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A Carne

Jlio Ribeiro

Captulo 1

O doutor Lopes

Matoso

no

foi

precisamente

que

se

pode chamar um homem feliz. Aos dezoito o anos de sua vida, quando apenas tinha

completado

seu

curso de preparatrios, perdeu pai e me

com poucos meses de intervalo. Ficou-lhe Barbosa, como tutor o fez um amigo da famlia, o coronel

que

continuar com os estudos e formara-se

em direito. No dia seguinte a ao da formatura, da o honesto tutor que

passou-lhe

gerncia

avultada

fortuna

lhe coubera, dizendo: - Est futuro filhos, rico, menino, si. est Agora formado, Se tratar eu tem de um bonito

diante de

de

casar, de ter

galgar

posio.

tivesse filha voc j

tinha noiva; no tenho, procure-a voc mesmo. Lopes Matoso no gastou muito tempo em procurar:

casou-se

logo

com uma prima de quem sempre gostara e junto

qual viveu felicssimo por espao de dois anos. Ao comear o terceiro, morreu a esposa, de parto,

deixando-lhe uma filhinha. Lopes Matoso vergou forte que a era, nova fora do golpe, mas, como homem

no se deixou abater de vez: reergueu-se e ordem de coisas que lhe era imposta pela

aceitou

imparcialidade brutal da natureza. Arranjou uma de modo que seguro seus peno o negcios, mudou-se para

chcara e

possua a

da cidade, segregou-se dos tempo entre o manusear de

amigos

passou

repartir

bons livros e o cuidar da filha. Esta, graas s cresceu sadia e qualidades robusta, da ama que lhe foi dada,

tomando-se desde logo a vida, a

nota alegre do eremitrio que se constitura Lopes Matoso. Visitas de amigos raras tinha ele, porque mesmo no

as acorooava: convivncia de fama no tinha nenhuma. Leitura geometria, natao, escrita geografia, gramtica histria, msica aritmtica, francs, , lgebra, espanhol,

equitao,

ginstica, filha

tudo isso Lopes

Matoso exercitou a ela de leu os

porque

em tudo era perito: com

clssicos portugueses, os autores estrangeiros e tudo quanto havia de mais seleto na

melhor

nota,

literatura do tempo. Aos quatorze anos era uma Helena ou Lenita, como a chamavam,

rapariga desenvolvida, forte, de carter formado e

instruo acima do vulgar.

Lopes

Matoso

entendeu

que

era

chegado

tempo

de

tomar a mudar de vida, e voltou para a cidade. Lenita teve ento cincias; o grego; estudou fez timos professores de lnguas e de

o italiano, o alemo, o ingls, o latim, muito no se completos conservou Tudo de matemticas, de estranha lhe era s mais fcil,

cursos e

cincias complexas

fsicas,

cincias

sociolgicas.

nenhum campo parecia fechado a seu vasto talento. Comeou a aparecer, a distinguir-se na sociedade. E no tinha nada de nos pretensiosa, bailes, bas nas bleu: modesta, em

retrada que aura no de

mesmo,

reunies

de raro se achava, ela sabia rodear-se de uma como simpatia escondendo com arte infinita a sua imensa

superioridade. Quando, algum queria porm, algum bacharel de Paris fazer v-la. formado ou de de fresco,

touriste campar

recm-vindo de sbio,

Nova Iorque

queria era

de orculo em sua Com de uma candura

presena,

ento

que

adoravelmente bondade, prfidas, feno e, ela

simulada, enlaava pouco o

com

um

sorriso

desdenhosa

pedante em uma rede de perguntas

ia-o

a pouco estreitando em um crculo de

por fim, com o ar mais natural do mundo, obrigava-

o a contradizer-se, reduzia-o ao mais vergonhoso silncio. Os pedidos de casamento sucediam-se: Lopes Matoso

consultava a filha. - i-los despedindo, meu pai, respondia ela. Escusa

que me consulte. J sabe, eu no me quero casar.

Mas,

filha,

olha

que

mais

cedo

ou

mais

tarde

preciso que o faas. - Algum dia talvez, por enquanto no. - Sabes que e muito na mais? tua e estou quase convencido de que errei

educao:

dei-te

conhecimentos acima da

bitola que para te o

comum

o resultado ver-te isolada nas alturas a O homem fez-se para a mulher, e a mulher casamento uma necessidade, j no digo No achas, de certo, homem algum

levantei. homem. mas O

social,

fisiolgica.

digno de ti? No por do isso, porque Se ainda no sinto a tal

necessidade

casamento.

eu

a sentisse, casar-me-ia

- Mesmo com um homem medocre? De preferncia em geral com um homem medocre. Os grandes

homens

no

so bons maridos. Demais, se os tais escolhem na quase de sempre abaixo de papai, sou mulher

senhores si, por

grandes que no eu,

homens qu,

opinio eles,

superior,

faria

como

escolhendo marido que me

fosse inferior? - Sim, para teres uns filhos palermas... Os filhos que a puxariam por mim: a filosofia gensica

ensina

hereditariedade direta do gnio e do talento

mais comum da me para o filho. - E do pai para a filha, no? - De certo, e por isso que eu sou o que sou. - Lisonjeira! - Lisonjeiro papai que quer fina fora que eu

seja

moa

prodgio, e tanto tem feito que at eu j comeo Voltando ao assunto, sobre casamento temos

acreditar.

conversado, no falemos mais nisso. E no falaram. com Lopes Matoso ia despedindo os

pretendentes no queria

grandes afetaes de mgoa - que a menina que era uma original, que ele bem a mil coisas

casar, mas

aconselhava,

que

era

trabalho

baldado,

enfim que suavizassem a repulsa. Sempre no mesmo e dois anos, de no teor de um vida dia chegou Lenita Lopes aos vinte Matoso a

quando um

amanheceu

queixar-se fortssima morreu de

mal-estar indescritvel, de uma opresso Sobreveio um acesso de tosse, e ele

peito.

repente sem haver tempo de chamar um mdico, sem

coisa nenhuma. Matara-o congesto pulmonar. Lenita sucedido, dela, refugia a quase vcuo enlouqueceu sbito e e de dor: que do o imprevisto do

terrvel cultura banais,

se

fez em torno esprito que para

superioridade a

seu

consolaes

tudo

contribua

acentuar-lhe o sofrimento. Dias e dias recusando-se passou a a infeliz moa sem sair do quarto,

receber visitas, tomando inconscientemente,

a instncias dos fmulos, algum ligeiro alimento. Por fim reagiu suas roupas os de contra luto, a ela dor plida, muito plida nas do pai,

apareceu do

aos

amigos

recebeu todos abria,

psames

fastidiosos

estilo, solitria afetos,

procurou por que se lhe de

os

meios vida

afazer-se

vida de

tristssima,

erma

povoada

lembranas aos

dolorosas. da

Tratou e

de

dar

direo conveniente coronel Barbosa, para a

negcios

casa, se

escreveu

ao

avisando-o

de

que

retirava

temporariamente

fazenda dele. Os negcios da de Lopes casa nenhuma estava dificuldade ofereciam: a

fortuna aes nica,

Matoso de

quase toda em aplices e

de

estradas havia

ferro. Sendo Lenita, com era, filha no havia delonga alguma

no

inventrio,

judicial. A que resposta do fosse, que coronel fosse Barbosa no se fez esperar -

quanto

antes; que sua velha esposa

entrevada de si

folgara moa, filho

doidamente com a notcia de ir ter junto uma companheira nova; que com eles s

uma um

morava muito consigo com

nico, homem j maduro, casado, mas desde da mulher, caador, esquisito, metido

separado e com

os

seus livros; enfim que se no demorasse

aprontaes,

que atabulasse, e que marcasse o dia para

ele a ir buscar. Uma do semana depois tutor de estava seu Lenita instalada na fazenda

velho

pai:

tinha

levado consigo o seu

piano,

alguns

bronzes

artsticos, algum bibelots curiosos

e muitos livros

Captulo 2 Pior do que na cidade, horrvel foi a princpio o

isolamento de Lenita na fazenda. A velha octogenria, alm de entrevada, era muito

surda. sofria metido

O de na

coronel Barbosa, pouco mais moo do que a mulher, reumatismo, cama. O e, s o vezes, passava dias e dias estava caando

filho,

divorciado,

havia meses no Paranapanema. O trabalho da fazenda homem era afvel, dirigido mas por um

administrador

caboclo,

ignorantssimo

sobre tudo o que no dizia com a lavoura. Lenita depois e da comia quase sempre s na vastssima varanda;

de

almoar ou de jantar ia conversar com o coronel, incrveis e para conseguir fazer-se ouvir risonha, aumentava com a mo

fazia velha

esforos que,

resignada

trmula a concha da orelha para apanhar as palavras. Tal entretenimento cansava a moa, e ela recolhia-se

logo aos seus cmodos para ler, para procurar distrair-se. Tomava um livro, deixava; Tomava outro, deixava; era

impossvel a leitura. Apertava-lhe, pai. E tudo constringia-lhe fazia lembrar o nimo a lembrana do

lhe

- uma passagem marcada a

unha em um livro, uma folha dobrada em outro. Saa, ia de novo conversar, tornava a voltar, tomava

a sair, era um inferno. A mulher do do administrador, carinhosa j por ndole,

recebera Lenita.

patro

recomendaes

especiais a respeito de

A todo o

momento

eram

copos

de

leite quente, copos de

garapa, caf, doces, frutas. Lenita ora recusava, ora aceitava uma ou outra coisa,

indiferentemente, s por comprazer boa mulher. O coronel Barbosa um quarto s dera amplo ordens, de a com Lenita duas uma e sala uma

independente, alcova; uma

janelas

pusera-lhe

para seu servio especial,

mulatinha um

esperta,

alta trunfa e cor deslavada, e risonho, de dentes muito

tambm

molecote

acaboclado,

brancos. Lenita, por vezes, passava horas e horas janela,

contemplando as pendncias da fazenda.

Estava esta a

meia

encosta

de

um

outeiro a cuja balda A

corria um ribeiro. Em frente estendia-se o grande pasto. monotonia sombrio de verdura clara era

quebrada aqui e ali pelo

da

folhagem para

basta de alguns paus-d'alho, deixados sombra, e pelo amarelo sujo das

propositadamente reboleiras a mata de

sap. Ao fundo, de um lado, em corte brusco, escura, acentuada, macia quase,

virgem, em

confundindo em colinas

um s tom mil cores diversssimas; de outro o verde-claro pelo alegre vento; e uniforme dos mais alm, os

suaves, agitados

canaviais cafezais crespo, um ou

sempre

alinhados, verde-negro,

regulares, estendido a terra

contnuos,

como um tapete

pelo dorso da morraria. Em roxa de pedra de ferro,

outro

ponto,

desnudada,

punha

uma nota estrdula de vermelho-escuro, de

sangue coagulado. E sobre tudo o isso, cu azul, em difano, festa puro, de luz cetinoso, branca,

recurvava-se

uma

vivificante, mordente... Quando se embruscava pardacento, abaixava, verde carregado que o o de tempo a paisagem plmbeas, mudava: o cu como que se

nuvens

como

queria

afogar a terra. O revestimento empanava-se, amortecia em um

perdia

brilho,

desfalecimento mido. Lenita deu em p, acompanhada sair, pela em passear ora pelas cercanias, ora a

mulata,

a cavalo, seguida pelo

rapazinho. Mas o exerccio, a pureza do ar, a liberdade do viver

da roa, nada lhe aproveitou. Uma uma languidez crescente, quase um esgotamento de foras,

prostrao

completa

ia-se apoderando de todo o

seu ser: no lia, o piano conservava-se mudo. Com a morte natureza: outros j do no pai, era parecia forte, medo de ter-se-lhe j no era s, transformado a viril como em tinha terrores

tempos.

Tinha

ficar

sbitos. Ia para o quarto e da a entrevada, se recostava-se em uma

cadeira

preguiosa

deixava ficar quieta horas e

horas, mal respondendo s perguntas solcitas do coronel. Quando caminho mulata. No por podia comer, tinha um fastio desolador, de cortado coisas voltava por um para pavor os seus aposentos, tomada em

inexplicvel, agarrava-se trmula

desejos

violentos

de

coisas

salgadas,

extravagantes.

Sobrevieram-lhe salivaes quase incoercveis.

constantes,

vmitos

biliosos

Uma manh no se pde levantar. Acudiram apressados o coronel do ch e a mulher com do a um

administrador; enferma remdio para

abeiraram-se que tomasse caseiro, um

leito, de

instando

erva-cidreira,

qualquer

enquanto no vinha o mdico que

se tinha mandado chamar a toda a pressa. Quando emaciada, este chegou com os estava olhos Lenita abatidssima:

lvida,

afundados em uma aurola

cor de bistre, comprimia o peito, estertorava sufocada. Uma como bola subia-lhe do estmago, chegava-lhe

garganta, a

estrangulava-a. tinha uma

No alto da cabea, um pouco para

esquerda

dor circunscrita, fixa, lancinante,

atroz: era como se um prego a estivesse cravado. E seu sistema nervoso estava irritadssimo: o mais

ligeiro rudo, o jogo de gritos. O doutor Guimares, e bondosa, em mdico j velho, da de fisionomia luz produzido pelo abrir da porta arrancava-lhe

inteligente enferma sem mos para

aproximou-se silncio,

cama, examinou a

detidamente,

sem tomar-lhe o pulso,

incomod-la cruzadas

na mnima coisa, baixando-se muito, com as costas, os para ouvir-lhe para a respirao, nas

nas

escutar-lhe

gemidos,

atentar-lhe

contraes da face. - Quando comeou isto, coronel? perguntou.

