Você está na página 1de 32

34567

1. DE DEZEMBRO DE 2012

ALGO MELHOR
QUE O NATAL

34567
6

Tiragem de cada n umero: 42.182.000 EM 195 IDIOMAS

1. DE DEZEMBRO DE 2012

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA 3 O que aconteceu com o esprito natalino? 4 Lembrar-se de Jesus Cristo 5 A alegria de dar 6 Ajudar os necessitados 7 Passar tempo com a famlia 8 Paz entre homens de boa vontade 9 Eles encontraram algo melhor

SE C OES REGULARES
10 11 16 21 22 30 Nossos Leitores Perguntam . . . Por que algumas pessoas nao comemoram o Natal? Achegue-se a Deus Seu nome esta no livro de recordac ao de Deus? Aprenda da Palavra de Deus ` Por que Deus enviou Jesus a Terra? Voce Sabia? Uma Carta de Benin Ensine Seus Filhos Jotao continuou fiel apesar de problemas na famlia

TAMB EM NESTE N UMERO


Finalmente encontrei verdadeira liberdade! 18 Voce acredita que ja viveu antes? 24 Os cosmeticos nos tempos bblicos 27 A Historia nao mente 12

O que aconteceu com o

esprito natalino?
MEDIDA que o Natal se aproxima, canc oes, filmes e programas de TV promovem um clima de alegria e empolgac ao o esprito natalino. O que voce acha que mais contribui para esse esprito?

` A

Lembrar-se de Jesus Cristo? Participar na alegria de dar? Ajudar os necessitados? Passar tempo com a famlia? Promover a paz?
Como disse o ex-governador Henry, ja citado, muitos acham difcil atingir qualquer um desses ob jetivos nessa ocasiao. A epoca do Natal costuma ser frenetica, estressante e acima de tudo voltada para o comercio. Sera que e impossvel sentir o amor e a alegria que supostamente fazem parte do esprito natalino? De fato, a Bblia nos incentiva a nos lembrar de Jesus Cristo, ser generosos, ajudar os necessitados e passar tempo com a famlia. Ela tambem nos ensi na a ser pacficos. Por isso, em vez de analisar por que alguns nao comemoram o Natal,1 esta serie de artigos abordara as seguintes perguntas:

E facil ficar envolvido na agitac ao dessa epoca. As tradic oes natalinas se transformam em listas de deveres a cumprir, e o tempo com a famlia e os amigos fica reduzido por causa de tantos compromissos. Em vez da esperada alegria, o que sentimos e estresse.
BRAD HENRY, EX-GOVERNADOR DE OKLAHOMA, ESTADOS UNIDOS, 23 DE DEZEMBRO DE 2008.

Com que objetivos alguns comemoram o Natal? Por que e difcil atingir esses objetivos? Que princpios bblicos ajudaram milhoes de pessoas a encontrar algo melhor que o Natal?
1 Para saber as razoes bblicas que levam alguns a nao comemorar o Natal, veja o artigo Nossos Leitores Perguntam Por que algu mas pessoas nao comemoram o Natal?, na pagina 10.
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

Lembrar-se de

Jesus Cristo
Persisti em fazer isso em memoria de mim. LUCAS 22:19.
Por que alguns comemoram o Natal? Para alguns, Jesus e a figura central dessa festividade. Assim, eles comemoram o Natal para celebrar o dia do nascimento dele. Por que e difcil atingir esse objetivo? Muitas musicas e costumes natalinos pouco falam de Jesus Cristo. Milhoes de pessoas que celebram o Natal nao tem fe em Jesus; algumas nem acreditam que ele tenha existido. No mundo do comercio, o Natal se tornou uma oportunidade para fazer propaganda de produtos em vez de uma ocasiao para se lembrar de Jesus. Que princpios bblicos mostram algo melhor que o Natal? O Filho do homem veio para dar a sua alma como resgate em troca de muitos. (Marcos 10:45) Jesus disse as palavras no incio deste artigo na noite antes de morrer, nao no dia de seu aniversario. Naquela ocasiao, ele insti tuiu uma cerimonia simples como recorda c ao de sua morte. Mas por que Jesus desejaria que seus seguidores se lembrassem de sua morte e nao de seu nascimento? Porque o sa ` crifcio resgatador de Jesus da as pessoas obedientes a oportunidade de ter vida eterna. O salario pago pelo pecado e a morte, diz a Bblia, mas o dom dado por Deus e a vida eterna por Cristo Jesus, nosso Senhor. (Ro manos 6:23) Assim, no aniversario da morte de Jesus, seus seguidores se lembram dele, nao como um bebe indefeso, mas como o salvador do mundo. Joao 4:42. Cristo sofreu por vos, deixando-vos um modelo para seguirdes de perto os seus passos. (1 Pedro 2:21) Para honrar a Jesus e se lem brar dele, voce precisa estudar o exemplo que ele deixou como homem perfeito. Alem disso, medite em como Jesus mostrou compai xao, paciencia e coragem para fazer o que e certo, e procure imita-lo em seu dia a dia. O reino do mundo tornou-se o reino de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinara para todo o sempre. (Revelac ao [Apocalipse] 11:15) Quando pensar em Jesus Cristo, lem bre-se do que ele esta fazendo agora. Ele esta reinando como Rei no ceu. A Palavra de Deus profetizou sobre Jesus: Tera de julgar com justica os de condic ao humilde e tera de dar repreensao com retidao em benefcio dos mansos da Terra. (Isaas 11:4) Esse versculo descreve belas qualidades, nao de um recemnascido, mas de um poderoso Governante.

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.jw.org/contato.

34567
4

Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu, SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Italia: Via della Bufalotta 1281,

I-00138 Rome RM. Japao: 4-7-1 Nakashinden, Ebina City, Kanagawa-Pref, 243-0496. Mocambique: PO Box 2600, 1100 Maputo. Paraguai: Casilla 482, 1209 Asuncion. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Timor Leste: Box 248, Dili. A Sentinela e publicada e impressa quinzenalmente pela As sociac ao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901. Dire tor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

Vol. 133, No. 23

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

A alegria de

dar
Ha mais felicidade em dar do que ha em receber. ATOS 20:35.
Por que alguns comemoram o Natal? Como Jesus declarou, o ato de dar alegra tan to quem da como quem recebe. Em busca dessa felicidade, muitas pessoas encaram o costume de dar presentes como um dos aspectos mais importantes do Natal. Por exemplo, certa pesquisa revelou que, apesar da cri se economica do ano passado, cada famlia na Irlanda esperava gastar mais de 500 euros com presentes de Natal. Por que e difcil atingir esse objetivo? Muitos acham que dar presentes no Natal traz mais estresse do que felicidade. Como assim? Boa parte dos consumidores se sente obrigada a comprar presentes alem de suas possibilidades. E, visto que todos compram presentes ao mesmo tempo, torna-se muito desagradavel ter de enfrentar multidoes e longas filas para fazer as compras de Natal. Que princpios bblicos mostram algo melhor que o Natal? Praticai o dar, disse Jesus.1 (Lucas 6:38) Ele
1 Algumas traduc oes da Bblia simplesmente dizem: Dai. No grego original, porem, a forma verbal denota ac ao contnua. A fim de transmitir o pleno sentido da pa lavra usada por Jesus, a Traducao do Novo Mundo usa a ex pressao praticai o dar.

nao disse que a ac ao de dar devia se limitar a uma epoca do ano em que todo mundo esperasse isso. Ele incentivou seus seguidores a criar o habito de dar de modo espontaneo, fazendo disso um modo de vida. Faca cada um conforme tem resolvido no seu coracao, nao de modo ressentido, nem sob compulsao, pois Deus ama o dador animado. (2 Corntios 9:7) De acordo com certo co mentario bblico, a essencia desse conselho e que nunca se deve dar algo sob compul sao, por se sentir obrigado a fazer isso. Um dador animado nao se sente na obrigac ao de dar um presente especfico a uma pessoa especfica numa epoca especfica exatamente como costuma acontecer no Natal. Se houver primeiro a prontidao, e especial mente aceitavel segundo o que a pessoa tem, nao segundo o que a pessoa nao tem. (2 Co rntios 8:12) Deus nao exige que os cristaos entrem em dvidas para comprar presentes caros. Quando alguem da segundo o que tem, seus presentes nao sao apenas acei taveis, mas especialmente aceitaveis. Isso com certeza e bem diferente da mensagem compre agora, pague depois, tao comum nas propagandas de fim de ano.

AGORA PUBLICADA EM 195 IDIOMAS: acholi, africaner, aimara,7 albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cir lica), baule, bengali, bicol, bislama, bulgaro, camboja no, canares, catalao, cazaque, cebuano, chicheva, chines (simplificado), chines (tradicional)7 (audio apenas em mandarim), chitonga, chitumbuka, chona, chuuques, ci bemba, cingales, congo, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamarques,7 efique, eslovaco, esloveno, espanhol,67 estoniano, eve, fijiano, finlandes,7 frances,687 ga, garifu na, georgiano, grego, groenlandes, guarani,68 gum, gu zerate, hauc a, hebraico, hiligaino, hindi, hiri motu, ho-

landes,67 hungaro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles,67 ioruba, islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kikaonde, kikongo, kiluba, kimbundu, kiribati, kirundi, kwangali, le tao, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, ma cedonio, macua, maia, malaiala, malgaxe, maltes, ma rata, marchales, mianmar, mixe, mizo, mongol, mouro, nauatle (norte de Puebla), ndongo, nedebele, nepales, ngabere, niueano, noruegues,7 nyaneka, nzema, oromo, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Aruba), pa piamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Salomao, po lones,67 ponapeano, portugues687 (tambem em braile), punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacu cho), quchua (Bolvia),7 quchua (Cuzco), quicuio, qui-

niaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,67 sa moano, sango, sepedi, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, tai tiano, tamil, tartaro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, ti grnia, tiv, tok pisin, tonganes, totonaca, tshwa, tsonga, tsuana, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, valisiano, venda, vietnamita, waraywaray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 Tamb em dispon vel em CD. 8 Tamb em dispon vel em MP3. 7 Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org/pt.

