamento. E da mesma forma em todas as outras coisas proibidas; a proibio demonstra a tendncia para as praticarprova-a incontestavelmente. Ou havemos de admitir isto ou aceitar a blasfmia de que Deus tem falado de uma maneira intil. Mas poder dizer-se, e dito por muitos, que conquanto alguns perversos exemplares da humanidade pecaminosa sejam capazes de cometer alguns dos pecados abominveis proibidos na Escritura, nem todos o so. Ouamos o que o Esprito Santo diz, no captulo 17 do profeta Jeremias: "Enganoso o corao mais do que todas as coisas, e perverso." De que corao fala Ele? E o corao de algum

atroz criminoso, ou de algum indisciplinado selvagem? De modo nenhum; do corao humano, do corao do escritor e do leitor destas linhas. Ouamos tambm o que nosso Senhor Jesus Cristo diz sobre este assunto. "Porque do corao procedem os maus pensamentos, mortes, adultrios, prostituies, furtos, falsos testemunhos e blasfmias" (Mt 15:19). De que corao?- E do corao de algum miservel, horrivelmente depravado e abominvel, de todo imprprio para comparecer na sociedade decente? No, por certo; do corao humano, do corao do autor e do leitor destas linhas. No esqueamos isto; uma verdade salutar para todos ns. Devemos ter presente o fato de que se Deus retirasse a Sua graa, por um s momento, no haveria iniqidade em que no fssemos capazes de nos lanar; na verdade, podemos acrescentare fazemo-lo com profunda gratidoque a Sua mo cheia de graa que nos preserva, a cada momento, de nos convertemos em um completo fracasso fsico, mental, oral e espiritualmente, em todas as circunstncias. Tenhamos isto sempre presente em todos os pensamentos do nosso corao, a fim de podermos andar em humildade e vigilncia apoiando-nos no nico brao que nos pode suster e preservar! Os Decretos Testemunho dos Cuidados de Deus para com seu Povo Mas, como havemos dito, h outra lio importante que se aprende com esta parte do nosso livro. Ensina-nos, de um modo que lhe peculiar, a forma maravilhosa como Deus cuidava de tudo quanto se relacionava com o Seu povo. Nada escapava Sua graciosa ateno. Nada era demasiado trivial para o Seu terno cuidado. Nenhuma me poderia ser mais cuidadosa dos hbitos e maneiras do seu filhinho do que o Todo-poderoso, Criador e Governador moral do universo, era quanto aos mais minuciosos pormenores relacionados com a vida diria do Seu povo. De dia e de noite, acordados ou a dormir, em casa ou fora de casa, cuidava deles. O seu vesturio, o seu alimento, os seus costumes e conduta de uns para com os outros, a maneira como deviam edificar as suas casas, o modo como deviam lavrar e semear a sua terra, como deviam conduzir- se no mais ntimo da sua vida pessoala tudo atendia e provia de uma maneira tal que nos enche de admirao, amor e louvor. Podemos ver aqui, da maneira mais notvel, que, para o nosso Deus, no h nada demasiado pequeno para no tomar nota do que diz respeito ao Seu povo. Toma interesse terno, amoroso, paternal e pormenorizado de tudo que lhes diz respeito. Causa assombro ver o Deus Altssimo, o Criador dos confins da terra, o Sustentador do vasto universo, condescendendo legislar sobre o assunto de um ninho de uma avezinha. E, todavia, porque havermos de ficar admirados quando sabemos que para Ele o mesmo prover o necessrio para um pardal ou alimentar diariamente milhes de seres humanos?

Porm, havia um fato importante que todo membro da congregao de Israel tinha de recordar sempre, isto : a presena divina no meio deles. Este fato devia reger os seus hbitos mais privados e caracterizar todos os seus caminhos. "Porquanto o S ENHOR ,teu Deus, anda no meio do teu arraial, para te livrar e entregar os teus inimigos diante de ti; feio que o teu arraial ser santo, para que ele no veja coisa feia em ti e se torne atrs de ti" (Dt. 23:14). Que precioso privilgio ter o Senhor andando no meio deles! Que motivo para pureza da conduta e refinada delicadeza em seus costumes pessoais e domsticos! Se Ele estava no meio deles para lhes assegurar a vitria sobre os seus inimigos, estava tambm ali para exigir santidade de vida. No deviam esquecer, nem por um momento, a augusta pessoa que andava no meio deles. Podia o pensamento deste fato afigurar-se enfadonho para algum? S aos que no amavam a santidade, a pureza e a ordem moral. Todo o verdadeiro israelita se comprazia em pensar que habitava entre eles Aquele que no podia tolerar nada que no fosse santo, decoroso e puro. O Esprito Santo Habita em ns O leitor cristo no perder nada em alcanar a fora moral e a aplicao deste princpio. E nosso privilgio ter Deus, o Esprito habitando em ns individual e coletivamente. Assim lemos, em 1 Corntios 6:19. "Ou no sabeis que o nosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de vs mesmos?" Isto individual. Cada crente um templo do Esprito Santo, e esta gloriosa e preciosa verdade o fundamento da exortao feita em Efsios 4:30: "E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual estais selados para o dia da redeno." Quo importante termos isto sempre presente nos pensamentos dos nossos coraes! Que poderoso motivo moral para cultivarmos diligentemente a pureza de corao e santidade de vida! Quando somos tentados a ceder a qualquer corrente de pensamento ou sentimento perverso, qualquer maneira indigna de falar, ou qualquer linha imprpria de conduta, que corretivo mais poderoso se encontra na realizao do fato bendito de que o Esprito Santo habita em nosso corpo como o Seu templo! Se to-somente pudssemos ter isto sempre presente em nossa mente, isso nos guardaria de muitos pensamentos de desvario, de muitas expresses nscias, muitos atos imprprios. Porm, o Esprito Santo no s habita em cada crente individualmente como na Igreja coletivamente. "No sabeis vs que sois o templo de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?" (1 Co 3:16). sobre este fato que o apstolo baseia a sua exortao em 1 Tessalonicenses 5:9: "No extingais o Esprito." Quo divinamente perfeita a Escritura! Quo admiravelmente se harmoniza entre si! O Esprito Santo habita em ns,

individualmente; por isso no devemos entristec-Lo. Habita na Igreja, por isso no devemos extingui-Lo, mas dar-Lhe o Seu devido lugar, e dar amplo lugar para as Suas benditas operaes. Que estas grandes verdades prticas encontrem lugar em nossos coraes e exeram uma influncia poderosa na nossa conduta tanto na vida privada como na assemblia pblica! O Dever Para com o Irmo Vamos prosseguir com a citao de algumas passagens da parte do livro que temos aberto perante ns e que ilustram admiravelmente a sabedoria, a bondade, ternura, santidade e justia que caracterizavam os atos de Deus com o Seu antigo povo. Tomemos, por exemplo, o primeiro pargrafo: "Vendo extraviado o boi ou a ovelha de teu irmo, no te esconders deles-, restitu-los-s sem falta a teu irmo. E, se teu irmo no estiver perto de ti ou tu no o conheceres, recolh-los-s na tua casa, para que fiquem contigo at que teu irmo os busque, e tu lhos tornars a dar. Assim tambm fars com o seu jumento e assim fars com a suas vestes; assim fars tambm com toda coisa perdida, que se perder de teu irmo, e tu a achares; no te poders esconder. O jumento de teu irmo ou o seu boi no vers cados no caminho e deles te esconders-, com ele os levantars, sem falta" (Dt 22:1-4). Aqui as duas lies de que temos falado so-nos apresentadas de um modo muito claro. Que humilhante quadro do corao humano nos d a frase: "No te poders esconder!" Somos capazes do baixo e detestvel egosmo de nos retrairmos ante os pedidos de simpatia e socorro feitos pelo nosso irmo de desprezarmos o sagrado dever de tratar dos seus interesses, pretendendo no ver a sua verdadeira necessidade do nosso auxlio. Tal o homem! Tal o autor destas linhas! Mas, oh, de que maneira bendita o carter de Deus resplandece nesta passagem! O boi do irmo, ou a ovelha, ou o seu jumento no deviam para empregar uma expresso modernaser abandonados, mas trazidos a casa, tratados e devolvidos salvos a seu dono sem encargo algum de prejuzos. E o mesmo acontecia com o vesturio. Quo belo tudo isto! Como isto projeta sobre ns o prprio ar da presena divina, a fragrante atmosfera da bondade divina, ternura e atento amor! Que elevado e santo privilgio para qualquer povo ver a sua conduta regida e o seu carter formado por estatutos e juzos to excelentes! O Dever para com os Outros Por outro lado, veja-se a seguinte passagem admiravelmente demonstrativa dos cuidados divinos. "Quando edificares uma casa nova, fars no teu telhado um parapeito, para que no ponhas culpa de sangue na tua casa, se algum de alguma maneira cair dela" (versculo 8). O Senhor queria que o Seu povo fosse cuidadoso e atencioso com os outros; e por isso, na construo de suas casas no deviam pensar

meramente em si prprios e nas convenincias, mas tambm nos outros e na sua segurana. No podero os cristos aprender alguma coisa com isto? Quo inclinados somos a pensar s em ns, nos nossos interesses, no nosso bem-estar e convenincias! Quo raramente acontece, ao edificar e prover as nossas casas, termos um pensamento sobre os outros! Edificamos e provemos para ns mesmos; ah, o ego o nosso objetivo e motivo principal de todas as nossas aes! Nem tampouco pode ser de outra forma, a menos que o corao seja mantido sob o poder dominador dos motivos e objetivos que pertencem cristandade. Devemos viver na atmosfera pura e celestial da nova criao, a fim de nos elevarmos acima e para alm do mero egosmo que caracteriza a humanidade decada. Todo homem, mulher e criana incrdulo face da terra governado simplesmente pelo egosmo, de uma forma ou de outra. O ego o centro, o objetivo, a mola real de todas as aes. Decerto, alguns so mais amveis, mais afetuosos, mais benvolos, mais desinteressados, mais desprendidos que outros; mas completamente impossvel que "o homem natural" possa ser regido por motivos espirituais ou que o homem terreno seja animado por objetivos celestiais. Infelizmente, temos de confessar com vergonha que ns, que professamos ser celestiais e espirituais, somos propensos a viver para ns prprios, a buscar os nossos prprios interesses, a manter o que nosso, a ponderar o nosso bem- estar e a nossa convenincia! Estamos atentos e alertos quando se trata, de qualquer forma, do ego. Tudo isto muito triste e profundamente humilhante. Na realidade no deveria ser assim, e no seria se ns olhssemos com mais simplicidade e sinceridade para Cristo como nosso grande Exemplo e modelo em todas as coisas. A ocupao ardente e constante de corao com Cristo o verdadeiro segredo de todo o cristianismo prtico. No com regras e regulamentos que podemos ser semelhantes a Cristo em nosso esprito, conduta e comportamento. Devemos beber do Seu esprito, andar nas Suas pisadas, meditar mais profundamente nas Suas glrias morais e ento seremos, por necessidade bendita, conformados Sua imagem. "Mas todos ns, com cara descoberta, refletindo, como um espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor" (2 Co 3:18). No Misturemos nada Pura Doutrina da Palavra Devemos pedir agora ao leitor que preste ateno, por um momento, s seguintes instrues prticas, cheias de poder sugestivo para todos os obreiros cristos: "No semears a tua vinha de diferentes espcies de semente, para que se no profane o fruto da semente que semeares e a novidade da vinha" (Dt 22:9).

Que princpio importante temos aqui! Compreendemo-lo realmente? Distinguimos a sua verdadeira aplicao espiritual? de recear que haja um enorme volume de "diferentes espcies de sementes" no chamado cultivo espiritual dos dias atuais. Quanto de "filosofias e vs sutilezas", quanto da "falsamente chamada cincia", quanto dos "rudimentos do mundo" encontramos misturado no ensino e pregao por todo o mbito da igreja professante! Quo pouco da pura semente no adulterada da Palavra de Deus, "a semente incorruptvel" do precioso evangelho de Cristo, se v espalhado sobre o campo da cristandade dos nossos dias! Quo poucos, comparativamente, se do por satisfeitos limitando-se ao contedo da Bblia como material para o seu ministrio! Os que, pela graa de Deus, so bastante fiis para o fazer, so encarados como homens estreitos de critrio, antiquados, estreitos e fora da poca. Pois bem, ns apenas podemos dizer, com corao ardente e sincero, Deus abenoe os homens de uma s idia, homens da antiga escola da pregao apostlica! Felicitamo-los cordialmente pela sua bendita estreiteza de critrio, e por ficarem atrs destes dias sombrios e infiis. Sabemos perfeitamente ao que nos expomos escrevendo desta maneira; mas isto no nos far vacilar. Estamos persuadidos que todo verdadeiro servo de Cristo tem de ser um homem de uma s idia, e que essa idia Cristo; tem de pertencer velha escola, a escola de Cristo; tem de ser to estreito como a verdade de Deus; e deve, com austera deciso, recusar desviar-se a espessura de um simples cabelo na direo deste sculo infiel. No podemos deixar a convico de que o esforo por parte dos pregadores e mestres da cristandade para se manterem ao corrente da literatura da atualidade, em grande parte a causa do rpido avano do racionalismo e incredulidade. Afastaram-se das Sagradas Escrituras, e procuraram adornar o seu ministrio com os recursos da filosofia, da cincia e da literatura. Tm feito mais proviso para o intelecto do que para o corao e a conscincia. As doutrinas puras e preciosas da Sagrada Escritura, o leite racional da Palavra de Deus, o evangelho da graa de Deus e da glria de Cristo, foram achados insuficientes para atrair e manter unidas grandes congregaes. Como o antigo Israel desprezou o man, se cansou dele, e o considerou um fraco alimento, assim a Igreja professante se cansou das puras doutrinas do glorioso cristianismo desenrolado nas pginas do Novo Testamento, e suspirou por alguma coisa que agrade ao intelecto e alimente a inteligncia. As doutrinas da cruz, na qual o bem-aventurado apstolo se gloriava, perderam o seu encanto para a igreja professante, e todo aquele que quiser ser bastante fiel para se manter e limitar no seu ministrio a essas doutrinas pode perder toda idia de popularidade. Mas que todos os verdadeiros e fiis ministros de Cristo, todos os verdadeiros obreiros da Sua vinha apliquem os seus coraes ao princpio espiritual exposto em Deuteronmio 22:9; que, com inflexvel deciso, recusem fazer uso de "diferentes

espcies de sementes" no seu labor espiritual; que se limitem no seu ministrio "forma das ss palavras", e busquem sempre "manejar bem a palavra da verdade", a fim de no serem envergonhados do seu trabalho, mas recebam o pleno galardo naquele dia em que a obra de cada um ser provada para ver de que espcie era. Podemos estar certos de que a Palavra de Deus, a semente pura, o nico material adequado para uso do obreiro espiritual. No desprezamos o conhecimento; muito longe disso, consideramo-lo valioso no seu prprio lugar. Os fatos da cincia e os recursos da s filosofia podem tambm ser empregados com proveito na exposio e ilustrao da verdade da Sagrada Escritura. Vemos que o bendito Mestre mesmo e os Seus apstolos inspirados fizeram uso dos fatos da histria e da natureza no seu ensino pblico; e quem, em seu prprio juzo, poder pensar pr em dvida o valor e a importncia de um conhecimento competente das lnguas originais do hebreu e grego, no estudo privado e exposio pblica da Palavra de Deus? Mas admitindo tudo isto, como certamente o admitimos, fica ainda inaltervel o grande princpio prtico que temos perante ns ao qual todo o povo do Senhor e os Seus servos esto obrigados a submeter-se, isto , que o Esprito Santo o nico poder, e a Sagrada Escritura o nico material para todo verdadeiro ministrio no evangelho e na igreja de Deus. Se isto fosse melhor compreendido e posto fielmente em prtica poderamos presenciar um estado de coisas muito diferente do atual em toda a extenso da vinha do Senhor. Mas devemos terminar esta parte do livro. Temos procurado tratar noutro lugar do assunto do "jugo desigual" e no insistiremos portanto nele agora. O israelita no devia lavrar com um boi e um jumento; nem tampouco devia vestir-se de l e linho juntamente. A aplicao espiritual de ambas as coisas to simples quo importante. O crente no deve ligar-se com um incrdulo para fim algum, religioso, altrusta ou comercial, nem deve reger-se por princpios mistos. O seu carter deve ser formado e a sua conduta regida pelos puros e elevados princpios da Palavra de Deus. Que assim seja com todos os que professam ser cristos!

CAPTULO 26 QUANDO ENTRARES NO PAS O Cesto dos Primeiros Frutos "E ser que, quando entrares na terra que o SENHOR , teu Deus, te dar por herana, e a possures, e nela habitares, ento, tomars das primcias de todos os frutos da terra que trouxeres da tua terra, que te d o SENHOR, teu Deus, e as pors num cesto, e irs ao lugar que escolher o SENHOR, teu Deus, para ali fazer habitar o seu nome" no a um lugar de sua prpria escolha ou da escolha de outros . "E virs ao sacerdote, que naqueles dias for, e dir-lhe-s: Hoje declaro, perante o SENHOR, teu Deus, que entrei na terra que o SENHOR jurou a nossas pais dar-nos. E o sacerdote tomar o cesto da tua mo, e o por diante do altar do SENHOR, teu Deus" (versculos 1 a 4). O captulo em cujo estudo vamos entrar agora encerra a encantadora ordenana do cesto das primcias, na qual encontraremos alguns princpios do maior interesse e importncia prtica. Era quando a mo do Senhor os tivesse introduzido na terra da promessa que os frutos da terra podiam ser apresentados. Era, evidentemente, necessrio estar em Cana para que os frutos de Cana pudessem ser oferecidos em adorao. O adorador podia dizer: "Hoje declaro, perante o SENHOR, teu Deus, que entrei na terra que o SENHOR jurou a nossos pais dar-nos." Nisto est o fundo da questo. "Entrei." No diz: "vou entrar, espero entrar, ou desejo entrar". No; mas, "entrei". Assim tem que ser sempre. Temos de saber que estamos salvos antes de podermos oferecer os frutos de uma salvao conhecida. Podemos ser muito sinceros nos nossos desejos de salvao, fervorosos nos nossos esforos em a conseguir. Mas neste caso no podemos seno ver que os esforos para sermos salvos e os frutos da salvao que gozamos e de que estamos seguros so duas coisas muito diferentes. O israelita no oferecia o cesto das primcias a fim de entrar na terra, mas porque estava de fato nela. "Hoje declaro que entrei na terra." No h dvida a esse respeito, no h engano, nem se trata de uma esperana. "Entrei", de fato, na terra, "e aqui est o fruto dela." "Ento, protestars perante o SENHOR, teu Deus, e dirs: Siro miservel foi meu pai, e desceu ao Egito, e ali peregrinou com pouca gente; porm ali cresceu, at vir a ser nao grande, poderosa e numerosa. Mas os egpcios nos maltrataram e nos afligiram e, sobre ns puserem uma dura servido. Ento, clamamos ao SENHOR, Deus de nossos pais; e o SENHOR ouviu a nossa voz e atentou para a nossa misria, e para o nosso trabalho, e para a nossa opresso. E o SENHOR nos tirou do Egito com mo forte, e com brao estendido, e com grande espanto, e com sinais, e com milagres; e nos trouxe a este lugar e nos deu esta terra, terra que mana leite e mel.

E eis que agora eu trouxe as primcias dos frutos da terra que tu, SENHOR, me deste. Ento, os pors perante o SENHOR, teu Deus, e te inclinars perante o SENHOR, teu Deus. E te alegrars por todo o bem que o SENHOR, teu Deus, te tem dado a ti e tua casa, tu, e o levita, e o estrangeiro que est no meio de ti" (versculos 5 a 11). Isto uma formosa ilustrao de culto. "Siro miservel". Tal era a origem. Nada havia para vanglria, do ponto de vista natural. E quanto ao estado em que a graa os havia encontrado, qual era? Dura escravido na terra do Egito. Labutando entre os fomos de tijolo sob o cruel azorrague dos capatazes do Fara. Mas "ento clamamos ao SENHOR". Este era o seu seguro e bendito recurso. Era tudo o que podiam fazer; mas era o suficiente. O clamor de desamparo subiu diretamente ao trono e ao corao de Deus e f-Lo descer ao centro dos prprios fornos de tijolo do Egito. Ouamos as palavras de graa do Senhor a Moiss: "Tenho visto atentamente a aflio do meu povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa dos seus exatores, porque conheci as suas dores. Portanto, desci para a livr-lo da mo dos egpcios e para faz-lo subir daquela terra a uma terra boa e larga, a uma terra que mana leite e mel... e agora, eis que o clamor dos filhos de Israel chegou a mim, e tambm tenho visto a opresso com que os egpcios os oprimem" (Ex 3:7 9). Tal foi a resposta imediata do Senhor ao clamor do Seu povo. "Desci para livr-lo". Sim; bendito seja o Seu nome, Ele desceu, no exerccio da Sua livre e soberana graa para libertar o Seu povo; e nenhum poder dos homens ou dos demnios, na terra ou no inferno, podia det-los nem por um momento alm do tempo determinado. Por isso, temos em nosso captulo, o resultado grandioso exposto na linguagem do adorador e no cesto das suas primcias. "Entrei na terra que o SENHOR jurou a nossos pais dar-nos... e, eis que agora eu trouxe as primcias dos frutos da terra que tu, SENHOR, me deste." O SENHOR havia cumprido tudo, segundo o amor do Seu corao e a fidelidade da Sua palavra. Nem um jota nem um til haviam faltado. "Entrei". E "agora eu trouxe as primcias dos frutos". Os frutos de qu? Do Egito? No; mas "da terra que tu, Senhor, me deste". Os lbios do adorador proclamavam o total cumprimento da obra do Senhor. Nada podia ser mais simples, nada mais real. No havia lugar para a dvida, nem fundamento para questo. Devia simplesmente declarar a obra do Senhor e mostrar o fruto. Tudo era de Deus, do princpio ao fim. Ele havia-os tirado do Egito e introduzido na terra de Cana. Havia enchido os seus cestos dos delicados frutos da Sua terra, e os seus coraes com louvores. Para Israel: "Entrei" Para a Igreja: "Vim a Jesus" E agora, prezado leitor, permite que lhe pergunte, acha que era um rasgo de presuno por parte do israelita falar como falava? Era prprio, modesto ou

humilde dizer "entrei"? Teria sido mais prprio dar expresso a uma fraca esperana de que, em qualquer altura, no futuro, poderia entrar na terral A dvida e a hesitao quanto ao seu estado e sua poro teriam sido mais honrosas e agradveis ao Deus de Israel? Que acha o leitor? Pode ser que, antecipando-se nossa concluso, esteja pronto a dizer: "no h comparao." Porque no? Se um israelita podia dizer: "entrei na terra que o SENHOR jurou a nossos pais dar-nos", por que no pode o crente agora dizer que veio a Jesus? Decerto, no caso do israelita era ainda por vista, no caso do crente por f. Mas este ltimo caso menos real do que o primeiro? No diz o apstolo aos hebreus: "Chegastes ao monte de Sio"? E tambm: "Pelo que, tendo recebido um Reino que no pode ser abalado, retenhamos a graa, pela qual sirvamos a Deus agradavelmente com reverncia e piedade"? (Hb 12:28). Se estamos em dvida quanto a termos chegado ou no e se temos recebido um reino ou no, impossvel adorar em verdade ou prestar servio aceitvel. quando estamos de posse inteligente e pacfica do lugar e da parte que temos em Cristo que a verdadeira adorao pode ascender ao trono no alto e prestar servio eficiente aqui no mundo. Porque, seja-nos permitido perguntar, o que a verdadeira adorao? simplesmente dar expresso, na presena de Deus, ao que Ele e o que tem feito. E ter o corao ocupado com Deus, deleitando-se n'Ele e em todos os Seus atos maravilhosos e caminhos. Se, pois, no temos conhecimento de Deus, nem f no que Ele tem feito, como poderemos ador-Lo? "...E necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam" (Hb 11:6). Mas, ento, conhecer a Deus a vida eterna. No podemos adorar a Deus se no O conhecermos; e no possvel conhec-Lo sem ter a vida eterna. Os atenienses tinham erigido um altar "ao Deus desconhecido", e Paulo disse-lhes que eles adoravam em ignorncia e prosseguiu anunciando-lhes o verdadeiro Deus segundo est revelado na pessoa e obra do Homem Cristo Jesus. E importantssimo compreender bem isto. Devemos conhecer a Deus antes de podermos ador-Lo. Podamos busc-Lo se, porventura, tateando, o pudssemos achar; mas buscar Aquele a Quem no tenho encontrado, e deleitar-me n'Aquele que tenho achado, so duas coisas completamente diferentes. Deus revelou- Se a Si mesmo, bendito seja o Seu nome! Deu-nos a luz do conhecimento da Sua glria na face de Jesus Cristo. Tem chegado at junto de ns na pessoa de Seu bendito Filho, de modo que podemos conhec-Lo e am-Lo, confiar n'Ele, deleitar-nos n'Ele, e recorrermos a Ele em toda a nossa fraqueza e necessidade. J no temos de O buscar por entre as trevas da natureza, nem tampouco entre as nuvens e neblinas da falsa religio em suas milhentas formas. No; o nosso Deus deu-se a conhecer a Si mesmo por uma revelao to clara que o mundo, embora louco em tudo mais, no errar (Is 35:8). O crente pode dizer: "Eu sei em que tenho crido." Esta a base de todo o verdadeiro culto. Pode haver muita