Doente tem

ela

estado

desde

que

aqui

chegou,

mas

assim, ruim, s hoje. Sufoco! acudam-me! gritou de repente a Lenita e,

revolvendo-se, mos ambas,

escoucinhando,

dilacerava

camisa com as

arranhava o peito. Um rubor sbito, vivssimo, o rosto, brilhavam-lhe os olhos de modo

colorira-lhe inslito. - Sei o que

isto

disse

o mdico; tenho pela frente

um conhecido velho, no me d cuidado, volto j. E saiu. Poucos minutos depois reapareceu, trazendo uma

seringuinha de Pravaz. D-me o brao, minha senhora, vou fazer-lhe uma

injeo, e ver como daqui a pouco nada mais h de sentir. Lenita tomando-o, em um estendeu ps-se s, a custo o brao nu, e o doutor,

a belisc-lo morosamente, demoradamente, na altura do bceps; depois segurando a o dedo ndice e o polegar da mo

lugar

parte

malaxada com

entre a

esquerda, agulha do

direita e,

fez penetrar por baixo da pele a calcando no cabo do pisto,

instrumento

injetou todo o contedo do tubo de vidro. Lenita, apesar de seu estado de irritabilidade

nervosa, nem pareceu sentir. O efeito foi descoraram, cerraram-se o peito. pronto. Dentro de pouco tempo as faces

cessaram os

as

crispaes

nervosas dos membros,

olhos, e um suspiro de alvio entumeceu-lhe

Adormeceu. Deixemo-la quando assim, acordar disse estar o mdico, deixemo-la

dormir,

boa. Todavia vou receitar:

no dispenso para estes casos o meu brumoreto de potssio. E saram nos mulher bicos dos ps. Junto de Lenita ficou a

do administrador.

Captulo 3 Realizou-se o prognstico do mdico. Lenita, aps um comprido sono, acordou calma, com os

nervos sossegados, com os msculos distendidos, soltos. Mas estava abatida, de grande cansao. mole, Passou queixava-se de peso na cabea, dois dias na cama, e s ao

terceiro pde levantar-se. O apetite foi voltando aos poucos, e suas refeies

foram sendo tomadas com prazer, a horas regulares. Podia-se dizer que entrara em convalescena do

cataclismo orgnico produzido pela morte do pai. E mais Lenita gostos de sentia-se viris de outra, outros feminizava-se. tempos, perdera No tinha

a sede de

cincia:

entre os livros que trouxera procurava os mais Releu stimo Paulo do e Virgnia, A o livro quarto da picaresca de

sentimentais. Eneida, o

Telmaco.

fome

Lazarilho de Tortnes f-la chorar. Tinha uma vontade que fosse, de esquisita de dedicar-se a quem quer

sofrer

por um doente, por um invlido. Por que, se casasse, teria filhos,

vezes

lembrou-lhe

criancinhas

que

dependessem

de

seus

carinhos,

de

sua

solicitude, de seu leite. E achava possvel o casamento. A imagem do que pai ia-se esbatendo em uma penumbra de

saudade Passava

ainda e

era dolorosa, mas que j tinha encanto. horas junto da entrevada, conversava

horas

com o coronel, por vezes ria. Isto vai melhor, muito melhor, dizia o O bom mundo do

homem. pr-se voc por a assim mesmo:

alegre,

filhinha.

o que no tem remdio remediado est.

Uma tarde, achando-se se tomada de uma

em

sua

sala,

Lenita

sentiu-

languidez deliciosa, sentou-se na rede, e entregou-se modorra branda que

fechou

os

olhos

produzia o balano. Em frente, sobre trouxera, a da estava um console, entre outros bronzes que

uma das redues clebres de Barbedienne,

esttua

de Agasias, conhecida pelo nome de Gladiador

Borghese. Um raio da mortio janela, de sol poente, entrando por uma

frincha

dava de chapa na esttua, afogueava-a,

como que fazia correr sangue e vida no bronze mate. Lenita abriu os olhos. Atraiu-lhe as vistas o brilho

suave do metal ferido pela luz. Ergueu-se, esttua: acercou-se braos, aqueles aquela da mesa, fitou com ateno a

aqueles

aquelas pernas, aqueles msculos tendes retesados, aquela de modo

ressaltantes, virilidade,

robustez,

impressionaram-na

estranho. Dezenas primor todos de vezes tinha ela as estudado e admirado esse

anatmico os nadas

em que

todas

suas minudncias cruas, em a perfeio artstica, e

constituem

nunca experimentara o que ento experimentava. A cerviz a taurina, plvis os bceps os encaroados, pontos o trax das

largo, inseres a um

estreita,

retrados

musculares plstico que

da esttua, tudo parecia corresponder que lhe vivera sempre momento, latente no revelando

ideal e

intelecto,

despertava

naquele

brutalmente a sua presena. Lenita fascinada. Sentia-se fraca e orgulhava-se de sua fraqueza. Atormentava-a indefinido, lhe que vago, de um mas ter desejo de coisas desconhecidas, no se podia arredar, estava presa, estava

imperioso, gozo

mordente. Antolhava-sese toda a fora do ela, pisando-a,

havia se

infinito

gladiador

desencadeasse

contra

machucando-a, triturando-a, fazendo-a em pedaos. E tinha mpetos de no comer de beijos Queria as formas

masculinas queria

estereotipadas com

bronze.

abraar-se,

confundir-se

elas. De repente corou at raiz

dos cabelos. Em um momento, mais por uma como intussuscepo sbita,

aprendera longos

sobre de

si

prpria

do que em todos os seus

estudos

fisiologia. Conhecera que ela, a mulher sua poderosa mentalidade, com toda a

superior,

apesar

de

sua

cincia, e que

no

passava,

na

espcie,

de

uma

simples

fmea,

o que sentia era o desejo, era a necessidade

orgnica do macho. Invadiu-a si prpria. Robustecer perscrutar a todas o intelecto desde o desabrochar da razo, um desalento imenso, um nojo invencvel de

com

pacincia, quase

aturadamente, de dia, de noite, todos a departamentos sem do saber

as

horas, o

humano, anlise

habituar sutil

crebro mais

demorar-se

fadiga na

dos e

abstrusos problemas da matemtica de repente, com os arcanjos de

transcendental, Milton, pelo do do

cair

alto da

do cu no lodo da terra, sentir-se ferida carne, espolinhar-se nas concupiscncias negra boal, como uma cabra, como um

aguilho como

cio,

uma

animal qualquer... era a suprema humilhao. Fez um esforo e, enorme, arrancou-se do feitio que a

dementava, paredes,

vacilante,

encostando-se ao seu

aos

mveis fechou

e s com

recolheu--se

quarto,

dificuldade as janelas, atirou-se vesti sobre a cama. Jazeu imvel largo espao. Uma umidade morna, as coxas, f-la que se lhe de ia estendendo por entre

erguer-se

sbito, em reao violenta

contra a modorra que a prostrara. Com movimentos rpida sacudidos, o corpete, nervosos, atirou o xale,

desabotoou

arrebentou os coses da saia

preta e das anguas, ficou em camisa. Uma larga mancha vermelha, rtila, viva, maculava a

alvura da cambraia. Era a onda que catamenial, o fluxo sangneo da

fecundidade

ressumava de seus flancos robustos como da

uva esmagada jorra o mosto nubente. Mais de cem manifestado, sentindo. Quando aos quatorze e cansao, se anos, o aps um dia de quebramento vezes e j a natureza causara se tinha assim nela

nunca

lhe

o que ela ento estava

mostrara

fenmeno pela primeira vez ela

ficara com a

louca

de

terror, acreditara-se ferida de morte, e, da inocncia, correra em gritos para o

impudcia

pai, contara-lhe tudo. Lopes Matoso procurara que isso se dava com sosseg-la todas que as que no era nada;

mulheres;

que evitasse

molhadelas, cinco ao

sol,

sereno,

dentro de

de trs dias, ou de boa, que se no

mais

tardar,

havia

estar

assustasse da repetio todos os meses. Com o tempo, em do Pss os livros fisiologia acabaram de a

edificar. epitelial e que o

aprendera

que a menstruao uma muda

tero, e

conjunta por simpatia com a ovulao, caluniado corrimento apenas uma

terrvel

conseqncia natural dessa muda. Resignara-se, organismo, para afizera-se como si a mais esta imposio do

assim de

j estava afeita a outras. Somente, prpria, vermelho, comeara em de marcar, com de

estudo de

estigmas

lpis

calendariozinhos

algibeira, as datas dos aparecimentos.

Anoiteceu. A mulata a veio chamar para a ceia. Encontrou-a

deitada, encolhida, aconchegando-se nas roupas. Perguntou-lhe efetivamente suas ao o se estava saiu, doente, avisou ao saber que

estava,

o senhor, trouxe as

cobertas do

e travesseiros, arranjou uma cama no tapete, quedou-se solcita para o que fosse

leito,

preciso. O coronel, cheio interrogar Lenita. Que passava no de era uma nada, respondeu ela, que aquilo no de cuidados, veio porta do quarto

indisposio

sem conseqncias, que havia

de acordar boa no dia seguinte. Menina, de voc sabe que agora seu pai sou eu. Se

precisar qualquer l est

alguma no

coisa, franquezinha, mande-me chamar a receie me incomodar. A pobre da velha o tolhimento que a faz no voc um ch de salva, um

hora,

aflita, para

amaldioando No

prestar

nada.

querer

pouco de vinho quente? - Obrigada, no quero coisa nenhuma. - Bem, bem, dormir. E saiu. Lenita adormeceu. A princpio foi um dormitar j a deixo em paz. At amanh. Procure

interrompido, irrequieto, cortado de pequenos gritos. Depois apoderou-se dela era bem viglia, e um como langor, um xtase que no

que no era bem sono. Sonhou ou antes

viu

que

o de

gladiador homem,

avolumava-se os

na

sua peanha, tomava endireitava-se, beira,

estatura descia,

abaixava para o

braos, leito,

caminhava

seu

parava

contemplando-a detidamente, amorosamente. E Lenita rolava com delcias no eflvio magntico do

seu olhar, como na gua deliciosa de um banho tpido. Tremores plos sbitos percorriam hispidavam-se em os membros da moa; seus e

todos

uma

irritao

mordente

lasciva, dolorosa e cheia de gozo. O gladiador estendeu a o brao ergueu esquerdo, as apoiou-se na

cama,

sentou-se risonho, deitou

meio,

cobertas, e sempre a

fit-la, que se

fascinador, todo,

foi-se recostando suave at o corpo com a nudez

de

tocando-lhe

provocadora de suas formas viris. O contato de no bronze; era era o o contato contato frio e duro de uma

esttua

quente

e macio de um

homem vivo. E a esse contato era apoderou-se e de Lenita temor um sentimento

indefinvel;

receio

desejo,

e volpia a um

tempo. Queria, mas tinha medo. Colaram-se-lhe seus braos nos lbios os lbios do gladiador,

fortes

enlaaram-na,

seu amplo peito cobriu-

lhe o seio delicado. Lenita prazer de sua ofegava em estremees de prazer, mas de

incompleto, alucinao, cio.

falho, torturante. Abraando o fantasma ela revolvia-se como uma besta-fera no

ardor

do

A tonicidade nervosa o erotismo, o orgasmo,

manifestava-se nos bicos

em dos

tudo, seios

no

palpitar

dos lbios tmidos, retesados. Em uma

cupidamente

convulso desmaiou.

Captulo 4 Lenita voltava sade a olhos vistos. Levantava-se dava do um cedo, pelo tomava um copo de leite quente,

passeio

campo, almoava com apetite, depois ao piano, tocava com brio peas

almoo

sentava-se

marciais, alegres, movimentadas, de ritmo sacudido. Ia ao pomar, comia frutas, trepava em rvores. Jantava, ceava, deitava-se logo depois da ceia,

levava a noite de um sono. Tomara-se cuidava cabelos, viva. Abusava de perfumes: a sua roupa branca recendia a com que garrida: mirava-se do muito ao espelho,

impertinncia eram muito

alinho do vestir, tomava os com flores de cor muito

pretos,

vetiver, a sndalo, a ixora, a peau d'Espagne. Corria, quase saltava, a o fazia galope, chapu, longas excurses o a cavalo, com o

sempre com

estimulando

animal

chicotinho,

de faces rubras, brilhantes os

olhos, cabelos soltos ao vento. Caava. Um dia calmoso, Galand depois de do que almoo, tomou uma

espingardinha

habitualmente

usava,

atravessou

pasto,

enfiou

por

um

carreadouro sombrio,

atravs de um vasto trato de mata virgem. Seguiu distrada, em cisma, avanou muito, foi longe. De repente prendeu-lhe a ateno um murmurejar de

guas, doce, montono, esquerda. Tinha sede, teve desejo de beber, tomou para l,

seguindo uma trilha estreita. Parou assombrada ante o cenrio majestoso que a pouca

distncia se lhe adregou. No fundo de de pedra uma barroca muito vasta erguia-se a um

paredo sobre

negra, um

musgoso, jorro um de

talhado

pique: por

ele

atirava-se da

gua que ia formar no manso, profundo,

talvegue cristalino.

barroca

lagozinho

Escadeando barroca pelo

por sobre lado,

aude

natural

que

fechava

baixo,

derivava-se

a gua, sonorosa,

fugitiva. No espelho calmo do lago refletia-se a vegetao

luxuriante que o emoldurava. Perobas jequitibs expanso de gigantescas de seculares, de fronte escura no e casca azul do rugosa; cu a

esparramando

verde

suas copadas alegres; figueiras brancas protradas galhos a estender ao longe, grandes

razes

chatas, os

horizontalmente, membros a humanos

desconformes

como

aleijados; canchins de folhas espinhentas,

destilar

pelas fibras do crtex vermelho-escuro um leite guarats esbeltos, lisos no tronco,

custico,

venenoso;

muito

elevados;

taivas claras; paus-d'alho verdenegrosos, guaiaps e perigosos abrolhados lianas, em mil

viosssimos, acleos

ftidos;

lancinantes mil

peonhentos; diversas, brancas

mil de -,

trepadeiras, amarelas, confundia em um

orqudeas

flores tudo

roxas, isso se

azuis, em uma

escarlates,

massa matizada, em uma orgia de verdura, cores que excedia, que fatigava a

deboche O

de

imaginao.

sol, dardejando feixes luminosos por entre a

folhagem, mosqueava o solo pardo de reflexos verdejantes. Insetos sussurrando. multicolores Um esvoaavam zumbindo,

soroco bronzeado soltava de uma caneleira

seu sibilo intercadente. Uma exalao capitosa essncia era subia sutil um da terra, casava-se das

estranhamente orqudeas de cheiro

que

se

desprendia

fragrantes: spero de

misto de perfume suavssimo de seiva, que relaxava os

razes

nervos, e adormecia o crebro. Lenita hauriu a sorvos largos esse ambiente

embriagador, deixou-se vencer dos amavios da floresta. Apoderou-se dela um desejo ardente, irresistvel, de

banhar-se nessa gua fresca, de perturbar esse lago calmo. Circunvolveu os olhos, perscrutou toda a roda, a ver

se algum a poderia estar espreitando. - Tolice! pensou, e de os o coronel no sai, o administrador

escravos esto no servio, no cafezal, no h ningum na fazenda. Demais, nem isto caminho. Estou s,

fora

absolutamente s.