Ajudar
os necessitados
Quem e bondoso sera abencoado porque reparte a sua comida com os pobres. PROVERBIOS 22:9,
Bblia na Linguagem de Hoje.

Por que alguns comemoram o Natal? Jesus ajudou os pobres, doentes e oprimidos, e alguns querem seguir seu exemplo. Acham que a melhor ocasiao para isso e o Natal, quando instituic oes de caridade costumam se empenhar mais para conseguir doac oes. Por que e difcil atingir esse objetivo? Durante as festas de fim de ano, muitas pes soas estao preocupadas em fazer compras, re ceber parentes e amigos ou visita-los. Tudo isso as deixa com pouco tempo, energia e dinheiro para ajudar os pobres e necessitados. O maximo que elas conseguem talvez seja fa zer uma doac ao. Que princpios bblicos mostram algo melhor que o Natal? ` Nao negues o bem aqueles a quem e devido, quando estiver no poder da tua mao faze-lo. (Proverbios 3:27) Os pobres, famintos e opri midos nao sofrem so na epoca do Natal. Se voce perceber que alguem precisa de ajuda e se estiver no poder da sua mao ajuda-lo, por que esperar um feriado para fazer isso? Seus atos de bondade e compaixao serao abencoa dos. Todo primeiro dia da semana, cada um de vos, na sua propria casa, ponha algo de lado, em reserva, conforme tiver prosperado. (1 Co rntios 16:2) O apostolo Paulo deu esse conse lho a cristaos do primeiro seculo que que riam ajudar os pobres. Sera que voce poderia
6
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

por de lado, ou reservar, algum dinheiro para doar regularmente a pessoas ou a uma organizac ao que faca bom uso dos donati vos? Assim, voce estara cuidando dos necessitados, mas dentro de suas possibilidades. Nao vos esquecais de fazer o bem e de parti lhar as coisas com outros, porque Deus se agra da bem de tais sacrifcios. (Hebreus 13:16) Observe que, alem de partilhar as coisas com outros, precisamos nos lembrar de fa zer o bem. Por exemplo, pais sabios ensinam seus filhos a ajudar os idosos em tarefas do dia a dia, a encorajar os doentes por meio de um cartao, uma visita ou um telefonema, e a se importar pelas criancas pobres ou que tem alguma deficiencia. Dessa forma, os filhos aprendem a ser bondosos e generosos o ano inteiro.

Pais sabios ensinam seus filhos a ajudar os idosos, os doentes e as criancas desamparadas. Dessa forma, os filhos aprendem a ser bondosos e generosos o ano inteiro

Passar tempo com a

famlia
SALMO 133:1.

Eis que quao bom e quao agradavel e irmaos morarem juntos em uniao!

Por que alguns comemoram o Natal? Visto que os israelitas eram todos descenden tes de Jaco, tambem chamado Israel, eles eram irmaos, membros de uma so famlia. Era bom e agradavel quando eles se reu niam para festividades em Jerusalem. Hoje, muitas famlias tambem aguardam com expectativa a oportunidade de se reunirem no Natal e passarem momentos bons e agra daveis. Por que e difcil atingir esse objetivo? Uma enciclopedia sobre o Natal e o ano novo reconhece: Tensoes familiares que nao se manifestam durante o ano muitas ve ` zes vem a tona quando a famlia se reune nas festas de fim de ano. Que princpios bblicos mostram algo melhor que o Natal? Paguem a devida compensacao aos seus pais e avos. (1 Timoteo 5:4) Dentro do possvel, programe visitas regulares a seus parentes. Mesmo que morem longe, voce ainda pode se comunicar com eles com frequencia. Por que nao escreve uma carta, telefona, envia um e-mail ou conversa com eles pela inter net? A comunicac ao regular diminui a probabilidade de ocorrerem mal-entendidos. Estais comprimidos quanto ao espaco nas vossas proprias ternas afeicoes. . . . Alargai vos. (2 Corntios 6:12, 13) Parentes visitados apenas uma vez por ano podem facilmente se tornar estranhos em especial para as

criancas. Algumas acabam tendo pouca afi nidade com seus avos e outros parentes. Assim, pais, passem tempo com seus parentes mais idosos. Dessa forma voces incentivarao seus filhos a se alargar em suas afeic oes.1 Criancas que passam tempo com idosos cos tumam desenvolver mais empatia e apreco por pessoas mais velhas. Como e boa a palavra certa na hora certa! (Proverbios 15:23, Bblia na Linguagem de Hoje) Como voce pode evitar que mal-entendidos ou problemas mal resolvidos desgas tem seus lacos familiares? Uma maneira e es colher a hora certa para discutir assuntos que realmente precisam de atenc ao. Se voce tiver uma boa comunicac ao com seus paren tes, sera mais facil falar com eles em particular para resolver problemas e, assim, ter momentos bons e agradaveis quando estiverem reunidos.
1 Veja os artigos O que eu ganho em conhecer me lhor meus avos? e Como ficar mais achegado aos meus avos?, nos numeros de 22 de abril e 22 de maio de 2001 da revista Despertai!, publicada pelas Testemunhas de Jeova.

A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

Paz
entre homens de boa vontade
Gloria a Deus nas maiores alturas, e na terra paz entre homens de boa vontade. LUCAS 2:14.
Por que alguns comemoram o Natal? Todo ano no Natal, o papa e outros lderes religiosos fazem discursos sobre paz. Eles espe ram que a epoca do Natal cumpra a procla mac ao angelica de que haja na terra paz entre homens de boa vontade. Algumas pessoas ate fazem peregrinac oes especiais nessa epoca. Por que e difcil atingir esse objetivo? A paz na epoca do Natal, na melhor das hipo teses, e temporaria. Por exemplo, em dezembro de 1914, durante a Primeira Guerra Mun dial, soldados britanicos e alemaes saram das trincheiras e comemoraram o Natal juntos. Compartilharam comida, bebida e cigar ros. Ate jogaram futebol. Mas a tregua nao durou muito. Prova disso e o que um solda do britanico na frente de batalha disse numa carta. Ele contou que um soldado alemao ti nha lhe dito: Hoje nos temos paz. Amanha voce lutara por seu pas, e eu lutarei pelo meu. Que princpios bblicos mostram algo melhor que o Natal? Um menino nos nasceu . . . Sera chamado pelo nome de . . . Prncipe da Paz. Da abun dancia do domnio principesco e da paz nao havera fim. (Isaas 9:6, 7) Voce nao acha consoladora essa profecia sobre Jesus Cristo? Ele nao nasceu na Terra para trazer apenas
8
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

um dia de paz por ano. Como Governante celestial, ele trara verdadeira paz, que durara para sempre. Que, por meio de mim [Jesus], tenhais paz. No mundo tereis tribulacao, mas, coragem! eu venci o mundo. ( Joao 16:33) Mesmo hoje, Jesus ajuda seus seguidores a ter paz entre si. E verdade que os cristaos enfrentam tribula ` c oes. Mas, gracas a Bblia, eles sabem por que existe o sofrimento e como Jesus trara paz duradoura. Por isso, tem paz mental. Por seguirem os ensinamentos de Jesus, as Testemunhas de Jeova tem paz nao importa sua nacionalidade, cor da pele, raca ou idioma. Veja isso com seus proprios olhos por assistir a uma reuniao no Salao do Reino. Como muitos outros, voce talvez concorde que essa paz e melhor do que qualquer paz que o Natal possa oferecer.

As Testemunhas de Jeova tem paz e uniao, nao importa sua cor da pele ou idioma. Veja isso com seus proprios olhos por assistir a uma reuniao no Salao do Reino

Eles encontraram algo melhor


MILHOES de cristaos nao comemoram o Natal. Sera que se arrependem dessa decisao? Acham que estao perdendo algo? Seus filhos se sentem privados de alguma coisa? Veja o que algumas Testemunhas de Jeova de varias par tes do mundo tem a dizer.
Lembrar-se de Jesus Cristo: Antes de me tornar Teste ` munha de Jeova, eu quase nao ia a igreja. E quando eu ia era so no Natal ou na Pascoa. Mas, mesmo nessas oca sioes, eu nao pensava em Jesus Cristo. Hoje eu nao come moro o Natal, mas assisto a reunioes cristas duas vezes por semana e ate ensino a outros o que a Bblia diz sobre Jesus. EVE, AUSTRALIA. A alegria de dar: Fico feliz quando alguem me da um presente sem eu esperar. Gosto muito de surpresas! Tam bem gosto de fazer cartoes e desenhos para outras pessoas porque elas ficam contentes, e eu tambem fico contente. REUBEN, IRLANDA DO NORTE. Ajudar os necessitados: Nos gostamos de preparar ` uma refeic ao quando alguem esta doente. As vezes leva mos flores, um bolo ou uma lembranca para alegra-lo. Gostamos de fazer isso porque assim podemos visitar es sas pessoas em qualquer epoca do ano. EMILY, AUSTRALIA. Reunir a famlia: Quando nossa famlia se reune, nos sos filhos podem conhecer melhor os tios, avos e primos num ambiente descontrado. Nos nao dependemos de fe riados para nos reunir em famlia. Por isso, nao nos senti mos pressionados, e nossos parentes sabem que nos os vi sitamos porque os amamos. WENDY, ILHAS CAIMA. Paz: Na epoca do Natal, parece que existe tanta coisa para fazer que poucas pessoas pensam sobre paz. Agora que aprendi o que a Bblia promete para a humanidade, eu me sinto mais tranquila. Hoje eu sei que meus filhos terao um futuro feliz. SANDRA, ESPANHA.

