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Joel Beeke

Joo deCalvino Professor Evangelismo

Joo Calvino como Professor de Evangelismo


Dr. J.R. Beeke
No poucos estudiosos ficam surpresos com o ttulo deste artigo. Alguns podero dizer que o catolicismo romano manteve a tocha evangelstica do Cristianismo via as poderosas foras do Papado, dos monastrios, e da monarquia, enquanto Calvino e os outros Refor1 madores tentaram extingui-la. Outros iro afirmar que Joo Calvino (1509-1564), o pai da doutrina e teologia Reformada e Presbiteriana, foi preponderantemente responsvel pelo ressurgimento da tocha do evangelismo bblico durante a Reforma.2 Alguns ainda iro creditar a Calvino ser o pai teolgico do movi3 mento missionrio Reformado . Vises da atitude de Calvino sobre o evangelismo e misses tem ido desde ao moderado, ao rico suporte do lado positivo,4 at quase um silncio indiferente e ativa oposio do lado negativo.5 Aqueles que vm o evangelismo de Calvino negativamente so:
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William Richey Hogg, The Rise of Protestant Missionary Concern, 1517-1914, in Theology of Christian Mission, ed. G. Anderson (New York: McGraw-Hill, 1961, pp. 96-97 2 David B. Calhoun, John Calvin: Missionary Hero or Missionary Failure?, Presbuterion 5, 1 (Spr 1979): 16-33 to which I am greatly indebted in this article; W. Stanford Reid, Calvins Geneva: A Missionary Centre, Reformed Theological Review 42,3 (1983): 65-74. 3 Samuel M. Zwemer, Calvinism and the Missionary Enterprise, Theology Today 7, 2 (July 1950): 206-216; J. Douglas MacMillan, Calvin, Geneva, and Christian Mission, Reformed Theological Journal 5 (Nov 1989): 5-17. 4 Johannes van den Berg, Calvins Missionary Message, The Evangelival Quartely 22 (1950): 174-87; Walter Holsten, Reformation und Mission, Archiv fr Reformationsgeschichte 44,1 (1953): 1-32; Charles E. Edwards, Calvin and Missions, The Evangelical Quartely 39 (1967): 47-51; Charles Chaney, The Missionary Dynamic in the Theology of John Calvin, Reformed Review 17,3 (Mar 1964): 24-38. 5 Gustav Warneck, Outline of a History of Protestant Mission (London: Oliphant Anderson & Ferrier, 1906), pp. 19-20.

Pessoas que falham em estudar os escritos de Calvino antes de tirarem suas concluses. Pessoas que falham em entender a viso do evangelismo de Calvino em seu prprio contexto histrico. Telogos que trazem preconcebidas noes sobre Calvino no escopo de sua teologia. Crticos, entre os quais esto aqueles que afirmam que a doutrina da eleio exposta por Calvino nega o Evangelismo. Para chegar corretamente viso de Calvino sobre evangelismo, temos que entender o que ele mesmo tem a dizer sobre esta matria. Ns devemos olhar pelo completo escopo da viso de Calvino, tanto no seu ensinamento como na sua prtica. Neste artigo, ns iremos imaginar as referncias ao evangelismo nas Institutas da Religio Crist, nos seus comentrios, sermes e cartas. Ento, talvez, em futuros artigos, ns possamos olhar o trabalho evangelstico de Calvino (1) em seu rebanho, (2) em seu perodo na cidade de Genebra, (3) na grande Europa, e (4) em oportunidades de misses alm mar. Como iremos ver, Calvino foi mais evangelista do que geralmente reconhecido. Atravs de sua instruo e prtica, ele reacendeu a tocha do evangelismo bblico e reformado, centrado em Deus. Como era o ensinamento evangelstico de Calvino? Em que sentido ele exortava os crentes a procurarem a converso de todas as pessoas, inclusive aqueles que estavam dentro da Igreja, como tambm daqueles que estavam fora dela, no mundo? Assim como os outros Reformadores, Calvino ensinava evangelismo, de forma geral, por meio da proclamao do evangelho e pela reforma da igreja de acordo os requisitos bblicos. Mais especificamente, Calvino ensinou o evangelismo enfocando a universalidade do Reino de Cristo e a responsabilidade dos cristos em cooperarem na extenso deste Reino. A universalidade do Reino de Cristo foi um tema freqentemente repetido no ensinamento de Calvino.6 Nestes ensinamentos ele dizia