piedade carnal, religiosidade mecnica e rotina cerimonial sem um tomo de verdadeiro culto espiritual. Este ltimo s pode proceder do conhecimento de Deus. Mas o nosso propsito no escrever um tratado sobre adorao, mas simplesmente desenvolver ante os nossos leitores a instrutiva e bela ordenana do cesto das primcias. E havendo mostrado que a adorao era a primeira coisa que todo o israelita devia fazer depois de estar de posse da terra e, mais, que ns, agora, devemos conhecer o nosso lugar e privilgio em Cristo antes de podermos adorar verdadeira e inteligentemente o Pai prosseguiremos falando de outro resultado prtico muito importante ilustrado no nosso captulo, a saber,

benevolncia ativa.
A Benevolncia "Quando acabares de dizimar todos os dzimos da tua novidade, no ano terceiro, que o ano dos dzimos, ento, o dars ao levita, ao estrangeiro, ao rfo e viva, para que comam dentro das tuas portas e se fartem; e dirs perante o SENHOR teu Deus: Tirei o que consagrado de minha casa e dei tambm ao levita, e ao estrangeiro, e ao rfo e viva, conforme todos os teus mandamentos que me tens ordenado; nada traspassei dos teus mandamentos, nem deles me esqueci" (versculos 12 e 13). Nada pode ser mais belo que a ordem moral destas coisas. E precisamente semelhante ao que temos em Hebreus 13:15: "Portanto, ofereamos sempre, por ele, a Deus sacrifcio e louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome." Eis aqui adorao. "E no vos esqueais da beneficncia e comunicao, porque, com tais sacrifcios, Deus se agrada" (versculo 16). Aqui temos benevolncia ativa. Juntando ambas, temos o que podemos chamar a parte superior e a inferior do carter cristolouvando a Deus e fazendo bem aos homens. Preciosos caractersticos! Possamos ns exibi-los fielmente! Uma coisa certa, eles andaro sempre juntos. Mostrai- nos um homem cujo corao est cheio de louvor a Deus, e ns vos mostraremos um cujo corao est aberto a toda a forma de necessidade humana. Pode no ser rico em bens deste mundo. Poder ser obrigado a dizer, como outro da antiguidade no se envergonhava de dizer: "No tenho prata e nem ouro"; mas ter as lgrimas de simpatia, o olhar de bondade, a palavra de nimo, e estas coisas falam mais eloqentemente a um corao sensvel do que o tilintar da prata e do ouro. O nosso adorado Senhor e Mestre, nosso Grande Modelo, "andou fazendo bem", mas nunca lemos de Ele dar dinheiro a algum; na realidade, podemos estar certos de que o bendito Senhor nunca teve uma moeda. Quando teve de responder aos herodianos sobre o assunto de pagar o tributo a Csar, teve de lhes pedir para Lhe mostrarem uma moeda; e quando foi convidado a pagar o tributo, deu ordem a Pedro para busc-la ao mar. Nunca trouxe dinheiro Consigo;

e, certamente, o dinheiro no mencionado na lista de dons dados por Ele aos Seus servos. Todavia, Ele andou fazendo bem, e ns temos de fazer o mesmo, em nossa escassa medida; , ao mesmo tempo, nosso elevado privilgio e dever de obrigao fazer assim. Note o leitor a ordem divina estabelecida em Hebreus 13 e ilustrada em Deuteronmio 26. A adorao obtm o primeiro e mais elevado lugar. No esqueamos nunca isto. Ns, em nosso sentimentalismo ou sabedoria, podamos imaginar que fazer bem ao nosso semelhante, a utilidade ou filantropia era a coisa mais importante. Mas no assim. "Aquele que oferece sacrifcio de louvor me glorificar" (SI 50:23). Deus habita entre os louvores do Seu povo. Deleita-Se em Se rodear de coraes transbordantes do sentido da Sua bondade, da Sua grandeza e glria. Por isso, devemos oferecer "continuamente" a Deus os nossos sacrifcios de louvor. Assim tambm diz o Salmista: "Louvarei ao Senhor em todo tempo; o seu louvor estar continuamente na minha boca" (SI 34:1). No meramente de vez em quando ou quando tudo corre bem ao redor de ns, quando as coisas correm suavemente em prosperidade; no; mas "em todo tempo" "continuamente". A corrente de aes de graas deve correr ininterruptamente. No h intervalo para murmuraes ou lamentaes, mau humor ou insatisfao, tristeza ou desnimo. Louvor e aes de graas devem ser a nossa contnua ocupao. Devemos cultivar sempre o esprito de adorao. Cada alento, por assim dizer, deveria ser uma aleluia. Cedo assim ser. Louvor ser a nossa ditosa ocupao enquanto a eternidade deslizar ao longo do seu curso de sculos ureos. Quando j no houver mais necessidade de "comunicaes", dos nossos recursos ou da nossa simpatia; quanto tivermos dito um eterno adeus a esta cena de dor e necessidades, morte e desolao, ento louvaremos o nosso Deus, para todo o sempre, sem obstculo ou interrupo, no santurio da Sua bendita presena nas alturas. "E no vos esqueais da beneficncia e comunicao" (Hb 13:16). Existe um interesse especial ligado com a maneira como isto dito. No diz: "No vos esqueais dos sacrifcios de louvor". No; mas no fosse o caso de, no pleno e feliz gozo do nosso prprio lugar e poro em Cristo, esquecermos que estamos passando por um cena de necessidade e misria, provao e apertos, o apstolo acrescenta a salutar e muito necessria admoestao quanto a fazer bem e comunicar com as necessidades dos outros. O israelita espiritual no s deve regozijar-se de todo bem que o Senhor, seu Deus, lhe tem feito, como deve tambm lembrar-se do levita, do estrangeiro, do rfo e da vivaisto , daquele que no tem possesso terrena e inteiramente consagrado obra do Senhor; e daquele que no tem casa, o que no tem protetor natural, e o que no tem estncia terrena. Assim deve ser sempre. O rico caudal da graa divina, descendo do seio de Deus, deixa os nossos coraes a transbordar, e este extravasamento refrigera e alegra toda a nossa esfera de ao. Se apenas vivssemos no gozo do que nosso em

Deus, todos os nossos movimentos, todos os nosso atos, todas as nossas palavras, at mesmo os nossos olhares fariam bem aos outros. O cristo, segundo a idia divina, uma pessoa que tem uma mo levantada para Deus, apresentando sacrifcios de louvor, e a outra cheia de fragrantes frutos da mais pura benevolncia para satisfazer toda a forma de necessidade humana. Prezado leitor, ponderemos atentamente estas coisas. Apliquemos realmente os nossos coraes mais sincera considerao das mesmas. Busquemos uma mais completa realizao e uma mais verdadeira expresso destes dois grandes aspectos do cristianismo prtico, e no nos demos por satisfeitos com nada menos. A Santidade Prtica no Andar, Servio e Ministrio Vamos agora considerar o terceiro ponto deste precioso captulo. Pouco mais faremos que citar a passagem rapidamente. O israelita, havendo apresentado o cesto, e distribudo os seus dzimos, devia dizer: "Disso no comi na minha tristeza disso nada tirei para imundcia, nem disso dei para algum morto; obedeci voz do SENHOR , meu Deus; conforme tudo o que me ordenaste, tenho feito. Olha desde atua santa habitao, desde o cu, e abenoa o teu povo, a Israel, e a terra que nos deste, como juraste a nossos pais, terra que mana leite e mel. Neste dia, o SENHOR, teu Deus te manda fazer estes estatutos e juzos;guarda-os pois, e faze-os com todo o teu corao e com toda a tua alma. Hoje declaraste ao Senhor que te ser por Deus, e que andars nos seus caminhos, e guardars os seus estatutos, e os seus mandamentos, e os seus juzos, e dars ouvidos sua voz. E o SENHOR, hoje, te fez dizer que lhe sers pr seu prprio povo"quer dizer, um povo especial, "como te tem dito, e que guardars todos os seus mandamentos. Para assim te exaltar sobre todas as naes que fez, para louvor, e para fama, e para glria, e para que sejas um povo santo ao SENHOR, teu Deus, como tem dito" (versculos 14-19). Eis aqui santidade pessoal, santificao prtica, completa separao de tudo que era incompatvel com o santurio e o parentesco em que haviam sido introduzidos por soberana graa e misericrdia de Deus. No deve haver tristeza, nem impureza, nada das obras mortas. No temos lugar nem tempo para tais coisas; no pertencem quela bendita esfera em que temos o privilgio de viver e na qual nos movemos e existimos. Temos precisamente de fazer estas coisas: levantar os olhos para Deus e oferecer sacrifcios de louvor; olhar em redor de ns para o mundo necessitado, e fazer bem; contemplar o crculo do nosso prprio sera nossa vida ntima, e procurar, pela graa de Deus, mantermo-nos imaculados ou guardarmo-nos da corrupo do mundo. "A religio pura e imaculada para com Deus, o Pai, esta: Visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes e guardar- se da corrupo do mundo" (Tg 1:27). Assim, quer ouamos Moiss, em Deuteronmio 26, ou Paulo em Hebreus 13, ou Tiago na sua salutar, necessria epstola prtica, o mesmo Esprito que nos

fala, e as mesmas grandes lies so-nos inculcadaslies de indizvel valor e importncia moral , lies que devem ser propagadas nestes dias de pachorrenta profisso, em que as doutrinas da graa so aceites e mantidas de um modo meramente intelectual, e relacionadas com toda a espcie de mundanidade e prpria complacncia. Existe uma necessidade urgente de um mais poderoso ministrio prtico entre ns. H uma falta deplorvel do elemento proftico e pastoril em nosso ministrio. Por elemento proftico queremos dizer aquele carter de ministrio que trata com a conscincia e a conduz imediata presena de Deus. Isto muito necessrio. H uma boa parte de ministrio que se dirige inteligncia; mas desgraadamente muito pouco ao corao e conscincia. O ensinador fala ao entendimento; o profeta fala conscincia (1); o pastor fala ao corao. Falamos, evidentemente, em termos gerais. Pode suceder que estes trs elementos se encontrem no ministrio de um s homem; mas so distintos; e ns no podemos deixar de sentir que quando faltam os dons profticos e pastorais numa assemblia, os ensinadores devem orar sinceramente a Deus por poder espiritual a fim de tratarem com os coraes e conscincias do Seu amado povo. Bendito seja o Seu nome, Ele tem o dom, graa e poder necessrios para os Seus servos. Tudo que necessitamos esperar n'Ele em verdadeira sinceridade de corao, e Ele, certamente, nos suprir toda a graa necessria e competncia moral para qualquer servio que sejamos chamados a prestar na Sua Igreja.
__________ (1) Muitos parecem acalentar a idia de que um profeta aquele que prediz acontecimentos futuros; mas seria um erro limitar assim o vocbulo. 1 Corntios 14:28-32 faz-nos ver o significado das palavras "profetas" e "profetizar". O ensinador e o profeta esto em ntima e formosa relao. O ensinador desenvolve a verdade da Palavra de Deus; o profeta aplica-a conscincia; e, podemos acrescentar, o pastor procura ver de que modo o ministrio tanto de um como do outro est atuando no corao e na conscincia.

Oh, se todos os servos do Senhor fossem despertados a uma mais profunda e acentuada sinceridade, em todas as atividades da Sua bendita obra! Possamos ns ser "constantes a tempo e fora de tempo", e no desanimar de modo algum por causa do estado de coisas em redor de ns, mas, pelo contrrio, achar nesse prprio estado um motivo urgente para uma mais intensa devoo.

CAPTULO 27 O TERCEIRO DISCURSO DE MOISS (Captulos 27 a 28) "Neste dia, vieste a ser por Povo ao SENHOR, teu Deus" "E deram ordem, Moiss e os ancios, ao povo de Israel, dizendo: Guardai todos estes mandamentos que hoje vos ordeno: Ser, pois, que, no dia em que passares o Jordo terra que te der o SENHOR teu Deus, levantar-te-s umas pedras grandes e as caiars. E, havendo-o passado, escrevers nelas todas palavras desta lei, para entrares na terra que te der o SENHOR, teu Deus, terra que mana leite e mel, como te disse o SENHOR, Deus de teus pais. Ser, pois, que, quando houveres passado o Jordo, levantareis estas pedras, que hoje vos ordeno, no monte Ebal, e as caiars. E ali edificars um altar ao SENHOR, teu Deus, um altar de pedras; no alars ferro sobre elas. De pedras inteiras edificars o altar do SENHOR, teu Deus; e sobre ele oferecers holocaustos ao SENHOR, teu Deus. Tambm sacrificars ofertas pacficas, e ali comers perante o SENHOR teu Deus, e te alegrars. E, nestas pedras, escrevers todas as palavras desta lei, exprimindo-as bem. Falou mais Moiss, juntamente com os sacerdotes levitas, a todo o Israel, dizendo: Escuta e ouve, Israel! Neste dia, vieste a ser por povo ao SENHOR, teu Deus. Portanto, obedecers voz do SENHOR, teu Deus, e fars os seus mandamentos e os seus estatutos que hoje te ordeno. E Moiss deu ordem, naquele dia, ao povo, dizendo: Quando houverdes passado o Jordo, estes estaro sobre o monte Gerizim, para abenoarem o povo: Simeo, e Levi, e Jud, e Issacar, e Jos, e Benjamim. E estes estaro para amaldioar sobre o monte Ebal: Rben, Ged, e Aser, e Zebulom, D e Naftali" (versculos 1 a 13). No poderia haver um contraste mais notvel do que aquele que apresentado entre o princpio e o fim deste captulo. No pargrafo que acabamos de citar, vemos Israel entrando na terra da promisso essa terra formosa e frtil, que mana leite e mel, e erigindo ali um altar no monte Ebal para holocaustos e ofertas pacficas. Nada lemos acerca da expiao pelo pecado ou da culpa. A lei, em toda a sua integridade, devia ser escrita claramente sobre as pedras caiadas com cal, e o povo, plenamente amparado pelo pacto, devia oferecer sobre o altar aquelas oferendas de cheiro suave to tocantemente expressivas da adorao e santa comunho. O assunto aqui no o transgressor em ato, ou o pecador em sua natureza, aproximando-se do altar de bronze como uma expiao de culpa ou uma expiao pelo pecado, mas sim um povo inteiramente libertado, aceito e abenoado um povo no gozo do seu parentesco e da sua herana.

Decerto, eram transgressores e pecadores; e, como tais, necessitavam da preciosa proviso do altar de bronze. Isto bvio, plenamente compreendido e admitido por todo aquele que ensinado por Deus; mas no , evidentemente, o assunto do Deuteronmio 27:1 a 13, e o leitor espiritual perceber logo o motivo. Quando vemos o Israel de Deus, em pleno cumprimento do pacto, entrando na posse da herana, tendo a vontade revelada do Deus do pacto escrita clara e completamente perante eles, e o leite e o mel manando em redor deles, temos de concluir que toda a questo respeitante a culpas e pecados est definitivamente resolvida, e que nada mais resta para aquele povo to grandemente privilegiado e ricamente abenoado, seno rodear o altar do seu Deus do concerto e oferecer aqueles sacrifcios de cheiro suave to aceitveis para Ele e convenientes para eles. Em suma, toda a cena representada nossa vista na primeira metade do captulo perfeitamente bela. Havendo Israel confessado que aceitava o Senhor para seu Deus, e tendo o Senhor declarado Israel para ser o Seu povo peculiar, para o colocar acima de todas as naes que havia criado, para louvor, em nome e honra, e um povo santo ao Senhor seu Deus, como havia falado Israel assim privilegiado, abenoado e exaltado, em completa possesso daquela boa terra, e tendo os mandamentos preciosos de Deus perante os seus olhos, que faltava fazer seno apresentarem sacrifcios de louvor e aes de graas em santa comunho e feliz parentesco? O Monte Gerizim e o Monte Ebal Porm, na ltima metade do nosso captulo, encontramos alguma coisa muito diferente. Moiss designa seis tribos para se manterem sobre o monte Gerizim, a fim de abenoarem o povo, e seis no monte Ebal, para amaldioar; mas, infelizmente, quando deparamos com a histriaos fatos positivos do casono aparece sequer uma palavra de bno; nada seno doze terrveis maldies confirmadas, cada uma por si, por um solene "Amm" de toda a congregao. Que triste mudana! Que notvel contraste! Faz-nos lembrar o que passou perante ns em xodo 19. No poderia haver um comentrio mais impressionante das palavras do apstolo inspirado em Glatas 3:10. "Todos aqueles, pois, que so das obras da lei, esto debaixo da maldio; porque est escrito: Maldito todo aquele que no permanecer em todas as coisas que esto escritas no livro da lei, para faz-las." Aqui temos a verdadeira soluo do problema. Israel, no que respeita ao seu estado moral, por aquela poca, estava sobre o terreno da lei; e por isso, ainda que o comeo do nosso captulo nos apresente um formoso quadro dos pensamentos de Deus a respeito de Israel, contudo o final expe o resultado triste e humilhante da verdadeira situao de Israel perante Deus. Do monte Gerizim no parte um nico

som, nenhuma palavra de bno; mas, em vez disso, maldio aps maldio aos ouvidos do povo. Nem poderia ser de outro modo. Que as pessoas argumentem sobre o assunto como quiserem; nada seno a maldio pode cair sobre "todos aqueles que so das obras da lei". No diz "todos aqueles que guardam a lei", embora isso seja verdade, mas, como se tratasse de expor a verdade do modo mais claro e eficaz perante ns, o Esprito Santo declara que para todos, no importa quem, judeus, gentios ou cristos de nome todos os que esto sobre o terreno ou princpio das obras no h, no pode haver seno a maldio. Assim, pois, o leitor poder compreender inteligentemente a razo do silncio que reinou no monte Gerizim, no dia a que se refere o Deuteronmio 27. Tivesse havido uma simples bno, teria sido uma contradio de todo o ensino da Sagrada Escritura sobre o assunto da lei. Alongamo-nos tanto sobre este assunto da lei no primeiro volume destas ntulas, que no nos sentimos induzidos a prosseguir sobre ele aqui. Podemos apenas dizer que quanto mais estudamos a Escritura, e quanto mais consideramos a questo da lei luz do Novo Testamento, tanto mais surpreendidos ficamos com a maneira como alguns persistem em contender pela opinio que os cristos esto debaixo da lei; quer no tocante vida, quer a respeito da justia, santidade ou qualquer outro assunto. Como poder tal opinio manter-se ante a magnificente e conclusiva expresso de Romanos 6: "NO ESTAIS DEBAIXO DA LEI, MAS DEBAIXO DA GRAAS

CAPTULO 28 ISRAEL, COMO NAO, SOB O GOVERNO DE DEUS Ao abrir o estudo desta parte notvel do nosso livro, o leitor ter de ter em conta que no pode ser, de modo nenhum, confundida com o captulo 27. Alguns expositores, procurando dar razo da falta de bnos naquele captulo, tm procurado encontr-las neste. Mas isso um grande erro um erro fatal para a prpria compreenso de ambos os captulos. O fato que, os dois captulos so inteiramente distintos em fundamento, assunto e aplicao prtica. O captulo 2 7 para o descrever to rpida e positivamente quanto possvel moral e pessoal. O captulo 28 dispensacional e nacional. Aquele trata do princpio radical da condio moral do homem como pecador completamente arruinado e incapaz de chegar a Deus sobre o terreno da lei; este, por outro lado, suscita a questo de Israel como nao debaixo do governo de Deus. Em suma, a comparao atenta dos dois captulos habilitar o leitor a ver a sua completa distino. Por exemplo, que relao podemos ns encontrar entre as seis bnos do nosso captulo e as doze maldies do captulo 27? Nenhuma. No possvel estabelecer a mais ligeira relao. Mas at um menino pode ver o vnculo moral entre as bnos e as maldies do captulo 28. Citemos uma ou duas passagens como exemplo. "E ser que se ouvires a voz do SENHOR teu Deus"o grande tema de Deuteronmio, a chave mestra do livro"tendo, cuidado de guardar todos os seus mandamentos que eu te ordeno hoje, o SENHOR, teu, Deus, te exaltar sobre todas as naes da terra. E todas estas bnos viro sobre ti e te alcanaro, quando ouvires a voz do SENHOR, teu Deus" a nica salvaguarda, o verdadeiro segredo da felicidade, segurana, vitria e fora "Bendito sers tu na cidade e bendito sers no campo. Bendito o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, e o fruto dos teus animais, e a criao das tuas vacas, e os rebanhos das tuas ovelhas. Bendito o teu cesto e a tua amassadeira. Bendito sers ao entrares e bendito ser, ao sares" (versculos 1 a 6). No evidente que estas no so as bnos pronunciadas pelas seis tribos no monte Gerizim? O que aqui se nos apresenta a dignidade nacional de Israel, prosperidade e glria baseadas sobre a sua ateno diligente a todos os mandamentos expostos perante ns neste livro. Era eterno propsito de Deus que Israel tivesse a preeminncia na terra sobre todas as naes. Este desgnio ser indubitavelmente cumprido, apesar de Israel ter, no passado, falhado vergonhosamente em render aquela perfeita obedincia que devia formar a base da sua preeminncia e glria nacional.