EVE

REUBEN

EMILY

WENDY

SANDRA

NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Por que algumas pessoas nao comemoram o Natal?
No mundo inteiro, cerca de 2 bilhoes de pessoas comemoram o Natal em 25 de dezembro, ao passo que pelo menos 200 milhoes comemoram o nascimento de Jesus Cristo em 7 de janei ro. Mas ha milhoes de pessoas que decidem nao comemorar o Natal. Por que? Talvez pertencam a uma religiao que nao faz parte da cristandade, como judasmo, hindus mo ou xintosmo. Outros, como ateus, agnosticos, livres-pensadores ou humanistas seculares, encaram a historia do Natal como mito. No entanto, por incrvel que pareca, muitas pessoas que acreditam em Jesus rejeitam as tra dic oes natalinas. Por que? Por pelo menos quatro motivos. Primeiro: elas nao acreditam que Jesus tenha nascido em dezembro ou janeiro. A Bblia nao fornece uma data especfica. Ela apenas diz: Havia tambem no mesmo pas pastores viven do ao ar livre e mantendo de noite viglias sobre os seus rebanhos. E, repentinamente estava pa rado ao lado deles o anjo de Jeova, e . . . o anjo disse-lhes: . . . Hoje vos nasceu na cidade de Davi um Salvador, que e Cristo, o Senhor. Lucas 2:8-11. Os meses de dezembro e janeiro sao os mais frios na regiao de Belem. Por isso, os rebanhos ficavam em abrigos para se manterem aquecidos ` a noite. Esse e outros fatos mostram que Jesus nao nasceu em dezembro ou janeiro, mas pro vavelmente por volta do incio de outubro, quando os pastores ainda passavam a noite ao ar livre com seus rebanhos. Um segundo motivo: o unico evento que Jesus especificamente instruiu seus seguidores a celebrar foi sua morte, nao seu nascimento. (Lu cas 22:19, 20) Observe tambem que os Evange lhos de Marcos e Joao nem sequer mencionam o nascimento de Jesus.
10
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

Um terceiro motivo: nao existe evidencia his torica de que os primeiros cristaos comemorassem o nascimento de Cristo. Mas eles relembra vam sua morte. (1 Corntios 11:23-26) Foi so depois de mais de 300 anos apos o nascimento de Jesus que a cristandade oficialmente comecou a comemorar o Natal em 25 de dezembro. E interessante que, em meados do seculo 17, um decreto do Parlamento na Inglaterra proibiu as comemorac oes de Natal. Nos Estados Unidos, o Tribunal Geral de Massachusetts fez o mesmo. Por que? O livro The Battle for Christmas (A Bata lha pelo Natal) diz: Nao existe razao bblica ou historica para afirmar que Jesus tenha nascido

O unico evento que Jesus especificamente instruiu seus seguidores a celebrar foi sua morte, nao seu nascimento
em 25 de dezembro. Ele tambem diz que nessa epoca o grupo religioso dos puritanos achava que o Natal nao passava de uma festa paga sob um manto de cristianismo. Isso nos leva a um quarto motivo: a origem deploravel da celebrac ao. As razes do Natal re` montam a Roma paga, com sua mistura de festividades em honra ao deus da agricultura, Saturno, e ao deus Sol Invictus, ou Mitra. No livro Pagan Christmas (Natal Pagao), os antropolo gos Christian Ratsch e Claudia Muller-Ebeling escreveram: Assim como muitos costumes e crencas anteriores ao cristianismo, a antiga festi vidade que comemorava o retorno anual do Sol foi dedicada ao nascimento de Cristo. Em vista de tudo isso, percebe por que os cris taos verdadeiros nao comemoram o Natal?

ACHEGUE-SE A DEUS

Seu nome esta no livro de recordac ao de Deus?

ERA que Jeova nota os esforcos que seus adora dores fazem para agrada-lo? Sim, ele nota! Mas observa mais do que seus atos de adorac ao e expressoes de louvor. Ele presta atenc ao ate mesmo quando seus servos pensam nele com apreco. E, ainda mais, Jeova nunca se esquecera deles nem do que tem feito. Como podemos ter tanta certeza? A resposta esta nas palavras registradas pelo profeta Malaquias. Leia Malaquias 3:16. No quinto seculo AEC, quando Malaquias pro fetizou, a situac ao moral e religiosa em Israel era chocante. Os sacerdotes negligenciavam seus deveres, e as pessoas em geral praticavam coisas que desonravam a Deus, como feiticaria, adulterio e fraude. (Malaquias 2:8; 3:5) Apesar de tanta de gradac ao moral, havia um grupo de israelitas que continuavam leais. O que eles faziam? Os que temiam a Jeova falaram um ao outro, explica Malaquias. O temor de Deus e uma qualidade positiva. Malaquias fala aqui de israelitas que tinham profundo respeito por Deus e ao mes mo tempo um temor saudavel de desagrada-lo. Observe que essas pessoas tementes a Deus fala` vam umas as outras. Pelo visto, elas se reuniam ` para louvar a Jeova e encorajar umas as outras, e assim nao ficar desanimadas ou ser contaminadas ` com a degradac ao moral a sua volta. Os israelitas fieis mostravam sua reverencia por Jeova de outra maneira significativa: eles pensa vam no seu nome. Outra traduc ao da Bblia diz estimavam seu nome. Aquelas pessoas temen tes a Deus honravam a Jeova ate em seus pensa mentos. Dentro de seu corac ao, elas pensavam com apreco, ou meditavam, em Jeova e seu gran de nome. Sera que Jeova percebia isso? Malaquias diz: Jeova prestava atenc ao e escu tava. Do seu elevado lugar de morada no ceu,

Jeova, por assim dizer, inclinava seu ouvido e es cutava cada expressao de louvor que seus adora dores diziam uns aos outros. Ele tambem prestava ` atenc ao a meditac ao de cada um deles. (Salmo 94:11) Mas Jeova fazia mais do que apenas prestar ` atenc ao as coisas boas que eles diziam e pensavam. Comecou-se a escrever perante ele um livro de recordac ao, diz Malaquias. Esse livro e um regis tro de todos os que tem servido a Jeova com inte gridade. Observe que ele e chamado de livro de recordac ao.1 Isso mostra que Jeova nunca se es quecera de seus adoradores fieis e de tudo que tem feito para louva-lo cada boa ac ao, palavra e pensamento. Mas Deus se lembra deles com um objetivo. Ele promete que recompensara com vida eterna aqueles que tem o nome permanentemen te registrado nesse livro de recordac ao.2 Salmo 37:29. Como e consolador saber que Jeova valoriza tudo o que fazemos para adora-lo de modo acei tavel! As palavras de Malaquias 3:16 nos dao muito em que pensar. Faremos bem em nos per guntar: Sera que meu nome esta no livro de recordac ao de Deus? Estara, se voce fizer o seu melhor para agir, falar e pensar todo dia de um modo que agrade a Jeova.
1 A palavra hebraica para recordac ao significa mais do que apenas se lembrar de algo. Tambem pode impli car fazer algo a respeito daquilo que e lembrado. 2 Para mais informac oes sobre a promessa de Deus de vida eterna, veja o captulo 3 do livro O Que a Bblia Real mente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA DEZEMBRO: Naum 1Malaquias 4

A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

11

FINALMENTE ENCONTREI

VERDADEIRA LIBERDADE!
NARRADO POR MARIA KILIN
Foto do U.S. Army

Com ironia, o guarda da prisao disse: Ninguem esta procurando voces. Podem ficar por aqui mesmo. Como e que nos, uma famlia russa pacfica e trabalhadora, fomos parar numa prisao na Coreia do Norte em 1950, uns cinco anos depois da Segunda Guerra Mundial?

E ACORDO com meus documentos, eu nasci em 1924, pelo visto no vilarejo de Shmakovka, que fica no extremo leste da Russia, perto da fronteira com a China. Certo dia, meu pai e meus irmaos mais velhos foram levados por bandidos, e minha mae nunca mais os viu. Ficaram so ela e alguns filhos pequenos, que ela mal conseguia alimentar. Um vizinho se ofereceu para nos levar ao orfanato da Igreja Ortodoxa Russa e lhes di zer que nossa mae havia nos abandonado. Minha mae concordou com o plano porque sabia que, se nao fizesse isso, os filhos mais novos, incluindo eu, acabariam morrendo de fome. Agora que ja estou com meus 80 e poucos anos, sou grata por ela ter nos mandado para o orfanato, pois isso provavelmente salvou nossa vida. Mesmo assim, o que ela fez ainda me traz tristes recordac oes. Em 1941, me mudei para a Coreia e me casei com Ivan, um amavel homem russo. Nossa filha, Olya, nasceu em Seul, Coreia, em 1942. Depois vieram nossos filhos Kolya, em 1945, e Zhora, em 1948. Meu marido cuidava da loja de nossa famlia, e eu costurava. Visto que Seul havia sido ocupada pelos japoneses, nossos fi lhos cresceram falando japones, embora em casa falassemos russo. Ate 1950, parecia haver paz entre sovieticos, americanos e coreanos em Seul. Todos eram clientes da nossa loja.
12
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

Capturados pelos norte-coreanos Em 1950, tudo mudou de repente. Tropas norte-coreanas invadiram Seul. Como nao pudemos fugir, fomos presos com outros estran geiros. Por tres anos e meio, fomos forcados a ir para varios locais em toda a Coreia do Nor te junto com prisioneiros de guerra britani cos, russos, americanos e franceses. Ficavamos onde quer que houvesse abrigo e tentavamos escapar das bombas. ` As vezes, ficavamos em casas onde tnhamos aquecimento e comida suficiente. Mas na maioria das vezes so havia painco para comer, e dormamos em locais abandonados e frios. Muitos do grupo morreram de desnutric ao e por falta de cuidados. Eu ficava desesperada quando meus filhos sofriam. O inverno chegava cedo na Coreia do Norte. Eu me lembro de ficar a noite toda aquecendo pedras na fogueira para colocar onde as criancas dormiam. Alguns aldeoes coreanos nos ensinaram quais plantas silvestres eram comestveis e, quando o tempo esquentava, nos procurava mos folhas, amoras, uvas e cogumelos. Era ob vio que os aldeoes nao sentiam odio por nos, mas sim pena da nossa situac ao. Aprendi a ca car ras para complementar nossa fraca ali mentac ao. Eu ficava muito triste ao ouvir meus filhos o tempo todo pedindo ras para comer.