Deps a espingarda abas largas, que a

junto

dela

chapu de palha, de passeios, comeou a

protegia

nesses

despir-se. Tirou o paletozinho, saia preta, as anguas. Em camisa, baixou prender as no a cabea, e, levou as o mos nuca para fazia, remirava o corpete espartilhado, depois a

tranas cabeo

enquanto os

complacente,

alvo,

seios erguidos, duros,

cetinados, betados aqui e ali de uma veiazinha azul. E aspirava o com delcias, por entre os perfumes da

mata,

odor de si prpria o cheiro bom de mulher moa que

se exalava do busto. Sentou-se, borzeguins cruzou Clark, os as pernas, as os desatou meias, os cordes dos

tirou

afagou

corrente,

demoradamente, tecido fino

pezinhos de um em

breves em que se estampara Ergueu-se, deixou moles, cair saltou das

do

fio

Esccia. pouco, dobras

anguas, cambraia ps.

retorceu-se achatou-se

a camisa. A os

envolvendo-lhe

Era uma formosa mulher. Moreno-clara, alta, muito pernas mos unhas e rolias, ps bem lanada, e tinha braos e

musculosas,

punhos

tornozelos

finos,

aristocraticamente muito polidas. o

perfeitos, Por sob os

terminados por seios rijos,

rseas,

protrados, em uns

afinava-se amplos,

corpo na cintura para alargar-se para arredondar-se de leve em um por velo escuro

quadris firme,

ventre

ensombrado

inferiormente

abundantssimo. caam em

Os

cabelos curtas

pretos sobre

com reflexes azulados a testa indo frisar-se

franjinhas na

lascivamente a os cabea lbios um

nuca.

O pescoo era proporcionado, forte,

pequena, rubros,

os olhos negros vivos, o nariz direito, os dentes alvssimos, na face esquerda de nascena, uma pintinha muito

tinha

sinalzinho

escura, muito redonda. Lenita contemplava-se louca para de a sua com carne. amor-prprio Olhou-se, satisfeito, olhou para o

embevecida, lago, olhou

selva, como reunindo tudo para formar

um quadro, uma sntese. Acocorou-se sobre o faceiramente, assentou a ndega direita

joelho esquerdo erguido, lembrando, reproduzindo a

posio conhecida da esttua de Salon, da Venus Accroupie. Esteve, esteve assim muito tempo: de repente deu um

salto, atufou-se na gua, surgiu, comeou a nadar. O lago era de ao uma profundo, mas estreito. Lenita ia e vinha,

margem

para a outra, do paredo ao aude, do aude por sob o jorro e dava gritos de

paredo. e de

Passava

prazer

susto ao choque duro da massa lquida sobre o

seu dorso acetinado. Virava de costas com o e deixava-se para o boiar, cu, com com as os pernas braos por

estendidas, alargados,

ventre as mos

movendo

abertas,

vagarosamente,

baixo da gua. Voltava-se flecha. e recomeava a nadar, rpida como uma

Um gua.

calafrio

avisou-a

de

que

era

tempo

de

sair

da

Saiu com o corpo arrepiado, glido, a tiritar. Quedou-se ao sol, calor, corpo soltando, em uma aberta, esperando a reao do os cabelos. De seu

torcendo, um

sacudindo

desprendia-se

vaporzinho

sutil, uma aura tnue,

que a envolvia toda. O calor do pronto. sol e o seu prprio calor enxugaram-na de

Vestiu-se, ps o

espalhou

pelas costas os cabelos ainda

molhados, casa, a

chapu, tomou a espingarda, e partiu para trauteando um trecho dos Sinos de

correr,

Comeville. - Oh! meus alegre, pecados! com Gritou os o coronel ao v-la chegar, Pois o esta

risonha,

cabelos

midos.

louquinha que se foi banhar no poo do paredo! Aquilo gua gelada... Com certeza pilhou um

formidvel resfriamento! - O que eu pilhei foi um formidvel apetite: hoje ao

jantar hei de comer por quatro. - moleque, depressa. - O coronel vai beber conhaque? - Voc vai beber conhaque. - Nunca provei tal coisa. - Pois agora h de prov-lo, o nico meio de anda, vai, traz conhaque l de dentro,

fazermos as pazes. Veio o conhaque, um conhaque genuno, velho, de 1848.

Lenita bebeu um

calicezinho,

tossiu. Lagrimejaram-lhe os

olhos, achou forte mas gostou; repetiu.

Captulo 5 Chegara o dia de principiar J de vspera varrer arear, a a casa polir tinham os a moagem. andado em uma faina a

negros

no engenho, a lavar os cochos e as bicas, a as caldeiras e o alambique, com grandes

gastos de limo e cinza. Mal uma amanhecera entrou-se estreita de a ver no canavial que fronteiro

fita

emurchecimento no sentido

aumentava, que

avanava que das

gradualmente

da largura. Era o corte

comeara. pretas, vivas,

As roupas brancas de algodo, as saias azuis

as camisas de baeta vermelha dos pretos punham picantes, naquele oceano de verdura clara,

notas

agitadas por lufadas de vento quente. No casaro e o do engenho, de luz varrido, cobre que asseado, quatro

caldeiras polidos, frestas.

alambique a

vermelho reverberavam entrava pelas largas

refletindo As fornalhas

afundavam-se lbregas, escancarando

as grandes bocas gulosas. A gua, ainda presa na calha, espirrava filetes eixos e pelas juntas

da comporta sobre as lnguas da roda, As moendas brilhavam de limpas, graxa. os e os

cristalinos. endentaes e vasta

luziam

negros

Compridos

cochos

resfriadeira

abriam

bojos

amplos, absorvendo a luz no

pardo fosco da madeira muito lavada.

Ao

longe,

quase

indistinto fez-se A

a ouvir

princpio,

mas

progressivamente contnuo, frente

acentuado,

um chiar agudo, reunida em

montono, ao

irritante.

crioulada uma

engenho

levantou

gritaria

infrene,

tripudiando de jbilo. Eram os primeiros carros de cana que chegavam. Arrastados de grandes pesadamente por aspas, morosos os mas robustos bois

avanavam a carga

ronceiros de

veculos e

estalando,

gemendo,

sob

enorme

grossas

compridas canas, riscadas de verde e roxo. Carreiros altura dos os negros, fins altos, espadados, cingidos na

por um tirador de couro cru, estimulavam, com longas aguilhadas, com brados

dirigiam

ruminantes

ostentricos: - Eia, Lavarinto! Fasta, Ramalhete! Ruma, Barroso! Os carros entraram no compartimento das moendas. Negros geis saltaram um momento para cima deles, a descarregar. Em

empilharam-se

as canas, de p, atadas em feixe

com as prprias folhas. Fez-se comporta sobre as fogo da na fornalha a das caldeiras, abriu-se a

calha,

gua despenhou-se em queda violenta

lnguas

da roda, esta comeou de mover-se, lenta

a princpio, depois acelerada. Cortando os atilhos faco, o negro dos o de um feixe a golpes primeiras rpidos canas de ao

moedor

entregou Ouviu-se

as um

revolver

cilindros. bagao

estalejar de fibras de branco o desvo

esmagadas,

vomitado

picou

escuro correr trajeto

em

que

giravam em no

as

moendas, a garapa principiou a

pela foi

bica cair

jorro fano, verdejante. Aps pequeno cocho grande, marulhosa, gorgolante,

com grande espumarada resistente. Os negros banqueiros, empunhando espumadeiras de

compridos cabos, tomaram lugar junto s caldeiras. Levada por uma tomo. calor destras A bica volante, a garapa encheu-os em um

fornalha esbraseou-se, escandesceu, irradiando um por toda ao a ar a vasta em quadra. As espumadeiras o melao

doce

atiravam que

louras

espadanas

fumegante,

tornava

cair nas caldeiras, refervendo,

aos gorgoles. Dominava espaos no ambiente uma aroma suave, sacarino, cortando

por

lufada tpida de cheiro humano spero, de

catinga sufocante exalada dos negros em suor. O coronel gostava reumatismo, de passava alto, da os lavoura de cana; vencendo o seu

dias da moagem sentado em um banco fixo entre duas o janelas, a

cabriva

largo, das

distncia tomando limpo, o

razovel ponto ao

caldeiras.

Dirigia

trabalho,

melao

em um tachinho de cobre muito com uma p o acar na

muito

areado, quando

remexendo

esfriadeira, bica volante

este, transvazado os reminhis por uma

especial, a parava, coalhando-se por cima em

crosta amarela, quebradia. Lenita no saa tudo se informava. O coronel passava por verdadeiros interrogatrios do engenho; tudo queria ela saber, de

quais na

os

meses at

do

plantio da cana; que tempo levava esta pronta para o corte; quando e quantas

terra

ficar

vezes que como tinha

devia

ser

carpida; como se cortava; que era baixar, o podo; quais os sinais de maturidade;

era se

levantar conhecia vio

a cana passada; que era carimar; por que e mais doura a cana de terra safada;

menos

como se plantavam as pontas. Entrava que que um a em detalhes de lavoura, tomava notas; sabia

alqueire agrrio paulista tem cem braas cinqenta; Quarta essa rea, em relao lavoura de canas,

chama-se

quartel; d de

que um quartel de terra prpria, em anos quarenta a cinqenta carros de canas;

favorveis, que que um o

carro de canas boas produz cinco arrobas de acar; acar do sem o barro, acar mascavo, faz mais conta em

comrcio

que

com barro, alvo; que o barro

suprido com vantagem pelo estrume bovino. Subia ao tendal, computava dia; o contava em as frmas, duas em cada pau;

produto

acar das quatro tarefas de cada

calculava a dos

o que haviam de produzir, em aguardente, os o mel; dos fato avaliava vasos dos de a capacidade de dos

resduos, caixes,

espuma,

estanques, ao

tanoa

grande

arqueao; ano

punha-se com os

preos; comparava os do

corrente

dos nove anos anteriores do decnio; chegava a concluses positivas

generalizava, sobre a

induzia,

renda do municpio em futuro prximo, dada mesmo a

eliminao do fator servil. O coronel admirava-a. Um dia disse-lhe:

- Com uma mulher como voc que eu devia ter casado. Pobre tivesse eu no sou, mas estaria podre de rico os se a

tido

para se

minha

administradora

desde

meus

princpios.

Inda

eu tivesse um filho ou um neto da sua

idade para se casar com voc... - Por falar em filho, quando vem o seu que est em

Paranapanema? perguntou Lenita. - Eu sei com os l? Aquilo esquisito, sempre foi. Mete-se

livros a

e fica meses sem sair do quarto. De repente

vira-lhe

mareta, e l se vai ele para o serto, pe-se a

caar e adeus! No se lembra mais de nada. - casado, parece-me ter ouvido dizer. - Desgraadamente. - Onde est a mulher? - Na terra dela, em Frana. - Com que, ento, francesa? - , ele de um ano casou-se nem ele por extravagncia suportar a em Paris; no fim

podia

mulher, nem ela a

ele. Separaram-se. - No sabia que seu filho tinha estado na Europa. - Esteve, esteve l dez anos; quando voltou at j

falava mal o portugus. - Em que pases esteve? Um pouco na em toda a em parte: Frana. esteve Na na Itlia, na

ustria, parou

Alemanha, tempo:

Inglaterra foi que

mais

demorou-se

l, aprendendo com um tipo

que afirma que ns somos macacos.

- Darwin? - Exatamente. - Ento seu filho homem muito instrudo? , fala umas poucas lnguas, e conhece bastantes

cincias. Sabe at medicina. - Deve ser muito agradvel a sua companhia. - H ocasies o diabo o em que de fato, h outras em que nem

pode

aturar.