As Bnos Terrenas de Israel no se Aplicam Igreja Nunca devemos esquecer ou abandonar esta grande verdade. Alguns expositores tm adotado um sistema de interpretao mediante o qual as bnos do pacto com Israel so espiritualizadas e transferidas para a Igreja de Deus. Mas isto um erro fatal. Com efeito, difcil expressar em palavras, ou mesmo conceber os efeitos perniciosos de tal mtodo de tratara preciosa Palavra de Deus. Nada mais certo de que tal procedimento est diretamente em oposio mente e vontade de Deus. Deus no aprovar, nem pode aprovar tal forma de manejar a Sua verdade, ou alienao das bnos e privilgios do Seu povo Israel. Decerto, lemos em Glatas 3; 14 "para que a bno de Abrao chegasse aos gentios por Jesus Cristo e para que, pela f, ns recebamos" o qu? Bnos na cidade e no campo, bnos no nosso cesto e em nossas obras? No; mas "a promessa do Esprito". Assim sabemos tambm, pela mesma epstola, captulo 4:26-27, que a Israel, restaurado, ser permitido contar entre os seus filhos todos os que so nascidos do Esprito durante o perodo do cristianismo. "Mas a Jerusalm que de cima livre, a qual me de todos ns, porque est escrito: Alegra-te, estril, que no ds luz, esfora- te e clama, tu que no ests de parto; porque os filhos da solitria so mais do que os da que tem marido." Tudo isto uma verdade bendita, mas no justifica a transmisso das promessas feitas a Israel aos crentes do Novo Testamento. Deus tem prometido, com juramento, abenoar a descendncia de Abrao, Seu amigoabeno-la com todas as bnos terrestres na terra de Cana. Esta promessa mantm-se e absolutamente inalienvel. Ai de todos os que intentam interferir com o seu cumprimento literal no prprio tempo que Deus determinou! J fizemos referncia a isto mesmo nos nossos estudos na primeira parte deste livro, e devemos por agora contentar-nos em advertir solenemente o leitor contra todo o sistema de interpretao que envolve tais graves conseqncias quanto Palavra e caminhos de Deus. Devemos recordar sempre que as bnos de Israel so terrestres; as da Igreja so celestiais. "Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais, em Cristo." Assim, a natureza e a esfera das bnos da Igreja so totalmente diferentes das de Israel, e no devem confundir-se nunca. Porm, o sistema de interpretao acima referido confunde-as, corrompendo a integridade da Sagrada Escritura e prejudicando as almas. Pretender aplicar as promessas feitas a Israel Igreja de Deus, quer no presente, quer mais tarde, na terra ou no cu, causar um completo transtorno das coisas e produzir a mais desesperada confuso na exposio e aplicao da Escritura. Sentimo-nos chamados, em simples fidelidade Palavra de Deus e alma do leitor, a submeter este assunto a sua fervorosa ateno. Pode ficar certo de que no , de modo nenhum, uma questo de pouca monta; longe disso, estamos convencidos que inteiramente impossvel que todo aquele que confunde

Israel com a Igreja, o celestial com o terrestre, seja um perfeito e correto intrprete da Palavra de Deus. Obedincia e Desobedincia Todavia, no podemos prosseguir este assunto. Esperamos que o Esprito de Deus desperte o corao do leitor de forma a sentir o seu interesse e importncia e lhe d a compreenso da necessidade de manejar bem a Palavra da verdade. Se isto for realizado, o nosso objetivo ter sido plenamente conseguido. Com respeito a este vigsimo oitavo captulo de Deuteronmio, se o leitor se der conta do fato da sua completa distino do captulo precedente, poder l-lo com inteligncia espiritual e verdadeiro proveito. No existe necessidade alguma de elaborada exposio. O captulo divide-se da forma mais clara e incontestvel em duas partes. Na primeira temos um relato completo e bendito dos resultados da obedincia (veja-se os versculos 1-15). E ns no podemos deixar de ficar impressionados com o fato de a parte que contm as maldies (versculos 16-68) ser trs vezes mais extensa do que a que contm as bnos. Aquela consiste de cinqenta e trs versculos, esta de quinze. O conjunto do captulo um impressionante comentrio sobre o governo de Deus, e uma poderosa ilustrao do fato que "o nosso Deus um fogo consumidor". As naes da terra podero todas aprender com a maravilhosa histria de Israel, de que Deus tem de castigar a desobedincia, e isso, tambm, antes de tudo, nos Seus. E se no poupou o Seu prprio povo, qual ser o fim dos que O no conhecem? "Os mpios sero lanados no inferno e todas as gentes que se esquecem de Deus" (SI 9:7). "Horrenda cosa cair nas mos do Deus vivo" (Hb 10:31.) o cmulo da mais extravagante tolice qualquer pessoa pretender tentar fugir fora absoluta de tais passagens ou explic-las de um modo acomodatcio. No pode ser. Leia-se o captulo que est diante de ns e comparece-se com a histria atual de Israel, e ver-se- que, to certo como h um Deus no trono da majestade nos cus, assim Ele castigar os malfeitores tanto no presente como mais tarde. No pode ser de outro modo. O governo que permitisse a continuao do mal ou no quisesse julg-lo, conden-lo ou puni-lo, no seria um governo perfeito. No seria o governo de Deus. E intil basear argumentos sobre a considerao parcial da bondade, benevolncia e misericrdia de Deus. Bendito seja o Seu nome! Ele benigno, benvolo, misericordioso e clemente, longnimo e compassivo; mas santo, justo e verdadeiro; e "tem determinado um dia em que, com justia,h de julgar o mundo" [a terra habitada] "por meio do varo que destinou; e disso deu certeza a todos ressuscitando-o dos mortos" (Atos 17:31). A Cabea ou a Cauda

Mas devemos terminar esta parte do livro; porm, antes de o fazer, sentimos o dever de chamar a ateno do leitor para um ponto muito interessante em relao com o versculo 13 do nosso captulo. "E o, Senhor te por por cabea e no por cauda; e s estars em cima e no debaixo, quando obedeceres aos mandamentos do SENHOR teu Deus, que hoje te ordeno, para os guardar e fazer." Isto refere-se, sem dvida, a Israel como nao. Est destinada a ser a cabea de todas as naes da terra. Tal o seguro e determinado propsito de Deus a respeito deles. Humilhados como esto, espalhados e perdidos entre as naes, sofrendo as terrveis conseqncias da sua persistente desobedincia, dormindo, como lemos em Daniel 12, no p da terra, contudo se levantaro, como nao, e brilharo em glria mais resplandecente do que a de Salomo. Tudo isto ditosamente verdadeiro, sem dvida, em numerosas passagens de Moiss, dos Salmos, e dos Profetas e do Novo Testamento. Mas ao contemplar toda a histria de Israel, encontramos alguns textos notveis de indivduos que puderam, por graa infinita, fazer suas as preciosas promessas contidas no versculo 13, e isto em perodos sombrios e desanimadores da histria nacional, quando Israel, como nao, era a causa e no a cabaa. Vamos dar ao leitor um ou dois exemplos, no apenas para exemplificar este ponto, mas tambm para pr diante de si um princpio de imensa importncia prtica e aplicao universal. O Livro de Ester Desviemos por um momento a nossa ateno para esse encantador livro de Ester um livro to pouco compreendido ou apreciadoum livro do qual podemos dizer em verdade que ocupa um lugar e ensina uma lio como nenhum outro livro. Pertence a um perodo em que Israel no era, sem dvida, a cabea, mas a cauda; mas, no obstante, mostra-nos o edificante e animador quadro de um filho de Abrao conduzindo-se de tal maneira que alcana a posio mais elevada e ganha uma magnfica vitria sobre o inimigo mais encarniado de Israel. Quanto ao estado de Israel, nos dias de Ester, era tal que Deus no podia reconhec-los publicamente. Por isso o Seu nome no se encontra no livro, desde o princpio ao fim. O gentio era a cabea e Israel a cauda. O parentesco entre o Senhor e Israel j no podia ser reconhecido publicamente; mas o corao do Senhor no podia nunca esquecer o Seu povo; e, podemos acrescentar, o corao de um fiel Israelita no podia olvidar o Senhor ou a Sua santa lei; e estes so precisamente os dois fatos que caracterizam de um modo especial este interessantssimo livrinho. Deus estava atuando ocultamente a favor de Israel, e Mardoqueu agia publicamente por Deus. digno de nota que nem o melhor Amigo de Israel nem o seu pior inimigo se mencionam uma s vez no livro de Ester; e, todavia, todo o livro est repleto das aes de ambos. O dedo de Deus est marcado em cada elo da maravilhosa cadeia da providncia; e, por outro lado, a

implacvel inimizade de Amaleque aparece na cruel conspirao do arrogante agagita. Tudo isto profundamente interessante. Na verdade, ao terminar o estudo deste livro, bem podemos dizer: "Oh, que cenas! Transcendem a fico e contudo so verdadeiras!" Nenhum romance pode, de modo algum, exceder em interesse esta simples e bendita histria. Mas no nos alarguemos sobre o assunto, por muito que gostaramos de faz-lo. O tempo e o espao impedem- nos. Apenas nos referimos a ele a fim de indicar ao leitor o valor inefvel e a importncia da fidelidade individual no momento em que a glria nacional se havia desvanecido e desaparecido. Mardoqueu manteve-se como uma rocha pela verdade de Deus. Recusou com firme deciso reconhecer Amaleque. Salvaria a vida de Assuero e curvar-se-ia sua autoridade como a expresso do poder de Deus, mas no se curvaria a Ham. A sua conduta, neste negcio, era simplesmente orientada pela Palavra de Deus. A autoridade para o seu modo de proceder devia se encontrada neste bendito livro de Deuteronmio. "Lembra-te do que te fez Amaleque no caminho, quando saeis do Egito; como te saiu ao encontro no caminho e te derribou na retaguarda todos os fracos que iam aps ti, estando tu cansado e afadigado; e no temeu a Deus"aqui estava o verdadeiro segredo de todo o negcio"Ser, pois, que, quando o SENHOR, teu Deus, te tiver dado repouso, de todos os teus inimigos em redor, na terra que o SENHOR teu Deus, te dar por herana, para possu-la, ento apagars a memria de Amaleque de debaixo do cu; no te esqueas" (Dt 25:17-19). Isto era bastante claro para todo o ouvido circuncidado, para todo o corao obediente, para toda a conscincia reta. Igualmente clara a linguagem de xodo 17:14a 16: "Ento disse o SENHOR a Moiss: Escreve isto para memria num livro, e relata-o aos ouvidos de Josu, que eu totalmente hei de riscar a memria de Amaleque de debaixo dos cus. E Moiss edificou um altar e chamou o seu nome: SENHOR minha bandeira. E disse: Porquanto jurou o SENHOR, haver guerra do SENHOR contra Amaleque de gerao em gerao." Aqui estava pois a autoridade de Mardoqueu para recusar uma simples inclinao de cabea ao agagita. Como poderia um membro fiel da casa de Israel inclinar-se ante um membro de uma casa com a qual o Senhor estava em guerra ? Impossvel. Podia vestir-se de um saco com cinza, jejuar e chorar pelo seu povo, mas no podia, no queria e no ousaria inclinar-se ante um amalequita. Podia ser acusado de orgulho, de cega obstinao, de estpido fanatismo, e desprezvel baixeza de esprito; mas ele nada tinha que ver com tudo isso. Podia parecer inexplicvel parvoce recusar o sinal vulgar de respeito ao mais nobre no reino; mas esse nobre era um amalequita, e isso era o bastante para Mardoqueu. A parvoce era simples obedincia.

E isto que torna o caso to importante e de interesse para ns. Nada pode jamais impedir-nos da nossa responsabilidade de obedecer Palavra de Deus. Podia ser dito a Mardoqueu que o mandamento a respeito de Amaleque era uma coisa do passado, que dizia respeito aos dias vitoriosos de Israel. Fora natural Josu lutar com Amaleque; Saul devia tambm obedecer Palavra do Senhor em vez de poupar Agague; mas agora tudo havia mudado; a glria havia deixado Israel, e era absolutamente intil tentar agir segundo xodo 17 ou Deuteronmio 25. Estamos certos de que todos estes argumentos no teriam tido nenhuma influncia sobre Mardoqueu. Bastava-lhe saber que o Senhor havia dito: "Lembra-te do que fez Amaleque.. .no te esqueas". Por quanto tempo devia durar isto? "De gerao em gerao". A guerra do Senhor com Amaleque no devia cessar at que o seu nome e a sua recordao fossem riscados de debaixo do cu. E por qu? Por causa do tratamento cruel e desapiedado que deu a Israel. Tal era a bondade de Deus para com o Seu povo! Como poderia ento um fiel israelita curvar-se ante um amalequita? Impossvel. Pode Josu inclinar-se ante Amaleque? De nenhuma maneira. F-lo Samuel? No; antes "despedaou a Agague, perante o SENHOR, em Gilgal". Como poderia ento Mardoqueu inclinar-se ante ele<r No podia fazer isso, custasse o que custasse. No se importava que a forca estivesse levantada para si. Podia ser enforcado, mas no podia render homenagem a Amaleque. E qual foi o resultado? Um esplndido triunfo! Ali estava junto ao trono o orgulhoso amalequita gozando a felicidade do favor real, fazendo ostentao das suas riquezas, da sua glria, e a ponto de esmagar debaixo dos ps a semente de Abrao. Por outro lado, ali estava Mardoqueu vestido de saco com cinza e banhado em lgrimas. Que podia ele fazer? Podia obedecer. No tinha espada nem lana; mas tinha a Palavra de Deus, e, obedecendo simplesmente a essa Palavra, obteve uma vitria sobre Amaleque to decisiva e esplndida no seu resultado como aquela que foi ganha por Josu em xodo 17 uma vitria que Saul deixou de ganhar, embora rodeado por um exrcito de guerreiros escolhidos de entre as doze tribos de Israel. Amaleque procurava enforcar Mardoqueu; mas em vez disso foi obrigado a atuar como seu lacaio, e a conduzi-lo com esplendor e pompa real atravs das ruas da cidade. "Pelo que disse Ham ao rei: Quanto ao homem de cuja honra o rei se agrada, traga a veste real de que o rei se costuma vestir, monte tambm o cavalo em que o rei costuma andar montado, e ponha-se-lhe a coroa real na cabea; e entregue-se a veste do de um dos prncipes do rei, dos maiores senhores, e vistam dele aquele homem de cuja honra o rei se agrada; e levem-no a cavalo pelas ruas da cidade, e apregoe-se diante dele: Assim se far ao homem de cuja honra o rei se agrada! Ento, disse o rei a Hama: Apressa-te, toma a veste e o cavalo, como disseste, e faze assim para com o judeu Mardoqueu, que est assentado porta do rei; coisa nenhuma deixes cair de tudo quanto disseste. E

Hama tomou a veste o e o cavalo, e vestiu a Mardoqueu, e o levou a cavalo pelas ruas da cidade, e apregoou diante dele: Assim se far ao homem de cuja honra o rei se agrada! Depois disso, Mardoqueu voltou para a porta do rei; porm Hama se retirou correndo a sua casa, angustiado e coberta a cabea" (Et 6:7a 12). Aqui certamente Israel era a cabea e Amaleque a caudaIsrael no como nao, mas individualmente. Mas isto era apenas o comeo da derrota de Amaleque e da glria de Israel. Hama foi enforcado na prpria forca que havia levantado para Mardoqueu: "Ento, Mardoqueu saiu da presena do rei com uma veste real azul celeste e branca, como tambm com uma grande coroa de ouro e com uma capa de linho e prpura, e a cidade de Sus exultou e se alegrou." Mas isto no foi tudo. O efeito da vitria maravilhosa de Mardoqueu fez sentir-se em todas as direes nas cento e vinte e sete provncias do imprio. "Tambm em toda provncia e em toda cidade aonde chegava a palavra do rei e a sua ordem, havia entre os judeus alegria e gozo, banquetes e dias de folguedo; e muitos, entre os povos da terra, se fizeram judeus; porque o temor dos judeus tinha cado sobre eles." E para rematar tudo lemos: "... o judeu Mardoqueu foi o segundo depois do rei Assuero, e grande para com os judeus, e agradvel para com a multido de seus irmos, procurando o bem do seu povo e trabalhando pela prosperidade de toda a sua nao." Ora bem, prezado leitor, isto no prova da maneira mais notvel a grande importncia da fidelidade individual? No deve animar-nos a permanecermos firmes quanto verdade de Deus, custe o que custar Veja-se os maravilhosos resultados que se seguiram aos atos de um homem! Muitos poderiam ter condenado a conduta de Mardoqueu. Poderia ter parecido inexplicvel obstinao recusar um simples sinal de respeito ao mais alto membro da nobreza do imprio, mas no era assim. Tratava-se de simples obedincia. Era uma deciso por Deus, e levou a uma magnfica vitria, cujos despojos seus irmos recolheram at aos confins da terra. O Livro de Daniel Para mais exemplos do assunto sugerido por Deuteronmio 28:13 recomendamos ao leitor Daniel 3 e 6. Ali poder ver os gloriosos resultados morais que puderam ser alcanados pela f individual no verdadeiro Deus, nos dias em que a glria nacional de Israel havia desaparecido; e a sua cidade e o templo estavam em runas. Os trs dignitrios recusaram adorar a imagem de ouro. ousaram enfrentar a ira do rei e resistir voz de todo o imprio; sim, enfrentar o prprio forno de fogo, antes que desobedecer. Podiam render as suas vidas, mas no podiam abandonar a verdade de Deus. E qual foi o resultado? Uma esplndida vitria! Passearam dentro do forno de fogo ardente com o Filho de Deus, e foram convidados a sair do forno como

testemunhas e servos do Deus Altssimo. Glorioso privilgio! Dignidade maravilhosa! E tudo como o simples resultado de obedincia! Tivessem eles ido com a multido e inclinado a cabea em adorao ao deus nacional para escaparem ao terrvel forno ardente, e o que teriam perdido! Mas, bendito seja Deus, puderam manter-se firmes na confisso da grande verdade fundamental da unidade da Deidade a mesma verdade que havia sido calcada aos ps entre os esplendores do reinado de Salomo, e o relato da sua fidelidade tem sido escrito pelo Esprito Santo a fim de nos animar a trilharmos, com passo firme, a vereda de dedicao individual, no mundo que aborrece a Deus e rejeita a Cristo, e face de um cristianismo que indiferente verdade. E impossvel ler a narrativa e no sentirmos todo o nosso ser renovado e atrado pelo desejo sincero de uma mais profunda dedicao pessoal a Cristo e Sua causa. O efeito produzido pelo estudo de Daniel 6 deve ser idntico. No podemos tomar a liberdade de citar a passagem e nos alargarmos em consideraes sobre ela. Apenas podemos recomendar a empolgante narrativa ateno do leitor. E excepcionalmente formosa e proporciona uma esplndida lio para estes dias de condescendncia e pachorrenta profisso, nos quais nada custa dar o consentimento nominal s verdades do cristianismo; e nos quais, sem embargo, h to escassos desejos de seguir, com firme deciso, o nosso Senhor rejeitado, ou prestar inteira e decidida obedincia aos Seus mandamentos. Em face de tanta indiferena, como consolador ler da fidelidade de Daniel! Com deciso inflexvel persistiu no seu santo hbito do orar trs vezes ao dia com a janela aberta para Jerusalm, embora soubesse que a cova dos lees era o castigo imposto ao seu ato. Podia ter fechado a janela e corrido as cortinas e retirar-se para a solido do seu quarto para orar, ou podia ter esperado pela meia-noite quando olhos humanos no podiam ver ou ouvidos humanos ouvir. Mas no; este amado servo de Deus no quis esconder a luz debaixo da cama ou do alqueire. Estava em jogo um grande princpio. No s oraria unicamente ao Deus vivo e verdadeiro, mas oraria com as "janelas abertas da banda de Jerusalm". E por que da banda de Jerusalm? Porque era o centro de Deus. Porm, estava em runas. Decerto, naquele tempo, e quando considerado desde o ponto de vista humano, mas para a f, e sob o ponto de vista divino, Jerusalm era o centro de Deus para o Seu povo terrestre. Isto estava ento e estar de novo fora de toda a dvida. E no somente isto, seno que o p das suas runas tambm precioso para o Senhor; e por isso Daniel estava em plena comunho com a mente de Deus quando abria as suas janelas para a banda de Jerusalm e orava. O que ele fazia estava baseado na Escritura como o leitor poder ver em 2 Crnicas 6:38: "E se converterem a ti com todo o seu corao e com toda a sua alma, na terra do seu cativeiro, a que os levaram presos, e orarem para a banda da sua terra que deste a seus pais, e desta cidade que escolheste e desta casa que edifiquei ao teu nome."

Aqui estava a autorizao para Daniel. Foi isto que ele fez de todo indiferente s opinies humanas; e indiferente tambm absolutamente s penas e castigos. Antes preferia ser lanado na cova dos lees do que renunciar verdade de Deus. Preferia ir para o cu com uma boa conscincia do que permanecer na terra com uma m conscincia. E qual foi o resultado? Outro esplndido triunfo! "Assim foi Daniel tirado da cova, e nenhum dano se achou nele, PORQUE CRERA NO SEU DEUS" (Dn 6:23). Abenoado servo de Deus! Nobre testemunha! Certamente, ele era o cabea, nessa ocasio, e os seus inimigos a cauda. E de que modo? Simplesmente mediante a obedincia Palavra de Deus. isto que consideramos ser de grande importncia moral em nossos dias. para exemplificar e dar nfase a este fato que nos referimos a esses exemplos de fidelidade individual numa poca em que a glria nacional de Israel estava por terra, a sua unidade desfeita e a sua poltica fragmentada. No podemos deixar de considerar tudo isto como um fato cheio de interesse, repleto de alento e poder sugestivo, que nos dias mais obscuros da histria de Israel como nao temos os mais brilhantes e nobilssimos exemplos de f e dedicao pessoais. Submetemos vivamente tal fato ateno do leitor cristo. Consideramo-lo altamente apropriado para fortalecer e levar os nossos coraes a manterem-se firmes pela verdade de Deus nos momentos atuais, em que h tanta coisa para os desanimar no estado geral da igreja professante. No que devamos esperar resultados to rpidos e esplndidos como os que se obtiveram nos casos a que nos temos referido. No se trata disso. Devemos recordar o fato que, seja qual for o estado ostensvel do povo de Deus em qualquer tempo, privilgio de todo homem de Deus, individualmente, trilhar a vereda estreita e colher os frutos preciosos da obedincia simples Palavra de Deus e aos mandamentos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Isto, estamos persuadidos, uma preciosa verdade para os nossos dias, Possamos ns todos sentir o seu santo poder! Corremos o perigo iminente de rebaixar o padro de devoo pessoal devido ao estado geral de coisas. Isto um erro fatal; antes, a sugesto do inimigo de Cristo e da Sua causa. Se Mardoqueu, Sadraque, Mesaque, e Abednego, e Daniel tivessem atuado desta maneira, qual teria sido o resultado? Ah, no, prezado leitor, temos de recordar sempre que o nosso magno dever obedecer e deixar os resultados com Deus! Pode ser do Seu agrado permitir que os Seus servos vejam resultados notveis, ou achar conveniente permitir-lhes esperar aquele grande dia que se est aproximando, em que no haver o perigo de nos enchermos de vaidade ao ver algum pequeno fruto do nosso testemunho. Seja como for, o nosso dever trilhara vereda bendita que nos indicada pelos mandamentos de nosso adorvel Senhor e Salvador Jesus Cristo. Que Ele nos habilite, pela graa do Seu Santo Esprito, a consegui-lo! Apeguemo-nos verdade

de Deus com propsito de corao, completamente indiferentes s opinies dos nossos semelhantes, os quais nos podem acusar de estreitos, fanticos, de intolerncia e coisas semelhantes. O nosso dever prosseguir avante com o

Senhor!

CAPTULO 29 O QUARTO DISCURSO DE MOISS (Captulos 29 a 30) A Aliana no Pas de Moabe Com este captulo termina a segunda das grandes divises do nosso livro. Nele feito um apelo solene conscincia da congregao. o que podemos chamar o resumo e aplicao prtica de tudo que tem sido exposto nesta profunda e prtica parte dos cinco livros de Moiss. "Estas so as palavras do concerto que o SENHOR ordenou a Moiss, na terra de Moabe, que fizesse com os filhos de Israel, alm do concerto que fizera com eles em Horebe." J fizemos referncia a esta passagem como uma das muitas provas da distino que deve fazer- se entre o livro de Deuteronmio e os restantes que formam o Pentateuco. Mas ela requer a ateno do leitor desde outro ponto de vista. Fala de um concerto especial com os filhos de Israel, na terra Moabe, em virtude do qual deviam ser introduzidos na terra de Cana. Este concerto era to distinto do concerto feito no Sinai como era do concerto feito com Abrao, Isaque e Jac. Numa palavra, nem era pura lei nem pura graa, mas o governo exercido em soberana misericrdia. E evidente que Israel no podia entrar na terra com base no concerto do Sinai ou Horebe, visto que havia falhado completamente fazendo um bezerro de ouro. Perderam todo o direito terra e s foram salvos de repentina destruio pela soberana misericrdia exercida a favor deles por mediao e fervorosa intercesso de Moiss. igualmente claro que no entraram na terra em virtude do pacto de graa feito com Abrao, porque se tivesse sido assim, no teriam sido expulsos dela. Nem a extenso nem a durao da posse dela correspondem aos termos do concerto feito com seus pais. Foi segundo os termos do concerto de Moabe que eles entraram na posse parcial e temporria da terra de Cana; e visto que falharam de um modo to notado sob o concerto de Moabe como sob o de Horebe falharam debaixo do governo to completamente como sob a lei foram expulsos do pas e espalhados sobre a face da terra sob os atos do governo de Deus. Mas no para sempre. Bendito seja o Deus de toda a graa, os descendentes de Abrao, Seu amigo, possuiro ainda a terra de Cana, conforme os termos magnficos da concesso original. "Os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento." Os dons e a vocao no devem confundir-se com a lei e o governo. O monte Sio nunca poder ser igualado com Horebe e Moabe. O novo concerto eterno da graa, ratificado pelo precioso sangue do Cordeiro de Deus, ser gloriosamente cumprido letra, no obstante todos os poderes da terra e do

inferno, dos homens e dos demnios combinados. "Eis que viro dias, diz o Senhor, em que com a casa de Israel e com a casa de Jud estabelecerei um novo concerto, no segundo o concerto que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mo, para os tirar da terra do Egito; como no permaneceram naquele meu concerto, eu para eles no atentei, diz o Senhor. Porque este o concerto que, depois daqueles dias, farei com a casa de Israel, diz o Senhor: porei as minhas leis no seu entendimento e em seu corao as escreverei; e eu lhes serei por Deus, e eles me sero por povo. E no ensinar cada um ao seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: Conhece o Senhor; porque todos me conhecero, desde o menor deles at ao maior. Porque serei misericordioso para com as suas iniqidades e de seus pecados e de seus prevaricaes no me lembrarei mais. Dizendo novo concerto, envelheceu o primeiro. Ora, o que foi tornado velho se envelhece perto est de acabar" (Hb 8:8 a 13). O leitor deve precaver-se contra um sistema de interpretao que pretende aplicar Igreja esta preciosa passagem. Este critrio envolve um trplice dano: dano verdade de Deus; dano Igreja; e dano a Israel. Temos feito uma advertncia a este respeito, repetidas vezes, no decurso dos nossos estudos sobre o Pentateuco, porque compreendemos a sua grande importncia. Temos a firme convico de que ningum que confunde Israel com a Igreja pode compreender e muito menos expor a Palavra de Deus. As duas coisas so to distintas como o cu e a terra; e portanto, quando Deus fala de Israel, de Jerusalm e de Sio, se tomamos a liberdade de aplicar esses nomes Igreja do Novo Testamento, s podemos esperar mais completa confuso. Achamos que de todo impossvel expor as conseqncias de assim manejara Palavra de Deus. Acaba com todo o cuidado de interpretao e toda aquela santa preciso e certeza divina que a Escritura est destinada e apropriada a comunicar. Prejudica a integridade da verdade, arruna as almas do povo de Deus e impede o seu progresso na vida divina e inteligncia espiritual. Em suma, nunca de mais insistir com todos os que lem estas linhas sobre a necessidade absoluta de estarem precavidos contra este fatal e falso sistema de tratar a Sagrada Escritura. Devemos ter cuidado na maneira como nos entremetemos com o alcance da profecia ou a verdadeira aplicao das promessas de Deus. No temos autorizao alguma para interferir com a esfera divinamente determinada dos concertos. O apstolo inspirado diz- nos claramente, em captulo 9 de Romanos, que os concertos pertencem a Israel; e se ns tentarmos tir-los aos pais do Velho Testamento e transferi-los para a Igreja de Deus, o corpo de Cristo, podemos estar seguros de que estamos fazendo o que Jav-Eloim jamais aprovar. A Igreja no faz parte dos caminhos de Deus com Israel e a terra. O seu lugar, a sua parte, os seus privilgios, as suas perspectivas so celestiais. Ela chamada existncia neste tempo de rejeio de Cristo para estar associada Consigo onde Ele agora est oculto