Certa vez, num mes de outubro, nos mandaram ir para Manpo. Eles disseram que providenciariam carrocas puxadas por bois para le var os doentes e as criancas. Olya e o pai fizeram a viagem a pe com o restante do grupo. Eu e meus outros filhos ficamos, ansiosamente esperando as carrocas chegarem. De pois de alguns dias, elas chegaram. Os prisioneiros doentes eram amontoados nas carrocas como se fossem sacas de cereal. Era uma cena horrvel! Com o pequeno Zhora em minhas costas, tentei colocar Kolya no canto de uma carroca, mas ele comecou a chorar: Mamae, mamae, eu quero ir com voce! Nao me deixe! Kolya me seguia, com sua maozinha agarrando minha saia enquanto se esforcava para acompanhar nosso passo. Muitos prisioneiros foram mortos a tiros durante essa terrvel caminhada, que durou dias. Bandos de corvos vinham depois sobre os corpos que ficavam para tras. Por fim, acabamos encontrando meu ma rido e Olya. Nos choramos e nos abracamos. Naquela noite, fiquei acordada e esquentei pedras no fogo para aquecer meus filhos. Eu estava em paz, pois todos eles estavam comigo. Em 1953, perto da fronteira entre a Coreia do Norte e a Coreia do Sul, a vida se tornou mais facil. Nos recebemos uniformes limpos, sapatos, pao e ate mesmo doces. Logo depois, os britanicos foram libertados e, em seguida, os franceses. Mas nos nao eramos cidadaos de nenhum pas. Quando os ultimos prisioneiros partiram, ficamos sozinhos. Choramos de desespero e nao conseguamos nem co mer. Foi nessa ocasiao que o guarda coreano nos disse as palavras rudes men cionadas no incio.

Vilarejo de Shmakovka, Primorskiy Kray, no extremo leste da Russia, onde eu nasci

UMA HISTORIA COMOVENTE


No fim de 1954, Maria Kilin escreveu um relato comovente de sua vida na Coreia do Norte. Ele foi traduzido para o ingles por um funcionario russo da embaixada da Australia e vendido a um jornal nos Estados Unidos. A historia dela foi publicada em 12 partes nesse jornal, de 16 a 28 de janeiro de 1955. A primeira parte comecava assim: Nao sou escritora. Talvez nao seja capaz de contar minha historia da melhor forma. Mas posso contar tudo o que realmente aconteceu. E foi isso que ela fez. Este artigo e um breve relato da vida de Maria, incluindo a grande mudanca em sua vida anos depois de ela chegar aos Estados Unidos.

Vida nova nos Estados Unidos Pouco depois, fomos levados atraves da zona desmilitarizada para a Coreia do Sul. Isso foi uma surpresa para nos. Depois de sermos interrogados por
MANUSCRITO DA HISTORIA DE MARIA KILIN E A PRIMEIRA PARTE PUBLICADA NO JORNAL

militares americanos, fomos autorizados a imigrar para os Estados Unidos. Viajamos de navio para San Francisco, California, onde uma instituic ao de caridade cuidou de nos. Mais tarde, nos mudamos para Virgnia, e alguns conhecidos nos ajudaram a nos estabelecer. Depois fomos para Maryland, onde comecamos uma vida nova. Ficavamos impressionados com coisas sim ples como um aspirador de po. Sendo imigran tes em um novo pas, trabalhavamos muito. Mas era triste ver recem-chegados serem ex plorados por conterraneos que haviam prosperado. Pouco depois de chegarmos, conhecemos um sacerdote da Igreja Ortodoxa Russa que disse: Voces estao agora num pas aben coado. Se quiserem progredir na vida, nao fi quem perto de sua propria gente. Fiquei cho cada e confusa. Nao deveramos ajudar uns aos outros? Em 1970, Bernie Battleman, que era Teste ` munha de Jeova, veio a nossa casa para falar sobre a Bblia. Ele era determinado e franco como nos. Conversamos por horas. Visto que eu havia crescido num orfanato ortodoxo, conhecia todos os ensinos da igreja. Mas jamais

pensei em ter uma Bblia! Bernie trouxe uma para nos e disse: Estou dando essa Bblia por que amo voces. Ele tambem nos apresentou a Ben, uma Testemunha de Jeova de Belarus que falava russo. Ben e sua esposa gentilmente responderam ` as minhas duvidas com base na Bblia. Mas eu tinha certeza de que as Testemunhas de Jeova haviam distorcido o texto sagrado. Eu ficava com muita raiva porque as publicac oes delas diziam que Maria teve outros filhos alem de Je sus, ao passo que a igreja ensinava o contrario. Telefonei para uma amiga polonesa e pedi que ela lesse Mateus 13:55, 56 na Bblia dela em polones. Quando ela leu o texto, fiquei chocada ao ver que Jesus realmente tinha ir maos mais novos. Minha amiga tambem telefonou para uma pessoa conhecida que trabalhava na Biblioteca do Congresso, na capital, Washington, para verificar esses versculos em todas as traduc oes disponveis ali. Ela disse que todas diziam a mesma coisa: Jesus tinha ir maos e irmas! Eu tinha muitas outras duvidas: Por que as criancas morrem? Por que as nac oes guer reiam? Por que as pessoas nao se entendem,

Foto do U.S. Army

Quando me casei com Ivan, 1941

Com meu marido e dois de nossos filhos, 1954

mesmo quando falam a mesma lngua? As respostas que Ben e sua esposa me mostravam na Bblia me emocionavam. Aprendi que nao e da vontade de Deus que as pessoas sofram. Fiquei muito feliz ao saber que eu veria novamente pessoas queridas que haviam morrido em va rios conflitos. Aos poucos, Jeova se tornou real para mim. Certo dia, eu estava diante das minhas imagens, implorando a Deus para ajudar meu fi lho, que havia voltado da guerra no Vietna e estava emocionalmente abalado. De repente, percebi que devia fazer minhas orac oes direta ` mente ao Deus vivente, Jeova, e nao as ima gens. Eu as destru e vi que nao passavam de um pedaco de metal pintado. Eu as tinha com prado na igreja, mas naquela noite me desfiz delas. Nao foi facil me separar da religiao em que eu havia sido criada. Mas agora eu dava mais valor ao que a Bblia ensinava do que a qualquer outra coisa. Um ano depois, fui com minha filha e meu marido visitar aquele sacerdote ortodoxo. Eu tinha um caderno cheio de perguntas bblicas e versculos anotados. Con forme eu lia os versculos em voz alta, o sacer dote balancava a cabeca e dizia: Voce esta per dida. Ele disse para nao voltarmos nunca mais. Esse episodio impressionou minha filha Olya, que era determinada e queria entender as coisas. Ela tambem comecou a estudar a B ` blia e logo depois a assistir as reunioes das Testemunhas de Jeova comigo. Fui batizada em 1972, e Olya, no ano seguinte. O lema da nossa famlia Nosso lema sempre foi: concentre-se no presente e esqueca o passado. Por isso, nunca he sitavamos em fazer mudancas se estivessemos convencidos de que era a coisa certa a fazer. ` A medida que nossa amizade com Deus foi aumentando, eu e minha filha sentimos um forte desejo de visitar as pessoas para falar sobre o que estavamos aprendendo. Sempre fui muito

Na horta de nossa casa em Maryland, Estados Unidos, por volta de 1990

` franca e um pouco insensvel. Por isso, as vezes eu nao tinha muito tato ao falar com as pessoas. Quem me acompanhava precisava suavizar as coisas. Mas com o tempo aprendi a falar com todo tipo de pessoas que, como eu, estavam procurando uma vida melhor. Eu e minha filha dizamos que, se um dia a Cortina de Ferro casse, nos voltaramos para a Russia a fim de ajudar pessoas como nos a aprender sobre Deus. Isso aconteceu por vol ta de 1990. Olya realizou esse sonho por nos duas. Ela foi para a Russia e serviu 14 anos como pregadora por tempo integral. Ajudou muitos a estudar a Bblia e colaborou na tradu c ao de publicac oes bblicas do ingles para o russo na sede das Testemunhas de Jeova na Russia. Agora estou acamada. Meus filhos fazem o que podem para que eu tenha uma vida o mais confortavel possvel. Sou grata a Deus porque, depois daqueles primeiros anos de sofrimento, encontrei uma vida realmente melhor. Cumprem-se em mim as palavras de Davi quando era pastor: [Deus] conduz-me junto a lugares de descanso bem regados. Refrigera a minha alma. Guia-me nos trilhos da justica por causa do seu nome. Salmo 23:2, 3.1
1 Maria Kilin faleceu em 1. de marco de 2010, enquan to este relato estava sendo preparado.
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

15

APRENDA DA PALAVRA DE DEUS


Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

Por que Deus enviou ` Jesus a Terra?


1. Onde Jesus estava antes ` de Deus envia-lo a Terra?
Jesus vivia no ceu como criatura espiritual antes de nascer em Belem, Israel. Jesus foi a primeira cria c ao de Deus e o unico criado diretamente por ele. E por isso que e chamado de Filho unigenito de Deus. Quando estava no ceu, Jesus muitas vezes fa lou como representante de Deus. Assim, ele e cha mado de a Palavra. Ele tambem agiu como ajudador de Deus e participou na criac ao de todas as outras coisas. (Joao 1:2, 3, 14) Jesus viveu com Deus no ceu por incontaveis milhoes de anos antes de a humani dade ser criada. Leia Miqueias 5:2; Joao 17:5.

` 2. Como Deus enviou seu Filho a Terra?