Est ento com uma coisa que ele

chama em ingls... um nome arrevesado. - Blue devils? - H de ser isso. Ento voc tambm pesca um pouco da

lngua dos bifes? - Falo ingls sofrivelmente. - Bem bom, quando Manduca vier e estiverem de veneta,

temperaro lngua para matar o tempo. - Estimarei muito ter ocasio de praticar. E Lenita da em diante pensou sempre, mesmo a seu

pesar, espao

nesse entre da

homem os

excntrico que, tendo vivido por largo do mundo antigo, a ouvir os de perto as mais subidas

esplendores a

corifeus

cincia, do

estudar

manifestaes amor, de

esprito humano; que, tendo desposado por uma das primeiras mulheres do mundo, uma vencer de tdio a ponto de se vir do oeste da provncia de

certo, se

parisiense, encafuar So em

deixara

uma

fazenda

remota

Paulo,

e que, como isso lhe no bastasse, l ia para o a caar animais ferozes, a conviver

serto

desconhecido

com bugres bravos.

Sabia que era

homem

de

quarenta

tantos

anos, pouco

mais moo do que lhe morrera o pai. Figurava-o era em uma ainda virilidade no era robusta que, se j no

mocidade,

velhice; emprestava-lhe uma a do torso do Belvedere; profundos,

plstica dava-lhe

fortssima, uns

atltica,

olhos

negros,

imperiosos,

dominadores. ele vinha

Ansiava de

por que lhe chegasse a notcia de que que j tinha pedido os animais para

vindo,

transportar-se da estao fazenda. E continuava na sua alegria progressiva: a saudade do

pai j no era dolorosa, era apenas melanclica. Bebia garapa, mas chupar cana dentes canas: que preferia-a era picada. Gostava muito de

melhor do que garapa, dizia; que a a canivete, doura triturada especial, pelos que o

descascada, tinha um

torneada frescor,

uma

esmagamento pelas moendas lhe tirava. Detestava ponto, o a o furu-furu, puxa-puxa. engrossar, o ndice a da mas em compensao o melao adorava o na

Quando

comeava

esfriadeira ela

cobrir-se mo

de espuma amarela,

corria-lhe tirava

direita pela superfcie lambia-a com prazer

quente, dando preto o

urna com

dedada

grande,

estalinhos que

a boca, fechando os olhos. Um dia um

tinha a seu cargo guiar a carroa de bagao para e que trazia ao p esquerdo uma grande pega

bagaceiro,

de ferro, falou-lhe: - Sinh, olhe como est esta perna; est toda ferida. Ferro pesa muito, fale com sinh para tirar.

mostrava

tornozelo

ulcerado

pela

pega,

ftido,

envolto em trapos muito sujos. - Mas que fez voc para estar sofrendo isto? - Pecado, sinh; fugi. - Era maltratado, estava com medo de apanhar? - Nada, sinh: negro mesmo bicho ruim, s vezes

perde a cabea. - Se voc me promete no fugir mais, eu vou pedir ao

coronel que mande tirar o ferro. - Promete, sinh: negro promete, palavra de Deus! Deixa estar. So Benedito h de dar a sinh um marido

bonito como sinh mesmo. E deu uma grande risada alvar. Lenita sorriu-se. De razo tarde de falou ao coronel que aquilo no tinha gostou do bom desejo e do cumprimento e

ser, que era barbaridade, uma vergonha, uma coisa

sem nome, que mandasse tirar o ferro. Ai, filha! nem sem voc qual sua no entende deste riscado. Qual

barbaridade, coisa estas diabo no de alguma

carapua! razo de de

Neste

mundo

no existe

ser. Estas filantropias, de no sei que

jeremiadas de

modernas

abolio,

igualdade, preto

so patranhas, so cantigas. chover precisa de couro e ferro como precisa de ver no que h de parar a

molhado angu e

baeta.

Havemos gente

lavoura ccegas,

quando uma

esta

no tiver no eito, a tirar-lhe

boa

guasca na ponta de um pau, manobrada por

um

feitor e

destorcido.

No

porque

eu seja maligno que

digo sou vou

fao

estas coisas; eu at tenho fama de bom. que e sei o nome aos bois. Enfim, voc pede, eu o ferro. Mas so favas contadas - ferro

lavrador, mandar

tirar

tirado, preto no mato. A moagem continuava, palhaa: sujo, verdura triste. o canavial viva, se ia convertendo em

clara O

sucedia

um pardo tosco,

muito

vento delas

esfregava as folhas mortas, um som spero de atrito,

ressequidas,

arrancando

estalado, metlico, irritadssimo. O bagaceiro punham a crescia, notas avultava: os na brancura bovinos e mascando,

esverdinhada muares esmoendo. grunhidos dentada que De

escuras o dia,

sunos,

passavam

mastigando,

repente armava-se uma grande briga; ouviam-se mugidos roucos, orneios feros. Uma

agudos, um

oblqua,

guampao, uma parelha de coices tinha

dado ganho de causa ao mais forte. O odor suave da de moagem acar se do primeiro ferver da garapa no comeo

acentuara de

em um cheiro forte, entontecedor, fermentada que se fazia

cozido,

sacarose

sentir a mais de um quarto de lgua de distncia.

Captulo 6 Terminara a moagem, ia adiantada a primavera. A flora os tropical gomos, rejuvenescera os brotos, a na muda de todos os

anos: pujante,

fronde

nova

rebentara

aqui

de um verde-claro deslavado, veludoso, muito

tenro; ali lustrosa vidrenta, cor de ferrugem; alm rubra. Depois tudo isso se expandira, se robustecera, se

consolidara em uma verdura forte, sadia, vivaz. A natureza mudara de toilette e entrara no perodo

dos amores. Irrompia formas, com a florescncia a sua com todo o de seu luxo de com

toda

prodigalidade

matizes,

todo o seu esbanjamento de perfumes. Por sobre os cafezais escuros atirara ela, com suave

monotonia, um lenol de corolas alvssima, deslumbrante. Na mata toda rvore, todo arbusto, toda planta

tomava-se de estranha energia. As se flores, nos em uma abundncia impossvel, comprimiamNo os de

galhos,

empurravam-se, amorosa

deformavam-se. reviravam de plen,

quebrantamento clices,

volpia no

pendiam, ondas

entornavam

ambiente

pulverulncia fecundante. lascvia da da fauna. Por toda a e bramidos o parte de ouviam-se Era o gorjeios trilar e assobios, uivos flora se vinha juntar o furor ertico

amor.

do inambu, o piar do

macuco, o

berrar da

do tucano, o grasnar gargalhado do jacu,

retinir

araponga, o chiar do serelepe, o rebramar do

veado, o miar plangente, quase humano dos felinos. A essa tempestade de notas, a esse cataclismo de

gemidos do-mato,

cpidos, o

sobrelevava o regougo spero do cachorrolancinante, frentico do carcar

guincho

perdido na amplido. A folhagem tremia agitada, esbarrada, machucada. Insetos brilhantes, verdes como esmeraldas, rubros como

rubins, revoluteavam em sussurro, agarravam-se frementes. Os pssaros buscavam-se, fortes, sacudidos, com beliscavam-se, em vos curtos,

as penas arrufadas. Os quadrpedes

retouavam perseguiam-se, aos corcovos, arrepiando o plo. Serpentes silvavam meigas, pares. A terra casava com o suas emanaes quentes, speras, enroscando-se em luxria aos

eltricas folhagem. Em sobre

mormao

lbrico da luz do sol coada pela

cada buraco o solo, na

escuro, nas

em

cada das

fenda

de nos

rocha, galhos

por das

hastes

ervas,

rvores, antenas,

gua, no ar, em toda a parte, focinhos, bicos, litros desejavam-se, procuravam-se,

braos,

encontravam-se,

estreitavam-se,

confundiam-se, no ardor da

sexualidade, no espasmo da reproduo. O ar como que era cortado de relmpagos sensuais,

sentiam-se todos os

passar

lufadas

de tpida volpia. Sobressaa a forte um cheiro acre de

perfumes,

dominava

semente, um odor de cpula, excitante, provocador. Lenita quando estava uma preguiosa. barroca o Internava-se uma na mata e,

achava

seca, corpo

sombra bem escura,

reclinava-se folhas das

aconchegando

na alfombra espessa de

mortas,

entregava-se

moleza ertica que estilava

npcias

pujantes da terra. Voltava casa, estendia-se

na que

rede, no

com lia

uma perna estirada sobre outra, com um livro cado trs, sobre com o peito, olhos com a cabea muito

pendida

para

os

meio cerrados, e assim

quedava-se horas e horas em um lugar cheio de encantos. Pensava no caador constantemente, excntrico de si, do continuamente, Paranapanema, atltico sem via-o como o a querer, todo o

momento

junto

robusto,

o ideara,

dialogava com ele. Ficara agulhas, alcance. ocasio cruel: feria Uma beliscava as criolinhas, picava com

com canivete os animais que lhe passavam ao um cachorro reagiu e mordeu-a. Em outra canrio que lhe entrara na sala,

vez

pegou e

num

quebrou-lhe asa,

arrancou-lhe as pernas, desarticulou-lhe uma findo com cotos com uma prazer ntimo ao v-lo esvoaar asa s, na arrastando terra a outra, do

soltou-o,

miseravelmente, pousando terreiro. O escravo, a de os

sangrentos

pedregosa

quem

ela

fizera

tirar

o o

ferro

do

p,

fugira voltou

fato,

como

tinha com

previsto uma

coronel: um dia

preso,

amarrado

corda pelos lagartos dos

braos, trazido por dois caboclos. Que feita no o havia remdio, de disse o coronel, que dessa

negro do

tinha

tomar de

uma

funda mestra por ter

abusado lhe o

apadrinhamento e que

Lenita, que ia tomar a pr-

ferro,

no o tiraria mais nem mo de Deus

Padre. Lenita, muito de adrede, no intercedeu. Sentia uma

curiosidade conhecer de

mordente vista

de

ver

aplicao do bacalhau, de legendrio, aviltante,

esse

suplcio

atrozmente nica que

ridculo. se lhe

Folgava

imenso

com a ocasio talvez com volpia de dor, dos

apresentava, na idia das

comprazia-se contraes

estranha, gritos

mrbida

lastimados

do negro misrrimo que no , havia muito

lhe despertara a compaixo. Disfaradamente, habilmente, no de assunto, ter sem tocar de modo direto

conseguiu saber do coronel que o castigo havia na casa do tronco, no dia seguinte, ao

lugar

amanhecer. Passou horas, fizesse anelava. Cedo, muito o escuro ainda, levantou-se, saiu, a noite em sobressalto, o acordando a todas as

receosa perder

de o

que

sono imperioso da madrugada lhe

ensejo de ver o espetculo por que tanto

atravessou no pomar. Do lado

terreiro,

e, sem que ningum a visse, entrou

de cujas

leste

era de

este

fechado cru

pela

fila

das

senzalas,

paredes

barro

erguiam-se altas,

inteirias, muito gretadas. Havia uma casa mais vasta duas vezes do que qualquer

outra: era a casa do tronco. A seio essa uma na chegou-se tesourinha parede, Lenita, que encostou-se e, a tirando abrir do um

trouxera,

comeou

buraco e duas

altura dos olhos, entre dois barrotes

ripas,

em lugar favorvel, donde j se protraa um

torro muito pedrento, muito fendido, meio solto. A tesourinha era excelente, com ardor, O Um de curta, mas reforada, slida, de ao

Rodgers. tambm

A obra avanava, Lenita trabalhava com muita o pacincia, com muito

mas

jeito. rudo.

ao

mordia, de

esmoa p

barro

frivel quase sem o vestido

rastilho

amarelado

maculava

preto da moa. Deslocou-se o torro, e caiu para dentro, dando um

som surdo ao tombar no cho fofo, de terra mal batida. Estava feito o buraco. Lenita respirao. Aps instantes ver: estava estendeu escuro o pescoo, espiou. Nada um pde retraiu-se, ficou imvel, sustendo a

muito

dentro.

Ouvia-se

ressonar

alto, igual. Passou-se um longo trato de tempo. O brilho branca das estrelas ao empalideceu. nascente, cor de Uma faixa de luz

desenhou-se com

ruborizou-se, purpurejou ouro. O ar tornou-se mais rompeu num hino spero, titnico, saudando o dia

inflamada fino,

reflexos e a

mais

sutil mas

passarada festivo,

desacorde,

alegre,

que despontava. Ouviu-se o sino da fazenda vibrar muito sonoro. Lenita clara. A um canto espalmava-se um estrado de madeira tomou a espiar: a casa do tronco j estava

engordurado, lustroso pelo rostir de corpos humanos sujos.

As

tbuas

que de

constituam

embutiam-se em dois

em no

um

slido do

prancho

cabriva, as duas de

cortado

sentido

comprimento: se,

peas um uma

por ele formadas justapunhamlado por uma dobradia forte,

articulando-se de outro pea

presas

por

fechadura de ferrolho. Na parte

superior

da

fixa e na inferior da mvel havia piques que, ao ajustarem-se bem essas

semicirculares, peas,

chanfrados,

coincidiam,

perfazendo

furos

redondos, de um

decmetro mais ou menos de dimetro. Era o tronco. Sobre o estrado, passadas, pranches, pouco de ventre dos uma para o ar, com as pernas dos

acima em

tornozelos, velha

nos

buracos de l

envolto

coberta

parda,

despedaada, fugido.

imunda,

tinha

atravessado

a noite o escravo

Dormira, ao bater do sino acordara. Segurando-se a um se por joelho com as mos ambas, sentara-

um pouco, espreguiara, volvera a deitar-se, com os

membros doloridos, resignado. Abriu-se a porta, e entrou o administrador seguido

por um dos caboclos que tinham trazido o preto. - Ol, seu lhe do trago: pau. por mestre! gritou o caboclo, olhe o que aqui

chocolate, caf, berimbau. E a correia na ponta

Vai chuchar cinqenta para largar da moda de tirar sua ao conta. No Olhe sabe s que negro que foge d

cip

prejuzo

senhor?

este

pincel, est tinindo,

est beliscando!

