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Tecnologia em Segurana do Trabalho

Exposio humana ao metilmercrio em comunidades ribeirinhas da Regio do Tapajs, Par, Brasil

Maria da Conceio Nascimento Pinheiro, Junko Nakanishi, Teichii Oikawa, Geraldo Guimares, Manoel Quaresma, Bernardo Cardoso, Walter W. Amoras, Masazume Harada, Carlos Magno, Jos Luis F. Vieira, Marilia Brasil Xavier e Denise R. Bacelar

Alysson Leito Daliane Almeida Fabiana Vitria Kalinne Daiana

Patos PB

Exposio humana ao metilmercrio em comunidades ribeirinhas da Regio do Tapajs, Par, Brasil

A exposio humana ao metilmercrio atravs da ingesto de alimentos contaminados tem sido associada a tragdias ambientais, em diferentes partes do mundo, como consequncia principalmente das atividades industriais. Hoje so conhecidos importantes acidentes ambientais decorrentes da descarga de resduos industriais contendo mercrio, em baas, rios e lagos, contaminando animais de vida marinha e secundariamente as populaes humanas. Sabe-se que, no processo da garimpagem do ouro nos rios da Amaznia, grande quantidade de mercrio utilizada na captao de finas partculas do metal nobre, formando um amlgama ouro-mercrio que posteriormente submetido a queima para separao dos metais. O excesso do mercrio lquido e o vapor resultante da queima do amlgama depositam-se nos rios e lagos da regio, onde provavelmente sofrem processos de metilao, com consequente acmulo na cadeia alimentar aqutica. Estudos demonstraram que determinadas espcies de peixes da regio, consideradas de hbito carnvoro frequentemente consumido pela populao local, apresentaram nveis de mercrio total acima do limite recomendvel para consumo humano pela Organizao Mundial da Sade, isto , superiores a 0,5g/g-. A exposio humana ao metilmercrio tem sido avaliada pela determinao das suas concentraes em amostras de cabelo, que constitui, at o momento, um bom indicador biolgico para avaliao desta exposio. Visando contribuir para o controle da contaminao ambiental e como consequncia prevenir a intoxicao pelo metilmercrio, os autores avaliaram os nveis da contaminao mercurial humana em comunidades situadas s margens do rio Tapajs no Estado do Par.

Material e Mtodos

As reas de estudo foram duas comunidades de pescadores (Rainha e Barreiras) localizadas s margens do Rio Tapajs, prximas cidade de Itaituba no Estado do Par, situada a 600km da cidade de Belm, na qual, foram coletadas as amostras da populao urbana. As amostras coletadas na cidade de Belm foram oriundas de voluntrios dos sexos masculino e feminino de poder scio-econmico mdio, que no desenvolviam nenhuma atividade relacionada ao uso do mercrio e seus compostos e com ingesto mdia de uma refeio semanal a base de peixes. A determinao de mercrio total em amostras de cabelo foi realizada por espectrofotometria de absoro atmica, com amalgamao em lmina de ouro, empregando-se monitor de mercrio. A determinao de metilmercrio nas amostras de cabelo foi realizada por cromatografia gasosa, empregando-se detector de captura de eltrons em cromatgrafo Shimadzu.

Discurso

A exposio humana ao metilmercrio vem sendo avaliada, atravs da determinao das concentraes do composto em peixes consumidos na regio e nas amostras de cabelo da populao. Embora o processo de metilao do mercrio metlico no rio Tapajs no esteja totalmente esclarecido, sabe-se que o mercrio inorgnico pode sofrer biometilao no meio aqutico contaminando a cadeia alimentar. As concentraes mdias de mercrio total e metilmercrio nas comunidades de Rainha e Barreiras foram superiores aquelas determinadas na regio metropolitana de Belm, sugerindo maior exposio das populaes ribeirinhas ao metal e seu composto. A intoxicao por metilmercrio ocorrida em Minamata, no Japo, s foi definitivamente confirmada vrios anos aps a exposio, quando muitas vtimas apresentavam-se com leses neurolgicas irreversveis (doena de Minamata aguda e congnita). Contudo, o que ocorreu nos primeiros anos aps a exposio, no ficou definitivamente esclarecido.

A ingesto diria aceitvel de metilmercrio em peixes ainda continua a ser discutida, pois nveis elevados de mercrio total, de at 24g/g-, foram encontrados em peixes consumidos pela populao indgena do Canad, as quais apresentaram elevadas concentraes de metilmercrio no sangue (20 a 660g/g-), entretanto, no permitiram a caracterizao definitiva de casos de intoxicao. Contudo, observou-se o aparecimento de manifestaes clnicas da intoxicao por metilmercrio, em pescadores e familiares do Rio Sunhai (China), que apresentavam concentraes mdias de mercrio total no cabelo de 19,2g/g- variando de 5,3g/g- a 71,2g/g- com predomnio de metilmercrio. Portanto, os dados obtidos recomendam a manuteno da monitorizao do mercrio total e do metilmercrio em amostras de cabelo e estudos de natureza clnico-epidemiolgico nas reas avaliadas com vistas a implantao de medidas de controle da contaminao e preveno dos danos causados pelo metilmercrio, particularmente nos grupos de risco (gestantes e crianas).