John Calvin, Commentaries of Calvin (Grand Rapids: Eerdmans, 1950ff.), on Psalm 2:8, 110:2, Matt. 6:10, 12:31,John 13:31. (Hereafter the format, Comentary on Psalm 2:8, will be used).

que todas as Trs Pessoas da Trindade esto envolvidas na propagao do Reino. O Pai no ir mostrar apenas em um canto, o que a verdadeira religio , mas Ele enviar Sua voz aos limites extremos da terra.7 8 Jesus veio para estender Sua graa sobre todo o mundo. E o Esprito Santo descendo para alcanar todos os confins e extremidades do 9 mundo. Em suma, uma incontvel multido a qual ser levantada por toda a terra, ir ser nascida de Cristo.10 E o triunfo do reino de 11 Cristo ir se tornar manifesto em qualquer lugar entre as naes. Como ir o Deus Trino estender o seu reino atravs do mundo? A resposta de Calvino envolve tanto a soberania de Deus como nossa responsabilidade. Ele diz que a obra do evangelismo obra de Deus e no nossa, mas que Ele usar os Seus servos como Seus instrumentos. Citando a parbola do semeador, Calvino explica que Cristo semeia a sua palavra de vida em todo o lugar (Mt 13:24-30), fazendo 12 crescer Sua Igreja no por meios humanos, mas pelo poder celestial. O evangelho no cai das nuvens como chuva, no entanto ele trazido pelas mos de homens que vo onde Deus os mandou.13 Jesus nos ensina que Deus usa o nosso trabalho e nos impulsiona para ser Seus instrumentos no cultivo do Seu solo.14 O poder reside em Deus, mas Ele revela a Sua salvao atravs da pregao do evangelho.15 O evangelismo de Deus causa o nosso evangelismo.16 Ns somos os seus cooperadores, e Ele nos permite participar da honra de constituir Seu Filho governador do mundo inteiro.17 Calvino ensinou que o mtodo ordinrio de tornar coletiva a igreja por meio da voz exterior dos homens; porque Deus mesmo
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Commentary on Micah 4:3. John Calvin, Sermons of M. John Calvin on the Epistles of S. Paule to Timothy and Titus, trans. L. T. (Edinburgh: Banner of Truth Trust reprint, 1983), sermon on 1 Timothy 2:5-6, pp. 161-72. 9 Commentary on Acts 2:1-4. 10 Commentary on Psalm 110:3. 11 T.F. Torrance, Kingdom and Church (London: Oliver and Boyd, 1956), p. 161. 12 Commentary on Matthew 24:30. 13 Commentary Romans 10:15. 14 Commentary Matthew 13:24-30. 15 John calvin, Institutes of the Christian Religion, ed. John T. McNeill and trans. Ford Lewis Battles (Philadelphia: Westminster Press, 1960), Book 4, chapter 1, section 5. )Hereafter the format, Institutes 4.1.5, will be used). 16 Commentary on Romans 10:14-17. 17 Commentary on Psalm 2:8.