nos cus e compartilhar a Sua glria futura. Se o leitor conseguir compreender esta importante e gloriosa verdade, isso o ajudar a pr as coisas nos seus devidos lugares. "Tendes Visto tudo quanto o SENHOR Fez" Devemos agora voltar a nossa ateno para a solene aplicao prtica conscincia de cada membro da congregao de tudo quanto tem passado ante os nossos olhos. "E chamou Moiss a todo o Israel e disse-lhe: Tendes visto tudo quanto o SENHOR fez na terra do Egito, perante vossos olhos, a Fara, e a todos os seus servos, e a toda a sua terra; as grandes provas que os teus olhos tm visto, aqueles sinais e grandes maravilhas: porm, no vos tem dado o SENHOR um corao para entender, nem olhos para ver, nem ouvidos para ouvir, at ao dia de hoje." Isto muito solene. Os mais assombrosos milagres e sinais podem verificar-se ante ns e no afetar o corao. Estas coisas podem produzir um efeito transitrio sobre a mente e os sentimentos naturais; mas a no ser que a conscincia seja levada luz da presena divina e o corao exposto ao imediata da verdade pelo poder do Esprito de Deus, no se alcana resultado duradouro. Nicodemos deduziu pelos milagres de Cristo que era mestre vindo de Deus; mas isto no era suficiente. Tinha de aprender o significado profundo e maravilhoso dessa importante frase: "Necessrio vos nascer de novo." Uma f fundada em milagres pode deixar um povo sem ser salvo, nem convertido e sem bno com terrvel responsabilidade, sem dvida, mas inconvertido. No final do captulo 2 de Joo lemos de muitos que professaram crer em Cristo quando viram os Seus milagres, "mas o mesmo Jesus no confiava neles". No havia obra divina, nada em que confiar. Tem de haver nova vida, uma nova natureza; e os milagres e sinais no podem comunicar isto. Temos de ser nascidos de novo nascidos da Palavra e do Esprito de Deus. A nova vida comunicada pela semente incorruptvel do evangelho de Deus, gravada no corao pelo poder do Esprito Santo. No uma f intelectual baseada em milagres, mas uma f de corao no Filho de Deus. E qualquer coisa que nunca poderia ser conhecida sob a lei ou o governo. "O dom de Deus a vida eterna por Cristo Jesus, nosso Senhor." Precioso dom! Glorioso manancial! Bendito canal! Universal e eterno louvor Eterna Trindade! "E quarenta anos vos fiz andar pelo deserto; no se envelheceram sobre vs as vossas vestes, nem se envelheceu no teu p o teu sapato" admirveis vestidos! Admirveis sapatos! Deus teve cuidado deles e f-los durar, bendito seja para sempre o Seu santo Nome! "Po no comestes e vinho e bebida forte no bebestes, para que soubsseis que eu sou o SENHOR, VOSSO Deus." Foram alimentados e vestidos pela prpria mo do Deus bondoso! "Po dos anjos comeu o homem" (SI 78:25). No tiveram necessidade de vinho ou de bebida forte, nenhuma

necessidade de estimulantes: "bebiam da pedra espiritual que os seguia; e a pedra era Cristo" (1 Co 10:4). Essa corrente pura refrescava-os no fatigante deserto e o man celestial sustentava-os dia a dia. Tudo que necessitavam era de capacidade para gozar as provises divinas. Mas, ah, nisto, assim como ns, eles falharam! Aborreceram-se do alimento celestial e cobiaram outras coisas. Como infelizmente somos semelhantes a eles! Como humilhante termos fracassado em apreciar Aquele a Quem Deus nos tem dado para ser a nossa vida, a nossa poro, o nosso objetivo, tudo em todos! Como terrvel descobrir que os nossos coraes desejam as miserveis vaidades e loucuras deste pobre mundo que passaas suas riquezas, as suas distines, os seus prazeres que perecem pelo uso, e que, ainda que durassem, no poderiam ser comparados com "as riquezas incompreensveis de Cristo"! Que Deus, em Sua infinita bondade: "Segundo as riquezas da sua glria, vos conceda que sejas corroborados com poder pelo Seu Esprito no homem interior; para que Cristo habite, pela f, no vosso corao; a fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus" (Ef 3:16 -19). Que esta bendita orao encontre resposta e prevalecente experincia tanto do leitor como do autor destas linhas! "Vindo vs, pois, a este lugar, Seom, rei de Hesbom, e Ogue, rei de Bas" inimigos formidveis e de temer "nos saram ao encontro, peleja, e ns os ferimos." E tivessem eles sido dez mil vezes poderosos e formidveis, teriam sido como a pragana perante a presena do Deus dos exrcitos de Israel. "E tomamos a sua terra e a demos por herana aos rubenitas, e aos gaditas, e meia tribo dos manassitas." Haver algum que se atreva a comparar isto com o que a histria humana registra a respeito da invaso da Amrica do Sul pelos espanhis? Ai dos que assim fazem! Descobriro quo terrvel o seu erro. Existe esta importante diferena: Israel tinha autorizao direta de Deus para o que fez a Seom e Ogue; os espanhis no podiam mostrar tal autorizao para o que fizeram aos pobres e ignorantes selvagens da Amrica do Sul. Isto muda por completo a questo. A introduo de Deus e a Sua autoridade a nica resposta perfeita a toda a questo, a soluo divina a toda a dificuldade. Possamos ns relembrar sempre este fato como antdoto divino contra toda a sugesto infiel! "Guardai, pois, as palavras deste concerto" "Guardai, pois, as palavras deste concerto [de Moabe] e cumprias para que prospereis em tudo quanto fizerdes." A simples obedincia Palavra de Deus tem sido, e ser sempre o grande segredo de toda a verdadeira prosperidade. Para o cristo, a prosperidade no consiste, evidentemente, nas coisas terrestres ou

materiais, mas nas celestiais e espirituais; e nunca devemos esquecer que o cmulo da loucura pensar prosperar ou fazer progresso na vida divina se no prestamos implcita obedincia a todos os mandamentos de nosso bendito e adorvel Senhor e Salvador Jesus Cristo. "Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. Nisto glorificado meu Pai: que deis muito fruto, e assim sereis meus discpulos. Como o Pai me amou, tambm eu vos amei a vs; permanecei no meu amor. Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai, e permaneo no seu amor" (Jo 15:7-10). Eis aqui verdadeira prosperidade crist. Possamos ns desej-la ardentemente e prosseguir diligentemente o prprio mtodo de a alcanar! "Vs todos estais hoje perante o SENHOR, VOSSO Deus: os cabeas de vossas tribos, vossos ancios, os vossos oficiais, todo o homem de Israel; os vossos meninos" fato comovedor e interessante! "as vossas mulheres e o estrangeiro que est no meio do arraial".Que excelente expresso, "o estrangeiro"! Que poderoso apelo ao corao de Israel a favor do estrangeiro!"desde o rachador da tua lenha at ao tirador da tua gua; para que entres no concerto do SENHOR, teu Deus, e no seu juramento que o SENHOR, teu Deus, hoje faz contigo; para que hoje te confirme por seu povo, e ele seja a ti por Deus, como tem dito e como jurou a teus pais, Abrao, Isaque e Jac. E no somente convosco fao este concerto e este juramento, mas com aquele que hoje est aqui em p conosco, perante o SENHOR nosso Deus, e com aquele que hoje no est aqui conosco. Porque vs sabeis como habitamos na terra do Egito, e como passamos pelo meio das naes, pelas quais passastes; e vistes as suas abominaes e os seus dolos, a madeira e a pedra, a prata e o ouro que havia entre eles" (versculos 10 a 17). Este ardente apelo no apenas geral, mas tambm individual. Isto muito importante. Estamos sempre prontos a generalizar, e deste modo perdemos a aplicao da verdade nossa conscincia individual. E um grave erro, e um prejuzo srio para as nossas almas. Cada um de ns obrigado a render implcita obedincia aos mandamentos de nosso Senhor. E desta forma que ns entramos no verdadeiro gozo do nosso parentesco, como Moiss diz ao povo: "Para que hoje te confirme por seu povo, e ele te seja a ti por Deus." Nada pode ser mais precioso. E por outro lado to simples. No h incerteza, obscuridade ou misticismo a este respeito. Trata-se simplesmente de ter os Seus preciosssimos mandamentos guardados em nossos coraes, agindo sobre a conscincia e postos em prtica na vida. Tal o verdadeiro segredo de realizar habitualmente o nosso parentesco com nosso Pai e com nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Se algum julga que pode desfrutar o bendito sentimento de ntimo parentesco enquanto est vivendo em habitual descuido dos mandamentos de nosso Senhor,

est a alimentar uma iluso miservel e dolorosa. "Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor." Este o ponto importante. Consideremo-lo atentamente. "Se me amardes, guardareis os meus mandamentos." "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! Entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est no cus." "Porquanto qualquer que fizer a vontade de Deus, esse meu irmo, e minha irm, e minha me." "A circunciso nada, e a incircunciso nada , mas, sim, a observncia dos mandamentos de Deus" (1 Co 7:19). Estas so palavras oportunas nestes dias de indolncia, de condescendncia e profisso mundana. Queira Deus que penetrem em nossos ouvidos e nossos coraes! Que elas possam tomar plena posse de todo o nosso ser moral e produzir fruto na nossa vida diria. Estamos convencidos da necessidade de atender a este lado prtico das coisas. Corremos o perigo, enquanto tratamos de evitar tudo que possa parecer legalismo, de cair no extremo oposto de relaxamento carnal. As passagens da Sagrada Escritura que acabamos de citare s apenas algumas de entre muitasproporcionam a divina salvaguarda contra estes perniciosos erros mortais. uma verdade bendita que somos trazidos para o santo parentesco de filhos pela graa soberana de Deus, mediante o poder da Sua Palavra e do Seu Esprito. Este s fato arranca a raiz do pernicioso joio do legalismo. Mas, por outro lado, o parentesco tem certamente a sua prpria feio, os seus deveres e as suas responsabilidades, cujo devido reconhecimento proporciona o verdadeiro remdio para o terrvel mal do relaxamento carnal to preponderante em toda a parte. Se somos libertados das obras da leicomo, graas a Deus, estamos, se somos verdadeiros cristosno para sermos inteis, amantes do ego, mas para que?s obras da f sejam manifestadas em ns, para glria d'Aquele, Cujo nome trazemos sobre ns, de Quem somos, e a Quem estamos obrigados, por todas as razes, a amar, obedecer e servir. Procuremos, prezado leitor, aplicar sinceramente os nossos coraes a esta linha prtica de coisas. Somos chamados terminantemente a proceder assim, e podemos contar inteiramente com a graa de nosso Senhor Jesus Cristo para nos habilitar a responder chamada, apesar das milhentas dificuldades e obstculos que se opem no nosso caminho! Ah! Suspiremos por uma obra de graa mais profunda em nossas almas, por conduta mais ntima com Deus, por um mais claro discipulado! Entreguemo-nos com ardor prossecuo destas coisas! A Raiz que Produz Fel e Absinto Devemos prosseguir agora com o apelo solene do legislador. Adverte o povo a tomar cuidado. "Para que entre vs no haja homem, nem mulher, nem famlia, nem tribo cujo corao hoje se desvie do SENHOR , nosso Deus, e v servir aos

deuses destas naes; para que entre vs no haja raiz que d fel e absinto": Nenhuma raiz de amargura! O apstolo inspirado faz referncia a estas palavras na sua epstola aos Hebreus de uma maneira enftica. "Tende cuidado de que ningum se prive da graa de Deus, e de que nenhuma raiz de amargura, brotando, vos perturbe, e por ela muitos se contaminem" (Hb 12:15). Que graves palavras! Quo plenas de salutar admoestao e advertncia! Mostram a solene responsabilidade de todos os cristos. Somos todos convidados a exercer um santo, cioso, piedoso cuidado uns sobre os outros, o qual, infelizmente, pouco compreendido ou reconhecido. No somos todos chamados para sermos pastores ou ensinadores. A passagem que acabamos de citar no diz respeito de um modo especial aos tais. Diz respeito a todos os crentes, e ns somos obrigados a prestar-lhe ateno. Ouvimos queixas por toda a parte de triste falta de cuidados pastorais. Sem dvida, h uma grande falta de verdadeiros pastores na Igreja de Deus, assim como h de todos os outros dons. Isto apenas o que podamos esperar. Como poderia ser de outra forma? Como poderamos ns esperar uma profuso de dons espirituais na nossa presente situao miservel? O Esprito est entristecido e extinguido por meio das nossas lamentveis divises, da nossa mundanidade e grosseira infidelidade. Devemos, ento, estranhar a nossa deplorvel pobreza? Mas nosso bendito Senhor cheio de graa e terna compaixo para conosco, no meio da nossa runa e desolao espiritual; e se to- somente ns nos humilharmos sob a Sua poderosa mo, Ele nos levantar bondosamente, e nos habilitar, de muitos modos, a enfrentar a deficincia de dons pastorais entre ns. Podamos, por Sua preciosa graa, olhar, mais diligente e ternamente, uns pelos outros, e procurar o progresso espiritual e a prosperidade dos outros de mil maneiras. No julgue o leitor, nem por um momento, que pretendemos dar o mnimo apoio curiosidade impertinente dos crentes. Longe de ns tal pensamento! Consideramos tais coisas como absolutamente insuportveis na Igreja de Deus. Encontram-se em oposio quele amoroso, santo, terno e diligente cuidado pastoral de que falamos, e pelo qual suspiramos. Contudo, no acha o leitor que, enquanto nos afastamos o mais possvel dos males desprezveis que temos j citado, podemos cultivar e exercer um interesse amoroso no poder da orao uns pelos outros, e uma santa vigilncia e cuidado que poderiam evitar o crescimento de muita raiz de amargurai No temos dvidas a esse respeito. certo que no somos todos chamados para sermos pastores; e igualmente verdade que existe uma lamentvel crise de pastores na Igreja de Deus. Claro est que queremos dizer verdadeiros pastorespastores dados pelo Cabea da Igreja homens com o corao de pastor, e com reais dons e poder pastorais. Tudo isto incontestvel, por esta mesma razo, deveria despertar os coraes do

amado povo do Senhor em toda a parte para buscar d'Ele a graa a fim de poder em exercer um cuidado temo,amoroso, fraternal uns para com os outros, que muito poderia contribuir para suprir a falta de pastores entre ns. Uma coisa certa, na passagem j citada de Hebreus 12 nada dito acerca de pastores. simplesmente uma comovedora exortao a todos os crentes a exercerem cuidado mtuo e a vigiar contra a manifestao de qualquer raiz de amargura. E, oh, como isto necessrio! Quo terrveis so tais razes! Quo amargas! Quo perniciosos so por vezes os seus rebentos! Que dano irreparvel causam! Quantos so contaminados por eles! Quantos laos preciosos de fraternidade tm sido desfeitos, e quantos coraes tm sido desapontados por elas! Sim, prezado leitor, e quantas vezes nos temos sentido persuadidos de que um pouco de cuidado pastoral ou simplesmente fraternal, um conselho piedoso ou afetivo poderia ter destrudo o grmen do mal e deste modo evitado incalculvel dano e sofrimento. Possamos ns ter estas coisas bem presentes em nosso corao e buscar com ardor graa para fazer tudo o que pudermos a fim de evitar que apaream as razes de amargura e a difuso da sua influncia corruptora! Se Tal Raiz Brotar Mas devemos escutar mais algumas palavras graves e perscrutadoras do amado e venerado legislador. D-nos um quadro solene do fim daquele que causou a apario da raiz de amargura. "E acontea que, ouvindo as palavras desta maldio, se abenoe no seu corao, dizendo: Terei paz, ainda que ande conforme ao bom parecer do meu corao: para acrescentar sede a bebedice." Fatal iluso! Clamar paz, paz, quando no h paz, mas ira iminente e juzo. "O SENHOR no lhe querer perdoar; mas, ento, fumegar a ira do SENHOR e o seu zelo sobre o tal homem, e" em vez da paz que em vo prometeu a si prprio "toda maldio escrita neste livro jazer sobre ele; e o SENHOR apagar o seu nome de debaixo do cu." Terrvel advertncia para todos os que atuam como razes de amargura no meio do povo de Deus e para todos aqueles que lhes do apoio! "E o SENHOR O separar, para mal, de todas as tribos de Israel, conforme todas as maldies do concerto escrito no livro desta Lei. Ento, dir a gerao vindoura, os vossos filhos, que se levantarem depois de vs, e o estranho, que vir de terras remotas, vendo as pragas desta terra, e as suas doenas, com que o Senhor a ter afligido, e toda a sua terra abrasada com enxofre e sal, de sorte que no ser semeada e nada produzir, nem nela crescer erva alguma, assim como foi a destruio de Sodoma e Gomorra, de Adm e de Zeboim, que o SENHOR destruiu na sua ira e no seu furor" exemplos aterradores dos atos do governo do Deus vivo, que deveriam falar com voz de trovo aos ouvidos de todos os que convertem a graa do nosso Deus em dissoluo e negam o SENHOR que os adquiriu! "E todas as

naes diro: Por que fez o SENHOR assim com esta terral Qual foi a causa do furor desta to grande ira? Ento, se dir: Porque deixaram o concerto do SENHOR, O Deus de seus pais, que com eles tinha feito, quando os tirou do Egito, e foram-se, e serviram a outros deuses, e se inclinaram diante deles; deuses que os no conheceram, e nenhum dos quais ele lhes tinha dado. Pelo que a ira do SENHOR se acendeu contra esta terra, para trazer sobre ela toda maldio que est escrita neste livro. E o SENHOR os tirou da sua terra, com ira, e com indignao, e com grande furor e os lanou em outra terra como neste dia se v" (versculos 19 a 28). Como tudo isto solene! Que poderosa ilustrao das palavras do apstolo: "Horrenda coisa cair nas mos do Deus vivo" (Hb. 10:31)! "O nosso Deus um fogo consumidor!" Quo importante seria que a igreja professante prestasse ateno a estas notas de advertncia! Com certeza, ela convidada a aprender muito com a histria dos atos de Deus com o Seu povo de Israel; Romanos 11 perfeitamente claro a este respeito. O apstolo, falando do juzo divino sobre os ramos incrdulos da oliveira, faz o seguinte apelo cristandade: "E se alguns dos ramos forem quebrados, e tu, sendo zambujeiro, foste enxertado em lugar deles e feito participante da raiz e da seiva da oliveira, no te glories contra os ramos; e, se contra eles te gloriares, no s tu que sustentas a raiz, mas a raiz a ti. Dirs, pois: Os ramos foram quebrados, para que eu fosse enxertado. Est bem! Pela sua incredulidade foram quebrados, e tu ests em p pela f: ENTO, NO TE ENSOBERBEAS, MAS TEME. Porque se Deus no poupou os ramos naturais, teme que te no poupe a ti tambm. Considera, pois, a bondade e a severidade de Deus: para com os que caram, severidade; mas, para contigo, a benignidade de Deus, se permaneceres na sua benignidade; de outra maneira, tambm tu sers cortado" (versculos 17 a 22). Ah! A igreja professante no tem permanecido na benignidade de Deus! E impossvel ler a sua histria, luz da Escritura, e no ver isto. Afastou-se, gravemente, e nada resta diante dela seno a ira do Deus Todo-poderoso. Os amados membros do corpo de Cristo, que, triste diz-lo, esto misturados com a terrvel massa da profisso corrupta, sero tirados dela e levados para o lugar preparado na casa do Pai no cu. Ento, se no antes, reconhecero quo culpados eram em permanecer em ligao com o que estava em oposio flagrante com a mente de Cristo segundo revelada com clareza e simplicidade divina nas Sagradas Escrituras. Mas quanto grande massa conhecida como a cristandade ser vomitada e cortada. Ser abandonada operao do erro, para que creiam a mentira, "para que sejam julgados todos os que no creram a verdade, antes tiveram prazer na

iniqidade."
Tremendas palavras! Possam elas ressoar aos ouvidos e penetrar nos coraes de milhares que continuam dia aps dia, semana aps semana, e ano aps ano,

contentes em viver com um simples nome, uma forma de piedade mas negando a eficcia dela: "Mais amigos dos deleites do que amigos de Deus" (2 Tm 3:4). Que terrvel quadro grfico da assim chamada Inglaterra crist! Quo aterrador o estado e destino dos milhares que vo em busca de prazeres, que se precipitam cega, negligente e loucamente no plano inclinado que conduz desesperada e eterna misria! Que Deus, em Sua infinita bondade, pelo poder do Seu Esprito e a ao poderosa da Sua Palavra, desperte os coraes do Seu povo em toda a parte a um sentimento mais profundo e influente destas coisas! As Coisas Encobertas e as Coisas Reveladas Devemos agora, antes de terminar esta parte, chamar rapidamente a ateno para o ltimo versculo do nosso captulo. E uma daquelas passagens da Escritura desgraadamente mal compreendidas e mal aplicadas. "As coisas encobertas so para o SENHOR, nosso Deus; porm as reveladas so para ns e para nossos filhos, para sempre, para cumprirmos todas as palavras desta lei" (versculo 29). Este versculo constantemente empregado para impedir o progresso das almas no conhecimento das "coisas profundas de Deus"; porm o seu significado simplesmente este: as coisas "reveladas" so as que temos tido perante ns no captulo precedente deste livro; e, por outro lado, as coisas "encobertas" dizem respeito queles recursos de graa que Deus tinha em reserva para serem revelados quando o povo houvesse fracassado por completo em cumprir "todas as palavras da lei". As coisas reveladas so o que Israel deveria ter feito, mas no fez; as coisas encobertas so o que Deus havia de fazer, apesar do fracasso triste e vergonhoso de Israel, e so apresentadas de uma forma bendita nos captulos seguintesos desgnios da graa divina, as provises de soberana misericrdia a serem manifestadas quando Israel tiver plenamente aprendido a lio do seu completo fracasso sob os dois concertos de Moabe e de Horebe. Deste modo, esta passagem, quando convenientemente compreendida, longe de se prestar como apoio ao emprego que dela se faz constantemente, estimula o corao a investigar estas coisas que, embora "encobertas" para Israel, nas plancies de Moabe, so plana e claramente "reveladas" para nosso proveito, consolao e edificao (1). O Esprito Santo desceu no dia de Pentecostes a fim de guiar os discpulos em toda a verdade. O cnone da Escritura est completo; todos os propsitos e desgnios de Deus esto plenamente revelados. O mistrio da Igreja completa o crculo da verdade divina. O apstolo Joo podia dizer a todos os filhinhos: "E vs tendes a uno do santo, e sabeis tudo."
__________ (1) 1 Corntios 2:9 outra das passagens mal compreendidas e mal aplicadas. "Mas, como est escrito, as coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam". Aqui as pessoas certamente se detm e por isso concluem que no podemos, de modo algum, saber nada das coisas preciosas que Deus tem reservadas para ns. Porm, o

prprio versculo seguinte prova o absurdo de tal concluso. "Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Porque, qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. Mas ns" isto , o povo do Senhor "no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus." De modo que tanto esta passagem como a de Deuteronmio 29:29 ensinam precisamente o contrrio do que constantemente se deduz delas. Quo importante examinar e pesar o contexto das passagens que so citadas!