Jeova transferiu a vida de Jesus do ceu para o ven tre de Maria por meio do esprito santo. De modo que Jesus nao foi gerado por um pai humano. Anjos anunciaram seu nascimento a alguns pastores, que estavam passando a noite ao ar livre para vigiar seus rebanhos. (Lucas 2:8-12) Assim, Jesus nao nasceu em pleno inverno, mas provavelmente no incio de outubro, quando ainda nao esta frio naquela regiao. Algum tempo depois, Maria e seu marido, Jose, le varam Jesus para sua casa em Nazare e o criaram la. Jose cuidou de Jesus como se fosse seu proprio filho. Leia Mateus 1:18-23. Quando tinha cerca de 30 anos, Jesus foi batizado, e Deus anunciou publicamente que ele era seu Filho. Entao, Jesus iniciou a obra para a qual Deus o tinha enviado. Leia Mateus 3:16, 17.

` 3. Por que Deus enviou Jesus a Terra?

` Deus enviou Jesus para ensinar a verdade as pes soas. Jesus ensinou sobre o Reino de Deus, que e um ` governo no ceu que trara paz a Terra inteira. Jesus deu esperanca de vida eterna. (Joao 4:14; 18:36, 37) ` Tambem ensinou as pessoas como encontrar verda deira felicidade. (Mateus 5:3; 6:19-21) Alem disso, Jesus ensinou por meio de suas ac oes. Por exemplo, ele mostrou como fazer a vontade de Deus mesmo em circunstancias difceis. Quando era maltratado, ele nao revidava. Leia 1 Pedro 2:21-24. Jesus ensinou seus seguidores a mostrar amor ab negado. Ele tinha muitos privilegios quando vivia no ceu com seu Pai, mas humildemente obedeceu a ` Ele e veio a Terra para viver entre os humanos. Nao existe melhor exemplo de amor do que o de Jesus. Leia Joao 15:12, 13; Filipenses 2:5-8.

4. Ao morrer, o que Jesus tornou possvel?

Deus tambem enviou Jesus para morrer por nos sos pecados. (Joao 3:16) Todos nos somos pecado res, ou seja, imperfeitos e com a tendencia de pecar. E por isso que ficamos doentes e morremos. Em con traste, o primeiro homem, Adao, era perfeito. Ele nao tinha pecado e nunca ficaria doente nem morreria. Mas ele perdeu a perfeic ao quando desobedeceu a Deus. Nos herdamos de Adao o pecado e sua conse quencia, a morte. Leia Romanos 5:12; 6:23. Jesus era perfeito; ele nao tinha pecado. Por isso, foi pelos nossos pecados que ele morreu. A morte de Jesus torna possvel que nos tenhamos vida eterna e sejamos abencoados por Deus. Leia 1 Pedro 3:18.

Para mais informac oes, veja os captulos 4 e 5 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

17

VOCE ACREDITA QUE

ja viveu antes?
O reviver e um fato, os vivos provem dos mortos, as almas dos mortos existem.
PLATAO, FILOSOFO GREGO, QUINTO SECULO AEC, CITANDO SOCRATES.

Visto que a alma nao e encontrada sem o corpo e, contudo, nao e o corpo, ela pode estar num corpo ou em outro, e passar de corpo para corpo.
GIORDANO BRUNO, FILOSOFO ITALIANO, SECULO 16 EC.

Nada esta morto; os homens se fingem de mortos e . . . la estao eles, a tudo assistindo pela janela, vivos e em boa saude, sob nova e estranha forma.
RALPH WALDO EMERSON, ENSAISTA E POETA AMERICANO, SECULO 19 EC.

A SE PERGUNTOU quem voce realmente e? Alguma vez achou que ja viveu antes? Em caso afirmativo, voce nao e o unico. Desde os tempos antigos, pessoas tanto de culturas orientais como ocidentais ja se fizeram essas perguntas. Em busca de respostas, alguns pas saram a acreditar na reencarnac ao, ou seja, a ideia de que, quando alguem morre, uma alma invisvel abandona o corpo e renasce em outro corpo humano, animal ou ate ve getal em uma ou mais existencias sucessivas. Embora alguns fiquem satisfeitos com essa crenca, como podemos saber se ela e verda deira? O que a Palavra de Deus, a Bblia, tem a

dizer sobre isso? Mas primeiro vamos ver de onde veio essa ideia. Qual e a origem da crenca na reencarnac ao? De acordo com historiadores e eruditos, a crenca na imortalidade da alma humana ja existia entre os habitantes da antiga Babilonia, uma cidade fundada no final do tercei ro milenio AEC. A questao da imortalidade atraa muito a atenc ao dos teologos babilonios, disse Morris Jastrow Jr. em seu livroThe Religion of Babylonia and Assyria (A Religiao de Babilonia e Assria). Para os babilonios, a morte era a passagem para outro tipo de vida, explica ele. Sem duvida, a impossibilidade de a pessoa se imaginar para sempre inconsciente estava na raiz da teoria primitiva da perpe tuidade da existencia em alguma forma. A partir da, ensinos sobre a transmigrac ao e o renascimento da alma comecaram a se de senvolver em outras partes do mundo antigo. Filosofos indianos formularam um complexo sistema de crencas em torno de um ciclo de renascimentos, com base numa lei de causa e efeito, ou carma. Filosofos gregos influentes tambem adotaram a ideia da reencarnac ao, tornando-a muito popular. Atualmente, em pases ocidentais, tem surgido um interesse cada vez maior na reencar nac ao. Celebridades e muitos jovens ficam fascinados com praticas e conceitos religiosos orientais. Inumeros livros e sites tentam ex plicar o significado de experiencias em supos tas vidas anteriores. Em muitos pases, e cada vez mais popular a chamada terapia de regres sao a vidas passadas. Ela promove o uso da hipnose para explorar essas supostas vidas an teriores a fim de entender o estado de saude e os padroes de comportamento das pessoas. A reencarnac ao e verdade? Embora a crenca na reencarnac ao tenha origens antigas, ainda resta saber a resposta ` a pergunta mais importante: sera que e ver-

dade? Alem disso, todo cristao desejaria saber se essa crenca esta em harmonia com a fe cris ta, baseada na Bblia. ( Joao 17:17) Visto que o Criador, Jeova Deus, e a Fonte da vida e Revelador de segredos, ele revela coisas sobre a vida e a morte que os humanos nunca descobririam sozinhos. Podemos recorrer com con` fianca a sua Palavra, a Bblia, para obter ` respostas as perguntas sobre esse assunto. Daniel 2:28; Atos 17:28. As respostas de Deus podem ser facilmente encontradas quando deixamos que a Bblia interprete a si mesma. Por exemplo, Genesis 3:19 relata o que Deus disse a Adao depois que ele e Eva lhe desobedeceram: No suor do teu rosto comeras pao, ate que voltes ao solo, pois dele foste tomado. Porque tu es po e ao po voltaras. Adao foi criado do po. Ao morrer, ele voltou ao po. Deus foi claro quanto a isso. Dessa forma, quando alguem morre, nao renasce como outra pessoa, mas simplesmente deixa de existir.1 Assim como calor e frio, seco e molhado, luz e escuridao sao opostos, a morte e o oposto da vida. Os mortos estao mesmo mortos! Nao acha isso simples e logico? Portanto, as supostas lembrancas de vidas passadas devem ter outra explicac ao. O funcionamento da mente humana, incluindo o subconsciente, e os efeitos de medicamentos ou experiencias traumaticas ainda nao sao plenamente entendidos. Sonhos e eventos imaginados, que se baseiam na enorme quan tidade de informac oes guardadas em nosso cerebro, podem ser tao vvidos que parecem reais. Em alguns casos, forcas espirituais per versas criam experiencias sobrenaturais para fazer o que nao e real parecer real. 1 Samuel 28:7-19. Os humanos tem o desejo natural de querer viver e de saber sobre o futuro. Mas de onde
1 Para mais informac oes, veja o captulo 6, Onde estao os mortos?, do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

19

vem esse desejo? E interessante o que a Bblia diz sobre o Criador: Pos no corac ao do homem o anseio pela eternidade. (Eclesiastes 3:11, Nova Versao Internacional) Assim, os humanos tem um forte desejo de viver eternamente. Se o Criador, Jeova Deus, colocou no cora c ao dos humanos o desejo de viver para sem pre, seria logico que ele tambem explicasse

Uma esperanca muito superior


Em vez de tentar montar um quebra-cabeca de misteriosas e duvidosas experiencias de vidas passadas, por que nao tira tempo para ver o que a Bblia ensina sobre a ressurreic ao? Ela da respostas realmente satisfatorias e grande consolo em momentos de tristeza. Por exemplo, Theodore sofreu muito quando, depois de 44 anos de casamento, perdeu sua querida esposa, Rosemarie. Ele disse: Eu tenho certeza de que Rosemarie esta no lugar mais seguro possvel, a memoria de Jeova. Os relatos bblicos da ressurreic ao sao tao confiaveis e tem tantas testemunhas oculares que aguardo ansiosamente o dia em que Jesus dira a Rosemarie o mesmo que disse a Lazaro: Venha para fora! Costas e Maria perderam de maneira tragica sua filha, que tinha menos de 2 anos, por causa de uma doenca genetica. Maria diz: A morte de Evi, nossa filhinha, foi muito do lorosa. Desde entao, nosso entendimento do sofrimento, da morte e da ressurreic ao ficou mais profundo. Textos bblicos como Isaas 33:24; 35:5, 6 e Revelac ao 21:4, 5 tem muito mais significado para nos hoje. Realmente, Jeova tem sido um pai amoroso por nos dar a esperanca segura da ressurreic ao. As respostas da Bblia a perguntas sobre a vida e a morte vem diretamente do Criador. Assim como Theodore, Costas e Maria, voce tambem podera ter uma esperanca segura para o futuro se basea-la no solido alicerce da Palavra de Deus. Ela nunca mente! Tito 1:2.