pode trazer por sua secreta influncia, no entanto ele ainda emprega a agncia do homem e desperta em ns uma ansiedade sobre a salva18 o um do outro. Calvino vai mais longe, chegando a dizer: Nada retarda mais o progresso do Reino de Cristo do que a insuficincia 19 dos ministros. Embora a palavra final no seja por nenhum esforo humano. o Senhor, diz Calvino, que faz a voz do evangelho ressoar no apenas em um lugar, porm longe e amplamente atravs do mundo inteiro.20 O evangelho no pregado ao acaso s naes, 21 mas pelo decreto de Deus. De acordo com Calvino, esta ligao entre a soberania de Deus e a responsabilidade humana no evangelismo oferece as seguintes lies: 1.Como evangelistas reformados, ns devemos orar diariamente pela extenso do reino de Cristo. Como Calvino disse: Ns devemos diariamente desejar que Deus rena as igrejas para Ele mesmo, de 22 todos os lugares da terra. Desde que Deus se apraz em usar nossas oraes para completar os Seus propsitos, devemos orar pela converso dos pagos.23 Calvino escreve: Isto deve ser um objetivo em nossos desejos dirios, de que Deus rena as igrejas para Ele mesmo de todas as naes do mundo; que possa ampliar o seu nmero, enriquec-las com dons e estabelecer uma ordem legtima entre elas. 24 Atravs da orao diria para que venha o reino de Deus, ns professamos que somos servos e filhos de Deus profundamente comprometidos com Sua reputao.25 2. Ns no devemos ficar desencorajados pela falta de sucesso visvel no esforo evangelstico mas devemos persistir orando. Nosso Senhor exercita a f dos Seus filhos; por isso que Ele no faz to facilmente com Sua mo as coisas que Ele prometeu. Isso uma coisa
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Commentary on Isaiah 2:3. Jules Bonnet, ed., Letters of Calvin, trans. David Constable and Marcus Robert Gilchrist, 4 vols. (New York, reprint), 4:263. 20 Commentary on Isaiah 49:2. 21 Commentary on Isaiah 45:22. 22 Institutes 3:20.42. 23 Sermons of Mster John Calvin upon the Fifthe Book of Moses called Deuteronomie, trans. Arthur Golding (Edinburgh: Banner of Truth Trust reprint, 1987), sermon on Deuteronomy 33:18-19. (Hereafter Sermon on Deuteronomy 33:18-19). 24 Institutes 3:20.42. 25 Institutes 3:20.43.

especialmente aplicada ao reino de Nosso Senhor Jesus Cristo. Calvino escreve: Se Deus passa todo um dia ou um ano [sem nos dar frutos], isto no para ns desistirmos, ao contrrio devemos orar e no duvidar que Ele ouve a nossa voz.26 Devemos nos manter em orao, crendo que Cristo ir manifestadamente exercitar o poder que lhe foi dado para a nossa salvao e para a salvao do mundo 27 inteiro. 3. Ns devemos trabalhar diligentemente pelo aumento do reino de Cristo sabendo que nosso trabalho no ser em vo. Nossa salvao obriga-nos a trabalhar pela salvao dos outros. Calvino diz: Ns fomos chamados por Deus nesta condio, para que cada um possa posteriormente levar outros verdade, para restaurar os desgarrado ao caminho certo, para estender a mo de ajuda aos cados, e dar o que temos ganhado queles que no tm.28 No entanto, no suficiente para cada homem estar ocupado com outras maneiras de servir a Deus. Nosso zelo deve ser ampliado para trazer outros homens. Devemos fazer tudo, dentro de nossa capacidade, para trazer todos os homens da terra para Deus.29 Existem muitas razes porque temos que evangelizar. Calvino oferece as seguintes: Deus nos manda fazer isso. Devemos nos lembrar que o evangelho pregado no apenas pela ordenana de Cristo, 30 mas pela Sua argio e direcionamento. Deus nos direciona pelo exemplo. Como nosso gracioso Deus fez conosco, ns devemos estar com nossos braos estendi31 dos, como Ele fez, aos que esto fora de ns. Ns queremos glorificar a Deus. Verdadeiros cristos desejam estender a verdade de Deus por todo lugar e assim Deus es32 tar sendo glorificado.

