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tica e Esttica em "O Retrato de Dorian Gray"

Biografia

- Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde nasceu em 16 de Outubro de 1854, em Dublin. Filho de intelectuais irlandeses, desde a infncia teve uma educao refinada. Estudou nas universidades de Trinity e Oxford, sendo que na ltima conheceu Walter Pater, cujos estudos sobre a Renascena, que enfatizavam o sensualismo, exerceram profunda influncia sobre Wilde.

- Participou do movimento esteticista, que defendia vises subversivas sobre arte e sociedade. Aos 30 anos, casou-se com Constance Lloyd. Trabalhou como crtico de arte na dcada de 1880.

- Ganhou fama inicialmente por sua oratria sarcstica e envolvente e por seus gostos e vestes extravagantes. Porm, suas peas de teatro e contos comearam a ser reconhecidos. Seu nico romance, O Retrato de Dorian Gray, foi um sucesso comercial. Wilde foi um artista que (deliberadamente) chocou a sociedade vitoriana, e tambm obteve popularidade em Paris.

- A partir de 1891, desenvolveu um relacionamento com Alfred Douglas, 16 anos mais jovem que ele. Foi um caso turbulento, com muitas separaes e reconciliaes. Incentivado por Bosie, o autor envolveu-se com gays prostitutos do underground londrino.

- Acusado de sodomia pelo marqus de Queensbery, pai de Douglas, foi levado a julgamento. A vida ntima de Oscar Wilde foi devassada, com provas (cartas, principalmente) expostas ao longo do tribunal. Foi preso em 1895,

condenado a dois anos de trabalhos forados. Depois que foi libertado, o escritor exilou-se em Paris. Faleceu em 30 de Novembro de 1900, vtima de meningite cerebral.

Interpretao

- O prefcio de O Retrato de Dorian Gray tido como um manifesto artstico, em defesa daquilo que, poca, chamava-se esteticismo ou dandismo. O artista criador de beleza. (...) No existem livros morais nem livros imorais. Um livro ou bem ou mal escrito. (...) Toda arte essencialmente intil. (pp.7-9). Com isso, o autor dirige-se ao leitor propondo uma tica diferenciada em sua obra, a qual coloca a beleza como prioridade. Seu livro, portanto, no deveria ser avaliado quanto edificao (ensinar o Bem, pautar-se por valores tidos como elevados), mas quanto forma (levar a uma experincia artisticamente agradvel e prazerosa). Alm do mais, aquilo que inutilidade na perspectiva burguesa no o para o esteta.

- Dorian Gray: um jovem de extraordinria beleza, que, assim como o Narciso mtico, no era autoconsciente dela. Porm, quando seu amigo pintor Basil produz um quadro para o qual ele foi modelo, Dorian comea a entender todos os elogios e bajulaes que costumavam lhe fazer. Alm disso, foi profundamente inspirado pelas ideias de Lorde Henry, como no seu ode juventude. Dali em diante, torna-se um autntico narcisista. Ao longo da obra, torna-se progressivamente orgulhoso e preocupado apenas com seus prprios prazeres e caprichos. Seu relacionamento curto e traumtico com Sibyl Vane um exemplo disso. Sim - gritou ele -, matou o meu amor. Costumava excitar a minha imaginao. Agora nem sequer excita a minha curiosidade. No exerce qualquer efeito em mim. Eu amava-a porque era maravilhosa, porque possua gnio e inteligncia, porque realizava os sonhos dos grandes poetas e dava forma e substncia s sombras da arte. Agora deitou tudo a perder. ftil e estpida. Meu Deus! Que louco fui em am-la! (p. 138)

- Lorde Henry: o cinismo em pessoa. Leva uma vida de nobre ocioso e que s preocupa com o suprfluo, e autoindulgente quanto a isso. Est sempre criticando acidamente os hbitos e costumes de sua poca, marcada pela hipocrisia (por exemplo, na separao radical entre vida pblica e privada e na filantropia); Henry Wotton preza pela sinceridade. Talvez seja o personagem de perfil mais prximo ao do prprio Wilde. O seguinte dilogo demonstra sua predileo por se expressar em aforismos:

- No gosta ento do seu pas? - perguntou-lhe.

- nele que vivo.

- Para melhor o censurar.

- Quer que eu assuma o veredicto da Europa sobre ele? - inquiriu.

- Que dizem eles de ns?

- Que Tartufo emigrou para Inglaterra e abriu uma loja.

- A frase de sua autoria, Harry?

