Você está na página 1de 11

eva jablonka e marion j.

lamb

Evoluo em quatro dimenses


DNA, comportamento e a histria da vida
Ilustraes

Anna Zeligowski
Traduo

Claudio Angelo

Copyright 2005 by Massachusetts Institute of Technology Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Ttulo original Evolution in four dimensions Genetic, epigenetic, behavioral, and symbolic variation in the history of life Capa Mariana Newlands Foto de capa <completar> Preparao Claudio Carina ndice remissivo Luciano Marchiori Reviso Valquria Della Pozza Huendel Viana

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Jablonka, Eva Evoluo em quatro dimenses : dna, comportamento e a histria da vida / Eva Jablonka e Marion J. Lamb ; ilustraes Anna Zeligowski ; traduo Claudio Angelo. So Paulo : Companhia das Letras, 2010. Ttulo original: Evolution in four dimensions : genetic, epigenetic, behavioral, and symbolic variation in the history of life. Bibliografia. isbn 978-85-359-1590-7 1. Evoluo (Biologia) i. Lamb, Marion J.. ii. Zeligowski, Anna. iii. Ttulo. 09-12235 ndice para catlogo sistemtico: 1. Biologia evolutiva 576.8 2. Evoluo : Biologia 576.8 cdd-576.8

[2010] Todos os direitos desta edio reservados editora schwarcz ltda. Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32 04532-002 So Paulo sp Telefone (11) 3707-3500 Fax (11) 3707-3501 www.companhiadasletras.com.br

Sumrio

Agradecimentos, 9 Prlogo, 13 i. a primeira dimenso 1. As transformaes do darwinismo, 23 2. Dos genes aos caracteres, 66 3. Variao gentica: cega, dirigida ou interpretativa?, 103 ii. trs outras dimenses 4. Os sistemas de herana epigenticos, 141 5. Os sistemas de herana comportamentais, 190 6. O sistema de herana simblico, 232 Entreatos: um resumo provisrio, 277 iii. recompondo humpty dumpty 7. Dimenses complementares os genes e os sistemas epigenticos, 293

8. Genes e comportamento, genes e linguagem, 337 9. O lamarckismo evolui: a evoluo do palpite fundamentado, 375 10. Um ltimo dilogo, 415 Notas, 449 Bibliografia, 477 ndice remissivo, 501

i. a primeira dimenso

A primeira dimenso da hereditariedade e da evoluo a dimenso gentica. o sistema fundamental de transferncia de informao no mundo biolgico, essencial para a evoluo da vida na Terra. O sistema gentico vem sendo estudado h um sculo, e esses estudos j renderam ricos dividendos. Eles no apenas nos ajudaram a entender o mundo natural como tambm tiveram efeitos prticos significativos na medicina e na agricultura. Em meados do sculo xx, ficou claro que a base molecular da gentica seria achada no dna e na sua replicao, e a partir de meados dos anos 1970, quando comeou a era da engenharia gentica, o conhecimento sobre essa disciplina passou a se expandir a uma velocidade sem precedentes. Com novas tecnologias inventadas quase diariamente, por volta dos anos 1990 ficou claro que a sequncia completa do dna do genoma humano seria conhecida logo. Os bilogos moleculares falavam com uma certeza proftica sobre o livro da vida que logo estariam lendo; sobre a recm-descoberta pedra filosofal; sobre o Santo Graal que estavam descobrindo. Todas essas metforas se referiam ao sequenciamento do genoma humano. Assim que o genoma fosse sequenciado, acreditava-se que os geneticistas poderiam usar seus dados para descobrir as fraquezas e as foras hereditrias de um indivduo e, quando fosse o caso, intervir em seu favor. Nunca antes o conhecimento biolgico parecera to po19