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Sermon on Deuteronomiy 33:7-8. Commetary on Micah 7:10-14. 28 Commetary on Hebrews 10:24. 29 Sermon on Deuteronomiy 33:18-19. 30 Commentary Matthew 13:24-30. 31 John Calvin, Sermons on the Epistle to the Ephesians, trans. Arthur Golding (Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1973), sermon on Ephesians 4:15-16. 32 Bonnet, Letters of Calvin, 4:169.

Ns queremos agradar a Deus. Como Calvino escreveu: um sacrifcio de agradecimento a Deus contribuir para a propa33 gao do Evangelho. Para cinco estudantes que foram sentenciados a morte por pregarem na Frana, Calvino escreveu: Vendo que [Deus] emprega as suas vidas em to sublime causa como o de serem testemunhas do evangelho, no duvi34 dem que isto precioso para Ele. Ns temos um dever para com Deus. muito justo que devamos labutar para o aprofundamento do progresso do evan35 gelho, disse Calvino. nosso dever proclamar a bondade 36 de Deus a cada nao. Ns temos um dever para com os pecadores. Nossa compaixo para com os pecadores deve ser intensificada por nosso conhecimento de que Deus no pode ser sinceramente invocado por qualquer outra pessoa seno por aquelas a quem, por meio da pregao do evangelho, foram dados conhecer 37 Sua bondade e ternos sentimentos. Conseqentemente, cada encontro, com outros seres humanos deve nos motivar a 38 traze-los ao conhecimento de Deus. Ns estamos gratos a Deus. Aqueles que esto em dbito com a misericrdia de Deus esto constrangidos a se tornar, como o salmista, um verdadeiro publicitrio da graa de Deus a 39 todos os homens. Se a salvao possvel para mim, um grande pecador, ento possvel para os outros tambm. Se eu no evangelizo, sou uma contradio. Como diz Calvino: Nada pode ser mais inconsistente no que concerne natureza da f que aquela indiferena que leva um homem a desprezar seus irmos e manter a luz do seu conhecimento... apenas 40 em seu prprio corao. Ns devemos, em gratido, trazer
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Bonnet, Letters of Calvin, 2:453. Bonnet, Letters of Calvin, 2:407. 35 Bonnet, Letters of Calvin, 2:453. 36 Commentary on Isaiah 12:5. 37 Institutes 3:20.11. 38 Sermon on Deuteronomiy 33:18-19 39 Commentary on Psalm 51:16. 40 Commentary on Isaiah 2:3.

o evangelho para outros, no parecendo assim, indiferentes 41 ou ingratos a Deus pela nossa prpria salvao. Calvino nunca defendeu que a tarefa missionria estava completa com os Apstolos. Ao invs disso, ele ensinou que cada Cristo deve testificar pela Palavra o ato da graa de Deus a qualquer um que 42 ele encontrar. A afirmao de Calvino do sacerdcio universal de todos os crentes envolve a participao da igreja, no mistrio proftico, sacerdotal e real. Ele comissiona os crentes a confessarem o nome de Cristo a outros (tarefa proftica), para orar pela salvao deles (tarefa sacerdotal), e para disciplin-los (tarefa real). Isto a base para a poderosa atividade evangelstica por parte da igreja viva at 43 os confins da terra.

Dr. J.R. Beeke pastor da Congregao Reformada de linhagem Holandesa em Grand Rapids, Michigam (USA).

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Sermon on Deuteronomiy 24:10-13. Institutes 4.20.4. 43 Sermon on Deuteronomiy 18:9-15

Joo deCalvino Professor Evangelismo


Dr. Joel R. Beeke pastor da Heritage Netherlands Reformed Congregation em Grand Rapids, Michigan, USA. Presidente e Professor de Teologia Sistemtica e Homiltica no Puritan Reformed Theological Seminary e um prolfico autor.

Edio: Manoel Canuto Edio grfica: Heraldo Almeida permitida a divulgao deste material por meio eletrnico desde que citada a fonte.

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