- Ofereo-lhe.

- No poderia us-la. demasiado verdadeira.

- No tenha receio. Os nossos compatriotas nunca reconhecem uma descrio.

- So prticos.

- So mais astutos do que prticos. Quando fazem o balano no livro razo, saldam a estupidez com a fortuna e o vcio com a hipocrisia.

- Mesmo assim, temos feito grandes coisas.

- As grandes coisas que foram lanadas sobre ns, Gladys.

- Temos carregado com esse fardo.

- Somente at Bolsa de Valores.

Ela fez um aceno negativo com a cabea.

- Acredito na raa - exclamou.

- Representa a sobrevivncia do esforo.

- Tem evoludo.

- A decadncia seduz-me mais.

- E a Arte? - perguntou ela.

- uma doena.

- O Amor?

- Uma iluso.

- A Religio?

- O moderno substituto da Crena.

- Voc um cptico.

- Nunca! O cepticismo o comeo da F.

- Voc o que ?

- Definir limitar. (p. 297-298)

- Basil Hallward: apaixonado por Dorian, ele encontrou no rapaz uma fonte de inspirao artstica. Chega mesmo a afirmar que revelou muito de si mesmo no retrato que fez de D. Gray. Dos trs amigos, o mais moralista, porque acredita que o Bem e o Belo no podem ser separados. Preocupado com os arroubos imorais de Harry (apelido de Henry Wotton), lamenta-se quando Dorian se torna uma pessoa cada vez mais insensvel e arrogante. Adorei-o demasiado. Fui castigado. E voc adorou demasiado a si mesmo. Fomos ambos castigados (p. 241).

- O retrato: Dorian indigna-se quando v a obra pronta, pois to bela que ele logo nota que ela continuar sempre encantadora, enquanto ele ir envelhecer. Sendo assim, em uma espcie de reza, ele pede para que o quadro sofra as marcas do tempo, enquanto que ele continuaria sempre jovem e esbelto. Porm, ao longo da obra, D. Gray percebe que, toda vez que comete algo pecaminoso, o quadro reflete isso: por exemplo, um sorriso cruel, rugas, desbotamento dos cabelos etc. Muitos comparam esta trama com a venda da alma ao diabo presente na lenda do Fausto ou mesmo com romances gticos como O Mdico e o Monstro (Stevenson). O retrato, quer mudasse ou no, tornar-se-ia o smbolo de sua conscincia (p. 144)

- Os dilogos: sempre marcados pelo deboche e sarcasmo dos personagens. Ocupam a maior parte do livro, e revelam mais sobre a histria do que as descries do narrador.

O poltico olhou para ele intensamente.

- Que transformaes prope ento? - perguntou.

Lord Henry riu-se.

- No desejo mudar nada em Inglaterra, exceto o tempo - respondeu ele. Satisfaz-me bastante a reflexo filosfica. Mas, como o sculo XIX abriu falncia devido a um excesso de dispndio com a simpatia, eu sugeria que recorrssemos Cincia para nos organizar. A vantagem das emoes a de nos extraviar, e a vantagem da Cincia a de no ter emoes.

- Mas ns temos responsabilidades to graves - arriscou Mrs.

Vandeleur, timidamente.

- Terrivelmente graves - repetiu, como um eco, Lady Agatha.

Lorde Henry dirigiu um olhar para Mr. Erskine.

- A Humanidade leva-se a si prpria demasiada a srio. Esse o pecado original do mundo. Se o homem da caverna tivesse aprendido a rir, a Histria teria sido diferente.

- O senhor, realmente, deu-me nimo - interveio a duquesa, com gorjeios na voz. - Tive sempre uma certa sensao de culpa quando vinha ver a sua querida tia, pois no me interessa absolutamente nada o East End. Futuramente, poderei olh-la de frente sem corar.

- Um certo rubor fica muito bem, duquesa - observou Lorde Henry.

- S quando somos jovens - retorquiu ela. - Quando uma senhora de idade como eu fica corada mau sinal. Ai, Lorde Henry, se me pudesse dizer como ficar jovem outra vez.

Ele ficou a pensar por uns instantes.

- Consegue lembrar-se de algum erro grave que tenha cometido nos seus tempos de juventude, duquesa? - perguntou-lhe ele, olhando-a do outro lado da mesa.

- Muitos, receio bem - exclamou ela.

- Ento cometa-os outra vez - disse ele, gravemente. Para se voltar juventude, basta que se repitam as mesmas loucuras.