deroso e to cheio de promessas. No final de 2001, o clmax foi enfim atingido com a publicao de um esboo da sequncia do genoma humano. Cerca de 35 mil genes humanos (esse nmero seria revisado mais tarde), distribudos de forma irregular pelos 23 pares de cromossomos, haviam sido identificados e sequenciados, e sua localizao se tornou conhecida. Os jornais estavam repletos de empolgadas profecias sobre um mundo novo, ainda mais admirvel e mais saudvel. Mas os prprios geneticistas, agora de posse do esboo do cobiado livro da vida, responderam de forma curiosa e quase esquizofrnica. Por um lado, o entusiasmo e a sensao de realizao so to arrebatadores que as profecias sobre a terra prometida recm-encontrada tornam-se ainda mais ousadas. Por outro lado, surge um novo sentimento de humildade. E, ironicamente, esse sentimento causado pelas prprias realizaes da biologia molecular. As novas descobertas mostram quo complicadas so as coisas. Assim como em sculos anteriores, quando o telescpio abriu novos horizontes para os astrnomos e o microscpio revelou novos mundos para os bilogos, as revelaes da biologia molecular no podem ser encaixadas com facilidade no arcabouo mental existente. Elas no tornam a velha gentica mais completa; em vez disso, realam as simplificaes feitas at ento e revelam vastas reas de complexidade que no haviam sido antecipadas. Os genes e a gentica no podem mais ser vistos da mesma maneira que no passado. Uma das coisas que os estudos moleculares reforaram algo que j havia sido aceito pelos geneticistas modernos: no vlida a noo popular do gene como um simples agente causal. A ideia de que existe um gene para o esprito de aventura, as doenas cardacas, a obesidade, a religiosidade, a homossexualidade, a timidez, a estupidez ou qualquer outro aspecto da mente ou do corpo no tem lugar no palanque do discurso gentico. Embora muitos psiquiatras, bioqumicos e outros cientistas que no so geneticistas (mas que falam de assuntos genticos com notvel facilidade) ainda usem a linguagem dos genes como simples agentes causais, e prometam sua audincia solues rpidas para todo tipo de problema, eles no passam de propagandistas de cujo conhecimento ou razes devemos desconfiar. Os prprios geneticistas agora pensam e falam (na maior parte do tempo) em termos de redes genticas compostas de dezenas ou centenas de genes e produtos de genes que interagem uns com os outros e, juntos, afetam o desenvolvimento de um determinado trao. Eles
20

reconhecem que o desenvolvimento ou no de uma caracterstica (uma preferncia sexual, por exemplo) no depende, na maioria dos casos, de uma diferena num nico gene. Isso envolve interaes entre vrios genes, muitas protenas e outros tipos de molcula e o ambiente em que um indivduo se desenvolve. At onde podemos ver, num futuro prximo ainda no ser possvel prever qual conjunto de genes interage entre si para produzir um dado conjunto de circunstncias. Mas, apesar dessa conscincia, a sensao de poder gerada pelo sucesso do projeto genoma tem frequentemente ofuscado a cautela, s vezes criando grandes esperanas e grandes medos irrealistas. As reaes contagiosas dos empolgados cientistas e empresrios so fascinantes e importantes, pois vo influenciar o modo como o tempo e o dinheiro sero investidos no futuro. Mas ns vamos nos concentrar nas consequncias mais diretas das descobertas moleculares feitas nas duas ltimas dcadas do sculo xx, que no apenas levaram as pessoas a pensar mais no que os genes fazem como tambm desafiaram antigas ideias sobre o que os genes so. No podemos mais pensar no gene como um segmento de dna intrinsecamente estvel e discreto que codifica a informao necessria para produzir uma protena e fielmente copiado antes de ser passado adiante. Hoje sabemos que necessria toda uma bateria de mecanismos sofisticados para manter a estrutura do dna e a fidelidade de sua replicao. A estabilidade est no sistema como um todo, no no gene. Alm disso, o gene no pode ser visto como uma unidade autnoma como um trecho especfico de dna que produz sempre o mesmo resultado. Se um segmento de dna produz ou no alguma coisa, o que produz, quando e onde o faz algo que pode depender de outras sequncias de dna e do ambiente. O segmento de dna que compe um gene s tem significado no contexto do sistema como um todo. E, como o efeito de um gene depende desse contexto, nem sempre uma mudana em apenas um gene tem um efeito consistente no trao que ele influencia. Em alguns indivduos e em algumas condies essa mudana tem um efeito benfico, em outros indivduos e em outras circunstncias esse efeito pode ser nocivo, e s vezes no h efeito nenhum. A ideia do genoma como sistema dinmico e complexo no controversa entre os bilogos profissionais, mesmo que algumas vezes isso tenda a ser esquecido quando a nova gentica apresentada ao pblico. Essas novas ideias sobre os genes e o genoma tiveram pouco impacto no pensamento evolutivo. Porm, se um gene tem significado apenas no contexto do sistema complexo do qual ele
21

parte, a maneira tradicional de pensar a evoluo, em termos de mudanas na frequncia de um ou mais genes isolados, precisa ser questionada. Pode ser mais apropriado, por exemplo, concentrar-se em mudanas na frequncia de redes ou interaes alternativas em vez de na frequncia de genes individuais. Os novos conhecimentos sobre os genes e os genomas questionam as suposies da teoria evolutiva atual de outra maneira. Se o genoma um sistema organizado, em vez de ser uma mera coleo de genes, o processo que gera a variao gentica pode ser uma propriedade que evoluiu a partir do sistema, que controlado e modulado pelo genoma e pela clula. Isso significaria que, ao contrrio da opinio majoritria h muito aceita, nem toda a variao gentica aleatria ou cega; parte dela pode ser regulada e parcialmente dirigida. Em termos mais explcitos, isso pode significar que existem mecanismos lamarckistas que permitem a herana branda a herana de mudanas genmicas induzidas por fatores ambientais. At recentemente, a certeza de que variaes adquiridas podiam ser herdadas era considerada uma heresia grave, que no deveria ter lugar na teoria evolutiva. Ao revelar a natureza dinmica do genoma e a complexidade das interaes entre os genes, a biologia molecular est nos forando a repensar a dimenso gentica da teoria evolutiva. Na parte i vamos examinar essa dimenso ao descrever (captulo 1) as origens da viso convencional, que se baseia na percepo do gene como a unidade da hereditariedade, da variao hereditria e da evoluo. Depois passaremos a discutir (captulo 2) as complexas relaes entre os genes e os processos de desenvolvimento, e finalmente (captulo 3) vamos analisar as maneiras pelas quais a variao gentica gerada e o que isso pode significar para a nossa viso da evoluo e da hereditariedade.