E sacudia ferozmente o bacalhau. um instrumento sinistro, vil, repugnante, mas

simples. Toma-se uma tira de couro cru, de trs palmos ou

pouco mais de comprimento, e de dois dedos de largura. Fende-se ao meio duas bem meio talas em de nem longitudinalmente, mas sem separar as

em uma, nem outra extremidade. Amolenta-se

gua, depois se torce e se estira em uma tbua, por pregos, e pe-se a secar. Quando bem endurecido o um cabo a uma das extremidades, corta-se as duas pemas a canivete, e est

couro, a

adapta-se

outra,

espontam-se

pronto. O administrador abriu o tronco, o negro ergueu-se

bafo, trmulo, miservel. Sob a impresso feies. Caiu de joelhos, com as mos postas, com os dedos do medo como que se lhe dissolviam as

nodosos enclavinhados. Era a ltima expresso do rebaixamento humano, da

covardia animal. Infundia d e nojo. - Pelo amor fujo! E chorava desesperadamente. - No faa barulho, rapaz, respondeu o administrador. So ordens do senhor, ho de ser cumpridas. - V chamar o sinh! de Deus, seu Man Bento, nunca mais eu

- O senhor est deitado, no vem, no pode vir c. Deixe-se de histria, arreie as calas e deite-se. - Nossa Senhora me acuda! - Voc fugir, no chama por Nossa o Senhora quando trata de

gritou

impaciente

caboclo.

Vamos, vamos acabar

com isto, ande. O infeliz uma volveu aberta os olhos em torno de si, como

procurando se. Com a

para

a fuga. Desenganado, decidiu-

movimentos suja, de

vagarosos,

tremendo

muito, as

desabotoou suas ndegas

cala

deixou-a magro,

cair,

desnudou

chupados

negro

j cheias de costuras, cortadas

de cicatrizes. Curvou as pernas, ps as mos no cho, estendeu-se,

deitou-se de bruos. O caboclo tomou o posio esquerda, mediu a

distncia, fez cair

pendeu o

corpo, recuou o p esquerdo, ergueu e da direita sem para a esquerda,

bacalhau

vigorosamente, com arte, com

rapidamente, elegncia

mas

esforo, com cincia

de

profissional apaixonado pela

profisso. As quase duas correias tesas, duras, a sonoras, com metlicas, as pontas

silvavam,

esfolando

epiderme

aguadas. Duas riscas branquicentas, esfareladas, desenharam-se

na pele roxa da ndega direita. O negro soltou um urro medonho.

Compassado,

medido,

erguia-se

bacalhau,

descia

rechinante, lambia, cortava. O sangue ressumou depois a princpio em gotas, como rubins

lquidos,

estilou

contnuo, abundante, correndo em

fios para o solo. O negro as retorcia-se unhas na como solta uma do serpente ferida,

afundava

terra

cho, batia com a

cabea, bramia, ululava. - Uma! duas! e cinco! Parou estava um momento o algoz, no para descansar, no trs! cinco! dez ! quinze! vinte! vinte

cansado;

mas para prolongar o gozo que sentia, como

um bom gastrnomo que poupa um acepipe fino. Saltou vibrar o por cima do negro, tomou nova posio, fez

instrumento

em

sentido

contrrio,

continuou o

castigo na outra ndega. - Uma! duas! e cinco! Os uivos do negro eram roucos, estrangulados: a sua trs! cinco! dez ! quinze! vinte! vinte

carapinha estava suja de terra, empastada de suor. O caboclo largou e disse: - Agora uma salmorazinha para isto no arruinar. E, tomando da mo do administrador uma cuia que esse o bacalhau sobre o estrado do tronco

trouxera, derramou o contedo sobre a derme dilacerada. O negro deu um corcovo; irrompeu-lhe da garganta um

berro de dor, sufocado, atroz, que nada tinha de humano.

Desmaiou. Lenita vibrante; membros os sentia estava um como espasmo seus de prazer, sacudido, seus

plida, Um

olhos

relampejavam,

tremiam.

sorriso cruel, gelado, arregaava-lhe ver os dentes muito brancos e as

lbios,

deixando

gengivas rosadas. O silvar do os azorrague, fiar de as contraes que os gritos via em do

padecente,

sangue

ela

correr frenesi:

embriagavam-na,

dementavam-na,

punham-na

torcia as mos, batia os ps em ritmo nervoso. Queria, como ter direito as de vestais vida e romanas de no ludo gladiatrio, poder fazer

morte;

queria

prolongar dar o

aquele

suplcio at exausto da vtima; queria

sinal, pollice verso, para que o executor consumasse

a obra. E tremia, agitada por estranha sensao, por dolorosa

volpia. Tinha na boca um saibo de sangue.

Captulo 7 Havia quase uma As pela cobria ia-se limosa, semana que estava chovendo

continuamente. reviam mortas, gua que

matas

alegres, O

viosas,

muito lavadas de folhas

fronde. o solo

tapete

espesso

nas a

matas, hmus. A

estava ensopado, terra e nua nos

desfeito, caminhos, empapada,

reduzindo esverdeada no

nos

taludes

nas rampas, cortada batida,

semilquida pelas

leito dos

plano, carros,

longitudinalmente

trilhas

revolvida, em

amassada de

pelos

ps dos animais, ora alteava-se cavava-se em poas de gua

almofadas

lama,

ora

barrenta, amarela em uns lugares, em outros cor de sangue. Corria declives; o enxurro torrentoso, rpido, enxadrezado nos

manso,

espraiado

em toalhas, banhando as razes

das gramneas no chato, no descampado. Os campos eram brejos, os brejos lagos. No pomar as laranjeiras as pendiam os as grelos em um os

desfalecimento pessegueiros,

mido; os

ameixeiras,

mangueiras,

cajueiros

viavam muito lustrosos. O cu

pardo, como que descido, parecia muito perto da terra. O ribeiro transbordando roncava em marulhos. Lenita cruzadas, sentada, encorujada levava xale, a na rede, com as pernas

chinesa, no

maior parte do dia a ler, friorenta, aborrecida,

conchegando-se esplentica. Rememorava fisiopsquicas encontrara ilustrao uma a por por

vezes que

as

mudanas,

as

alternativas

tinha passado na fazenda, onde no de sua idade, de seu sexo ou de sua o que sentia, que a pudesse que a pudesse

pessoa

quem que

comunicar a pudesse

compreender,

aconselhar,

fortalecer nessa terrvel batalha dos nervos. Analisava a crise crueldade que histrica, Estudava o o erotismo, seu o acesso de

tivera.

abatimento

atual

irritadio, dissolvente, cortado de desejos inexplicveis. Surpreendia-se amiudadas vezes filho do coronel, nesse homem a pensar sem o querer no

j maduro, casado, a quem

nunca quando

vira;

sentia

que

lhe

pulsava

apressado o corao

falavam

nele na sua presena. E conclua que aquilo

era um estado patolgico, que minava um mal sem cura. Depois estado sentia mudava era o de pensar: era no estava doente, O seu

no era

patolgico,

fisiolgico.

que ela

aguilho a voz a

gensico, era o mando imperioso da da carne a o exigir seu dela o seu de

sexualidade, tributo de

era

amor,

reclamar

contingente

fecundidade para a grande obra da perpetuao da espcie. E lembrava-lhe com que a a ninfomania, natureza as a satirase, esses

horrores que

se vinga de fmeas e machos guardando uma castidade

lhe

violam

leis,

impossvel;

lembrava-lhe

o horror sagrado que aos povos da

Grcia e Roma inspiravam esses castigos de Vnus. Entrevia Dictynne, monjas sangue, bosques, como as em uma nuvem as as ninfas gregas de

vestais

romanas,

odaliscas com os

molitas, as lbios em nos

crists com os

plidas, olhos

convulsivas, chamas, a a

em

contorcerem-se morderem-se

nos

leitos

solitrios;

loucas,

bestiais, espicaadas pelos ferres do desejo. Desfilavam-lhe quase, Pasifae, por diante, lbricas, vivas, palpveis

Fedra; Jlia, Messalina, Teodora, Impria;

Lucrcia Borgia, Catarina da Rssia. Um dia entrou na sala o coronel. - Grande novidade! A me vem o rapaz... rapaz um

modo de falar, o velho, o caador do Paranapanema. - Seu filho?

- Sim. Tambm era tempo, eu j estava com saudades. - Mas no preveniu, no pediu conduo... Pois eu No no quer, dizia? no aquilo assim mesmo,

espeloteado.

sabe

esperar;

no est para

demoras. Alugou animais no Rio Claro, e a vem vindo. - Como soube? - Por um caboclo que partiu de l ao amanhecer, e que

agora passou por aqui. - Ento seu filho vem tomando esta chuvarada? Isso para ele um pau para um olho, est

acostumado. - A que horas acha que chega? So do seis lguas s de caminho. Ele de certo saiu

depois gastar ao

almoo,

10 horas. Como a estrada est ruim,

umas

seis ou sete horas. As quatro, s cinco horas rebenta por a. O que eu quero saber se

mais

tardar,

voc

quer

jantar s horas do costume ou se concorda em que

o esperemos. - Havemos de esperar, boa dvida! O coronel saiu. Lenita saltou com lesta da rede, correu ao seu quarto,

penteou-se

desvanecimento, ergueu os cabelos, prendeu-

os no alto da cabea; deixando a nuca bem a descoberto. Espartilhou-se, tomou um singelo, nix , mas vestido de merin afogado, muito

muito elegante brincos, broche, braceletes de

calou sapatinhos Luiz XV, cuja entrada muito baixa ver a meia de seda preta com ferradurinhas brancas

deixava

em

relevo.

No

peito,

esquerda,

pregou

duas

rosas

plidas, meio fechadas, muito cheirosas. - Bravo! bradou o que linda que est a senhora D. Lenita!

coronel, entusiasmado ao v-la. Pena que esteja cera com ruim defunto: o rapaz no rapaz, e

gastando

ainda, por mal de pecados, beco sem sada. Lenita corou um pouco, riu-se. - Vamos, veja nesse ao vamos reto. prprio l para dentro: quero que a velha a

Francamente, est bonita a fazer virar a Santo Anto ! Como lhe assenta a voc

cabea

essa roupa preta afogadinha! Sim, senhora! Ia quase anoitecendo. A todas todos chuva as os caa forte, de compassada, terreno ininterrompida: em

depresses declives

estancava-se a gua; por

corria

ela em torrentes, em borbotes,

em jorros, em filetes. No alto do morro fronteiro, cortado pela estrada,

assomaram dois cavaleiros e uma besta de canastrinhas. Vagarosos, escorregando a cada passo na ladeira

lamacenta, lisa, comearam a descer procurando a fazenda. A gua da chuva, em pulverizada como no ar, esbatia-lhes os

contornos

urna

atmosfera

cinzenta,

riscada

obliquamente pelo peneirar dos pingos grossos. O coronel embaciados. - L vem Manduca, disse. Coitado! vem como um pinto ! viu-os por uma janela, atravs dos vidros

Lenita balano,

parou largou o

movimento da

brando

da

cadeira

de

Correio

Europa que estava recostou muito ao a

lendo, cabea quase batia

deixou cair os braos sobre as coxas, no espaldar, quedou-se imvel,

plida, que

desfalecida. O sangue escompassado.

reflura-lhe

corao

Chegaram os viajantes. Ouviu-se pelas o tinir de freios o sacudidos nervosamente de botas

cavalgaduras,

depois e o

chapinhar

pesado

ensopadas,

enlameadas,

arrastar sonoro de esporas no

pedrado do alpendre. O coronel, trpego, correu ao encontro do filho. - Que sala, capa raio de tempo! Disse este ao entrar na ante-

batendo de

duro os ps na soleira da porta, e tirando a

borracha que foi pendurar a uma estaqueira. Adeus,

meu pai, vosmec bom, eu vejo; minha me na mesma, no? - Tudo na forma do costume. E voc? boas caadas? boa sade? Caadas a esplndidas, ser hei de lhe contar. Sade de

ferro, que

no

a maldita enxaqueca que me no larga, e mesmo me est atormentando de modo

neste

momento Vou l

horroroso. quarto: chaleira

dentro ver minha me, e sigo para o meu pronto. a Mande e o Amncio levar-me uma uma pouca de farinha

deve de

estar gua

ferver,

mostarda, para eu tomar um pedilvio sinapizado. Voc no jantou, e de certo almoou mal: coma

alguma coisa que h de fazer-lhe bem.

- Comer! mal de - Que maada!

mim se comesse estando de enxaqueca. Eu e a Lenita que o estvamos esperando

para jantar... - Lenita! Quem Lenita? - meu que a neta o do meu velho amigo Cunha Matoso, filha do

pupilo, voc

doutor Lopes Matoso, que morreu logo depois para o Paranapanema. No recebeu a minha

foi

carta nesse sentido? Recebi, lembra-me muito o Lopes Matoso. Com que

ento a filha est agora aqui? Est, coitada. a No pde ficar na cidade, era-lhe

muito

dolorosa

falta

do pai. Vem c, Lenita, vem ver o

meu filho. Chama-se Manuel Barbosa. Lenita veio da sala, adiantou-se para o recm-

chegado, cumprimentou-o com uma inclinao da cabea. Ele tirou o seu chapu alagado, retribuiu o

cumprimento. me- Um seu criado, minha a distinta senhora. Desculpar-

no

apertar-lhe

mo: estou imundo, estou que s

barro da cabea aos ps. Manuel magro. se as A Barbosa era homem de boa altura, um tanto

roupa molhada colava-se-lhe ao corpo, acentuandoangulosas. Cabelos desmesuradamente grandes, gua, cobriam-lhe a testa, escondiam-

formas

empastados, lhe um as

correndo

orelhas.