- Que teoria deliciosa! - exclamou ela. - Tenho de p-la em prtica.

- Que perigosa teoria! - foram as palavras sadas dos lbios estreitamente apertados de Sir Thomas. (p. 66 e 69)

- Aristocratismo anrquico: o aproxima-se de Nietzsche ao ter posies simultaneamente aristocrticas (desprezo por doutrinas sociais e a prpria questo da pobreza, tida como esteticamente desagradvel) e rebeldes em relao ao status quo burgus. As opinies polticas do autor revelam isso nitidamente. Em A Alma do Homem sob o Socialismo, ele apresenta uma viso anarquista da ideologia

socialista, enfatizando elementos individualistas, incomuns nas verses marxista e fabiana, e elitistas. Enfim, algo como um socialismo aristocrtico. Para que haja um livre e pleno desenvolvimento das capacidades humanas, certas instituies burguesas (como o casamento e a propriedade) deveriam ser abolidas.

- Os crimes: o protagonista sente pouca ou nenhuma culpa quando, por exemplo, descobre do suicdio de Sibyl ou quando assassina Basil. Esta corrupo carregada de autoindulgncia e fascinao pelo moralmente reprovvel. Havia momentos em que o mal aparecia como um dos meios de realizar a sua concepo do belo (p. 223).

- tica e Esttica: embora seja claro que Wilde pregue o relativismo moral, por estar em desacordo com os costumes vigentes em seu contexto social e histrico, no se pode dizer que ele tambm relativize a tica. Porm, o autor parece buscar uma nova concepo.

Enquanto a filosofia alem (Schiller, por exemplo) via na esttica uma doutrina terica (dar sensibilidade razo e vice-versa, permitindo a abertura a todas as possibilidades, o que seria fundamental para a prpria faculdade de juzo), os franceses e ingleses promoveram um movimento artstico chamado esteticismo. Este valorizava a beleza como supremo ideal e pregava duplicidade (viver uma vida dupla, sem se sentir pressionado a minar personalidades latentes), influncia (aprender com algo ou algum a perder a inocncia e a inexperincia) e, em ltima instncia, a recusa da ideia de responsabilidade, pois um indivduo se cometeu algo tipo como reprovvel, no deve se sentir culpado por seus atos.

Ou seja, ao contrrio dos gregos (que viam a tica e a esttica como indissociveis) e dos cristos (que, pela prpria valorizao da alma em detrimento da matria, colocavam o Bem como mais importante que o Belo), os esteticistas defendem que a beleza pode contrariar o que considerado valoroso, justo e

correto. Porm, os contos wildeanos, de teor moralizante, voltam ao ideal grego de juno de ambas. Portanto, por mais que as ideias e as condutas do autor sejam moralmente controversas sua poca, isso no quer dizer que ele esteja abolindo noes ticas, mas sim defendendo que o Belo ganha papel primordial nelas mesmo que a custo de prejudicar outras regras de conduta igualmente (ou at mais) importantes.

- Hedonismo: concebe o prazer como o nico valor intrnseco, o que justifica a busca que tudo aquilo que d o mnimo de dor e o mximo de gozo. Defendido por Henry, praticado por Dorian. Prope viver a vida ao extremo, pois a juventude finita, e o melhor a se fazer aproveitar todas as possibilidades e prazeres oferecidos pela vida. Com isso, no h restries para a busca de tudo aquilo que tido como pecado. O protagonista, seguindo tal filosofia de vida, dedica-se ao luxo e luxria.

Sim, deveria haver, como profetizara Lord Henry, um novo hedonismo que recriasse a vida e a salvasse desse austero e sombrio puritanismo que, curiosamente, est de novo em voga nos nossos dias. (...) Deveria (...) ensinar o homem a concentrar-se nos momentos da vida, visto ela ser um breve momento. (p. 200)

- Hipocrisia ou arrependimento? No ltimo captulo, aliviado pela morte de James Vane, que pretendia vingar a irm Sibyl, ele parece resoluto a praticar boas aes. Porm, permanece-lhe a dvida se realmente ele mudou ou se tal atitude no passa de vaidade. Seu suicdio (ele enfia uma faca no quadro-retrato) inverte os papis: seu cadver de um homem velho e de aparncia desagradvel, e toda a beleza e juventude que possua enquanto vivo transferem-se para o quadro. Com isso, o belo Dorian eterniza-se na obra de arte. Portanto, embora nos momentos finais fique subentendida certa mensagem moral (Todo excesso, assim como toda

renncia, traz a sua punio), o desfecho mantm, com as devidas propores, a relao Beleza > Bem.