22

1. As transformaes do darwinismo

Nenhuma esfera do conhecimento est livre de controvrsia, e a cincia no exceo. Se algum imagina que os cientistas so pessoas desapaixonadas e imparciais discutindo teorias e ideias luz fria e cristalina da razo, essa imagem muito enganosa. A paixo e o fervor acompanham todas as boas discusses cientficas. Isso fica ainda mais evidente quando a discusso se d em torno de algo como a teoria da evoluo, que diz respeito histria humana e aos nossos relacionamentos uns com os outros e com o mundo a nossa volta. Uma vez que tais discusses so amarradas com ideias sobre a natureza humana, e esbarram em julgamentos morais e questes ticas, elas podem ser muito emotivas, alm de intelectualmente empolgantes. No estamos falando aqui de discusses entre pessoas que aceitam as ideias evolutivas e pessoas que preferem acreditar que o mundo foi criado por Deus em seis dias, reais ou metafricos. Essas discusses suscitam interesses polticos e sociolgicos considerveis, mas na verdade no so parte da cincia, e por isso no precisamos dizer mais nada sobre elas. O que estamos falando sobre as discusses acaloradas que ocorreram e vm ocorrendo entre os prprios bilogos evolutivos. Ao lermos relatos populares sobre novas descobertas da biologia, muitas vezes encontramos frases como de acordo com a teoria da evoluo de Dar23

win..., ou os bilogos evolutivos explicam isso como..., ou a explicao evolutiva .... A impresso que se tem a de que existe uma teoria da evoluo arrumadinha e bem estabelecida a teoria da seleo natural de Darwin que todos os bilogos aceitam e usam da mesma maneira. A realidade, claro, muito distinta. Desde que o livro A origem das espcies, de Darwin, foi publicado, em 1859, os cientistas tm debatido se sua teoria da evoluo funciona, e como funciona. A competio entre indivduos com diferenas hereditrias na capacidade de sobreviver e de se reproduzir pode levar a novas caractersticas? A seleo natural a explicao para toda e qualquer mudana evolutiva? De onde vem a variao hereditria de que a teoria de Darwin depende? Novas espcies podem realmente ser produzidas por seleo natural? O livro de Darwin estava repleto de observaes que apoiavam sua teoria, mas havia algumas lacunas gritantes nas evidncias apresentadas. A maior delas era que ele no conseguia dizer muita coisa sobre a natureza e as causas da variao hereditria. Desde o incio, mesmo os que aceitavam a teoria evolutiva de Darwin questionaram sua completude e sua suficincia e lutaram para tentar encontrar respostas para as questes levantadas a respeito da hereditariedade e da variao. Os debates continuaram nas dcadas seguintes, medida que eram realizadas novas descobertas e desenvolvidas novas abordagens tericas. Ideias ento em voga eram questionadas e revisadas, e o resultado foi a ocorrncia de mudanas profundas na forma de entender os conceitos de evoluo e da hereditariedade. Hoje, a maioria dos bilogos v a hereditariedade em termos de genes e sequncias de dna, e estuda a evoluo principalmente em termos da mudana na frequncia de genes alternativos. Ns duvidamos que essa situao persista daqui a vinte anos. Cada vez mais bilogos vm insistindo em que o conceito de hereditariedade usado hoje no pensamento evolutivo limitado demais, que deve ser ampliado de modo a incorporar os resultados e as ideias que esto vindo da biologia molecular e das cincias do comportamento. Ns compartilhamos essa viso, e nos prximos captulos explicaremos por qu. Mas, antes de fazer isso, queremos delinear a histria do pensamento evolutivo nos ltimos 150 anos para ver como surgiu a verso atual da teoria darwinista, centrada no gene, e o que isso significa hoje para os bilogos evolutivos. Uma vez que no podemos nem tentar descrever todas as voltas na trilha de ideias que levou posio atual, vamos focar somente os maiores pontos de virada e os argumentos que influenciaram a direo que se tomou.
24