As barbas grisalhas, crescidas, davam-lhe quase feroz. Com a enxaqueca estava Piscava muito os

aspecto

inculto,

plido,

muito

plido,

bao,

terroso.

olhos

para

furtar-se

ao

da

luz. Tinha as plpebras

batidas,

trmulas,

e muitos ps de galinha encarquilhavam-

lhe os cantos externos dos olhos. Lenita, dolorosa. - Minha vossa a senhora, continuou ele, sinto imenso que desapontadssima, mirava-o com uma curiosidade

excelncia

tenha esperado por mim para jantar, e que

minha

negregada enxaqueca prive-me hoje do prazer de sua

companhia. Queira conceder-me licena. E varou para as o interior, sacudidamente, brutalmente,

fazendo

soar

esporas,

deixando

no assoalho as marcas

midas das botas enlameadas. O coronel acompanhou-o. Lenita no recolheu-se jantar, ao ao seu quis que quarto, cear, bateu as janelas, quase com

quis

no

respondeu com

desabrimento fosse

coronel, uma

insistia

ela para que

mesa

comer

asa de frango, uma talhadinha de

presunto, algum doce ao menos. Sacou do atirou-as despiu-se peito ao com violncia calcou-as aos as aos duas ps, bonitas rosas,

cho,

esmurregou-as, arrancando os

freneticamente,

pinchos,

botes arrebentando os colchetes. Com um longe os movimento de pernas rpido, sacudido, fez voar

sapatinhos, atirou-se cama encolheu-se como uma

bola, mordeu os braos, despediu num pranto convulso. Chorou, soluou por muito tempo. Esse descarregamento

nervoso aliviou-a; acalmou-se, sossegou. Entrou a refletir.

Conceber um amima o

ideal,

pensava

ela,

anima-lo cada

como uma me dia com uma

filho, nova,

ajeita-lo, e, de

vesti-lo

perfeio

repente,

ver a realidade impor-se bruta, bestialmente

esmagadoramente chata! Idealizar um diante de

prosaica,

chatamente

caador um

de

Cooper,

um

Nemrod como um

forte

at

Deus, e

atleta sair

musculado frente

um

heri da

antigidade, enlameado,

ver

pela

sujeito pulha,

velho,

de

melenas intonsas e barbas grisalhas,

um almocreve, um arneiro que quase a tratara mal! E ainda por cima juraria que ele tresandava a

cachaa: sentira-lhe a bifada quando ele falou. Mas, em quem suma, que lhe importava a ela esse homem, com

nunca

conversara,

que nunca sequer tinha visto, cuja

existncia at pouco Pois no havia

ignorava? ela em tempo desprezado a corte

assdua de uma nuvem de pretendentes? E nesse no momento estava Sem mesmo, debaixo de certo ponto de

vista,

at

melhor, relativamente me, si, sem irmos,

a coisas do emancipada,

corao?

pai,

sem de

absolutamente culta, Paulo, para para

senhora

rica, formosa, inteligente,

bastava-lhe na corte,

mostrar-se na cidade, ou melhor, em So aparecer nas reunies, deixar-se admirar ser soberana, o para receber ovaes,

tronejar, haurir, a

para

saciedade,

incenso da lisonja. Por que

teimar em permanecer na fazenda? - Se era a necessidade orgnica, gensica de um homem

que

torturava, forte,

por

que

no escolher de capaz de

entre

mil um

marido

nervoso,

potente,

satisfaz-la,

capaz de sacia-la? E se um lhe no bastasse, por por que no conculcar

preconceitos amantes, que

ridculos, lhe

que no tomar dez, vinte, cem o desejo, que lhe fatigassem o

matassem

organismo? Que lhe importava a ela a sociedade e as suas

estpidas convenes de moral? Mas a cor seus amarelenta de Manuel Barbosa, seus olhos

piscos,

cabelos por cortar, sua barba repugnante, sua

roupa molhada! E o fartum de pinga, a bifada? No lhe podia perdoar, odiava-o, tinha vontade de

esbofete-lo, de cuspir-lhe no rosto. Era um se de contra-senso; uma criatura com a estar vulgar, qual sempre a recair, a ocuparque lhe no

comunssima, valia a

merecia

dio,

no

pena

perder um

pensamento. Voltaria para se-ia a de a cidade... no, iria So Paulo, fixar-

vez na

compraria um terreno grande em um bairro Rua Alegre, em Santa Efignia, no Ch,

aristocrtico, construiria oriental, barraces por a um

palacete

elegante, gracioso, rendilhado, que levasse de vencida esses impossveis que fazendeira,

que de

sobressasse, tijolos, esses

monstrengos

avultam, sem

chatos, higiene,

extravagantes,

cosmopolita,

sem arquitetura, sem gosto. F-

lo-ia

sob

direo e

de

Ramos

de

Azevedo, tomaria para de Figueiredo e

decoradores Almeida encerado, de Paris,

ornamentistas

Aurlio de

Jnior. com

Trastej-lo-ia

jacarand

preto,

esculpidos

foscos. Faria comprar nas ventes

por agentes entendidos, secretrias, mesinhas de Teria couros lavrados de Crdova, tapetes fukusas do Japo. Sobre os

legtimo da

Boule. e

Prsia

dos

Gobelins,

consolos, de pau

sobre

os

dunquerques,

em vitrinas; em armrios

ferro a

rendilhado,

em tageres, pelas paredes, por porcelanas profusamente,

toda

parte as as

semearia da China

prodigamente creme, as do com

com o seu branco leitoso, de

suas cores alegres suavissimamente vvidas, rubro e ouro, grs magnficas, de provocadoras, artsticos,

Japo,

luxuosas, trabalhos do

fascinantes; rabes

os

Satzuma,

pelo estilo, europeus quase pela correo vasos, pratos da pasta tenra de

desenho.

Procuraria

Svres, pai,

ornamentados dois de

por

Bouchet, por Armand, por Chavaux

pelos

Sioux; contrapor-lhes-ia as porcelanas da Berlim cor e de da imperial de Viena, azuis de sangue tirante a ferrugem;

fbrica rei

real

aquelas,

estas de

enriquecer-se-ia acabadas, untuosa to em

figurinhas

de Saxe, ideais, finamente

deliciosssimas. bronzes da

Apascentaria os olhos na ptina

dos

do Japo, nas formas to verdadeiras,

humanas bronze

estaturia grega, matematicamente reduzida Colas e Barbedienne. Possuiria mrmores de de Clodion, netsks, velhssimos, em

por

Falconet,

terracotas

rendilhados,

microscpicos,

prodigiosos.

Mirar-se-ia

espelhos facetados

de de

Veneza, cristal jias prata,

guardaria da

perfumes

em

frasquinhos

Bomia. Pejaria os escrnios, as de crislitas e brilhantes relicrios de ouro do

vide-poches engastados Porto.

de em

antigas, de

velhos

Teria cavalos Vila Mariana por

de em

preo,

iria

Ponte

Grande, Penha

um huit-ressorts parisiense sem rival, enormes, calorosos, de cor

tirado

urcos

pur-sang,

escura, de plo muito fino. Far-se-ia notar pelas toilettes elegantssimas,

arriscadas, escandalosas mesmo. Viajaria pela Europa um toda, em passaria Nizza um vero ao em So

Petersburgo,

inverno

subiria

Jungfrau,

jogaria em Monte Carlo. Havia de voltar, paladares, dando-lhes calhandras inventos convivas Lcrima de oferecer ao banquetes; havia de chocar e ao lombo de porco,

habituados arenques assadas dos finos de

picadinho

fumados, com os

caviar, perdizes faisandes, intestinos, do velho todos os mil seus

gastrnomos

mundo:

haviam Christi,

beber

Johannisberg, Tokai, Constana, Iquem, tudo quanto fosse vinho

Chatau

caro, tudo quanto fosse vinho esquisito. Teria amantes, por que no? Que lhe importavam a ela as murmuraes, os diz-que-

diz-que da sociedade brasileira, hipcrita, maldizente. Era moa, sensual, rica - gozava. Escandalizavam-se, pois

que se escandalizassem.

Depois,

quando

ficasse

velha,

quando

se

quisesse

aburguesar, viver como toda a gente, casar-se-ia. Era faltar jugo to fcil, tinha dinheiro, formados no lhe haviam de

titulares,

homens

que

se submetessem ao

uxrio

que lhe aprouvesse a ela impor-lhes. Era pedir

por boca, era s escolher.

Captulo 8 Cessara branca muito do a chuva, estava um tempo um ar esplndido. A luz

sol

coava-se uma

por

muito fino em um cu

azul,

sem

nuvem. A natureza expandia-se alegre

como um enfermo que volta vida, como um convalescente. Lenita levantou-se de boa sade, mas aborrecida,

contrariada. A lembrana do Manuel Barbosa torturava-a. Ter de encontrar-se sala, v-lo passear com ele a todas as horas, mesa, na casa, pelo terreiro, v-lo

pela

refestelar-se,

bamboar-se

nas

cadeiras de balano, com as

melenas, com as barbas grisalhas... era horroroso. Quando a chamaram contrariadssima. envolvera-se em um para almoar foi cheia de displicncia, Atara xale, os ao cabelos negligentemente,

desdm, sem se espartilhar,

sem se apertar sequer. Calara chinelos. Entrou na varanda com os olhos baixos, resolvida a

no encarar o antiptico comensal. A mesa estava o coronel. - Bom dia, Lenita, o ento, como vai isso agora? muito

desapontada

com

rapaz,

no? Pois olhe, ele ainda f-la

melhor: partiu hoje de madrugada para a vila. Tinha um que disse: negcio chegou que urgente e um saiu. a A tratar, pelo menos foi o assim,

enxaqueca

dele

atormenta-o

desespero, mas com uma hora de sono

passa sem deixar vestgios. Estimo e muito que tenha sarado, respondeu Lenita

secamente mais. em Um

pensou baixo: que durma um dia at no acordar

animal daqueles o melhor que pode fazer morrer, O mundo da fora e tambm da beleza, porque uma fora. As barbas! as barbas! Que

rebentar. suma a

beleza

leve o diabo a ele, mais a elas. E ficou muito contente por no ter de ver, por no

ter de aturar Manuel Barbosa, ao menos esse dia. Demais tempo na estava resolvida, no havia de ficar muito

fazenda, partiria logo para a cidade e de l para

So Paulo. Almoou passeio trs a com p, prazer, tocou piano, deu um grande

jantou, s pensou em Manuel Barbosa duas ou isso mesmo com menos indignao, sem

vezes,

ressentimento, ridcula um longo a si

indiferente

quase,

achando-se

apenas

prpria por t-lo arvorado um heri durante de extravagncia histrica. Era um pobre

acesso

diabo,

caipiro,

velhusco, achacoso. Caava por caar, sem

intuio potica, bestialmente, como qualquer caboclo. Bebia pinga. Verdade era que tinha estado na Europa, mas

ter estado na Europa no muda a constituio a ningum. Ele era o que ela devia esperar que ele fosse, um tipo

muito sem imponncia, reles, abaixo at da craveira comum. Ao anoitecer recolheu-se, comeou a arrumar os seus

bronzes, os seus bibelots de marfim, de porcelana. Envolvia-os cuidadosamente, amorosamente em papel de seda, arranjava-os trouxera, fuxicados, roupas. no fundo de um enorme ba com americano jornais com que

calava-os, com

protegia-os com

velhos

guardanapos,

lenos,

pequenas

Tinha

cuidados

meticulosos, maternais, de amadora

apaixonada. jarrinha de

Por

vezes esquecia-se a remirar embevecida uma uma estatueta primorosa: no auge do

Svres,

entusiasmo beijava-a. Alta noite, muito tarde, estando j deitada ouviu um

tropear de animais, passos de gente, tinidos de esporas. A chega na sua o bruto, disse consigo, e continuou a

pensar Paulo.

ida prxima para a cidade, e de l para So

O tempo estava

firme: a uma noite limpa, estrelada, fria,

sucedera um dia como o da vspera, luminoso, assoalhado. Lenita leite, levantou-se muito cedo, tomou um copo de

deu

um passeio pelo pasto. De volta entrou no pomar

a ver os figuinhos novos, os cachos tenros das vides. - De desde o uma cho, laranjeira-cravo, que se erguia folhuda

viosa, esparramada, esfuziou de

sbito um

tico-tico. Tem ninho, pensou consigo Lenita, e comeou a

procurar, abrindo, afastando os ramos. Deteve-se, aspirou o ar: sentia um cheiro bom de

sabonete Legrand e de charuto havana. Deu volta se na laranjeira para o e topou com Manuel Barbosa que

encaminhava mo direita

ela, risonho, palacianamente curvado, na esquerda um cravo rubro,

chapu,

perfumado, esplndido. Perto o charuto, que ele deitara fora, desprendia uma

espiral de fumo, azulada, tnue. Lenita pensasse. O homem era uma que a vinha no era um o Barbosa da vspera, em toda a parou confusa, atnita, sem saber o que

transfigurao,

era

gentleman

extenso da palavra. A testa alta, com uma estreita, zona muito lisa, alva mostrava-se a

descoberto, esse, uma

raiz do cabelo:

cortado,

meia cabeleira, recurvava-se a frente em Capoul, O a que dava certo realce era regularssimo,

elegante fios muito

pastinha cor bem de

muitos estava

prata.

rosto

barbeado.

palidez da vspera sucedera

uma cor sadia de pele clara, mordida, bronzeada pelo sol. A boca, de tipo saxnio e puro, seu encimada ou por um bigode

cuidadosamente abria-se fortes, em

aparado

tanto

quanto grisalho,

um

sorriso bondoso e franco, mostrando dentes muito limpos. Estatura esbelta, ps

regulares,

delicados, mos muito bem feitas, muito bem tratadas. Trazia creme, em um costume folgado de de casimira dar, gravata

camisa

alvssima,

colarinho deitado, mostrando

toda

a sua fora o pescoo robusto. Na lapela do veston

tinha uma rosa de cheiro muito repolhuda. Chegou-se a Lenita polidamente, graciosamente. - Minha ter feito senhora, de mim triste juzo h de vossa excelncia

anteontem.