Assim todo o Novo Testamento abunda em evidncia para provar o uso errado que constantemente se faz de Deuteronmio 29:29. Alargamo-nos sobre este ponto porque estamos ao fato do modo como o povo de Deus infelizmente impedido por ele no seu conhecimento divino. O inimigo procura sempre mant-los nas trevas, quando deveriam andar luz da revelao divinamant-los como meninos que se alimentam de leite, quando deveriam, como os que "tm idade", alimentar-se com "alimento slido", to liberalmente provido para a Igreja de Deus. Fazemos apenas uma pequena idia de como o Esprito de Deus entristecido e Cristo desonrado pelo fraco estado de coisas entre ns. Quo poucos realmente conhecem as coisas que, liberalmente, nos so dadas por Deus! Onde vemos que os prprios privilgios do cristo sejam compreendidos, cridos e postos em prtica?- Quo pobre a nossa compreenso das cosias divinas! Quo enfezado o nosso crescimento! Quo dbil a nossa exposio prtica da verdade de Deus! Que carta de Cristo mais manchada apresentamos! Prezado leitor crente, ponderemos seriamente estas coisas na presena divina. Procuremos honestamente a raiz de todo este lamentvel fracasso, julguemo-lo e tiremo-lo a fim de podermos fielmente declarar de quem somos e a quem servimos. Possamos ns mostrar mais claramente que Cristo o nosso absorvente objetivo!

CAPTULO 30 AS COISAS SECRETAS PERTENCEM AO SENHOR Um Povo Restaurado, Convertido e Bendito Este captulo de profundo interesse e grande importncia. um captulo proftico e apresenta-nos "as coisas ocultas" a que nos referimos no final do captulo precedente. Descobre alguns daqueles preciosos recursos da graa guardados no corao de Deus para serem manifestados quando Israel, havendo fracassado completamente no cumprimento da lei, fosse espalhado at aos confins da terra. "E ser que, sobrevindo-te todas estas coisas, a bno ou a maldio, que tenho posto diante de ti, e te recordares delas entre todas as naes, para onde te lanar o SENHOR, teu Deus; e te converteres ao SENHOR , teu Deus, e deres ouvidos sua voz conforme tudo o que eu te ordeno hoje, tu e teus filhos, com todo o teu corao e com toda a tua alma; ento, o SENHOR, teu Deus, te far voltar do teu cativeiro, e se apiedar de ti, e tornar a ajuntar-te dentre todas as naes entre as quais te espalhou o SENHOR, teu Deus." Quo comovedor e quo belo tudo isto! J se no trata de guardar a lei, mas de alguma coisa muito mais profunda, muito mais preciosa; a mudana de coraode todo o corao, de toda a alma ao Senhor, numa poca em que a obedincia literal lei de todo impossvel. E o corao contrito que se volta para Deus, e Deus, em profunda e terna compaixo, vai ao encontro desse corao. Isto verdadeira felicidade em todo tempo e em todo lugar. E alguma coisa que sobrepuja todos os atos e meios de dispensao. E Deus mesmo em toda a plenitude e inefvel bem- aventurana do que Ele , recebendo uma alma que se arrepende; e ns podemos verdadeiramente dizer que quando estes dois se encontram tudo fica divina e eternamente resolvido. O leitor deve compreender claramente que aquilo que temos agora diante de ns est to distante do cumprimento da lei e da justia humana como o cu est da terra. O primeiro versculo deste captulo prova, da maneira mais clara possvel, que o povo considerado como num estado em que o cumprimento das ordenaes da lei simplesmente impossvel. Mas, bendito seja Deus, no existe um ponto na superfcie da terra, por mais remoto que seja, do qual o corao no possa voltar-se para Deus. As mos poderiam ser incapazes de apresentar uma vtima para o altar; os ps poderiam no conseguir chegar ao lugar designado para o culto; mas o corao podia encaminhar-se para Deus. Sim; o pobre corao abalado, oprimido e contrito, podia dirigir-se diretamente a Deus, e Deus, em sua profunda compaixo e terna misericrdia, podia sair ao seu encontro, tratar das suas feridas e ench-lo at transbordar do rico conforto e consolao do Seu amor e pleno gozo da Sua salvao.

Mas continuemos a escutar essas "coisas encobertas" que "so para o SENHOR, nosso Deus" coisas preciosas alm de toda a imaginao. "Ainda que os teus desterrados estejam para a extremidade do cu"to longe quanto pudessem expor-se"desde ali te ajuntar o SENHOR, teu Deus, e te tomar dali. E o SENHOR, teu Deus, te trar terra que teus pas possuram, e a possuirs; e te far bem e te multiplicar mais do que a teus pais." Quo precioso tudo isto! Mas existe ainda alguma coisa muito melhor. No s os a juntar, os tomar, e os multiplicar, no s agir em poder a favor deles, mas far uma poderosa obra de graa neles muito mais valiosa do que qualquer prosperidade visvel, por mais desejvel que seja. "E o SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu corao" o prprio centro de todo o ser moral, a origem de todas aquelas influncias que formam o carter"e o corao de tua semente, para amares ao SENHOR teu, Deus, com todo o corao"o grande regulador moral de toda a vida "e com toda atua alma, para que vivas. E o SENHOR, teu Deus, por todas estas maldies sobre os teus inimigos e sobre os teus aborrecedores, que te perseguiram" palavras solenes para todas as naes que sempre tm procurado oprimir os judeus! "Converter-te-s, pois, e dars ouvidos voz do SENHOR; fars todos os seus mandamentos, que hoje te ordeno" (versculos 6 a 8). Nada pode ser moralmente mais encantador que isto. O povo ajuntado, trazido, multiplicado, abenoado, de corao circuncidado, inteiramente dedicado ao Senhor, e rendendo amorosa obedincia a todos os Seus mandamentos! O que poderia exceder isto em bno para um povo na terral A Palavra est Perto de Ti "E o SENHOR, teu Deus, te dar abundncia em toda obra das tuas mos, no fruto do teu ventre, e no fruto dos teus animais, e no fruto da tua terra para bem; porquanto o SENHOR tornar a alegrar-se em ti para bem, como se alegrou em teus pais; quando deres ouvidos voz do SENHOR, teu Deus, guardando os seus mandamentos e os seus estatutos, escritos neste livro da Lei, quando te converteres ao SENHOR, teu Deus, com todo o teu corao e com toda a tua alma. Porque este mandamento, que hoje te ordeno, te no encoberto e tampouco est longe de ti. No est nos cus, para dizeres: Quem subir por ns aos cus, que no-lo traga e no-lo faa ouvir, para que o faamos? Nem tampouco est alm do mar, para dizeres: Quem passar por ns dalm do mar, para que no-lo traga e no-lo faa ouvir, para que o faamos? Porque esta palavra est muito perto de ti, na tua boca e no teu corao, para a fazeres." Esta passagem particularmente interessante. Proporciona a chave das "coisas encobertas" j mencionadas, e expe os grandes princpios da justia divina em vivido e formoso contraste com a justia que da lei em todos os aspectos possveis. Segundo a verdade aqui exposta no importa, de modo nenhum, que a alma esteja

aqui, ali ou em qualquer outro stio. "Esta palavra est mui perto de ti." No poderia estar mais perto. Como poderia estar mais perto do que "na tua boca e no teu corao?-" No precisamos, por assim dizer, movimentar um msculo para a obter. Se estivesse acima de ns ou fora do nosso alcance, teramos razo para lamentar a impossibilidade de a alcanarmos. Mas no; no h necessidade das mos ou dos ps nesta bendita e importante questo. O corao e a boca so postos aqui em ao. Existe uma encantadora aluso passagem citada no captulo 10 da epstola aos Romanos, qual o leitor pode recorrer com muito proveito. Com efeito, est to repleta de doura evanglica que devemos reproduzi-la. "Irmos, o bom desejo do meu corao e a orao a Deus por Israel para sua salvao. Porque lhes dou testemunho de que tm zelo de Deus, mas no com entendimento. Porquanto, no conhecendo a justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria justia, no se sujeitaram justia de Deus. Porque o fim da lei Cristo para justia de todo aquele que cr" no diz para todo aquele que diz que cr, como em Tiago 2:14 "Ora, Moiss descreve a justia que pela lei, dizendo: O homem que fizer estas coisas viver por elas. Mas a justia que pela f diz assim: No digas em teu corao: Quem subir ao cu (isto , a trazer do alto a Cristo) V Notvel parntesis! Exemplo maravilhoso de como o Esprito emprega a Escritura do Velho Testamento! Tem o selo distinto da Sua mo"Ou: Quem descer ao abismo (isto , a tornar a trazer dentre os mortos a Cristo)? Mas que diz? A palavra est junto de ti, na tua boca e no teu corao; esta a palavra de f, que pregamos." Quo perfeita a adio! Quem, seno o Esprito, poderia proporcion-la? "A saber: Se, com a tua boca, confessares ao Senhor Jesus e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dos mortos, sers salvo. Visto que com o corao se cr para a justia, e com a boca se faz confisso para a salvao. Porque a Escritura diz: Todo aquele que nele crer no ser confundido." Note-se esta formosa expresso: "todo aquele". E certo que inclui tambm os judeus. Aplica-se-lhes onde quer que possam estar, pobres no exlio, nos confins da terra, em circunstncias sob as quais a obedincia lei, com efeito, era de todo impossvel; mas em que a rica e preciosa graa de Deus e a Sua gloriosa salvao podem alcan-los, na sua grande necessidade. Ali, embora no podendo cumprir a lei, podem confessar com a sua boca o Senhor Jesus e crer em seu corao que Deus o ressuscitou dos mortos: e isto salvao. Por outro lado, se "todo aquele" no pode limitar-se de modo algum aos judeus; ou antes, no pode ser limitada; e por isso o apstolo continua a dizer: "Porquanto no h diferena entre judeu e grego." Existia a maior diferena possvel sob a lei. No poderia existir uma linha mais ampla ou mais clara de demarcao do que aquela que o legislador havia traado entre o judeu e o grego; mas essa linha suprimida, por duas razes: primeira, "porque todos pecaram e

destitudos esto da glria de Deus" (Rm. 3.23); segunda, "porque um mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam. Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo." Como tudo bem-aventuradamente simples! "Invocar", "crer", "confessar"! Nada pode exceder a graa transcendente que resplandece nestas palavras. Decerto, supe-se que a alma est realmente a proceder com sinceridade, que o corao est ocupado. Deus trata com realidades morais. No se trata de uma crena nominal, nacional ou intelectual; mas de f divina dada ao corao pelo Esprito Santo uma f viva que liga a alma a Cristo de um modo divino e por meio de um lao eterno. Em seguida vem a confisso do Senhor Jesus com a boca. Isto de grande importncia. Um homem pode dizer: "Creio em meu corao, mas no sou dos que fazem ostentao da sua crena religiosa. No sou um palrador. Guardo a minha religio para mim prprio. E uma questo inteiramente entre Deus e a minha alma; no creio nessa perptua intromisso dos nossos sentimentos religiosos na vida dos outros. Muitos dos que falam e proclamam a sua religio em pblico fazem uma triste figura na vida privada, e eu no quero certamente ser includo no nmero deles. Detesto por completo todo o fingimento. Obras, no palavras, eis o que importa." Tudo isto parece muito aceitvel; mas no pode subsistir luz de Romanos 10:9. Tem de haver confisso com a boca. Muitos querem ser salvos por Cristo, mas hesitam ante o oprbrio de confessar o Seu precioso nome. Querem chegar ao cu quando morrerem, mas no querem ser identificados com um Cristo rejeitado. Mas Deus no reconhece os tais. Espera a completa, destemida e clara confisso de Cristo perante o mundo hostil. Nosso Senhor Jesus Cristo espera tambm esta confisso. Declara que aquele que o confessar diante dos homens, Ele tambm o declarar diante dos anjos de Deus; mas que aquele que o negar diante dos homens, Ele o negar tambm diante dos anjos de Deus. O malfeitor na cruz mostrou os dois grandes aspectos da verdadeira f para a salvao. Creu com o seu corao e confessou com a sua boca. Pelo contrrio, mostrou uma plena contradio a todo o mundo sobre a questo vital que jamais foi ou poder ser levantada, e essa questo Cristo. Foi claramente um decidido discpulo de Cristo. Oh, se houvesse muitos mais como ele! Existe muita indiferena e fria profisso na igreja professante, a qual entristece o Esprito Santo, ofende a Cristo e horrenda para Deus. Anelamos uma deciso intrpida, um testemunho vivo e inconfundvel do Senhor Jesus. Que o Esprito Santo desperte os nossos coraes e nos conduza, em mais completa consagrao de alma, Aquele bendito Senhor que deu a Sua vida para nos salvar das chamas eternas!

Vamos terminar este captulo citando os versculos em que Moiss faz um apelo especialmente solene aos coraes e conscincias do povo. Trata-se de uma poderosa palavra de exortao. "Os cus e a terra tomo hoje por testemunhas contra vs, que te tenho proposto a vida e a morte, a bno e a maldio." Assim sempre como governo de Deus. As duas coisas esto inseparavelmente unidas. Que ningum se atreva a desfazer o lao que as une. Deus "recompensar cada um segundo as suas obras, a saber: a vida eterna aos que, com perseverana em fazer bem, procuram glria, e honra, e incorrupo; mas indignao e ira aos que so contenciosos e desobedientes verdade e obedientes iniqidade; tribulao e angstia sobre toda alma do homem que faz o mal; primeiramente do judeu e tambm do grego; glria, porm, e honra e paz a qualquer que faz o bem, primeiramente ao judeu e tambm ao grego; porque, para com Deus, no h acepo de pessoas" (Rm 2:6-11). O apstolo no entra, nesta passagem prtica, na questo do poder; expe simplesmente o fato um fato aplicvel a todos os tempos e sob todas as dispensaes do governo, da lei e do cristianismo; sempre certo que Deus "recompensar a cada um segundo as suas obras." Isto de grande importncia. Tenhamos isto sempre presente em nossas mentes. Pode dizer-se talvez: "No esto os cristos debaixo da graa?-" Sim, graas a Deus, mas isto no enfraquece, de modo nenhum, o grande princpio de administrao acima referido. Antes o fortalece e confirma grandemente. Mas, pode dizer-se: "Pode uma pessoa inconvertida fazer bem? A nossa resposta que esta questo no levantada na passagem reproduzida. Todo aquele que ensinado de Deus sabe, sente e reconhece, que nenhum "bem" foi jamais feito neste mundo seno pela graa de Deus; que o homem entregue a si mesmo far somente mal continuamente. "Toda boa ddiva e todo dom perfeito vem do alto, descendo do Pai das luzes" (Tg 1:17). Tudo isto verdadeiro e reconhecido com gratido por toda a alma piedosa; mas deixa de p o fato exposto em Deuteronmio 30 e confirmado em Romanos 2, que a vida e a morte, a bno e a maldio esto unidas por um elo inquebrvel. Nunca o esqueamos! Que fique para sempre em nossos coraes! "Vs aqui, hoje te tenho proposto a vida e o bem, a morte e o mal; porquanto te ordeno, hoje, que ames ao SENHOR , teu Deus, que andes nos seus caminhos e que guardes os seus mandamentos, e os seus estatutos, e os seus juzos, para que vivas, e te multipliques, e o SENHOR , teu Deus, te abenoe na terra, a qual passas a possuir. Porm, se o teu corao se desviar, e no quiseres dar ouvidos, e fores seduzido para te inclinares a outros deuses, e os servires, ento, eu te anuncio, hoje, que, certamente, perecers; no prolongars os dias na terra a que vais, passando o Jordo, para que, entrando nela, a possuas, cus e a terra tomo, hoje, por testemunhas contra ti, que te tenho proposto a vida e a morte, a bno e a

maldio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua semente, amando ao SENHOR, teu Deus, dando ouvidos sua voz e te achegando a ele;" a coisa mais importante e essencial para cada um de ns, a prpria origem do poder e de toda a verdadeira religio, em todos os tempos, e em toda a parte"pois ele a tua vida e a lonjura dos teus dias"Como isto essencial! Verdadeiro! Preciso! E terminante! "para que fiques na terra que o SENHOR jurou a teus pais, a Abrao, a Isaque, e a Jac, que lhes havia de dar" (versculos 15 a 20). Nada pode ser mais solene que este apelo final congregao: est de perfeita harmonia com o tom e o carter de todo o livro de Deuteronmioum livro inteiramente marcado pelas mais poderosas exortaes que jamais soaram a ouvidos humanos. No encontramos apelos to comovedores em qualquer das precedentes partes do Pentateuco. Cada livro, desnecessrio diz-lo, tem o seu prprio lugar a preencher, o seu prprio objetivo e distinto carter; mas a grande ansiedade em Deuteronmio, desde o princpio ao fim, a exortao; a sua tese, a Palavra de Deus; o seu objetivo, a obedincia obedincia amorosa, sincera, de todo o corao baseada num parentesco conhecido e privilgios desfrutados.

CAPTULO 31 AS LTIMAS PALAVRAS DE MOISS A ISRAEL Ternura e Cuidado O corao de Moiss ainda bate com profunda ternura e solicitude pela congregao. Parece que nunca poderia cansar-se de derramar em seus ouvidos as suas ardentes exortaes. Sentia a necessidade delas; previu o seu perigo; e, como pastor fiel e verdadeiro, procurou prepar-los com toda a ternura e profunda compaixo da sua alma para o que os esperava. Ningum pode ler as suas ltimas palavras sem se sentir comovido com o seu tom de peculiar solenidade. Recordam-nos a despedida emocionante de Paulo aos ancios de feso. Ambos estes amados e honrados servos compreenderam, de um modo vvido, a gravidade da situao em que estavam, tanto eles como aqueles a quem se dirigiam. Deram-se conta da gravidade dos interesses que estavam em causa e da necessidade urgente de tratar com fidelidade com o corao e a conscincia. Isto explica a terrvel solenidade dos seus apelos. Todo aquele que realmente se interessa pela situao e destino do povo de Deus, num mundo como este, deve revestir-se de seriedade. O verdadeiro sentido destas coisas, a compreenso delas na presena divina, deve, necessariamente, comunicar uma santa gravidade ao carter e um especial poder ao testemunho. "Depois, foi Moiss, e falou estas palavras a todo o Israel, e disse- lhes: Da idade de cento e vinte anos sou eu hoje; j no poderei mais sair e entrar; alm disso, o SENHOR me disse: No passars o Jordo." Que comovente aluso sua avanada idade e renovada e final referncia ao tratamento do governo de Deus a respeito de si mesmo! O objetivo imediato e claro de ambas as aluses era que o seu apelo produzisse efeito nos coraes e conscincias do povo reforar a alavanca moral com que procurava mov-los na direo de simples obedincia. Se faz aluso aos seus cabelos brancos ou santa disciplina exercida sobre ele no , certamente, com o propsito de se exibir, ou expor as suas circunstncias ou os seus sentimentos ante o povo, mas simplesmente com o fim de tocar os mais ntimos recnditos do seu ser moral por todos os meios possveis. "O SENHOR, teu Deus, passar diante de ti; ele destruir estas naes diante de ti, para que as possuas: Josu passar diante de ti, como o SENHOR tem dito. E o SENHOR lhes far como fez a Seom e a Ogue, reis dos amorreus, e sua terra, os quais destruiu. Quando, pois, o SENHOR vo-los der diante de vs, ento, com eles fareis conforme todo o mandamento que vos tenho ordenado." Nem uma palavra de murmurao ou de queixa quanto ao que lhe tocava; nem a mais pequena sombra de inveja ou cime com respeito quele que devia ocupar o seu posto; no h a mais leve aparncia de nada disto; toda a considerao prpria se acha

absorvida pelo grande propsito de animar os coraes do povo a trilharem, com passo firme, a senda da obedincia que era ento, como agora, e sempre ser, o caminho da vitria, a vereda da bno, a carreira da paz. "Esforai-vos, e animai-vos; no temais, nem vos espanteis diante deles, porque o SENHOR, teu Deus, O que vai convosco; no vos deixar nem vos desamparar." Que palavras preciosas e animadoras, prezado leitor! Como esto eminentemente calculadas para elevar o corao acima de toda a influncia deprimente! O bendito conhecimento da presena do Senhor e a recordao dos Seus atos de graa conosco em dias passados ho de constituir sempre o verdadeiro segredo do nosso avano. A mesma mo poderosa que havia subjugado perante eles Seom e Ogue podia subjugar todos os reis de Cana. Os amorreus eram to formidveis como os cananeus; o Senhor podia vencer a todos. " Deus, ns ouvimos com os nossos ouvidos, e nossos pais nos tm contado os feitos que realizaste em seus dias, nos tempos da antiguidade. Como expeliste as naes com a tua mo e aos nossos pais plantastes; como afligiste os povos aos nossos pais os alargaste" (SI 44:1 e 2). Pense-se em Deus expelindo naes com Sua prpria mo! Que resposta a todos os argumentos e dificuldades de um sentimentalismo mrbido! Quo superficiais e errneos so os pensamentos de alguns a respeito dos atos governamentais de Deus! Quo mesquinhos os conceitos do Seu carter e dos Seus atos! Quo absurdo o intento de julgar Deus pelo padro do juzo e do sentimento humano! evidente que Moiss no simpatizava, de modo nenhum, com tais sentimentos quando dirigiu congregao de Israel a magnificente exortao acima citada. Conhecia alguma coisa da gravidade e solenidade do governo de Deus, alguma coisa da bem-aventurana de O ter por escudo no dia da batalha, um refgio e recurso em todas as horas de perigo e necessidade. Josu Chamado Escutemos as palavras animadoras que ele dirigiu ao homem que devia ser o seu sucessor. "E chamou Moiss a Josu e lhe disse aos olhos de todo o Israel: Esfora-te e anima-te, porque com este povo entrars na terra que o SENHOR jurou a teus pais lhes dar; e tu os fars herd-la. O SENHOR ,pois, aquele que vai diante de ti; ele ser contigo, no te deixar, nem te desamparar; no temas, nem te espantes" (versculos 7 e 8). Josu tinha necessidade de uma palavra para si mesmo, como aquele que era chamado a ocupar um lugar preeminente e elevado na congregao. Mas a palavra a si dirigida expressa a mesma preciosa verdade dirigida a toda a assemblia. E-lhe prometida a presena e o poder divinos. Isto bastante para todos: para Josu como para o mais obscuro membro da assemblia. Sim, prezado leitor, bastante para ti, quem quer que sejas, ou qualquer que seja a tua esfera de ao. No importa quais sejam as dificuldades ou perigos que possam apresentar-se diante de ns, o nosso

Deus amplamente suficiente para tudo. Contanto que tenhamos o sentido da presena do Senhor conosco e a autoridade da Sua Palavra para a obra em que estamos ocupados, podemos avanar com alegre confiana, embora se levantem milhentas dificuldades e influncias hostis. A Lei Escrita Dada aos Sacerdotes "E Moiss escreveu esta Lei, e a deu aos sacerdotes, filhos de Levi, que levavam a arca do concerto do SENHOR, e a todos os ancios de Israel. E deu-lhes ordem Moiss, dizendo: Ao fim de cada sete anos, no tempo determinado do ano da remisso, na Festa dos Tabernculos, quando todo o Israel vier a comparecer perante o SENHOR , teu Deus, no lugar que ele escolher, lers esta Lei diante de todo o Israel aos seus ouvidos. Ajunta o povo homens, e mulheres, e meninos, e os teus estrangeiros que esto dentro das tuas portas, para que ouam, e aprendam, e temam ao SENHOR, VOSSO Deus, e tenham cuidado de fazer todas as palavras desta Lei; e que seus filhos que a no souberem ouam e aprendam a temer ao SENHOR, vosso Deus, todos os dias que viverdes sobre a terra, a que ides, passando o Jordo, para possu-la" (versculos 9 a 13). Na precedente passagem duas coisas chamam a nossa ateno; primeira, o fato de que Jav dava a mais solene importncia reunio pblica do Seu povo com o propsito de ouvir a sua palavra. "Todo o Israel" "homens, mulheres e meninos" com os estrangeiros que tivessem unido a sua sorte deles, eram convocados para, conjuntamente reunidos, ouvir e ler o livro da lei de Deus, a fim de que todos pudessem aprender a Sua santa vontade, revelada do Senhor, para que cada um pudesse conhecera sua solene responsabilidade. E, segundo, temos de considerar o fato de que os meninos deviam reunir-se perante o Senhor para escutar a Sua Palavra. Ambos estes fatos esto repletos de instruo para todos os membros da Igreja de Deusinstruo alis muito necessria de todos os modos. Existe uma deplorvel falta de respeito destes dois pontos. Negligenciamos, de maneira triste, a nossa reunio como objetivo da simples leitura das Sagradas Escrituras. Parece que no h suficiente atrativo na Palavra de Deus para nos reunirmos. H um desejo doentio por outras coisas; oratria humana, msica, excitao religiosa, de qualquer espcie, parece ser necessria para que as pessoas se renam; qualquer coisa menos a preciosa Palavra de Deus. Dir-se- talvez que as pessoas tm a Palavra de Deus em suas casas; que tudo muito diferente agora do que era nos dias de Israel; todos podem ler a Palavra de Deus em casa, e j no existe a mesma necessidade de leitura pblica. Um tal argumento no pode resistir, nem um momento, prova da verdade. Podemos estar certos de que se a Palavra de Deus fosse estimada e apreciada e estudada em particular e na famlia, seria tambm apreciada, estimada e estudada em pblico.