como esse desejo pode ser satisfeito. A Bblia revela o grandioso proposito do Criador de abencoar os humanos obedientes com vida eterna numa Terra paradsica. Sob inspirac ao, o Rei Davi disse: Os proprios justos possui rao a terra e residirao sobre ela para todo o sempre. (Salmo 37:29) Uma doutrina bblica basica que esta intimamente relacionada com o proposito eterno de Deus e a ressurrei c ao dos mortos. Atos 24:15; 1 Corntios 15:16-19. Ressurreic ao uma esperanca segura A Bblia contem oito relatos em que pessoas ` foram trazidas de volta a vida na Terra, todos eles com testemunhas oculares.1 Esses fo ram casos de ressurreic ao, nao reencarnac ao. Aqueles que voltaram dentre os mortos foram imediatamente reconhecidos por parentes e amigos. Em nenhum caso as pessoas tenta ram descobrir se algum recem-nascido era a reencarnac ao da alma de seu amigo ou paren te falecido. Joao 11:43-45. E muito consolador saber que a Palavra de Deus indica que a grande maioria dos que morreram voltara na ressurreic ao dos mortos no novo mundo de Deus aqui na Terra, que em breve substituira o atual mundo perverso. (2 Pedro 3:13, 14) Neste momento, todos os detalhes do padrao de vida de bilhoes de pes soas estao preservados na perfeita e ilimitada memoria de Jeova, o Deus que ate mesmo se lembra do nome de todas as estrelas! (Salmo 147:4; Revelac ao [Apocalipse] 20:13) Quando ele ressuscitar sucessivas gerac oes de pessoas no novo mundo, elas poderao montar sua ar vore genealogica e conhecer pessoalmente seus ancestrais. Essa perspectiva com certeza e fascinante, de fato, emocionante!
1 Os oito exemplos estao registrados em 1 Reis 17:17 24; 2 Reis 4:32-37; 13:20, 21; Lucas 7:11-17; 8:40-56; Joao 11:38-44; Atos 9:36-42; 20:7-12. Ao ler esses relatos, obser ve como as ressurreic oes ocorreram diante de muitas teste munhas oculares. Um nono relato descreve a ressurreic ao de Jesus Cristo. Joao 20:1-18.

VOCE SABIA?

DEPOSITOS DE SAL NO MAR MORTO

Jesus se enganou quando falou sobre o sal perder a salinidade? Em seu Sermao do Monte, Jesus disse ca Padrao Internacional) diz: O sal da a seus seguidores: Vos sois o sal da ter- regiao do mar Morto geralmente estara; mas, se o sal perder a sua forca, va misturado com outros minerais e po como se lhe restabelecera a sua salini- dia acabar se dissolvendo, sobrando dade? Nao presta mais para nada, se- apenas uma substancia sem gosto. nao para ser lancado fora, a fim de ser Portanto, podemos entender por que pisado pelos homens. (Mateus 5:13) Jesus descreveu essa substancia como O sal e um conservante. Assim, e bem algo que nao presta mais para nada, provavel que a ilustrac ao de Jesus signi- senao para ser lancado fora. A enciclo ficasse que seus discpulos podiam e pedia acrescenta: Embora o sal do ` deviam proteger outros da degradac ao mar Morto fosse inferior a maioria dos espiritual e moral. outros sais marinhos por causa de sua No entanto, falando a respeito do co- impureza, ele era a principal fonte de mentario de Jesus sobre o sal perder a sal na Palestina em vista de seu facil salinidade, a The International Standard acesso (podia ser simplesmente recolhi ` Bible Encyclopedia (Enciclopedia Bbli- do a beira do mar). Na parabola de Jesus, que significado teria para seus ouvintes a perda de uma moeda de dracma? Alem disso, as casas das pessoas co Jesus contou a parabola de uma mu lher que, depois de perder uma de suas muns nos dias de Jesus eram constru dez dracmas, acendeu uma lampada e das para impedir ao maximo a entrada varreu a casa com atenc ao ate encon- de luz e calor. Elas tinham poucas jane tra-la. (Lucas 15:8-10) Nos dias de Je- las, se e que tinham. O chao geralmen sus, uma dracma valia quase o salario te era coberto com palha ou hastes se de um dia, de modo que a perda des- cas de varios tipos de planta. Quando sa moeda nao era algo insignificante. uma moeda caa no chao, era difcil en Mas aquela cena fazia sentido para os contra-la. Portanto, disse certo coouvintes de Jesus por outros motivos. mentarista, quando um item relativa Algumas obras de referencia indicam mente pequeno, como uma moeda, que as mulheres muitas vezes usavam era perdido num lugar assim, acender moedas como ornamentos. Assim, Je- uma lampada e varrer a casa eram os sus talvez estivesse fazendo alusao a meios mais obvios para recupera-lo. uma moeda que fazia parte de uma re lquia de famlia ou do dote da mulher. Seja como for, perder uma de suas dez moedas naturalmente deixaria a mu lher bastante ansiosa para recupera-la.
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

MOEDA DE DRACMA

21

UMA CARTA DE

BENIN

Onde e que eu fui me meter?

RA uma tpica manha na Africa Ocidental. Dava para sentir o aroma de molhos e arroz cozinhando. Mulheres passavam equilibrando cargas enormes na cabeca. Ouviam-se risadas animadas e o barulho intenso de pessoas comprando e vendendo no mercado. Em pouco tempo, um Sol abrasador brilhava no ceu. Quando viram uma Yovo, ou seja, uma pessoa branca, um grupo de criancas, como de costume, comecou a cantar e a dancar. A can c ao dizia Yovo, Yovo, bon soir e terminava com um pedido: Um presentinho pela dan ca? Mas um dos meninos nao cantou e veio atras de mim, gesticulando bastante. Parecia lngua de sinais. Nos Estados Unidos, eu havia aprendido a soletrar na lngua de sinais ameri cana (ASL), mas em Benin se fala frances. Com dificuldade, fiz os sinais das oito letras do meu nome. O menino abriu um sorriso de

orelha a orelha. Ele agarrou minha mao e me levou por ruas estreitas ate sua casa, uma tpica construc ao de blocos de cimento com dois ` aposentos. Sua famlia se juntou a nossa volta. Todos faziam sinais. E agora? Soletrei meu nome em sinais e escrevi num papel que era missionaria, ensinava a Bblia e voltaria outro dia. Alguns vizinhos que eram ouvintes se aproximaram, todos parecendo contentes com o que estava acontecendo. Eu pensei: Onde e que eu fui me meter? Em casa, pensei: Deve haver alguem que possa ajudar essas pessoas a aprender sobre a promessa de Deus de que os ouvidos dos sur dos serao destapados. (Isaas 35:5) Fiz algumas pesquisas. Um censo recente em Benin havia contado 12 mil pessoas surdas ou com problemas auditivos. Meus olhos brilharam quando eu soube que nas escolas para surdos se usava a lngua de sinais americana, e nao a francesa. Mas fiquei muito triste ao descobrir que nenhuma Testemunha de Jeova aqui sabia ASL. Suspirando, eu disse para uma irma da congregac ao: Quem me dera que alguem que soubesse ASL viesse para ajudar. Ela disse: Voce esta aqui, nao esta? E ela estava certa! Encomendei uma cartilha de ASL e DVDs pro duzidos pelas Testemunhas de Jeova nesse

idioma. Minhas orac oes foram respondidas quando uma Testemunha de Jeova que sabia bem ASL se mudou de Camaroes para Benin. Logo se espalhou a notcia de que eu estava aprendendo lngua de sinais. Alguem me disse para visitar Brice, um pintor de letreiros. Sua oficina, uma cabana de folhas de palmeira, era bem arejada, o que era otimo naquele clima quente e umido. Tantos anos limpando os pin ceis haviam deixado as paredes bem coloridas. Ele tirou a poeira de dois banquinhos e ficou olhando para mim, esperando que eu comecasse. Coloquei um DVD em meu aparelho portatil. Ele puxou seu banquinho mais perto para enxergar melhor. Eu entendo! Eu entendo!, sinalizou ele. Criancas da vizinhanca se ajuntaram e ficaram esticando o pescoco para olhar. Uma delas disse de repente: Por que eles estao vendo um filme sem som?

Toda vez que eu visitava Brice, mais pessoas se juntavam em volta do aparelho de DVD. Em pouco tempo, Brice e outros passaram a assistir ` as nossas reunioes cristas. Tentar interpretar para eles me ajudou a progredir na lngua de si nais. O grupo crescia, e alguns surdos ate iam me procurar. Por exemplo, certo dia meu carro velho estava fazendo bastante barulho por causa dos buracos em que eu passava tentando desviar de cabras e porcos. Entao, ouvi um barulho bem alto e repentino na traseira. Pensei: Nao acredito! Outra vez o motor? Na verdade, era um surdo correndo atras do carro, batendo na traseira para chamar minha atenc ao. Grupos de ASL foram formados em outras cidades. Quando se organizaram sessoes em lngua de sinais em nosso congresso anual, eu servi como interprete. Enquanto estava no palco, esperando o orador comecar o discurso, por um instante me lembrei da epoca em que comecei em mi nha designac ao. Antes, eu pensava: O que mais eu poderia fazer como missionaria na Africa? Olhando para a assistencia, eu sabia que havia encontrado a resposta: ajudar os surdos. Hoje eu nao penso mais: Onde e que eu fui me meter?
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

23

Os cosmeticos nos tempos bblicos


Depois de se banhar, a mulher passa um oleo perfumado em sua pele macia. Entao, abre uma caixa colorida e ornamentada. Nela ha varios tipos de frascos de vidro, marfim, concha ou pedra. Dentro deles ha uma selecao de oleos e perfumes delicadamente aromatizados com balsamo, canela, cardamomo, mel, mirra, olbano e substancias semelhantes. De dentro da caixa, a mulher tira algumas colheres, pratos e tigelas, todos bem delicados. Com eles, ela mistura os cosmeticos que escolheu para o dia. Olhando-se ` num espelho de bronze, ela cuidadosamente da incio a sua sessao de beleza.

