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Na maioria das vias, os neurnios liberam sinais qumicos, denominados neurotransmissores, no lquido extracelular.

Em algumas vias, os neurnios so conectados por junes comunicantes, que permitem que os sinais eltricos passem diretamente de clula para clula. Embora a sinalizao eltrica seja universal, as redes neurais sofisticadas so exclusivas do sistema nervoso animal. As vias reflexas no sistema nervoso no seguem necessariamente uma linha reta de um neurnio para o outro. Um neurnio pode influenciar mltiplos neurnios, ou muitos neurnios podem afetar a funo de um nico neurnio. A complexidade das redes neurais a base das propriedades emergentes do sistema nervoso: processos complexos como a conscincia, a inteligncia e a emoo, que no podem ser previstos a partir do que conhecemos sobre as propriedades individuais dos neurnios. A busca para explicar as propriedades emergentes torna a neurocincia uma das reas de estudo mais ativas da fisiologia atual.

O sistema nervoso pode ser dividido em duas partes. O sistema nervoso central (SNC) consiste no encfalo e na medula espinal. O sistema nervoso perifrico (SNP) consiste nos neurnios aferentes (ou sensoriais) e nos neurnios eferentes. A informao flui pelo sistema nervoso seguindo o padro reflexo bsico. Receptores sensoriais por todo o corpo monitoram continuamente as condies dos meios externo e interno. Estes receptores enviam informaes por meio dos neurnios aferentes para o SNC. O SNC um centro integrador dos reflexos neurais. Os neurnios do SNC integram as informaes que chegam a partir do ramo aferente do SNP e determinam se uma resposta necessria. Ento, o SNC envia sinais de sada desencadeando uma resposta apropriada (se tiver) que percorre os neurnios eferentes at seus alvos, que so principalmente msculos e glndulas. Os neurnios eferentes se subdividem em diviso motora somtica que controla os msculos esquelticos, e diviso autnoma, que controla os msculos liso e cardaco, as glndulas excrinas, algumas glndulas endcrinas e alguns tipos de tecido adiposo. A terminologia usada para descrever neurnios eferentes pode ser confusa. A expresso neurnio motor algumas vezes usada para referir-se a todos os neurnios eferentes. Entretanto, clinicamente, o termo neurnio motor (ou motoneurnio) frequentemente usado para descrever neurnios motores somticos que controlam os msculos esquelticos. A diviso autnoma do SNP tambm chamada de sistema nervoso visceral porque controla a contrao e a secreo de vrios rgos internos (vscera, rgos internos). Os neurnios autonmicos so subdivididos em ramos simptico e parassimptico, os quais podem ser distinguidos por sua organizao anatmica e pelas substncias qumicas que eles usam para se comunicar com as suas clulas-alvo. Muitos rgos internos recebem inervao de ambos os tipos de neurnios autonmicos, e um padro comum que as duas divises exeram um controle antagonista sobre um nico alvo.
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Em anos recentes, uma terceira diviso do sistema nervoso recebeu considervel ateno. O sistema nervoso entrico uma rede de neurnios presente na parede do trato digestrio. Ele frequentemente controlado pela diviso autnoma do sistema nervoso, mas tambm capaz de funcionar de maneira independente como seu prprio centro integrador. P.S.: importante observar que processos significativos do SNC podem ocorrer sem entrada ou sada para o SNP. O SNC tem a capacidade de iniciar atividades sem um estmulo sensorial, e no precisa gerar qualquer resposta mensurvel. Dois exemplos disso so o pensamento e o sonho, funes superiores complexas do encfalo que podem ocorrer totalmente dentro do SNC.

O sistema nervoso constitudo primariamente de dois tipos de clulas: os neurnios as unidades sinalizadoras bsicas do sistema nervoso e as clulas de suporte conhecidas como clulas da glia (glia ou neuroglia). Os neurnios podem ser classificados tanto estrutural quanto funcionalmente. Estruturalmente, os neurnios so classificados pelo nmero de processos 1 originados no corpo celular. Eles podem ser descritos como pseudounipolares (axnios e dendritos se fundem durante o desenvolvimento para criar um nico processo longo; Fig. 83a), bipolares (um nico axnio e um nico dendrito; Fig. 8-3b), multipolares (muitos dendritos e axnios ramificados; Fig. 8-3d) ou anaxnicos (sem um axnio identificvel; Fig. 8-3c). Como a fisiologia est principalmente preocupada com a funo, classificaremos os neurnios no por sua estrutura, mas sim de acordo com a sua funo: neurnios sensoriais (aferentes), interneurnios e neurnios eferentes (motores somticos e autonmicos) como mostrado no topo da Figura 8-3.

1 Esses processos geralmente so classificados como dendritos (que recebem sinais de entrada) ou axnios (que conduzem informaes de sada).

Neurnios sensoriais conduzem informao sobre temperatura, presso, luz e outros estmulos dos receptores sensoriais para o SNC. Eles variam em relao ao neurnio modelo no comprimento e na organizao de seus processos. Por exemplo, os neurnios sensoriais perifricos tm corpos celulares perto do SNC, com processos muito longos que se estendem at os receptores nos membros e rgos internos. Nestes neurnios, o corpo celular est fora da via direta de sinais que passam ao longo do axnio (Fig. 8-3a). Em contraste, os neurnios sensoriais do olfato e da viso, com receptores localizados muito prximo do SNC, tm dois longos processos, de maneira que os sinais que comeam nos dendritos passam atravs do corpo celular at o axnio (Fig. 8-3b).

Neurnios que esto completamente dentro do SNC so conhecidos como interneurnios (abreviao de neurnios interconectores). Eles tm diversas formas, mas frequentemente possuem ramificao bastante complexa dos processos, o que permite que se comuniquem com muitos outros neurnios (Fig. 8-3c, d). Alguns
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interneurnios so bastante pequenos se comparados com o neurnio modelo. Bom... cansei de ficar fazendo esse resumo vou ler aqui! Para quem gostou surgiro que leia o livro de onde retirei essas informaes Fisiologia Humana de Silverthorn 5 edio. Abraos :)