Sentiramos alegria em nos reunirmos em redor da fonte da Sagrada Escritura, para beber, em feliz comunho, da gua viva para nosso comum refrigrio e bno. Mas no assim. A Palavra de Deus no amada e estudada em particular ou em pblico. Devora-se em particular uma literatura suja; e a msica, os servios religiosos e rituais e as cerimnias imponentes so procurados com verdadeiro af em pblico. Multides correm a ouvir msica e pagam a sua admisso nos lugares onde ela executada; mas muito poucos se preocupam com uma reunio para leitura das Sagradas Escrituras! Estes so os fatos, e os fatos so poderosos argumentos. No podemos ignor-los. Existe uma sede crescente de excitao religiosa e um crescente fastio pelo estudo tranqilo da Sagrada Escritura e os exerccios espirituais da assemblia crist. E intil negar isto. No podemos fechar os olhos a este fato. A sua evidncia v-se por todos os lados. Graas a Deus, h uns poucos, por aqui e por ali, que amam, realmente, a Palavra de Deus, e se renem, em santa comunho, para o estudo das suas verdades preciosas. Que o Senhor aumente o seu nmero e os abenoe abundantemente! Que a nossa sorte seja lanada com eles, "at que estejam terminados os dias da nossa jornada!" Existe apenas um obscuro e dbil remanescente em toda a parte; mas que ama a Cristo e se apega Sua Palavra; e o seu maior gozo consiste em se reunirem para pensar, falar e cantar d'Ele. Que Deus os abenoe e os guarde! Que Ele aprofunde a Sua preciosa obra em suas almas e os una mais intimamente a Si e uns com os outros, e os prepare, deste modo, no estado dos seus afetos, para o aparecimento da "Resplandecente Estrela da Manh"! O Anncio do Fim de Moiss e do Futuro de Israel Devemos agora prosseguir, por uns momentos, com os versculos finais do nosso captulo, nos quais Jav fala ao Seu amado e honrado servo em acentos de profunda e comovedora solenidade a respeito da sua prpria morte, e do obscuro e triste futuro de Israel. "E disse o SENHOR a Moiss: Eis que os teus dias so chegados, para que morras; chama a Josu, e ponde-vos na tenda da congregao, para que eu lhe d ordem. Assim, foi Moiss e Josu, e se puderam na tenda da congregao. Ento, o SENHOR apareceu na tenda, na coluna de nuvem; e a coluna de nuvem estava sobre a porta da tenda. E disse o SENHORA Moiss: Eis que dormirs com teus pais; e este povo se levantar, e se prostituir, indo aps os deuses dos estranhos da terra para o meio dos quais vai, e me deixar, e anular o meu concerto que tenho feito com ele. Assim, se acender a minha ira, naquele dia, contra ele, e desampar-lo-ei, e esconderei o meu rosto deles para que seja devorado; e tantos males e angstias o alcanaro, que dir, naquele dia: No me alcanaram estes males, por no estar meu Deus no meio de mim ? Esconderei, pois, totalmente o meu rosto, naquele

dia, por todo o mal que tiver feito, por se haver tornado a outros deuses" (versculos 14 a 18). "As dores se multiplicaro queles que fazem oferendas a outro deus." Assim diz o Esprito de Cristo em Salmo 16. Israel tem experimentado, experimenta e experimentar ainda amplamente a verdade solene destas palavras. A sua histria no passado, a sua atual disperso, a desolao e, alm disso, "a grande tribulao" por que tero ainda de passar, "no fim do tempo", tudo concorre para confirmar e ilustrar a verdade de que o meio certo e seguro de multiplicar as nossas dores deixar o Senhor e confiar nos recursos de qualquer criatura. Esta uma das muitas e vrias lies prticas que temos de aprender da histria maravilhosa dos descendentes de Abrao. Possamos ns aprend-la eficientemente! Possamos ns aprender a apegarmo-nos ao Senhor com propsito de corao e a abandonar, com santa deciso, todos os outros objetos. Estamos convencidos de que isto o nico caminho da verdadeira felicidade e paz. Possamos ns ser achados nele! Escrevei este Cntico "Agora, pois, escrevei-vos este cntico e ensinai-o aos filhos de Israel; ponde-o na sua boca, para que este cntico me seja por testemunha contra os filhos de Israel. Porque o meterei na terra que jurei a seus pais, a qual mana leite e mel; e comero, e se fartaro, e se engordaro: ento, se tornaro a outros deuses, e os serviro, e me irritaro, e anularo o meu concerto. E ser que, quando o alcanarem muitos males e angstias, ento, este cntico responder contra eles por testemunha, pois no ser esquecido da boca de sua semente; porquanto conheo a sua imaginao, o que eles fazem hoje, antes que os meta na terra que tenho jurado" (versculos 19 a 21). Quo profundamente comovedor e solene tudo isto! Em vez de Israel ser um testemunho do Senhor perante todas as naes, o cntico de Moiss devia ser um testemunho do Senhor contra os filhos de Israel! Foram chamados para serem Suas testemunhas; eram responsveis por declarar o Seu nome e manifestar o Seu louvor naquela terra que, em Sua fidelidade e graa soberana, Ele os havia introduzido. Mas, ah, fracassaram completa e vergonhosamente! E, por isso, em vista deste triste e humilhante fracasso, tinha de ser escrito um cntico, o qual, em primeiro lugar, como veremos, mostra o estilo magnificente, a glria de Deus; e, em segundo lugar, relata, em acentos de inflexvel fidelidade, o deplorvel fracasso de Israel, em todas as pocas da sua histria. "Assim, Moiss escreveu este cntico naquele dia e o ensinou aos filhos de Israel. E ordenou a Josu, filho de Num, e disse: Esfora- te e anima-te, porque tu meters os filhos de Israel na terra que lhes jurei; e eu serei contigo." Josu no devia desanimar por causa do prognstico da infidelidade do povo. Devia ser, como o seu grande progenitor, forte na f dando glria a Deus. Devia avanar com

alegre confiana, apoiando-se na Palavra do Senhor, o Deus do concerto com Israel, sem se aterrorizar, de modo nenhum, com os seus adversrios, mas, antes, estar firme na preciosa segurana de que, por muito que a semente de Abrao pudesse falhar em obedecer, e como conseqncia atrair o juzo sobre si mesmos, todavia, o Deus de Abrao manteria e cumpriria infalivelmente a Sua promessa e glorificaria o Seu nome na restaurao final e bno eterna do Seu povo escolhido. Tudo isto se destaca com invulgar brilho e poder no cntico de Moiss; e Josu foi chamado para servir na f disto mesmo. Devia fixar os seus olhos no sobre os caminhos de Israel mas sobre a perptua estabilidade do concerto divino com Abrao. Devia conduzir Israel atravs do Jordo e estabelecer o povo naquela formosa herana destinada para eles no propsito de Deus. Tivesse Josu ocupado a sua mente com Israel, e teria largado a sua espada e desistido em desespero. Mas no, tinha de animar-se no Senhor seu Deus, e servir na energia da f que se mantm como vendo Aquele que invisvel. F preciosa, mantenedora da alma, que honra a Deus! Que o leitor, seja qual for a sua esfera de ao ou modo de vida, possa compreender, no recndito da sua alma, o poder moral deste princpio divino! Que todo o amado filho de Deus e todo o servo de Cristo o conheam! a nica coisa que nos habilitar a lutar contra as dificuldades, os obstculos e influncias hostis que nos rodeiam na cena pela qual estamos passando e terminar a nossa carreira com alegria. O Livro da Lei Posto ao Lado da Arca da Aliana "E aconteceu que, acabando Moiss de escrever as palavras desta Lei num livro, at de todo as acabar, deu ordem Moiss aos levitas que levaram a arca do concerto do SENHOR, dizendo: Tomai este livro da Lei e ponde-o ao lado da arca do concerto do SENHOR, vosso Deus, para que ali esteja por testemunha contra ti. Porque conheo a tua rebelio e a tua dura cerviz; eis que, vivendo eu ainda hoje convosco, rebeldes fostes contra o SENHOR; e quanto mais depois da minha morte. Ajuntai perante mim todos os ancios das vossas tribos e os vossos oficiais, e aos vossos ouvidos falarei estas palavras e contra eles por testemunhas tomarei os cus e a terra. Porque eu sei que, depois da minha morte, certamente vos corrompereis e vos desviareis do caminho que vos ordenei; ento, este mal vos alcanar nos ltimos dias, quando fizerdes mal aos olhos do SENHOR, para o provocar ira com a obra das vossas mos" (versculos 24 a 29). Como somos forados a recordar aqui as palavras de despedida de Paulo aos ancios de feso! "Porque eu sei isto: que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro o rebanho. E que de entre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si. Portanto, vigiai, lembrando-vos de que, durante trs anos, no cessei, noite e

dia, de admoestar, com lgrimas, a cada um de vs. Agora, pois, irmos, encomendo-vos a Deus e palavra da sua graa; a ele, que poderoso para vos edificar e dar herana entre todos os santificados" (At 20:29 - 32). O homem sempre o mesmo em toda a parte. A sua histria uma histria de manchas desde o princpio ao fim. Mas, ah, um alvio e consolao para a alma saber e recordar que Deus sempre o mesmo e que "para sempre... a sua Palavra permanece no cu! (SI 119:89). Estava oculta na arca do concerto e ali se conservava intacta, apesar do doloroso pecado e loucura do povo. E isto que d doce descanso ao corao, em todo o tempo, em vista do fracasso humano e runa de tudo que confiado s mos do homem. "Para sempre, SENHOR, a tua palavra permanece no cu"; e ao mesmo tempo que d um verdadeiro e solene testemunho contra o homem e os seus caminhos, faz penetrar tambm no corao a mais preciosa e tranqilizadora segurana de que Deus est acima de todo o pecado e loucura do homem, que os Seus recursos so absolutamente inesgotveis e que, em breve, a Sua glria resplandecer e encher toda a cena. Que o Senhor seja louvado por toda esta grande consolao!

CAPTULO 32 O CNTICO DE MOISS O Nome de Jav "Ento, Moiss falou as palavras deste cntico aos ouvidos de toda a congregao de Israel, at se acabarem." No ser de mais dizer que uma das mais sublimes e compreensveis passagens do Volume divino est agora perante os nossos olhos e que exige a nossa piedosa ateno. Compreende todo o curso dos atos de Deus com Israel desde o princpio ao fim, e apresenta um relato muito solene do seu pecado grave e da ira e juzo divinos. Mas, bendito seja Deus, comea e termina com Ele; e isto pleno da mais profunda e rica bno para a alma. Se no fosse assim, se tivssemos apenas a histria melanclica dos procedimentos humanos, ficaramos completamente oprimidos. Porm, neste magnfico cntico, como de fato em todo o Volume, comeamos com Deus e terminamos com Deus. Isto d uma bendita tranqilidade ao esprito, e habilita-nos, em sossegada e santa confiana, a prosseguir a histria do homem, a ver como todas as coisas se fragmentam em suas mos e a ver os atos do inimigo em oposio aos desgnios e propsitos de Deus. Podemos ver o completo fracasso e runa da criatura, em todas as suas formas, porque sabemos e estamos certos que Deus ser Deus, apesar de tudo. No fim Ele vencer, e ento tudo estar bem. Deus ser tudo em todos, e no haver nem inimigo nem mal que possa opor-se em todo o vasto universo de bno do qual o nosso adorvel Senhor Jesus Cristo ser para sempre o centro resplendoroso. Mas devemos prosseguir com o cntico. "Inclinai os ouvidos, cus, e falarei; e oua a terra as palavras da minha boca." O cu e a terra so convocados para ouvir esta magnificente efuso. O seu alcance medido com a sua grande importncia moral. "Goteje a minha doutrina como a chuva, destile o meu dito como o orvalho, como chuvisco sobre a erva e como gotas de gua sobre a relva. Porque apregoarei o nome do SENHOR; dai grandeza a nosso Deus." Eis aqui o slido e imorredouro fundamento de tudo. Venha o que vier, o nome do nosso Deus subsistir para sempre. Nenhum poder da terra ou do inferno pode, de modo algum, impedir os propsitos divinos ou deter o resplendor da glria divina. Que suave repouso isto proporciona ao corao, no meio deste tenebroso, triste e pecaminoso mundo, apesar do xito aparente dos ardis do inimigo! O nosso refgio, o nosso recurso, ou doce alvio e consolao encontram-se no nome do Senhor, nosso Deus, o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Na verdade, a proclamao desse nome bendito ser sempre como o orvalho e chuvisco sobre o corao. Esta , com efeito, a doutrina divina e celestial da qual a alma pode

alimentar- se e mediante a qual sustentada em todos os tempos e em todas as circunstncias. Ele a Rocha e Sua Obra Perfeita "Ele a Rocha " no meramente uma rocha. No h, no pode haver outra rocha seno Ele mesmo. Eterna e universal homenagem ao Seu nome glorioso! "Cuja obra perfeita" ; no h nem um simples defeito em tudo quanto sai das Suas benditas mos; tudo leva o selo de absoluta perfeio. Isto ser manifestado, dentro em pouco, a todos os entes criados. E manifestado agora f, e uma fonte de consolao divina para todos os verdadeiros crentes. O simples pensamento deste fato cai como orvalho sobre a alma sedenta. "Porque todos os seus caminhos juzo so; Deus a verdade, e no h nele injustia; justo e reto ." Os incrdulos podem escarnecer e servir-se de falsos argumentos; podem, em sua imaginria sabedoria, procurar descobrir faltas nos atos divinos, mas a sua loucura ser manifestada a todos. "Sempre seja Deus verdadeiro e todo homem mentiroso; como est escrito: Para que sejas justificado em tuas palavras e venas quando fores julgado" (Rm. 3:4). Deus h de prevalecer no fim. O homem deve ter cuidado com a maneira como se atreve a pr em dvida os ditos e atos do nico verdadeiro, sbio e todo-poderoso Deus. Existe qualquer coisa de extraordinariamente belo nas notas com que abre este cntico. Proporciona um doce descanso ao corao saber que por muito que o homem ou mesmo o povo de Deus possa falhar e cair em runa, contudo ns temos de tratar com Aquele que permanece fiel e no pode negar-Se a Si mesmo, cujos caminhos so absolutamente perfeitos, e que, quando o inimigo tem feito tudo quanto est ao seu alcance e levado todos os seus malignos desgnios ao auge, Se glorificar a Si mesmo e trar universal e eterna bem-aventurana. Decerto, tem de executar juzo sobre os caminhos do homem. constrangido a pegar na vara da disciplina e a us-la, por vezes, com terrvel severidade sobre o Seu prprio povo. absolutamente intolerante do mal naqueles que levam o Seu santo nome. Tudo isto aparece perante ns com especial solenidade no cntico que estamos a considerar. Os caminhos de Israel so expostos e tratados como merecem; nada passado por alto; tudo exposto com santa preciso e fidelidade. Assim lemos: "Corromperam-se contra ele; seus filhos eles no so, e a sua mancha deles; gerao perversa e torcida . Recompensais, assim, ao SENHOR, povo louco e ignorante? No ele teu Pai, que te adquiriu, te fez e te estabeleceu"? Eis a primeira nota de repreenso, neste cntico; mas mal acaba de soar aos ouvidos logo seguida do preciosssimo testemunho da bondade, benignidade, fidelidade e terna compaixo de Jav, o Eloim de Israel, e o Altssimo ou Eliom de toda a terra. "Lembra-te dos dias da antiguidade, atentai para os anos de muitas geraes; pergunta a teu pai, e ele te informar, aos teus ancios, e eles to diro.

Quando o Altssimo distribua as heranas s naes, quando dividia os filhos de Ado uns dos outros, ps os termos dos povos, conforme o nmero dos filhos de Israel." Que fato glorioso aqui apresentado nossa vista! Um fato muito pouco compreendido ou pouco tomado em conta pelas naes da terra. Quo pouco os homens se apercebem de que, no estabelecimento original das fronteiras nacionais, o Altssimo teve em ateno direta "os filhos de Israel"! Contudo, assim foi, e o leitor deveria procurar compreender este interessantssimo fato. Quando encaramos a geografia e a histria do ponto de vista divino, vemos que Cana e a descendncia de Jac so o centro de Deus. Sim; Cana, uma pequena faixa de terra, situada ao longo da costa oriental do Mediterrneo, com uma rea de vinte e nove mil quilmetros quadradas, um tero aproximadamente da superfcie da Irlanda, o centro da geografia de Deus; e as doze tribos de Israel so o objetivo central e histrico de Deus. Quo pouco tm pensado nisto os gegrafos e os historiadores! Tm descrito pases e escrito histria de naes que, em extenso geogrfica e importncia poltica, excedem muito a Palestina e o seu povo, segundo o critrio humano, mas que, no pensamento de Deus, so como nada comparadas com aquela pequena faixa de terra a que Ele Se digna chamar Sua, e que Seu determinado propsito herd-la por intermdio da semente de Abrao, Seu amigo (1).
__________ (1) Quo verdade que os pensamentos de Deus no so os pensamentos humanos nem os seus caminhos como os caminhos do homem! O homem atribui importncia a territrios extensos, fora material, recursos pecunirios, exrcitos bem disciplinados, esquadras poderosas. Deus, pelo contrrio, no toma tais coisas em considerao, so para Ele como o p da balana. "Porventura, no sabeis? Porventura no ouvis? Ou desde o princpio se vos no notificou isso mesmo? Ou no atentastes para os fundamentos da terral Ele o que est assentado sobre o globo da terra, cujos moradores so para Ele como gafanhotos; Ele o que estende os cus como cortina e os desenrola como tenda para neles habitar; o que faz voltar ao nada os prncipes e torna coisa v os juzes da terra" (Is 40:21). Por isso podemos ver a razo moral por que, escolhendo um pas para ser o centro dos Seus planos e conselhos terrestres, Jav no escolheu um de vasta extenso, mas uma pequenssima e insignificante faixa de terra de pouca importncia, segundo o critrio dos homens. Mas, ah, que importncia liga a este pedao de terra! Que princpios se tm ali desenrolado! Que acontecimentos se tm ali dado! Que feitos se tm operado ali! Que planos e propsitos vo ser ainda ali realizados! No existe um pedao de terra superfcie da terra to interessante para o corao de Deus como a terra de Cana e a cidade de Jerusalm. A escritura transborda de evidncia a este respeito. Poderamos encher um volume com as provas. O tempo se aproxima rapidamente em que os fatos intensos faro o que o mais claro e pleno testemunho da Escritura no consegue fazer, isto , convencer os homens de que a terra de Israel era, , e ser sempre o centro terrestre de Deus. Todas as demais naes devem a sua importncia, o seu interesse, o seu lugar nas pginas de inspirao simplesmente ao fato de estarem, de um modo ou de outro, relacionadas com a terra e o povo de Israel. Quo pouco pensam ou sabem os historiadores disto! Mas certamente todo aquele que ama a Deus deveria conhecer isto e ponder-lo devidamente.

Israel e a Igreja No podemos prosseguir este importantssimo e sugestivo fato, mas pedimos ao leitor que lhe d a sua mais sria considerao. Ver como inteiramente desenrolado e ilustrado de um modo notvel nas Escrituras profticas do Velho e do Novo Testamentos. "Porque a poro do SENHOR o seu povo; Jac a parte da sua herana. Achou-o na terra do deserto e num ermo solitrio cheio de uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o, guardou-o como a menina do seu olho" a parte mais sensvel e delicada do corpo humano "Como a guia desperta o seu ninho, se move sobre os seus filhos, estende as suas asas, toma-os e os leva sobre suas asas" a fim de os ensinar a voar e os guardar de carem "assim, s o SENHOR O guiou; e no havia com ele deus estranho. Ele o fez cavalgar sobre as alturas da terra e comer as novidades do campo; e o fez chupar mel da rocha e azeite da dura pederneira, manteiga de vacas e leite do rebanho, com a gordura dos cordeiros e dos carneiros que pastam em Bas, e dos bodes, com a gordura da flor do trigo; e bebeste o sangue das uvas, o vinho puro" (versculos 9 a 14). Ser necessrio dizer que tudo isto se aplica primeiramente a Israel? Decerto, a Igreja pode aprender muito com isto e aproveit-lo; mas aplicar isto Igreja envolve dois erros da mais sria natureza: Implica nada menos que reduzir o nvel celestial da Igreja a um nvel terrestre e uma indesculpvel intromisso com o lugar divinamente designado a Israel e sua herana. Que tem que ver a Igreja de Deus, o corpo de Cristo, com o estabelecimento das naes da terral Nada absolutamente. A Igreja, segundo o pensamento de Deus, estrangeira na terra. A sua poro, a sua esperana, o seu lar, a sua herana, tudo que tem, celestial. Se nunca se houvesse falado na Igreja nenhuma diferena se teria observado no curso da histria deste mundo. A sua chamada, a sua carreira, o seu destino, o seu total carter e a sua conduta, os seus princpios e a sua moral so, ou deveriam ser, celestiais. A Igreja nada tem que ver com a poltica deste mudo. A sua cidadania est no cu, de onde espera o Salvador. Trai o seu Senhor, a sua chamada e os seus princpios na proporo em que se intromete nos assuntos das naes. E seu elevado e santo privilgio estar unida e moralmente identificada com um Cristo rejeitado, crucificado, ressuscitado e glorificado. Tem tanto que ver com o atual sistema de coisas ou com o curso da histria deste mundo como o seu Cabea glorificado nos cus. "No so do mundo, como eu do mundo no sou", diz o Senhor Jesus Cristo, falando do Seu povo. Isto concludente. Determina a nossa posio e a nossa carreira do modo mais preciso e definido. "Qual ele , somos ns tambm neste mundo" (1 Jo 4:17). Isto implica uma dupla verdade, a saber, a nossa perfeita aceitao por Deus e completa separao do mundo. Estamos no mundo, mas no somos do mundo. Temos de

andar nele como peregrinos e estrangeiros aguardando a vinda de nosso Senhor, o aparecimento da brilhante Estrela da manh. No faz parte do nosso testemunho interferir em assuntos municipais ou polticos. Somos convidados e exortados a obedecer aos poderes constitudos, a orar por todos os que exercem autoridade, pagar tributo e no dever nada a ningum, para sermos "irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio de uma gerao corrompida e perversa" entre a qual devemos resplandecer como astros no mundo, retendo a palavra da vida (Fp. 2:15-16). De tudo isto podemos ver alguma coisa da grande importncia prtica de "manejar bem a palavra da verdade". Temos apenas uma pequena idia do dano causado tanto verdade de Deus como s almas do Seu povo, confundindo Israel com a Igreja, o terrestre com o celestial. Impede todo o progresso no conhecimento da Escritura e mancha a integridade da vida e do testemunho cristos. Isto poder parecer uma estranha afirmao; mas ns temos visto a verdade do fato dolorosamente ilustrada, vezes sem conta; e julgamos que nunca demais chamar a ateno do leitor para um tal assunto. J nos referimos a ele mais de uma vez no prosseguimento dos nossos estudos sobre o Pentateuco, e portanto no insistiremos mais nele; antes vamos prosseguir com o captulo. Israel Esqueceu a Rocha que o Criou Em versculo 15, deparamos com uma nota muito diferente no cntico de Moiss. At este ponto temos tido diante de ns Deus e os Seus atos, os Seus propsitos, Seus desgnios, os Seus pensamentos, o Seu amoroso interesse pelo Seu povo Israel, os Seus atos ternos e cheios de graa para com eles. Tudo isto do mais profundo interesse, rico de bnos. No existe, nem pode haver aqui desvantagem. Quando temos Deus e os Seus caminhos perante ns, no h impedimento para o gozo do corao. Tudo isto perfeio absoluta, divina e enquanto nos detemos sobre ela, somos dominados por admirao, amor e aes de graas. Mas existe tambm o lado humano; e aqui desgraadamente tudo fracasso e desapontamento. Assim lemos em versculo 15 do nosso captulo: "E, engordando-se Jesurum, deu coices"que relato mais completo e sugestivo! Como ele nos apresenta, claramente, na sua breve extenso, a histria moral de Israel! ; "engordaste-te, engrossaste-te e de gordura te cobriste; e deixou a Deus, que o fez, e desprezou a Rocha da sua salvao. Com deuses estranhos o provocaram a zelos; com abominaes o irritaram. Sacrifcios ofereceram aos diabos, no a Deus; aos deuses que no conheceram, novos deuses que vieram h pouco, dos quais no se estremeceram seus pais. Esqueceste-te da Rocha que te gerou; e em esquecimento puseste o Deus que te formou." Existe um aviso solene em tudo isto, tanto para o autor como para o leitor destas linhas. Corremos, todos ns, o perigo de seguir a vereda moral indicada pelas