ELO visto, desde a antiguidade, as mulheres sempre se preocuparam em se embelezar. Antigos afrescos, mosaicos e pinturas em tumulos indicam que o uso de cosmeticos era bem comum na Mesopotamia e no Egito. Os olhos bastante maquiados em forma de amendoa, vistos em representac oes de mu lheres egpcias, eram muito admirados. Mas o que dizer das mulheres no Israel an tigo? Elas usavam cosmeticos? Nesse caso, de que tipo? Nao existem afrescos ou pinturas em tumulos do Israel antigo que possamos ver. Mas certos relatos da Bblia, junto com varios artefatos arqueologicos desenterrados nas terras bblicas, podem nos dar pelo me nos uma ideia de como os cosmeticos eram usados nos tempos bblicos.

As ferramentas usadas Inumeros objetos relacionados ao uso de cosmeticos e perfumes foram descobertos em escavac oes em toda a terra de Israel. Os achados incluam tigelas ou paletas de pedra usadas para moer e misturar materiais cosmeticos, bem como frascos compridos de perfume, potes de alabastro para unguento e espe lhos de mao de bronze polido. Uma colher de
24
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

marfim tinha folhas de palmeira esculpidas num dos lados do cabo, e o rosto de uma mulher rodeado de pombas no outro. Pelo visto, era muito comum entre as mulheres mais ricas usar conchas decoradas como recipientes para cosmeticos. Em stios arqueologicos no Egito e na regiao da antiga Canaa foram encontradas pequenas colheres para cosmeticos, feitas de marfim ou madeira, com desenhos esculpidos de meninas na dando e varios outros desenhos elaborados. Tudo isso comprova que as mulheres naquela epoca faziam bastante uso de cosmeticos. Cosmeticos para os olhos Uma das filhas de Jo se chamava QueremHapuque, que em hebraico podia significar chifre de pintura preta (para os olhos), ou seja, um recipiente ou estojo de maquiagem, talvez para guardar delineador para os olhos. ( Jo 42:14) E possvel que o nome dela se refe` risse a sua beleza, mas tambem parece indicar que era bem comum usar cosmeticos naque la epoca. E digno de nota que as referencias bblicas ` a pintura dos olhos sempre estao relaciona das com mulheres de ma reputac ao como a

PALETAS DE CALCARIO PARA COSMETICOS, ISRAEL

FRASCO DE TERRACOTA PARA PERFUMES, ISRAEL

RECIPIENTE DE MARFIM PARA COSMETICOS, ISRAEL

Algumas mulheres nos tempos bblicos usavam cosmeticos para embelezar os olhos, o rosto e a pele

perversa Rainha Jezabel e a infiel Jerusalem, retratada como uma prostituta pelos profetas Jeremias e Ezequiel. (2 Reis 9:30; Jeremias 4:30; Ezequiel 23:40) Em Israel foi desenterrada uma grande quantidade de recipientes de vidro ou pedra, com minusculos utenslios para aplicar delineador. Fica claro que muitas mulheres da apostata nac ao de Israel, especialmente as da realeza e as mais ricas, tambem tinham desenvolvido o costume de pintar demais os olhos e de usar outros cos meticos em excesso. Oleos perfumados para uso sagrado ou no cotidiano ` A produc ao e o uso de perfumes a base de azeite tem uma longa historia no Israel anti go. O livro bblico de Exodo contem uma re ceita para fazer o oleo perfumado sagrado que os sacerdotes usavam em seus servicos no templo. Era uma mistura de canela, mirra e outras plantas aromaticas. (Exodo 30:22-25) Em Jerusalem, arqueologos encontraram o que acreditam ser uma pequena fabrica do primeiro seculo EC, onde se produziam per fume e incenso para uso no templo. A Bblia faz muitas referencias a oleos perfumados,
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

Todos os artefatos: Erich Lessing/Art Resource, NY

25

usados tanto em servicos sagrados como no dia a dia. 2 Cronicas 16:14; Lucas 7:37-46; 23:56. Como havia pouca agua naquela parte do mundo, os oleos perfumados eram muito uteis na higiene pessoal. O oleo era usado nao so para proteger a pele do clima quente e seco, mas tambem por causa de suas proprie dades cosmeticas. (Rute 3:3; 2 Samuel 12:20) A jovem judia Ester, antes ser apresentada ao Rei Assuero, recebeu um tratamento digno de um spa que levou um ano seis meses de massagem com oleo de mirra, seguidos de seis meses com oleo de balsamo. Ester 2:12. Os perfumes e os oleos perfumados eram produtos tao valorizados quanto a prata e o ouro. Quando a rainha de Saba fez sua famo sa viagem para visitar o Rei Salomao, os pre sentes valiosos que ela levou incluam ouro, pedras preciosas e oleo de balsamo. (1 Reis 10:2, 10) Quando o Rei Ezequias mostrou os tesouros de sua casa a representantes de Babi lonia, ele exibiu com orgulho o oleo de bal samo, e o oleo bom, junto com a prata, o ouro e todo o seu armamento. Isaas 39:1, 2. Os perfumes e oleos eram extrados de diferentes tipos de flores, frutas, folhas, resinas ou cascas, mas apenas em pequenas quanti dades. A Bblia menciona varias plantas e pro dutos aromaticos, como acafrao, aloes, balsa mo, bdelio, calamo, canela, cassia, mirra, nardo e olbano. Alguns eram nativos da re giao do vale do Jordao. Outros eram importa dos da India, da Arabia do Sul e de outros lugares por meio das famosas rotas comerciais de incenso da epoca. O misterioso oleo de balsamo Como ja mencionado, os relatos sobre a Rainha Ester, a rainha de Saba e o Rei Eze quias fazem referencia ao oleo extrado de um arbusto chamado balsamo. Em 1988, foi descoberto um pequeno jarro de oleo numa
26
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

caverna perto de Qumran, na margem ocidental do mar Morto. Houve muita especula c ao. Sera que era a ultima amostra do famoso oleo de balsamo? Pesquisadores nao chega ram a uma resposta conclusiva. Ate hoje pro dutores estao tentando cultivar novamente o lendario balsamo. As evidencias parecem indicar que o oleo de balsamo mencionado na Bblia era culti vado na regiao ao redor de En-Gedi. Foram feitas escavac oes em que se descobriram for nos, potes e varios objetos de metal e osso. Eles datam do sexto seculo AEC e sao bem pa recidos aos que eram usados na fabricac ao de perfume em outras regioes. A maioria dos eruditos acredita que o arbusto de balsamo teve sua origem na Arabia ou na Africa. A fra grancia era produzida a partir da seiva. O oleo de balsamo era tao valorizado que os meto dos de cultivo e produc ao eram guardados em segredo. O balsamo era usado ate em manobras po lticas. Por exemplo, de acordo com o histo riador Josefo, Marco Antonio obteve uma plantac ao inteira desses arbustos preciosos e ` a ofereceu como presente a rainha egpcia Cleopatra. Conforme o historiador romano Plnio, durante a guerra dos judeus no pri meiro seculo EC, soldados judeus tentaram destruir todo o balsamo para evitar que casse nas maos dos conquistadores romanos. Com base em referencias bblicas e desco bertas arqueologicas, podemos ter uma ideia de como os cosmeticos eram usados nos tem pos bblicos. Em vez de condenar o uso de cosmeticos e de outros adornos, a Bblia enfa tiza que eles devem ser usados com modestia e bom juzo. (1 Timoteo 2:9) O apostolo Pe dro destacou que o que e de grande valor aos olhos de Deus e um esprito quieto e bran do. Visto que os estilos e modas estao em constante mudanca, esse com certeza e um otimo conselho para mulheres cristas de todas as idades. 1 Pedro 3:3, 4.

A HISTORIA
NAO MENTE
Em 14 de junho de 2007, o servico de correios da Estonia lancou um selo postal ` comemorativo, mostrado a direita. Esse lancamento foi acompanhado de um anuncio: Este selo comemorativo foi emitido em memoria dos estonianos que foram vtimas do genocdio durante o regime de Stalin. Entre 1941 e 1951, dezenas de milhares de estonianos foram deportados.

HISTORIA nao mente. Esse e um dita do bem conhecido na Estonia, e ha dita dos parecidos em outros pases. Embora nao possamos mudar o passado, com certeza po demos aprender dele. O sabio Rei Salomao, do Israel antigo, disse: Eu vi tudo isso quando pensei nas coisas que acontecem neste mundo. Houve um tempo em que alguns tinham o poder, e outros sofriam, dominados por eles. Eclesiastes 8:9, Bblia na Linguagem de Hoje. Podemos ver que essa declarac ao bblica e verdadeira pelo que aconteceu algumas deca das atras na Estonia e em muitas outras partes da Europa Oriental. O governo humano trou xe sofrimento a inumeras pessoas inocentes que foram deportadas para lugares distantes onde morariam ou onde ficariam presas em campos de trabalhos forcados. Segundo historiadores locais, mais de 46 mil pessoas foram deportadas desse pe queno pas entre 1941 e 1951. A maioria foi deportada por causa de sua afiliac ao poltica, outros por sua nacionalidade ou posic ao so-

cial. Mas as Testemunhas de Jeova foram vtimas por causa de suas crencas religiosas.