Quando

estou com enxaqueca

deixo de ser homem, torno-me urso, torno-me hipoptamo. Quer fazer-me a honra de aceitar este cravo? Olhe, d-me

licena, eu sou um velho, podia ser seu pai. E com uma familiaridade confiada prendeu a flor no

cabelo da moa. Depois, a afastando-se com que vai dois passos, de mirou-a, entortando e disse:

cabea, - Que bem

ares esse

entendedor,

vermelho vivo nos seus cabelos

pretos. Est linda. O olhar de que coava to por entre as plpebras semicerradas

Barbosa

era que

doce, to paterna, a sua fala era to no se revoltou, no repeliu a

untuosa, ousadia. bom, no

Lenita

Sorriu-se tem

e perguntou: - Est agora perfeitamente da viagem, no tem ressaibos da

cansao

molstia? - Oh! no. Viagens no me fatigam, e a minha enxaqueca, em passando, brao? - Vamos dar almoo? Lenita acedeu. Em um instante, se como por ao eltrica, seus uma volta pelo pomar, fazer horas para o passou, no deixa vestgios. Quer aceitar o meu

sentimentos

tinham transformado: aos ardores pelo homem

ideal

da

cisma

histrica, em

antipatia pelo homem real da circunstncias desfavorveis

antevspera, todas,

entrevisto a

sucedera

nesse

lugar,

repentinamente um afeto

calmo e bom que a subjugava, que a prendia a Barbosa. Achava nele que era de bonomia superior, de familiaridade

comunicativa que lhe lembrava Lopes Matoso. Passearam, de botnica. a conversaram Barbosa do muito. Falaram um a principalmente

estabeleceu mundo e

confronto detalhado do novo; entrou em

entre

flora

velho

apreciaes observao do ano na

tcnicas; pessoal. Europa

desceu

a minudncias de sua prpria

alternativa matemtica das estaes a magnificncia montona da notar que l domina nas

contraps

primavera matas o

eterna

brasileira.

Fez

exclusivismo s de

de uma espcie, que h bosques s de

carvalhos,

castanhos, s de lamos, ao passo que c em de pequeno no espao cem

acotovelam-se, famlias, muitas

emaranham-se a ponto

diversssimas dois

se encontrarem, variedade em um

vezes,

indivduos

da

mesma

raio de mil metros. Abriu Araucaria uma exceo em Minas e no Paran para a

brasiliensis, a que

abriu chamou

excees

para as palmeiras

intertropicais, com interesse

legio. Lenita acompanhou-o

sumo,

revelando conhecimento aprofundado da perguntas de entendedora. Citou

matria, Garcia e

fazendo-lhe

D'orta,

Brtero e Martius, criticou Correia de Melo

Caminho, de

confessou-se, em relao a espcies, sectria, Darwin, cujas opinies radicou a estima entre

ardente

ambos; quando entraram para almoar estavam amigos velhos. - Ol? brao que para disse o coronel, da porta, ao v-los chegar de

dado.

Muito bom dia ! Leve o diabo as tristezas. Com era o que eu esperava. Mas vamos, vamos

amiguinhos, dentro,

que

j no sem tempo; o almoo arrefece de

uma vez; h meia hora que est na mesa. - Sim, para senhor, mim mas meu pai, a Exrna. senhora dona Helena

uma surpresa, uma revelao. Sabia-a muito bem supunha-a bem educada, como o so em geral as as brasileiras dois de piano, canto, dois de

educada, moas quatro geografia dona

com

especialidade de

dedos e...

francs, Pois

ingls,

pronto!

enganei-me:

a Exma. senhora

Helena

dispe de erudio assombrosa, mais ainda, tem verdadeira, um esprito superior,

cincia,

admiravelmente cultivado. por demais bondoso o : senhor Manuel Barbosa,

volveu Lenita visivelmente satisfeita. Olhem vocs com l uma essas coisa, acabem-me Lenita com para essas c,

excelncias, Manduca num me para

senhorias.

e...toca! mal

Cerimnias s para a igreja: a nervos, at agravam-me o

fazem

elas

aos

reumatismo. Vamos almoar. Da em juntos, diante Lenita e Barbosa no se deixaram: liam

estudavam

juntos,

passeavam juntos, tocavam piano

a quatro mos. Na sala do coronel armaram um gabinete de fsica

eletrolgica.

velha

quadra

de

paredes de o ao

corcovadas, instrumentos brilho preto

carequentas, cientficos do lato partes

povoou-se

estranhamente nos se ao

modernssimos, envernizado enegrecidas, multiformes,

quais

fulvo bao

casava

das

transparncia cristalina dos tubos de vidro lustroso da madeira brumida dos suportes,

verdura fresca da seda das bobinas. Botelhas baterias de Leyde, jarras enormes, agrupadas em

formidveis,

mquinas de Ramsden e Holtez, pilhas e de Wollanston, pilhas enrgica Daniell, de de Leclanch; pilhas acumuladores de de Geissler,

compartimentos de Grove, de

Kruikshank Bunsen, de de

elegantssimas Plant,

bicromato de

potassa,

bobinas de

Ruhrnkorf, e

tubos

reguladores lmpadas protraa de

Foucault

Duboscq, bugias de Jablochkff,

Edson, telefones, telgrafos, tudo isso por a formas a um esquisitas, tempo; fosco, difano,

as

reverberante

absorvendo,

refrangendo,

refletindo a luz de mil modos diferentes. A parte eletricidade fascas sussurrava, azuladas, multiplicavam-se ouviam-se por toda

estalidos

secos,

tintinaes sonoras de campainhas. O ar estava picado de um cheiro acre, irritante, de

cido aztico e de ozone. Barbosa e Lenita, trocavam palavras ocupados, rpidas, embebidos quase em experincias, como dois

speras,

velhos colegas. Davam-se um ao outro ordens breves, imperiosas. De

repente duro,

um

deles o

batia brao:

p,

contraa o rosto, piscava

sacudia

era que tinha havido um descuido,

punido logo por um choque. O coronel espiava da porta. - Que a sua sala estava ele, convertida em senzala de

feitiarias,

afirmava

que de repente havia de vir um

raio e espatifar aquelas burundangas todas. Aos convites chegasse a no instantes ver de de Lenita os e do filho para que luminosos da

perto

efeitos

eletricidade nos nem tubos por

vcuo, as coloraes brilhantes produzidas recusava-se - que l no entraria para livrar-se por toda a sua

de

Geissler,

um

decreto; do

que

santa

vida

desejo de investigar eletricidades, bem lhe choques que apanhara uma feita, na estao

bastavam

dois

telegrfica. A observao para a cura de que a eletricidade lhe podia ser til

do reumatismo, contestava que se curasse quem

quisesse com tal medicina, que ele no. Satisfeita ao estudo a curiosidade da cientfica de Lenita quanto

experimental

eletrologia, que ela dantes s

aprendera teoricamente, passaram qumica e fisiologia. Depois foram com gltica, estudaram lnguas, grego e latim os fragmentos de Epicuro, o

especialidade:

traduziram

De Natura Reram de Lucrcio. Em dos estudos, estudos, em conversaes que eram prolongamentos

em

passeios muito

e excurses campestres, voava o cedo, estendiam os seres at

tempo. muito

Levantavam-se tarde.

Uma vez o moleque, que fora buscar o correio,

trouxe teorias Lima. escrita depois

para

Barbosa um volume lacrado. Era a exposio das de Darwin de e Haeckel por Viana de com a novidade

transformistas Lenita em da ficou

doida

contente

francs ceia,

por um brasileiro. Comearam a leitura pela noite adiante, e

prolongaram-na

embeveceram-se a tal ponto que o dia os surpreendeu. Ao empalidecer do dia, a foi luz que das velas com os primeiros

albores

deram acordo de si. Riam muito, aos seus aposentos, no

recolheram-se dormiram.

desapontados

Compareceram

ao almoo e depois dele continuaram

com a leitura. noite, para quando o depois de despedir-se de Barbosa,

entrava

quarto,

Lenita o

despia-se, concentrando o seu estado de esprito,

pensamento, achava-se

refletindo

sobre

feliz,

notava

que tinha afetos brandos por tudo

que a rodeava, que via a natureza por um prisma novo. Sentia, com uma pai. E ponta de remorso, que lhe ia esquecendo o interminvel o que restava da noite, o

parecia-lhe

que ainda faltava para tomar a ver Barbosa. Deitava-se, crebro, aconchegava-se, procurava as adormentar idias que o se

repelindo,

baralhando

apresentavam. Adormecia. Cedo, erguia-se muito de cedo, pronto, ao amiudar dos galos, acordava: os dentes

alegrssima; com

escovava

cuidadosamente, chegando para ver muito as

mirava-os a luz

desvanecimento

ao espelho,

boca, arregaando muito os beios refrescava a epiderme do busto com

gengivas;

uma gua

larga de

abluo

fria,

umedecia, perfumava o cabelo com com esmero, substitua a

violetas, de dormir

penteava-os por uma

camisola crivada;

camisa finssima de cambraia com garridice; limava,

apertava-se,

vestia-se

espontava, alisava, coloria, brunia as unhas. E tudo do isso momento pensando em Barbosa, antegostando a

delcia dia

de v-lo, de ouvir-lhe a voz em um bom jubiloso; de apertar-lhe a mo, de

afetuosssimo,

sentir-lhe o contato quente. Barbosa j no era moo, pouco dormia, poucas horas

de sono lhe bastavam. Deitava-se, Lenita de si, procurava ler, mas ele debalde. A imagem de

interpunha-se absorvia-se em voz

entre

e o impresso. Via-a junto

em contempl-la nessa semi-alucinao, alta, desesperava, depunha o livro ou o virava-se, olhava tomava at revirava-se, adormecia,

falava-lhe jornal, acordava, noite,

estendia-se, riscava a

fsforo, adormecer,

o relgio, via que era a acordar, e assim

tomava at

continuava

que

amanhecia,

que chegava a hora de

levantar-se. - Que por no sabia o que aquilo era, pensava. Admirao

talento

real em uma moa, por faculdades inegavelmente em uma muito mulher? Possvel. Mas em Paris

superiores trabalhara

ele

tempo com madame Brunet, a tradutora com ela fizera centenares estudos nunca de de

sapientssima dissecaes embriogenia;

de

Huxley;

anatmicas,

com

ela

aprofundara e

respeitava-a,

admirava-a;

sentia

junto Brunet

dela no

que sentia junto de Lenita. E todavia madame

era feia, bem ao contrrio. No, aquilo no era Mas que diabos, era aquilo ento? Amor definido, carnal tambm no era: no tivera desejo algum lascivo,

simples

admirao. com

verdadeiro, ao p de no

objetivo ainda

Lenita sofrera

ainda tempo

o pungir do espinho da caule. Tivera em que o levara tolice suprema do

uma

paixo isso

casamento,

mas

passara;

tinha-se

at divorciado da

mulher com cujo gnio se no tinha podido harmonizar. Casto, era-o at certo as ponto: s procurava relaes do seu

gensicas, organismo

quando de a do que

exigncias se faziam E no

fisiolgicas sentir, ligava de uma a

macho

imperiosas, isso mais

ameaando-lhe importncia qualquer, do

sade. que o

exerccio de

outra

funo

satisfao

uma

simples necessidade

orgnica. Mas que era ento o que sentia por Lenita? Amizade no rigor do termo, como de homem para homem, e at de mulher para mulher, sexo no era: a amizade impossvel a no ser que tenham Amor ideal,

entre

pessoas todo

de o

diferente, de de

perdido romntico, santo

carter Era

sexualidade. certo de isso.

platnico? que casa

Mas ridculo, Quebradeiras

Deus? na no

oceano dos

ridculo!

sentimentais crebro j

quarenta, quando a endurao do

permite fantasias, quando a luta pela vida

j tem morto as iluses? O caso junto era que no podia estar longe da moa, que s era homem. Estava

dela

vivia,

pensava,

estudava,

preso, estava aniquilado.