palavras que acabamos de citar. Cercados, por todos os lados, pelas ricas e variadas misericrdias de Deus, somos capazes de fazer uso delas para alimentar o esprito de auto-satisfao. Fazemos uso dos dons para esquecer o Dador. Em suma, ns, semelhana de Israel, engordamo-nos e damos coices. Esquecemos Deus. Perdemos o doce e precioso sentimento da Sua presena e da Sua perfeita suficincia, e voltamo-nos para outros objetivos como Israel fez voltando-se para deuses falsos. Quantas vezes ns esquecemos a Rocha que nos gerou, o Deus que nos formou, o Senhor que nos redimiu! E isto tanto mais indesculpvel quanto certo que os nossos privilgios so muito mais elevados do que os deles. Fomos trazidos para uma posio e um parentesco, dos quais Israel no conhecia absolutamente nada; os nossos privilgios e bnos so da ordem mais elevada; nosso privilgio ter comunho como Pai e com Seu Filho Jesus Cristo; somos objetos daquele perfeito amor que no hesitou em nos introduzir numa posio em que se pode dizer de ns: "Assim como ele [...], somos ns neste mundo." Nada pode exceder a bem-aventurana de tudo isto, at o prprio amor divino no pode ir alm disto. No se trata apenas do fato de que o amor de Deus nos foi manifestado no dom e na morte de Seu unignito e bem amado Filho e de Ele nos ter dado o Seu Esprito, mas em que esse amor perfeito em ns, colocando-nos na mesmssima posio do bendito Senhor, no trono de Deus. Tudo isto perfeitamente maravilhoso. Excede o entendimento. E, todavia, quo propensos somos a esquecer Aquele bendito Senhor que nos amou, agiu por ns e nos abenoou! Quantas vezes nos desviamos d'Ele no esprito das nossas mentes e afetos dos nossos coraes! No se trata meramente do que a igreja professante, no conjunto, tem feito, mas da questo mais profunda, mais ntima, mais precisa que os nossos coraes perversos esto prontos a fazer. Somos capazes de esquecer Deus e nos voltarmos para outros objetivos, para nossa perda e desonra de Deus. O SENHOR Viu Isso e os Rejeitou Queremos conhecer os pensamentos de Deus a este respeito? Queremos ter uma idia correta do modo como Ele Se ressente com isso? Escutemos as palavras inflamadas dirigidas ao Seu povo desviado, no tom esmagador do cntico de Moiss. Possamos ns ter graa para as escutar corretamente e aproveitar grandemente com elas! "O que vendo o SENHOR, OS desprezou, provocado ira contra seus filhos e suas filhas; e disse: Esconderei o meu rosto deles verei qual ser o seu fim" desgraado fim! "porque so gerao de perversidade, filhos em quem no h lealdade. A zelos me provocaram com aquilo que no Deus; com as suas vaidades me provocaram ira; portanto, eu vos provocarei a zelos com os que no so povo; com nao louca os despertarei ira. Porque um fogo se acendeu na minha ira, e

arder at ao mais profundo do inferno, e consumir a terra com a sua novidade, e abrasar os fundamentos dos montes. Males amontoarei sobre eles; as minhas setas esgotarei contra eles. Exaustos sero de fome, comidos de carbnculo e de peste amarga; e entre eles enviarei dentes de feras, com ardente peonha de serpentes do p. Por fora, devastar a espada, e, por dentro, o pavor: ao jovem, juntamente com a virgem, assim criana de mama, como ao homem de cs" (versculos 19 a 25). Aqui temos um solene relato do tratamento do governo de Deus com o Seu povoum relato evidentemente calculado para mostrar a terrvel verdade de Hebreus 10:31: "Horrenda coisa cair nas mos do Deus vivo." A histria de Israel, no passado, o sue estado presente, e o que tero ainda de passar, no futuro, tudo tende a provar da maneira mais impressionante que: "O nosso Deus um fogo consumidor." Nenhuma nao da terra teve jamais de passar por uma to severa disciplina como a nao de Israel. Como o Senhor lhes recorda naquelas palavras profundamente solenes: "De todas as famlias da terra a vs somente conheci; portanto todas as vossas iniqidades visitarei sobre vs" (Am 3:2). Nenhuma nao foi jamais chamada para ocupar o lugar altamente privilegiado de parentesco com o Senhor. Esta dignidade estava reservada para uma nao; mas a prpria dignidade era a base da mais solene responsabilidade. Se eram chamados para ser o Seu povo, estavam obrigados a conduzirem-se de um modo digno de to assombrosa posio ou, pelo contrrio, a terem de sofrer os castigos mais duros que jamais qualquer nao abaixo do sol teve de suportar. Os homens podem discorrer acerca de tudo isto; podem levantar toda a sorte de argumentos quanto compatibilidade moral de um Ser benevolente agir segundo os termos expostos em versculos 22 a 25 do nosso captulo. Mas todos esses argumentos e interrogaes tm, mais cedo ou mais tarde, de ser comprovados como absoluta loucura. E absolutamente intil que os homens argumentem acerca dos atos solenes do governo divino ou sobre a terrvel severidade da disciplina exercida sobre o povo eleito de Deus. Quanto mais prudente, melhor e seguro seria serem advertidos pelos fatos da histria de Israel a fugir da ira que h de vir e lanar mo da vida eterna e da plena salvao que revelada no precioso evangelho de Deus! E, por outro lado, quanto ao uso que os crentes deveriam fazer do relato dos Seus atos com o Seu povo terrestre, somos obrigados a convert-los em proveitoso ensino, aprendendo com eles a urgente necessidade de andar de um modo humilde, vigilante e fiel na nossa elevada e santa posio. Decerto, somos os possuidores da vida eterna, entes privilegiados daquela magnfica graa que reina pela justia para a vida eterna por Cristo Jesus nosso Senhor; somos membros do corpo de Cristo, templos do Esprito Santo, e herdeiros da glria eterna. Mas acaso tudo isto nos autoriza a descuidar a voz de advertncia que a histria de Israel profere aos nossos ouvidos? Devemos ns de andar, devido aos nossos privilgios

incomparavelmente mais elevados, descuidadamente e desprezar os salutares avisos que a histria de Israel nos proporciona? Deus no permita! Pelo contrrio, devemos prestar cuidadosa ateno s coisas que o Esprito Santo escreveu para nosso ensino. Quanto mais elevados so os nossos privilgios, tanto mais ricas so as bnos, mais ntimo o nosso parentesco, mais solenemente estamos obrigados a ser fiis e procurar, em todas as coisas, conduzirmo-nos de maneira a sermos agradveis Aquele que nos trouxe para o lugar mais elevado e mais abenoado que o Seu perfeito amor podia outorgar-nos. Que o Senhor, em sua bondade, permita que possamos, com verdadeiro propsito de corao, ponderar estas coisas na Sua santa presena e procurar servi-Lo com reverncia e santo temor! "Faria Cessar a sua Memria dentre os Homens" Mas devemos prosseguir com o nosso captulo. Em versculo 26 temos um ponto do mais profundo interesse em relao com a histria dos atos divinos com Israel. "Eu disse que por todos os cantos os espalharia; faria cessar a sua memria dentre os homens." E por que no o faria? A resposta a esta interrogao apresenta uma verdade de infinito valor e importncia para Israeluma verdade que descansa sobre o mesmo fundamento das suas bnos futuras. Sem dvida, pelo que lhes diz respeito, mereciam que a sua memria fosse riscada dentre os homens. Mas Deus tem os Seus prprios pensamentos, desgnios e conselhos a respeito deles; e no s isto, mas tem em conta os pensamentos e atos das naes quanto ao Seu povo. Isto ressalta com singular fora e beleza em versculo 27. Ele condescende em nos dar as Suas razes para no apagar todos os traos do povo rebelde e pecaminoso e oh, que razes comovedoras ! "Se eu no receara a ira do inimigo, para que os seus adversrios o no estranhem e para que no digam: A nossa mo est alta; o SENHOR no fez tudo isto." Pode haver alguma coisa mais tocante do que a graa que revelam estas palavras? Deus no permitir que as naes procedam de um modo estranho para com o seu povo cado em erro. Ele as empregar com a Sua vara de disciplina; porm, logo que intentarem, no parecer da sua amarga animosidade, exceder o limite que lhes assinalado, Ele quebrar a vara em bocados e far ver a todos que Ele mesmo est tratando com o Seu amado, embora errante, povo para bno final deles e Sua glria. Esta verdade inefavelmente preciosa. E propsito determinado de Jav ensinar a todas as naes da terra que Israel tem um lugar especial em Seu corao e um lugar destinado de supremacia na terra. Isto est fora de toda a controvrsia. As pginas dos profetas proporcionam um corpo de evidncia perfeitamente incontestvel a este respeito. Se as naes o esquecem ou se opem a ele, tanto pior para elas. absolutamente intil intentarem contrariar o propsito divino, e podem estar seguras de que o Deus de Abrao, Isaque e Jac confundir todo plano

formado contra o Seu povo eleito. Os homens podem pensar, em seu orgulho e tolice, que a sua mo poderosa, mas tero de aprender que a mo de Deus ainda mais poderosa. Mas o espao no permite determo-nos sobre este assunto profundamente interessante: devemos deixar que o leitor o prossiga luz da Sagrada Escritura. Descobrir que um estudo muito proveitoso e refrigerante. Com muito prazer o acompanharamos atravs das pginas preciosas das Escrituras profticas, mas temos agora de nos restringir ao magnificente cntico que em si mesmo um notvel sumrio de todo o ensino sobre o assuntouma breve mas compreensiva e impressionante histria dos caminhos de Deus com Israel e dos caminhos de Israel com Deus, desde o princpio ao fim , uma histria notavelmente elucidativa dos grandes princpios da graa, lei, governo e glria. A Restaurao de Israel e Juzo das Naes Em versculos 29 a 33, temos um apelo muito comovente. "Tomara eles fossem sbios, que isso entendessem, e atentassem para o seu fim! Como pode ser que um s perseguisse mil, e dois fizessem fugir dez mil, se a sua Rocha os no vendera, e o SENHOR OS no entregara ? Porque a sua rocha no como a nossa Rocha, sendo at os nossos inimigos juzes disto" h e s pode haver uma Rocha, bendito seja, por toda a eternidade, o Seu nome glorioso! "Porque a sua vinha a vinha de Sodoma e dos campos de Gomorra; as suas uvas so uvas de fel, cachos amargosos tm. O seu vinho ardente veneno de drages e peonha cruel de vboras." Terrvel quadro do estado moral de um povo pintado por mo de mestre! Tal a apreciao divina do estado real de todos aqueles cuja rocha no era como a Rocha de Israel. Mas o dia da vingana vir. Est demorado por longnima misericrdia, mas vir, to certo como h um Deus no trono do cu. Vem o dia em que todas aquelas naes que tm tratado altivamente com Israel tero de responder ante o tribunal do Filho do homem pela sua conduta, ouvir a Sua solene sentena e enfrentar a Sua ira implacvel. "No est isto encerrado comigo, selado nos meus tesouros? Minha a vingana e a recompensa, ao tempo que resvalar o seu p; porque o dia da sua runa est prximo, e as coisas que lhes ho de suceder se apressam a chegar. Porque o SENHOR far justia [defender ou vingar] ao seu povo e se arrepender feios seus servos, quando vir que o seu poder se foi e no h fechado nem desamparado." Graa preciosa para Israel, dentro em pouco para os que agora sentem e reconhecem a sua necessidade! "Ento, dir: Onde esto os seus deuses, a rocha em quem confiavam, de cujos sacrifcios comiam a gordura e de cujas libaes bebiam o vinho? Levantem-se e vos ajudem, para que haja para vs escondedouro. Vede, agora, que eu, eu o sou, e mais nenhum deus comigo; eu mato e eu fao viver; eu firo, e eu saro" fere em

ira governamental, e sara perdoando em graa; bendito seja o Seu grande e glorioso nome por toda a eternidade"e ningum h que escape da minha mo. Porque levantarei a minha mo aos cus, e direi: Eu vivo para sempre"glria seja dada a Deus nas alturas! Que toda a inteligncia criada adore o Seu nome incomparvel! "Se eu afiar a minha espada reluzente e travar do juzo a minha mo, farei tornar a vingana sobre os meus adversrios e recompensarei os meus aborrecedores"quem quer que forem e onde quer que estiverem. Que tremenda sentena para todo aqueles a quem diz respeitopara todos os aborrecedores de Deus: para todos os que amam os prazeres mais do que a Deus! "Embriagarei as minhas setas de sangue, e a minha espada comer carne; do sangue dos mortos e dos prisioneiros, desde a cabea, haver vinganas do inimigo." Chegamos aqui ao fim do relato do juzo iria e vingana exposto resumidamente no cntico de Moiss, mas amplamente desenvolvido em todas as escrituras profticas. O leitor poder consultar Ezequiel 38 e 39, onde temos o juzo de Gogue e Magogue, o grande inimigo do Norte, que se levantar, no fim, contra a terra de Israel e ali encontrar a sua queda e destruio ignominiosa. Poder tambm consultar Joel 3, que comea com as palavras de consolao para o Israel do futuro. "Porquanto eis que, naqueles dias e naquele tempo, em que removerei o cativeiro de Jud e de Jerusalm, congregarei todas as naes e as farei descer ao vale de Josaf ;e ali com elas entrarei em juzo, por causa do meu povo e da minha herana, Israel, a quem eles espalharam entre as naes, repartindo a minha terra." Ver desta forma como as vozes dos profetas se harmonizam perfeitamente com o cntico de Moiss, e de que modo to completo, to claro e irrefutvel, tanto num caso como no outro, o Esprito Santo expe e estabelece a grande verdade da restaurao de Israel, com a sua supremacia e glria. E, por fim, quo verdadeiramente deliciosa a nota final do cntico! Quo magnificamente ele coloca a pedra de remate sobre a superestrutura! As naes hostis so todas julgadas, seja qual for o ttulo ou estilo em que apaream em cena, quer seja Gogue e Magogue, o Assrio, ou o rei do nortetodos os inimigos de Israel sero confundidos e relegados eterna perdio, e ento ressoa aos ouvidos esta doce nota: "JUBILAI, O NAES, COM O SEU POVO, PORQUE VINGAR O SANGUE DOS SEUS SERVOS, E SOBRE OS SEUS ADVERSRIOS FAR TORNAR A VINGANA, E TER MISERICRDIA DA SUA TERRA E DO SEU POVO." O Fim do Admirvel Cntico Aqui termina este cntico maravilhoso, uma das mais belas, completas e enrgicas expresses no Livro de Deus. Comea e termina com Deus, e abrange, em toda a sua compreensiva extenso, a histria do Seu Israel terrestre, no passado, no presente e no futuro. Mostra a disposio das naes em direta relao com o

propsito divino a respeito da descendncia de Abrao. Revela o juzo final de todas as naes que tm atuado ou que ainda atuaro em oposio ao povo escolhido; e, em seguida, quando Israel plenamente restaurado e abenoado, segundo o concerto feito com os seus pais, as naes salvas so convocadas para se regozijarem com eles. Quo glorioso tudo isto! Que esplndido crculo de verdades se apresenta viso das nossas almas no captulo 32 de Deuteronmio! Bem pode dizer-se: "Deus d Rocha, cuja obra perfeita. "Aqui o corao pode descansar, em santa tranqilidade, venha o que vier. Nas mos do homem tudo pode acabar em pedaos; tudo que meramente humano pode e h de resultar em irremedivel fracasso e runa; mas "A Rocha" permanece para sempre, e a "obra" da mo divina brilhar em perfeio eterna para glria de Deus e perfeita bno do Seu povo. Tal , pois, o cntico de Moiss; tal o seu fim: alcance e aplicao. O leitor inteligente no necessita que se lhe diga que a Igreja de Deus, o corpo de Cristo, o mistrio do qual o bem- aventurado apstolo foi feito ministro, no encontra lugar neste cntico. Quando Moiss escreveu este cntico, o mistrio da Igreja estava escondido no corao de Deus. Se no vemos isto, somos de todo incompetentes para interpretar ou at mesmo compreender as Sagradas Escrituras. Para uma mente simples, ensinada exclusivamente pela Escritura, to claro como a luz do sol que o cntico de Moiss tem por tese o governo de Deus, em relao com Israel e as naes; por sua esfera a terra; por seu centro, a terra de Cana. "E veio Moiss e falou todas as palavras deste cntico aos ouvidos do povo, ele e Osias, filho de Num. E, acabando Moiss de falar todas estas palavras a todo o Israel, disse-lhes: Aplicai o vosso corao a todos as palavras que hoje testifico entre vs, para que as recomendeis a vossos filhos, para que tenham cuidado de cumprir todas as palavras desta lei. Porque esta palavra no vos v; antes, a vossa vida; e por esta mesma palavra prolongareis os dias na terra, a que, passando o Jordo, ides para possu-la" (versculos 44 a 47). Assim, desde o princpio ao fim, atravs de todas as pores desse precioso livro de Deuteronmio, encontramos Moiss, esse amado e honrado servo de Deus, insistindo com o povo sobre o solene dever de implcita, ilimitada e cordial obedincia Palavra de Deus. Est nisto o precioso segredo da vida, paz, progresso, prosperidade, de tudo. Nada mais tinham a fazer seno obedecer. Bem-aventurada tarefa! Ditoso e santo dever! Que seja tambm o nosso, prezado leitor, nestes dias de conflito, e confuso em que a vontade do homem predomina de um modo to terrvel. O mundo e a assim chamada igreja arrojam-se juntos, com aterradora rapidez, ao longo da obscura senda da vontade prpria uma senda que tem de terminar na negrura das trevas para sempre. Tenhamos isto sempre em vista, e procuremos com ardor seguir o caminho de simples obedincia a todos os preciosos mandamentos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Desta forma os

nossos coraes sero mantidos em doce paz; e ainda que possamos parecer aos homens deste mundo, e at mesmo dos crentes professos, antiquados e de esprito apoucado, no nos afastemos, nem tanto como a espessura de um cabelo, do caminho indicado pela Palavra de Deus. Que a palavra de Cristo habite abundantemente em ns, e a paz de Cristo domine em nossos coraes, at ao fim! Vers diante de ti a Terra, mas no Entrars nela E digno de nota, e verdadeiramente impressionante ver como o nosso captulo termina com outra referncia ao trato do governo de Deus com o Seu amado servo Moiss. "Depois, falou o SENHOR a Moiss, naquele mesmo dia",o prprio dia em que ele pronunciou o seu cntico aos ouvidos do povo "dizendo: Sobe o monte de Abarim, o monte Nebo, que est na terra de Moabe, defronte de Jeric, e v a terra de Cana, que darei aos filhos de Israel por possesso. E morre no monte, ao qual subirs; e recolhe-te ao teu povo, como Aro teu irmo morreu no monte de Hor e se recolheu ao seu povo. Porquanto prevaricastes contra mim no meio dos filhos de Israel, nas guas da conteno, em Cades, no deserto de Zim, pois me no santificastes no meio dos filhos de Israel. Pelo que vers a terra diante de ti, porm, no entrars nela, na terra quedarei aos filhos de Israel" (versculos 48 a 52). Quo solene e subjugador o governo de Deus! Certamente, o simples pensamento de desobedincia deveria fazer tremer o corao. Se um servo to eminente como Moiss foi julgado por falar imprudentemente com os seus lbios, qual ser o fim dos que vivem de dia para dia, semana a semana, ms em ms, ano para ano, em deliberado e habitual descuido dos mais claros mandamentos de Deus, e positiva e tenaz rejeio da Sua autoridade? Oh, se tivssemos uma mente humilde e um corao contrito e quebrantado! Isto o que Deus busca e em que Se compraz; com os tais que Ele pode fazer a Sua bendita morada. "Mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra" (Is 66:2). Que Deus, em Sua infinita bondade, conceda mais e mais deste mesmo esprito a todos os Seus filhos amados, por amor de Cristo!

CAPTULO 33 A BNO PROFTICA DE MOISS, HOMEM DE DEUS Uma Comparao com Gnesis 49 "Esta, porm, a bno com que Moiss, homem de Deus, abenoou os filhos de Israel antes da sua morte." muito interessante e consolador ver que as ltimas palavras do legislador foram puramente palavras de bno. Temos tratado dos seus vrios discursos, essas solenes homlias esquadrinhadoras e profundamente tocantes dirigidas congregao de Israel. Temos meditado sobre esse maravilhoso cntico com as suas notas alternadas de graa e de governo. Porm, agora somos convidados para escutar palavras da mais preciosa bno, palavras do mais agradvel conforto e consolao, palavras que fluem do prprio corao do Deus de Israel e que traduzem os Seus amorosos pensamentos a respeito deles e mostram como Ele antev o seu glorioso futuro. O leitor observar, sem dvida, uma notvel diferena entre as ltimas palavras de Moiss relatadas em Deuteronmio 33 e as ltimas palavras de Jac mencionadas em Gnesis 49. desnecessrio dizer que ambas so escritas pela mesma pena, ambas divinamente inspiradas; e por isso, ainda que diferentes, no esto e no podem estar em contradio; no h, no pode haver discordncia entre duas partes do Livro de Deus. Isto uma verdade cardinal, um princpio vital e fundamental para todo cristo devoto, todo verdadeiro crente uma verdade a que nos devemos agarrar tenazmente e que devemos fielmente confessar perante os ignorantes e insolentes assaltos da infidelidade. No vamos, evidentemente, entrar em uma minuciosa comparao dos dois captulos; isto seria impossvel por agora, por vrias razes. Somos obrigados a ser concisos e breves o quanto possvel. Mas existe um ponto importante de diferena que pode ver-se imediatamente. Jac d a histria dos atos de seus filhos, alguns, infelizmente, tristssimos e humilhantes. Moiss, pelo contrrio, apresenta os atos da graa divina, quer com eles ou a respeito deles. Isto explica imediatamente a diferena. Os atos pecaminosos de Ruben, de Simeo e Levi so relatados por Jac, mas inteiramente omitidos por Moiss. isto uma discordncia? De modo nenhum; mas harmonia divina. Jac considera os seus filhos segundo a sua histria pessoal; Moiss considera-os em relao com o pacto de Jav. Jac apresenta-nos o fracasso humano, fraquezas e pecado; Moiss mostra-nos a fidelidade divina, a bondade e a benignidade. Jac conta-nos as aes humanas e o juzo das mesmas; Moiss revela-nos os desgnios divinos e as puras bnos que deles emanam. Graas e louvores ao nosso Deus, os Seus desgnios, as Suas bnos e a Sua glria esto acima e alm de todo o fracasso humano, pecado e loucura. Os Seus

propsitos sero, por fim, plenamente cumpridos, e isto para sempre; ento Israel e as naes sero plenamente abenoados, e se regozijaro juntamente na abundante bondade de Deus e celebrao do Seu louvor de mar a mar e desde o rio at s extremidades da terra. A Bno de Cada Tribo Pouco mais faremos agora que transcrever as diversas bnos das tribos. Esto repletas da mais preciosa instruo e no requerem uma extensa exposio. "Disse, pois: O SENHOR veio de Sinai e lhes subiu de Seir; resplandeceu desde o monte Para, e veio com dez milhares de santos; sua direita havia para eles o fogo da lei. Na verdade, amas os povos" origem preciosa, infalvel de todas as usas futuras bnos! "todos os seus santos esto na tua mo" verdadeiro segredo da sua perfeita segurana! ; "postos sero no meio, entre os teus ps"a nica atitude segura e prpria para eles, para ns, para cada um, para todos! , "cada um receber das tuas palavras." Bendita ddiva! Precioso tesouro! Toda a palavra que procede da boca do Senhor muito mais preciosa do que o ouro e a prata; mais doce do que o mel e os favos. Ruben e Jud "Moiss nos deu a lei por herana da congregao de Jac. E o Senhor foi rei em Jesurum, quando se congregaram os cabeas do povo com as tribos de Israel. Viva Rben, e no morra; e que os seus homens sejam numerosos." Nada dito aqui da inconstncia de Ruben, nada sobre o seu pecado. A graa predomina; as bnos fluem em rica abundncia do amoroso corao d'Aquele que Se deleita em abenoar e de Se rodear de coraes trasbordantes do sentimento da Sua bondade. "E isto o que disse de Jud: Ouve, SENHOR, a voz de Jud, e introduze-o no seu povo; as suas mos lhe bastem, e tu lhe sejas em ajuda contra os seus inimigos." Jud a linha real. "Visto ser manifesto que nosso Senhor procedeu de Jud" (Hb. 7:14), ilustrando assim, de uma maneira realmente maravilhosa, como a graa divina se eleva, em sua majestade, sobre o pecado humano, e triunfa gloriosamente sobre as circunstncias que revelam a completa fraqueza humana. "Jud gerou de Tamar a Perez e a Zer!" Quem seno o Esprito Santo poderia ter escrito estas palavras? Quo claramente demonstram que os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos! Que mo humana teria introduzido Tamar na linha genealgica do nosso adorado Senhor e Salvador Jesus Cristo? Nenhuma. O selo da divindade est impresso de um modo notvel sobre Mateus 1:3, assim como est posto sobre cada clusula do Sagrado Volume dede o princpio ao fim. Bendito seja o Senhor, porque assim!