Ataques a um povo temente a Deus Num estudo publicado em 2004 pela Imprensa da Universidade de Tartu, o historiador Aigi Rahi-Tamm declarou: De 1948 a 1951, 72 Testemunhas de Jeova e pessoas que se associavam com elas foram presas. Mas uma deportac ao muito maior foi planejada e executada na noite de 1. de abril de 1951, nao apenas nos Estados Balticos, mas tam bem na Moldavia, no oeste da Ucrania e na Bielorrussia. Antes de 1951, as Testemunhas de Jeova na Estonia foram submetidas a detenc oes, pres sao psicologica, interrogatorios e encarcera mentos. Essa nova campanha de deportac ao foi aparentemente um esforco concentrado para eliminar as Testemunhas de Jeova de uma vez por todas da Estonia. A data de 1. de abril de 1951 aparece no selo ja mencionado. O numero 382 no selo se refere ao numero de Testemunhas de Jeova e
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

27

seus filhos que foram deportados naquele dia. Esse numero inclui alguns parentes e vizi nhos que nao eram Testemunhas de Jeova. Durante o dia, foram feitas detenc oes em todo o pas. Naquela noite, os prisioneiros criancas e adultos foram ajuntados em vagoes para animais e transportados para a Siberia. Ella Toom,1 com 25 anos na epoca, era uma daquelas Testemunhas de Jeova. Relembran do um tpico interrogatorio, ela diz: Um policial tentou me amedrontar e exigiu que eu parasse de pregar. Ele perguntou: Voce quer viver? Ou quer morrer com seu Deus nos campos da Siberia? Mas ela destemidamente continuou a pregar as boas novas. Foi en viada para a Siberia e passou quase seis anos em varios campos de trabalhos forcados. Entre as centenas de pessoas que foram deportadas sem julgamento estava outra jovem Testemunha de Jeova, chamada Hiisi Lember. Recordando o que aconteceu em 1. de abril de 1951, ela diz: Eles apareceram no meio da noite e nos ordenaram: Voces tem meia hora. Arrumem suas coisas! Durante a noite, Hiisi e sua filha de 6 anos foram levadas para a estac ao de trem. Aquele trem velho foi de estac ao em estac ao recolhendo mais Teste1 A biografia de Ella Toom foi publicada na Despertai! de abril de 2006, paginas 20-24.

Terror inimaginavel
E impossvel entender plenamente a dimensao do terror que assolou o pas. Mi lhoes de vidas arruinadas, pessoas executadas sem julgamento ou registro; pessoas exiladas e enviadas para campos de concen trac ao, destitudas de seus direitos civis por terem o emprego errado ou a origem so cial impropria. . . . Paremos para pensar: milhoes de pessoas morreram por causa do terror e de falsas acusac oes. PRESIDENTE

munhas de Jeova. Fomos jogados em um va gao para animais. Ainda bem que o esterco es tava congelado, pois do contrario seria difcil ficar em pe ali. Eramos como animais amon toados no vagao. A exaustiva viagem de trem de duas sema nas foi traumatizante. Os vagoes estavam lotados e sujos. Jovens e idosos eram humilha dos de todas as maneiras possveis. Alguns choravam e se recusavam a comer. Mas as Tes temunhas de Jeova encorajavam e ajudavam ` umas as outras por cantar canticos e compartilhar a comida que tinham. Elas foram enviadas a assentamentos permanentes e infor madas de que essa viagem era so de ida. Hiisi recorda o caloroso apoio que recebeu de companheiros de adorac ao durante essas provas: Em uma estac ao, paramos perto de um trem que vinha da Moldavia. Pela parede do vagao, ouvimos um homem perguntar quem eramos e para onde estavamos indo. Explicamos que nao sabamos para onde esta vamos indo e que eramos Testemunhas de Jeova da Estonia. Irmaos nossos que estavam nesse outro trem ouviram a conversa. Atraves de uma abertura no vagao, eles passaram um pao grande e algumas ameixas. Ela acrescen ta: Foi a que percebemos que essa persegui c ao contra as Testemunhas de Jeova abrangia todas as republicas da Uniao Sovietica! Duas Testemunhas de Jeova adolescentes, Corinna e sua irma Ene, ficaram separadas de sua mae por mais de seis anos. A mae, que tambem era Testemunha de Jeova, havia sido presa e enviada para um campo de trabalhos forcados. Entao, naquela terrvel noite de abril, as duas meninas foram arrancadas de suas casas e jogadas num vagao. Corinna diz com gratidao: No trem, uma irma com dois filhos se ofereceu para cuidar de nos e nos ga rantiu que viveramos como uma famlia. ` O que aconteceu quando o trem chegou a fria e inospita Siberia? No dia seguinte, come-

DA FEDERAC AO RUSSA, DMITRI MEDVEDEV, 30 DE OUTUBRO DE 2009.

1. ELLA TOOM 2. HIISI LEMBER E SUA FILHA, MAAJA 3. ENE E SUA IRMA, CORINNA

cou um humilhante mercado de escravos. Homens das fazendas coletivas da vizinhanca vieram para escolher trabalhadores. Corinna se lembra: Nos os ouvimos brigando entre si, dizendo: Voce ja tem um motorista de tra tor. Esse aqui e meu, ou: Eu ja tenho dois ve lhos. Voce tem de levar alguns velhos tam bem. Corinna e Ene eram meninas corajosas. Elas disseram depois: Sentamos muita falta da nossa mae. Como queramos sentir seu abraco caloroso de novo! Mesmo assim, elas mantiveram forte fe em Jeova e o senso de humor. Corinna acrescentou: De certa for ma, ate que foi bom nossa mae nao estar co nosco. Ela nao ia gostar nem um pouco de nos ver trabalhando la fora naquele frio sem estar bem agasalhadas! De fato, pessoas inocentes na Estonia e em outros lugares sofreram grandes injusticas, e

as Testemunhas de Jeova como grupo tam bem. (Veja o quadro Terror inimaginavel.) Apesar dos maus-tratos e sofrimentos que passaram, as Testemunhas de Jeova na Estonia continuam ativas e alegres.

Um futuro promissor A Bblia nos assegura que Jeova odeia a injustica. Ela diz: Todo aquele que faz tais coi sas, todo praticante da injustica, e algo detes tavel para Jeova, teu Deus. (Deuteronomio 25:16) Apesar de Deus ter tolerado a perversi dade no passado, em breve ele acabara com toda injustica e maldade. Apenas mais um pouco, diz o salmista, e o inquo nao mais existira; e estaras certamente atento ao seu lu gar, e ele nao existira. Mas os proprios mansos possuirao a terra e deveras se deleitarao na abundancia de paz. Salmo 37:10, 11. Realmente, um futuro promissor nos aguarda! Embora nao possamos mudar o passado, podemos fazer algo para garantir nosso futuro. Achegue-se a Deus e veja como voce pode ter um futuro maravilhoso quando a verdadeira justica prevalecer. Isaas 11:9.
A SENTINEL A 1. DE DEZEMBRO DE 2012

29

ENSINE SEUS FILHOS

Jotao continuou fiel apesar de problemas na famlia

UANDO um dos pais se afasta de Jeova, o Deus verdadeiro, isso pode ser muito difcil para uma crianca. Vamos falar um pouco sobre Jotao e ver os problemas que ele enfrentou na famlia quando ainda era bem jovem. O pai de Jotao, Uzias, era rei de Juda. Ele era o homem mais poderoso do pas. Uzias havia sido um bom rei por varios anos, mesmo antes de Jotao nascer. Mas depois, quando Jotao ainda era jovem, Uzias ficou ` orgulhoso e desobedeceu a Lei de Deus. En tao, Deus fez com que ele tivesse lepra, uma doenca muito ruim. Voce sabe o que Jotao fez entao? 1 Jotao continuou servindo a Jeova. Talvez sua mae, Jerusa, o tenha ajudado. Mesmo assim, deve ter sido difcil para Jotao continuar fiel depois que seu pai, Uzias, foi ex pulso da casa de Jeova. E se seu pai ou sua mae parassem de ado rar a Jeova? Seria muito difcil para voce, nao seria? Mas nao e errado pensar no que voce faria se isso acontecesse. Podemos ver isso ao ler o que Davi escreveu na Bblia. O pai de Davi, Jesse, era um bom homem. Ele servia a Jeova, e podemos ter certeza de que Davi amava seu pai. Mas Davi apren deu a amar a Jeova ainda mais do que ama va Jesse. Como sabemos isso? Vamos ver.
1 Caso voce esteja lendo para uma crianca, o travessao serve como lembrete para dar uma pausa na leitura e incentivar a crianca a se expressar.

Abra sua Bblia no Salmo 27:10. Davi es creveu: Caso meu proprio pai e minha propria mae me abandonassem, o proprio Jeova me acolheria. Pense nisto: a Bblia esta dizendo que, se o pai de Davi, Jesse, ou sua mae parassem de servir a Jeova, Davi continuaria a servir a Ele. Mas e voce? Continuaria a servir a Jeova mesmo se seu pai ou mae nao servissem a ele? Essa e uma boa pergunta para voce fazer a si mesmo. O motivo tem a ver com o mandamento mais importante da Bblia, que diz: Tens de amar a Jeova, teu Deus, de todo o teu corac ao, de toda a tua alma e de toda a tua mente. Esse mandamento significa que devemos ser fieis a Jeova, mesmo quando e difcil fazer isso. Quem voce acha que deseja que nos paremos de servir a Jeova? E o inimigo de Deus, Satanas, o Diabo. Jesus o chamou de governante deste mundo. A Bblia tambem diz que ele e o deus des te sistema. Sera que nos precisamos ter medo de Satanas? Nao, nao precisamos. O que precisamos e nos lembrar de que Jeova e mais poderoso que Satanas. Se confiarmos em Jeova, ele vai nos proteger. Veja em sua Bblia como Jeova protegeu Davi do terrvel gigante Golias. Jeova tambem pode proteger voce se continuar fiel a ele.

LEIA EM SUA BIBLIA

2 Cronicas 26:16-21; 27:1, 2 Mateus 22:37 Joao 12:31; 2 Corntios 4:4 Hebreus 13:5, 6 1 Samuel 17:41-54
31

Para voce, como deveria ser o esprito natalino? Sera que existe algo melhor? VEJA AS PAGINAS 3-9.

` Sabe por que Deus enviou Jesus a Terra?


VEJA AS PAGINAS 16-17.

Voce ja viveu antes? Alguns acreditam que ja tiveram outras vidas. Por que? VEJA AS PAGINAS 18-20.

O que as mulheres nos tempos bblicos usavam para realcar sua beleza? VEJA AS PAGINAS 24-26.

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ser ` visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.

Gostaria de receber uma visita?

www.jw.org/pt

wp12 12/01-T