Reviso bibliogrfica

- H algo paradoxal a respeito da tica da beleza. Conflitos acirrados entre Oscar Wilde e os crticos o levaram a propor uma tica da beleza : no existe essa coisa de um livro moral ou imoral. Livros so bem ou mal escritos. Importa que um livro seja belamente escrito. Mas como Oscar Wilde ficou exacerbado por comentrios de crticos que chama de corruptos e ignorantes, difcil poder se chegar a algum dilogo e muito mais ainda a um consenso sobre a tica da beleza como critrio de leitura de um texto literrio. Ficar mais fcil aos crticos entender que a beleza exacerbada como temtica do texto "O retrato de Dorian Gray" tenha servido posteriormente prpria condenao de Oscar Wilde, da qual os crticos podem aparecer como cmplices. A tica da beleza mesclada agresso de Oscar Wilde contra os crticos no pode ser alheia agresso da condenao. (...)Algo paradoxal: Oscar Wilde prope uma tica da beleza. E o livro mostra como a absolutizao da beleza acaba sendo a tica.

(A Beleza em O Retrato de Dorian Gray, Jacques Laberge)

- Wilde com seu The Picture of Dorian Gray (O Retrato de Dorian Gray) foi o responsvel pela criao do principal exemplar romanesco ingls do decadentismo esteticista. (...) O fato de o jovem terminar por esconder o quadro uma metfora sobre a atitude tomada pela sociedade burguesa com relao arte. Ao invs de aprender com ela, de reconhec-la como modelo denunciatrio das corrupes do humano na realidade, a sociedade burguesa prefere desviar os olhos. A figura do esteta enquanto degustador dos pecados criticada atravs do protagonista. Os ensinamentos de Pater so reapresentados pelo personagem de Henry Wotton apenas para serem desacreditados. O prprio Pater, em resenha sobre o livro,

observa que lorde Wotton no consegue reconhecer que a vida da mera sensao anrquica e autodestrutiva. Dorian Gray seu discpulo e termina mal, o primeiro mrtir do esteticismo la Pater e a negao wildeana da diviso entre tica e esttica.

(Um Esteta na Ptria do Utilitarismo, Ricardo Miskolci)

Wilde e o Glam Rock

- O Retrato de Dorian Gray tornou-se o livro de cabeceira da juventude decadente da Inglaterra vitoriana, nos ltimos anos do sculo XIX. Mesmo que, na poca, tenha sido discutido mais pela imoralidade que pela qualidade literria foi inclusive usado como uma das provas contrrias a Wilde em seu julgamento -, com o passar dos anos passou a ser considerado como um clssico moderno.

- A influncia dos escritos wildeanos (e o estilo de vida que pregavam) alcanou o rock n roll, principalmente a partir dos anos 70. O advento do glam rock representou uma fase deste estilo musical em que se mesclavam roupas espalhafatosas, shows teatrais, nfase nas guitarras, maquiagem, androginia e todo tipo de excesso. como se o decadentismo tivesse voltado, quase um sculo depois.

- David Bowie o maior expoente dessa tendncia. Seu disco The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars (1972) foi um marco; era um album conceitual sobre um extraterrestre que um rock star, que ao mesmo tempo prega paz e amor e sexualmente promscuo e junkie (usurio de drogas). Pode-se dizer que Bowie (o qual havia se declarado bissexual, meses antes) estava falando de libertao sexual de uma forma genuinamente artstica algo que Wilde certamente aprovaria. O cantor Boy George, por exemplo, disse: Num tempo em que tabus

sociais e sexuais estavam sendo quebrado, Bowie, como o personagem Ziggy Stardust, criou um mundo onde as possibilidades eram infinitas: voc podia ser quem quisesse.

- Na dcada seguinte, um dos destaques foi o conjunto The Smiths, cujo vocalista, Stephen Morrissey, era um f confesso de Oscar Wilde. A cano Cemetery Gates uma homenagem ao escritor nascido em Dublin (assim como o prprio Morrissey). Temticas homoerticas aparecem em canes como Hand in Glove e The Boy with the Thorn Is His Side.

- Nos anos 90, a esttica andrgina voltou ao rock britnico, por meio de bandas como Suede e Placebo. Em canes sexualmente ambguas, nas quais celebravam um estilo de vida hedonista (The Drowners e Nancy Boy, respectivamente, p. ex.), foram importantes na cena musical do Britpop.

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