"Jud, a ti te louvaro os teus irmos; a tua mo ser sobre o pescoo de seus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinaro. Jud um leozinho; da presa subiste, filho meu. Encurva-se e deita-se como um leo e como um leo velho; quem o despertar? O cetro no se arredar de Jud, nem o legislador de entre os seus ps, at que venha Sil; e a ele se congregaro os povos. Ele amarrar o seu jumentinho vide e o filho da sua jumenta, cepa mais excelente; ele lavar o seu vestido no vinho e a sua capa, em sangue de uvas. Os olhos sero vermelhos de vinho, e os dentes, brancos de leite" (Gn 49:8-12). "E vi na destra do que estava assentado sobre o trono um livro escrito por dentro e por fora, selado com sete selos. E vi um anjo forte, bradando com grande voz: Quem digno de abrir o livro e de desatar os seus selos? E ningum no cu, nem na terra, nem debaixo da terra, podia abrir o livro, nem olhar para ele. E eu chorava muito, porque ningum fora achado digno de abrir o livro, nem de o ler, nem de olhar para ele. E disse-me um dos ancios: No chores; eis aqui o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, que venceu para abrir o livro e desatar os seus sete selos. E olhei, e eis que estava no meio do trono e dos quatro animais viventes, e entre os ancios um Cordeiro, como havendo sido morto, e tinha sete pontas e sete olhos, que so os sete Espritos de Deus enviados a toda a terra" (Ap 5:1-6). Quo altamente favorecida a tribo de Jud! Certamente, figurar na linha genealgica da qual veio nosso Senhor uma grande honra; e, contudo, sabemosporque nosso Senhor mesmo no-lo tem ditoque mais bem-aventurada coisa ouvir a Palavra de Deus e guard-la. Fazer a vontade de Deus, guardar em nossos coraes os Seus preciosos mandamentos leva-nos moralmente mais perto de Cristo do que o prprio fato de pertencer Sua parentela segundo a carne (Mt 12:46-50). Levi Mencionado, mas no Simeo "E de Levi disse: "Teu Tumim e teu Urim [luzes e perfeies] so para o teu amado, que tu provaste, em Mass, com quem contendeste nas guas de Merib;

aquele que disse a seu pai e a sua me: Nunca o vi. E no conheceu a seus irmos, e no estimou a seus filhos, pois guardaram a tua palavra e observaram o teu concerto. Ensinaram os teus juzos a Jac e a tua lei a Israel; levaram incenso no teu
nariz e o holocausto sobre o teu altar. Abenoa o seu poder, SENHOR, e a obra das suas mos te agrade; fere os lombos dos que se levantam contra ele e o aborrecem, para que nunca mais se levantem" (versculos 8 a 11). O leitor notar o fato de que Simeo no mencionado aqui, embora seja to intimamente ligado com Levi em Gnesis 49. "Simeo e Levi so irmos; as suas espadas so instrumentos de violncia. No seu secreto conselho, no entre a minha alma; com a sua congregao, minha glria no se ajunte; porque, no seu furor mataram vares e, na sua teima, arrebataram bois. Maldito seja o seu furor, pois era

forte, e a sua ira, pois era dura; eu os dividirei em Jac, e os espalharei em Israel" (versculos 5 a 7). Ora quando comparamos Gnesis 49 com Deuteronmio 33, observamos duas coisas, a saber: responsabilidade humana, por um lado; e soberania divina, por outro lado. Alm disso, vemos a natureza e os seus atos; a graa e os seus frutos. Jac v Simeo e Levi muito unidos em natureza e mostrando os caminhos e o temperamento da natureza. Tanto quanto lhes diz respeito, ambos mereciam a maldio. Mas em Levi, vemos os gloriosos triunfos da graa soberana. Fora a graa que habilitara Levi, nos dias do bezerro de ouro, a cingir a espada e defender a glria do Deus de Israel. "Ps-se em p Moiss na porta do arraial e disse: Quem do SENHOR, venha a mim. Ento, se ajuntaram a ele todos os filhos de Levi. E disse-lhes: Assim diz o SENHOR, o Deus de Israel: Cada um ponha a sua espada sobre a sua coxa; e passai e tornai pelo arraial de porta em porta, e mate cada um a seu irmo, e cada um a seu amigo, e cada um a seu prximo. E os filhos de Levi fizeram conforme palavra de Moiss; e caram do povo, aquele dia, uns trs mil homens. Porquanto Moiss tinha dito: Consagrai hoje as vossas mos ao SENHOR; porquanto cada um ser contra o seu filho e contra o seu irmo; e isto para ele vos dar hoje bno" (Ex 32:26 - 29). Onde estava Simeo, nesta ocasio? Estava com Levi nos dias da vontade prpria, da terrvel clera e cruel ira; porque no no dia de intrpida deciso por Jav? Estava pronto a sair com seu irmo para vingar o insulto a uma famlia, porque o no estava para vindicar a honra de Deus, insultado como foi pelo ato idlatra de toda a congregao? Dir algum que no era responsvel? Veja o tal como levanta uma tal questo. A chamada de Moiss era feita a toda a congregao; s Levi respondeu; e recebeu a bno. Manteve-se a favor de Deus, em um dia sinistro e mau, e por esta causa foi honrado com o sacerdcio - a mais alta dignidade que lhe podia ser conferida. A chamada era feita a Simeo bem como a Levi, mas Simeo no respondeu. H nisto alguma dificuldade?- Para um simples "telogo" pode haver; mas para um cristo devoto, no existe nenhuma. Deus soberano; opera como Lhe apraz e no d conta a ningum dos Seus atos. Se algum se sente disposto a perguntar: "Por que Simeo omitido em Deuteronmio 33?-" A resposta simples esta: "Quem s tu, homem, que a Deus replicas?" Em Simeo vemos os atos da natureza julgados; em Levi vemos os frutos da graa premiados; em ambos os casos vemos a verdade de Deus vindicada e o Seu nome glorificado. Assim tem sido sempre; assim e assim ser. O homem responsvel; Deus soberano. Devemos ns conciliar estas duas posies?- De modo nenhum; -nos ordenado crer nelas; esto j conciliadas, visto que aparecem lado a lado nas pginas de inspirao. Isto bastante para todo o esprito piedoso; e quanto aos sofistas, cedo tero a sua reposta definitiva (1).
__________

Para mais comentrios sobre a tribo de Levi, recomendamos ao leitor os Estudos sobre o livro de xodo, captulo 32 e Estudos sobre o livro de Nmeros, captulos 3, 4 e 8.
(1)

Benjamim "E de Benjamim" o filho da sua destra "disse: O amado do SENHOR habitar seguro com ele; todo o dia o Senhor o proteger, e morar entre os seus ombros." Lugar bendito para Benjamim! Lugar bendito para todo o amado filho de Deus! Quo precioso o pensamento de habitar em segurana na presena divina, em consciente proximidade do verdadeiro fiel Pastor e Bispo das nossas almas permanecendo dia e noite sob o abrigo das Suas asas protetoras. Prezado leitor, procura conhecer mais e mais a realidade e bem- aventurana do lugar e poro de Benjamim. No te contentes com nada menos que o gozo da presena de Cristo, com o sentimento permanente do parentesco com Ele e da Sua presena. Certifica-te disso, pois teu privilgio. Que nada te prive disto. Mantm-te sempre ao lado do Pastor, descansando no Seu amor, deitado em verdes pastos e guiado a guas tranqilas. Permita o Senhor que tanto o autor como o leitor destas linhas possam conhecer a profunda bem-aventurana desta verdade, nestes dias de vazia profisso e vo palavreado! Possamos ns conhecer a preciosidade inefvel de profunda intimidade com Ele mesmo! Esta a grande necessidade nos dias em que caiu a nossa sortedias de tanta intriga intelectual com a verdade mas de to pouco conhecimento e verdadeira apreciao de Cristo. Jos "E de Jos disse: Bendita do SENHOR seja a sua terra, com o que h de mais excelente nos cus, com o orvalho e com o que h no abismo, que jaz abaixo, e com as mais excelentes novidades do sol, e com as mais excelentes produes da lua, e com o mais excelente dos montes antigos, e com o mais excelente dos outeiros eternos, e com o mais excelente da terra, e com a sua plenitude, e com a benevolncia daquele que habitava na sara, a bno venha sobre a cabea de Jos e sobre o alto da cabea do que foi separado de seus irmos. Ele tem a glria do primognito do seu boi, e as suas pontas so pontas de unicrnio; com elas ferir os povos juntamente at s extremidades da terra; estes, pois, so os dez milhares de Efraim, e estes so os milhares de Manasss" (versculos 13 a 17). No primeiro volume desta srie, Estudos sobre o Livro de Gnesis, tivemos ocasio de tratar pormenorizadamente da histria de Jos. No vamos, portanto, entrar nela aqui. Diremos, contudo, que Jos um tipo notvel de Cristo. O leitor notar o modo positivo como Moiss fala do fato de ele haver sido separado de seus irmos. Jos foi rejeitado e lanado numa cisterna. Passou, em figura, pelas guas profundas da morte, e desta forma alcanou o lugar de dignidade e glria. Foi tirado do crcere para ser governador da terra do Egito e mantenedor de seus irmos. O ferro penetrou na sua lama, e ele foi obrigado a provar a amargura do

lugar da morte antes de entrar na esfera da glria. Notvel tipo d'Aquele que foi pregado na cruz, posto no sepulcro, e est agora no trono da Majestade do cu. No podemos deixar de ficar admirados com a plenitude da bno pronunciada sobre Jos, tanto por Moiss, em Deuteronmio 33, como por Jac em Gnesis 49. As expresses de Jac so extraordinariamente belas: "Jos um ramo frutfero, ramo frutfero junto fonte" excelente e bela figura! "seus ramos correm sobre o muro. Os flecheiros lhe deram amargura, e o flecharam, e o aborreceram. O seu arco, porm, susteve-se no forte, e os braos de suas mos foram fortalecidos pelas mos do Valente de Jac (donde o Pastor e a Pedra de Israel), pelo Deus de teu pai, o qual te ajudar, e pelo Todo-poderoso, o qual te abenoar com bnos dos cus de cima, com bnos do abismo que est debaixo, com bnos dos peitos e da madre. As bnos de teu pai excedero as bnos de meus pais, at extremidade dos outeiros eternos; elas estaro sobre a cabea de Jos e sobre o alto da cabea do que foi separado de seus irmos" (versculos 22 a 26). Magnfico curso de bno! E tudo isto fluindo dos seus sofrimentos e com base neles! Desnecessrio dizer que todas estas bnos tero a sua realizao na experincia de Israel dentro em pouco. Os sofrimentos do verdadeiro Jos formaro o fundamento imperecvel da bem-aventurana futura dos seus irmos na terra de Cana; e no s isto mas a onda de bno, profunda e plena, se estender dessa terra altamente favorecida, embora presentemente desolada, em potncia refrigerante para toda a terra. "Naquela dia, tambm acontecer que correro de Jerusalm guas vivas, metade delas para o mar oriental e metade delas at ao mar ocidental; no estio e no inverno suceder isto" (Zc. 14:8). Brilhante e bem- aventurada perspectiva para Jerusalm, para a terra de Israel, e para toda a terra! Que lamentvel erro aplicar tais passagens da Escritura dispensao do evangelho ou Igreja de Deus! Como tudo isto contrrio ao testemunho da Sagrada Escritura, ao corao de Deus e ao pensamento de Cristo. Zebulom e Issacar "E de Zebulom disse: Zebulom, alegra-te nas tuas sadas; e tu, Issacar, nas tuas tendas. Eles chamaro os povos ao monte; ali oferecero ofertas de justia, porque chuparo a abundncia dos mares e os tesouros escondidos na areia." Zebulom deve alegrar-se na sua sada e Issacar na habitao das suas tendas. Ser gozo em casa e fora dela; e haver poder para agir tambm sobre os outros para chamar o povo ao monte a fim de oferecer os sacrifcios de justia. Tudo isto baseado no fato de que eles prprios chuparo a abundncia dos mares e os tesouros escondidos na areia. Assim sempre em princpio. nosso privilgio regozijarmo-nos no Senhor, venha o que vier, e extrair dessas eternas origens e tesouros escondidos que se encontram n'Ele. Ento estaremos em estado de alma

prprio para chamar outros a provarem que o Senhor bom; e no s isto, mas para apresentarmos a Deus aqueles sacrifcios de justia que Lhe so to agradveis. Gade, D, Naftali e Aser "E de Gade disse: Bendito aquele que faz dilatar a Gade, que habita como a leoa e despedaa o brao e o alto da cabea. E se proveu da primeira parte, porquanto ali estava escondida a poro do legislador; pelo que, veio com os chefes do povo, executou a justia do SENHOR e os seus juzos para com Israel. E de D disse: D leozinho; saltar de Bas. E de Naftali disse: Farta-te, Naftali, da benevolncia, e enche-te da bno do SENHOR, e possui O Ocidente e o Meio-dia. E de Aser disse: Bendito seja Aser com seus filhos, agrade a seus irmos e banhe em azeite o seu p. O ferro e o metal ser o teu calado; e a tua fora ser como os teus dias. No h outro, Jesurum, semelhante a Deus, que cavalga sobre os cus para tua ajuda e, com a sua alteza, sobre as mais altas nuvens! O Deus eterno te seja por habitao, e por baixo de ti estejam os braos eternos; e ele lance o inimigo de diante de ti e diga: Destri-o. Israel, pois, habitar s e seguro, na terra da fonte de Jac, na terra de cereal e de mosto; e os seus cus gotejaro orvalho. Bem-aventurado tu, Israel! Quem como tu, um povo salvo pelo SENHOR, O escudo do teu socorro, e a espada da tua alteza? Pelo que os teus inimigos te sero sujeitos, e tu pisars sobre as suas alturas" (versculos 20 a 29). Na verdade, podemos dizer que os comentrios humanos so aqui desnecessrios. Nada pode exceder a preciosidade da graa que revelada nas linhas finais do nosso livro. As bnos deste captulo, assim como o cntico do captulo 32, comeam e terminam com Deus e os Seus caminhos maravilhosos com Israel. confortante e animador, alm de toda a expresso, no final de todos os apelos, de todas as exortaes, todos os avisos solenes, todas as declaraes fiis, todas as anotaes profticas quanto ao fracasso e pecado, juzo e ira governamental, depois de tudo isto, escutar expresses como aquelas que acabamos de citar. na verdade um fim magnfico para este bendito livro de Deuteronmio. A graa e a verdade brilham com invulgar esplendor. Deus ser ainda glorificado em Israel, e Israel ser plena e para sempre abenoado em Deus. Nada poder impedir isto. Os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento. Ele cumprir cada slaba da Sua preciosa Palavra a Israel. As ltimas palavras do legislador do o mais claro e completo testemunho de tudo isto. Tivssemos ns apenas os quatro versculos finais do precioso captulo que temos estado a considerar, e eles seriam amplamente suficientes para provar, fora de toda a dvida, a restaurao futura, bno, supremacia e glria das doze tribos de Israel na sua prpria terra. Certo ditosamente certoque o povo do Senhor pode tirar instruo, conforto e encorajamento das bnos pronunciadas sobre Israel. Bendito seja

Deus, ns sabemos o que estar farto de benevolncia e cheio de bno do Senhor. Podemos sentir conforto com a segurana de que a nossa fora ser como os nossos dias. Tambm ns podemos dizer: "O Deus eterno a nossa habitao, e por baixo esto os braos eternos." Podemos dizer tudo isto e muito mais. Podemos dizer o que Israel nunca pde nem nunca poder dizer. As bnos e privilgios da Igreja so todos celestiais e espirituais; mas isso no nos impede de achar conforto nas promessas feitas a Israel. O grande erro dos crentes professos aplicarem exclusivamente Igreja o que do modo mais claro se aplica ao povo terrestre de Deus. Uma vez mais temos de instar com o leitor para que esteja precavido contra este erro grave. No deve o mnimo receio de deixar descendncia de Abrao o lugar e a parte que os desgnios e as promessas de Deus lhes tm assinalado; pelo contrrio, s quando estes so claramente compreendidos e reconhecidos plenamente que podemos fazer uso inteligente de todo o cnone do Velho Testamento. Podemos estabelecer como princpio fundamental que ningum pode, de modo algum, entender ou interpretar a Escritura se no reconhecer claramente a grande distino entre Israel e a Igreja de Deus.

CAPTULO 34 A MORTE DE MOISS Este breve captulo forma um ps-escrito ao livro de Deuteronmio. No se nos diz quem foi empregado como instrumento nas mos do Esprito e por Ele inspirado; porm, isto um assunto de pouca importncia para o estudioso devoto da Sagrada Escritura. Estamos plenamente persuadidos de que o ps-escrito to inspirado como o resto do livro, e o livro como o Pentateuco, e tanto o Pentateuco como o conjunto do Livro de Deus. "Ento, subiu Moiss das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao cume de Pisga, que est defronte de Jeric; e o SENHOR mostrou- lhe toda a terra, desde Gileade at Dn, e todo o Naftali, e a terra de Efraim, e Manasss; e toda a terra de Jud, at ao mar ltimo; e o Sul, e a campina do vale de Jeric, a cidade das Palmeiras at Zoar. E disse- lhe o SENHOR: Esta a terra de que jurei a Abrao, Isaque e Jac, dizendo: A tua semente a darei; mostro-a para a veres com os teus olhos; porm para l no passars. Assim, morreu ali Moiss, servo do SENHOR, na terra de Moabe, conforme o dito do SENHOR. Este o sepultou num vale, na terra de Moabe, defronte de Bete-peor; e ningum tem sabido at hoje a sua sepultura." Em nossos estudos sobre o livro de Nmeros e Deuteronmio, tivemos ocasio de nos espraiar sobre o solenssimo e, podemos acrescentar, subjugador fato citado na passagem reproduzia. No ser preciso portanto acrescentar muita coisa a esta parte final. Queremos apenas recordar ao leitor que, se quiser ter um completo conhecimento de todo o assunto, deve encarar Moiss sob um duplo ponto de vista, isto , oficialmente e pessoalmente. Ora, considerando este amado homem em seu posto oficial, bem claro que no estava dentro do seu cargo conduzir a congregao de Israel terra prometida. O deserto era a sua esfera de ao; no lhe pertencia dirigir o povo atravs do rio da morte para a herana que lhes estava destinada. O seu ministrio estava relacionado com a responsabilidade do homem debaixo da lei e do governo de Deus, e por isso nunca poderia levar o povo a desfrutar a promessa. Estava reservado ao seu sucessor fazer isto. Josu, um tipo do Salvador ressuscitado, era o instrumento designado por Deus para conduzir o seu povo atravs do Jordo, e estabelec-los na posse da herana que divinamente lhes era dada. Tudo isto claro e profundamente interessante; mas devemos considerar Moiss pessoalmente tanto como oficialmente; e aqui devemos tambm encar-lo sob um duplo ponto de vista, como sujeito ao governo e objeto da graa. Nunca devemos perder de vista esta importante distino, a qual se acha em toda a Escritura e notavelmente ilustrada na histria de muitos do amado povo do Senhor e dos servos mais eminentes. O assunto do governo e da graa requer a

mais profunda ateno do leitor. Havemo-nos detido sobre ele repetidas vezes no decurso dos nossos estudos; porm, as nossas palavras no podem expor adequadamente a sua importncia moral e imenso valor prtico. Consideramos este tema como um dos mais graves e oportunos para ocupar a ateno do povo do Senhor nos tempos atuais. O governo de Deus proibiu, com firme deciso, a entrada de Moiss na terra prometida, por muito que ele o desejasse. Falara imprudentemente com seus lbios; no glorificou a Deus aos olhos da congregao nas guas de Merib, e por isso foi impedido de cruzar o Jordo e pr p na terra prometida. Consideremos isto atentamente, prezado leitor crente. Procuremos compreender plenamente a sua fora moral e aplicao prtica. certamente com a maior ternura e delicadeza que nos temos de referir ao fracasso de um dos mais amados e ilustres servos do Senhor; mas este fracasso foi relatado para nosso ensino e solene admoestao, e portanto devemos prestar-lhe a nossa mais sincera ateno. Devemos recordar sempre que tambm ns, embora debaixo da graa, estamos sujeitos ao governo divino. Estamos neste mundo em um lugar de solene responsabilidade sob um governo com o qual se no pode proceder levianamente. Decerto, somos filhos do Pai, amados com infinito e eterno amoramados mesmo como Jesus amado. Somos membros do corpo de Cristo, amados, acariciados e nutridos segundo o perfeito amor do Seu corao. Aqui no h questo de responsabilidade, no existe possibilidade de fracasso; tudo est divinamente determinado, divinamente seguro; mas estamos tambm sujeitos ao governo divino. Nunca esqueamos, nem por um momento, isto. Guardemo-nos de idias parciais e perniciosas a respeito da graa. O prprio fato de sermos objetos do favor e amor divino, filhos de Deus, membros de Cristo, deve induzir-nos a prestar a mais reverente ateno ao governo divino. Para empregar uma ilustrao tirada dos negcios humanos, diramos que os filhos de sua Majestade, o Rei deveriam, mais que os outros, precisamente porque so filhos, respeitar o seu governo, e se, por qualquer causa, transgredissem as suas leis, a dignidade do governo seria posta em destaque fazendo recair sobre eles o devido castigo. Se lhes fosse permitido, por serem filhos do rei, transgredir impunemente os decretos do governo de sua Majestade, isto equivaleria simplesmente a expor o governo ao escrnio pblico e a dar motivo a que todos os sbditos fizessem o mesmo. E se assim no caso do governo humano, quanto mais no caso do governo de Deus! "De todas as famlias a vs somente conheci; portanto, todas as vossas injustias visitarei sobre vs" (Am 3:2). "Porque j tempo que comece o julgamento pela casa de Deus; e, se primeiro comea por ns, qual ser o fim daqueles que so desobedientes ao evangelho de Deus? E, se o justo apenas se salva, onde aparecer o mpio e o pecador? (1 Pe 4:17-18). Fato solene! Solene interrogao! Possamos ns consider-la atentamente!

Mas, como havemos dito, Moiss era objeto da graa assim como do governo; e certamente a graa resplandece com brilho especial no cume de Pisga. Ali o venervel servo de Deus foi autorizado a permanecer na presena do seu Senhor, e, com olhar lmpido, contemplar a terra da promessa em todas as suas belas propores. Foi-lhe permitido v-la desde o ponto de vista divino v-la no simplesmente como possuda por Israel, mas como dada por Deus. E ento? Morreu e foi reunido ao seu povo. Morreu no como velho fraco e consumido, mas ainda em todo o vigor e virilidade da perfeita natureza humana. "Era Moiss da idade de cento e vinte anos quando morreu; os seus olhos nunca se escureceram, nem perdeu ele o seu vigor." Que admirvel testemunho! Fato raro nos anais da nossa raa cada! A vida de Moiss foi dividida em trs perodos importantes e fortemente acentuados de quarenta anos cada. Passou quarenta anos em casa do Fara; quarenta anos "atrs do deserto"; e quarenta anos no deserto. Vida maravilhosa! Histria cheia de incidentes! Quo instrutiva! Quo sugestiva! Quo rica em suas lies desde o princpio ao fim! Quo profundamente interessante o estudo de uma tal vida! Segui-lo desde a margem do rio onde se encontra como menino desvalido at ao cume de Pisga, onde esteve em companhia do seu Senhor, para admirar com lmpida viso a formosa herana do Deus de Israel; e v-lo tambm no monte da transfigurao em companhia do seu honrado conservo Elias, "falando com Jesus" sobre o maior assunto que jamais despertou a ateno dos homens ou dos anjos. Homem altamente favorecido! Bem-aventurado servo! Maravilhoso vaso! E agora ouamos o testemunho divino a respeito deste amado homem de Deus: "E nunca mais se levantou em Israel profeta algum como Moiss, a quem o SENHOR conhecera face a face; nem semelhante em todos os sinais e maravilhas, que o SENHOR O enviou para fazer na terra do Egito, a Fara, e a todos os seus servos, e a toda a sua terra." Que o Senhor, em Sua infinita bondade, abenoe o nosso estudo sobre o livro de Deuteronmio! Que as suas lies preciosas sejam gravadas sobre as tbuas dos nossos coraes com a pena eterna do Esprito Santo e produzam o seu prprio resultado na formao do nosso carter, governando a nossa conduta e moldando o nosso caminho atravs deste mundo! Procuremos sinceramente buscar trilhar com esprito humilde e passo firme a senda estreita de obedincia at que os dias da nossa peregrinao hajam terminado! C.H.M.

Você também pode gostar