Captulo 9

Quebrara em Santos uma casa comissria importantssima. O coronel perdia na quebra cerca de trinta contos. - Que aquela disse o ele praa era uma cova de Caco, uma Calbria

ao saber da notcia, um dia de manh: que comiam por ele, uma perna; que misturavam o caf bom,

fazendeiro por ao

mandado comprado chamavam razo

com o caf de refugo, com o caf escolha que pilha, uma essa honestssima manipulao no que tinham carradas de de dinheiro, uma

desbarato; fazer era

bater, porque

mesmo de

batida

verdadeira ao

pilhagem como se

cobres,

que davam contas de venda

fazendeiro havia

e quando muito bem lhes parecia, e que ver grego para verificar a exatido de a custa do de fazendeiro ferro com comia as o

diabo tais

de

contas;

que comia

intermedirio, tarifas de

estrada

suas

chegar,

comia

o governo com os velhos e novos

impostos, carrilhos comia a o

comia o

a corporao dos carroceiros, comia a trs comia o zango ou o corretor,

comissrio,

exportador, para santa ver,

comiam todos. Que afinal, para coroar o restinho de cobre que ficava, l

obra, a

evaporar

vinha

da quebra, a bela da falncia casual, j se onde h guarda-livros peritos ningum

deixava

porque

quebra fraudulentamente. Ficou decidido que Barbosa partiria no dia seguinte

para

Santos,

ver

se

conseguia do

salvar alguma coisa do

naufrgio. espao disps fazenda com as do

Logo

depois

almoo conversou ele por largo

o pai, discutiu, fez contas, ajustou condies, bases da negociao e, montado a cavalo, foi mais prximo, major Silva com quem era porque tambm era interessado no

vizinho

necessrio negcio.

entender-se,

Ao dizer-lhe adeus torno dela um

Barbosa, imenso,

Lenita

sentiu-se

fazer

em

vcuo

certa muito embora de que a

ausncia era s at tarde. A idia de outra ausncia, da ausncia futura, da ida

para Santos torturava-a. Como lenitivo mala de sua mgoa, quis ela prpria fazer a

Barbosa, pretextando que no ficaria bom o arranjo

pelas mos descuidosas de uma escrava. Seguiu a mucama encarregada da roupa branca, entrou

pela primeira vez no quarto de Barbosa. Ao com fundo lenis uma e de cama estreita de solteiro, estendida,

fronhas tampo com um e

muito alvas; junto da cabeceira um mrmore, e sobre ele um castial de vela de estearina, uma

criado-mudo de

de

alfenide de

coto um

fosforeira alcance alguns punhal da

prata

nmero de Dirio Mercantil; ao

mo

uma mesa vasta, forrada de baeta verde com aprestos para escrever, dois revlveres, um e uma fotografia de Sarah Bernhardt; aos

livros, japons

ps da cama um mancebo para roupa, com muitos braos. Pelas paredes, nos espaos deixados por um lavatrio e uma

enorme finas,

cmoda, de caa

botelhas entranadas de vime, faces, armas e de alvo, de carregar pela boca, de por uma

retrocarga, Habermann, cadeira por

de

repetio, por

mareadas Fruwirth.

por Um

Pieper, armrio,

Greener,

preguiosa

e vrias cadeiras simples completavam o

trastejamento. Entrando, inexplicvel. Lenita Seu sentiu-se pudor tomada de embarao que

revoltava-se,

parecia-lhe

respirava indecncia naquele aposento de homem. Correu-se de pejo, corou e com voz mal segura

perguntou mucama pela roupa branca de Barbosa. A mucama a cama abriu uma cmoda, tirou dela e empilhou

sobre de

camisas brancas engomadas, camisas de dormir ceroulas de de linho alvssimo, toalhas, lenos de seda de cor,

flanela

macia, e

lenos

brancos

bretanl1a,

meias de fio de Esccia. Foi buscar e de colocou junto de da cama uma grande mala

inglesa uma

bojo

elstico

fole; no couro preto, punha

nota

viva, um pedao de papel encardido com o letreiro

- Tamar, cabin. Desafivelou as correias, abriu-a em duas. Lenita algodo e, com forrou um dos compartimentos com uma toalha de

mineiro

finssimo,

crivada, franjada em abrolhos,

esse cuidado meticuloso, com esse jeito peculiar s moas, cada comeou com a arrumar borrifo pea sobre pea,

mulheres perfumando vaporizada.

uma

um

de essncia Vitria

Na candidez

dos

linhos

destacava-se,

em

notas

cruas,

vermelho-sangue, o

azul-de-rei

dos

lenos

de seda, o

ouro-fosco,

verde-garrafa, o preto-lustroso das meias de

fio de Esccia. A mucama saiu, passou a outro quarto para trazer umas

roupas de casimira que Barbosa lhe dissera querer levar. Lenita ficou s. a cama e notou Foi que, a no tirar a ltima camisa de sobre da coberta, havia um

retesado sobre

afundamento uma

apenas mais

visvel cava.

a travesseira rendada

depresso

Depois de feita a cama, Barbosa

com certeza nela se estendera a descansar. Inconscientemente, pelos nervos, Lenita automaticamente, atrada, puxada

ps as mos no colcho fofo, curvou-

se, aproximou a cabea. Da gua travesseira, de Lubin, misturando-se um a um aroma suave de

desprendia-se

cheiro

animal

bom, de

corpo humano, so, asseado. Lenita, haurindo essa era uma eltrico sede de emanao o sutil, sentiu quer que

abalar-lhe

organismo: era um anseio vago,

sensaes que a torturava. Quase em delquio, de bruos sobre a cama, afundou o rosto na a haustos os curtos, de aodados, o odor

deixou-se

cair

travesseira, viril,

sorveu

esfregou,

rostiu

seios

encontro ao fusto

spero da colcha branca. Sentia alucinao atroz, quase com o mesmo que sentira na noite da

o gladiador, um prazer mordente, delirante, estranhas repercusses simpticas, mas

com

incompleto, falho.

Trincou

nos

dentes

cambraia

da

fronha,

gemendo,

ganindo em contraes espasmdicas. - Eah! com gritou e, a mucama que sobre entrava, a sinhazinha a roupa est que

ataque!

atirando para

cadeira

trouxera, com fora. Lenita tinha os

correu

ela, ergueu-a nos braos, sacudiu-a

acalmou-se sem olhos muito

demora:

estava

plida,

trmula,

brilhantes, a boca pegajosa, a fala

travada. - No nada disse, foi uma vertigem, j passou. V

buscar um copo d'gua. - Sinhazinha, ponderou foi o cheiro forte a mucama, o que lhe fez mal

do vidro que vassunc estava pondo na

roupa: a mim tambm me tonteou. Cuidado. E saiu. tarde, Silva, falava, Barbosa, a quando Lenita. s voltou Ela suas da fazenda do major

estranhou mal

no o procurava, no lhe numerosas e reiteradas

respondia

perguntas. Contra o costume recolheu-se cedo, antes da ceia,

pretextando incomodo. Barbosa despediu-se do pai e da me: no os queria ir

acordar de madrugada, e contava partir antes de amanhecer. Entrou que para o de quarto mas no pde dormir. A viagem

tinha

fazer de

contrariava-o

imenso. No sabia como

passar

ausente

Lenita. As poucas horas que estivera na

fazenda do major Silva tinham-lhe parecido eternidades.

Viera a galope. bruscos da moa.

mais,

para

coroar

obra, os modos

Acabou de arrumar a mala. - Sim, senhor, bem. Est disse, a Marciana com arranjou isto muito

admirvel,

at

gosto, com arte. Mas, onde Cheira que uma

diabo foi ela buscar essncia

Vitria?

delcia. Fez jus a cinco mil-ris, h de t-los.

Tirou

do

armrio

uma

garrafa

de

conhaque,

bebeu

um

clice, acendeu um charuto. Entrou a pensar. - Que teria Lenita? Teria adoecido assim de repente? Regras, aquilo de bem disse Van certo eram regras: lota mulier in utero Mas no era que estava mesmo

Helmont.

apaixonado pela rapariga? Tinha graa! Puxou com fora uma fumaa, e continuou a pensar! Era casado, No era quase a um velho. Onde iria parar

aquilo?.. rapariga pessoa... inspirado nova, ele, que

levava

fatuidade

ao ponto de crer que a

estivesse mas, em

apaixonada

tambm pela sua respeitvel

suma, por que no? Muitos velhos tinham A mulher e de Lesseps era uma mocinha

paixes. uma

quase

criana,

casara

por paixo. E demais

Barbosa, o que mesmo

no era velho, era homem maduro apenas. Dado entre uma ele e Lenita no fosse, como no afeio havia de camaradagem, uma

havia ser,

podia

mera

simples

estima

recproca,

que

ele de fazer? Casar

com Lenita no podia, era casado. Tom-la por amante?

Certo que no. Preconceitos ntimos no os tinha: para ele o casamento era uma instituio soberanamente de milhares egostica, hipcrita,

profundamente uma

imoral, velha

estpida. Todavia era de anos, e nada mais

instituio do que

perigoso

arrostar, ho de

contrariar de chofre as velhas cair, sim, mas com o tempo, a

instituies; mesma u

elas com

lentido A

que se formaram, e no de chofre, como estigmatizava fora era o amor livre, o o decreto

relmpago. fora

sociedade casamento; sociedade.

amor

do da

aceitar pai

antinatural Matoso em

Demais,

seu

tivera Lopes

conta de filho; tinha a Lenita em conta de neta:

um escndalo mago-lo-ia profundamente, mat-lo-ia talvez. Sentou-se cinza sobre rebordo do o junto mesa, o quebrou cotovelo em do um cinzeiro a

charuto, joelho

apoiou

brao esquerdo a cabea no

correspondente, mo,

encostou em

interno

da

engolfou-se

cisma,

tirando

fumaa sobre fumaa. Aps largo espao ergueu-se, atirou fora a ponta do

charuto, entrou a passear nervoso de um para outro lado. - No, exclamou h de acabar. Deitou-se. s trs o horas pajem, calou ergueu-se mandou-o botas, sem ter conciliado o sono, de repente, preciso que isto acabe,

chamou

encilhar

os animais, lavou-se,

vestiu-se, p, uma ps

calou luvas, envergou o guarda-

o chapu, tomou s pressas uma xcara de caf, que lhe trouxe, saiu, montou a cavalo e, acompanhado

preta

pelo pajem, seguiu jornada. Lenita tambm no dormira. O cheiro humano de Barbosa masculino fora de que respirara na

travesseira seus

realmente novo presa

um veneno para os do mal-estar desejos, do mas

nervos.

Sentia-se antigo.

histerismo anseios,

Tinha

anseios,

tinha

desejos

acentuados, visando a objetiva certo. Ela

ansiava por Barbosa. ela desejava Barbosa. A seus olhos o avultara ideal. ele, tomara propores novas,

realizara-lhe fsico

Deixara-se

subjugar, dominar pelo

robusto

e nervoso, pela pujante e culta mentalidade

de Barbosa. A fmea altiva, orgulhosa, o macho mas cnscia da sua

superioridade,

encontrava

digno de si: a senhora

se fizera escrava. Ao abriu os ouvir o a estrupido ergueu dos animais na partida, Lenita

janela, dos

a vidraa, acompanhou com o olhar que se iam perdendo nas

vultos

dois

cavaleiros

brumas da madrugada. Notou frente, que cujo paravam, guarda-p que se voltava claro o cavaleiro da

muito

punha uma nota muito

branca no nevoeiro matutino. Seria que por um dos mil pequenos incidentes de viagem

paravam?

seria

para contemplar Barbosa ainda mais uma

vez, a casa em que ela ficara? seria uma despedida? Sem o querer, inconscientemente, Lenita apinhou os

dedos, levou-os boca, atirou um beijo ao espao.

E desatinada, ardendo que ningum a vira,

em

pejo, a

muito janela

embora

certa

de

fechou

arrojou-se cama

desatou em pranto convulso. Despontou o sol, trazendo dia radiante, lindssimo. Lenita uma ergueu-se, pelo vestiu-se s pressas, saiu a dar

volta

pomar, deixando intactos o copo de leite e

a xcara de caf que lhe levara a servente. O ar fino balsmicas da das manh purssima, saturado das emanaes

rvores

abafava-a, sufocava-a: parecia-lhe

que respirava chumbo. A luz do crua e sol, a dourar a verdura mole do campo, era

incomparvel a seus olhos. Achava algo de hostil na

vegetao, em tudo. Era-lhe odiosa a montanhas cataclismo vales, melhor que que imobilidade ao longe dos cerros Um vizinhos, terremoto, alteando das um os

divisava. as

desmoronasse

serranias,

derramando ao seu

os rios, convulsionando tudo, iria muito de esprito do que essa calma da

estado

natureza, brbara, estpida. Figurava-se-lhe muralhas instante de ao estar dentro cujo de um crculo de altas

brunido,

dimetro

se fosse a cada

estreitando.

Tudo lhe falava de Barbosa, tudo lhe

recordava. Aqui como em era um a laranjeira-cravo como sob junto da qual o vira,

avatar,

em uma transfigurao, risonho, o aspecto que em um momento a

franco,

comunicativo,

cativara.

Ali assunto lhe

era a

um uma bem

grupo preleo -

de

ameixeiras,

que

servira

de

de botnica industrial. Lembrava-

muito

ameixeira da ndia, ameixeira do Canad, origens onde falsas. A rvore autctone da vive em estado selvagem, a

nomes China

imprprios, e do

Japo, Mespilus

eriobotria, papel gelia no

japonica.

Est destinada a um grande

futuro,

quando

este pas se tomar industrial. A

que

produz no tem competidora, e a sua aguardente,

coobada, levar de vencida a famosa kirchwasser. Alm era um exposio dvidas. fizera folhas perto renque e de ananazeiros, de a cujo respeito a

luminosa Como lhe

fcil na

Barbosa lhe tirara muitas a descrio que ele das bromeliceas; de

vivia

memria famlia

bromelia corimbos,

arianas, duras, vezes,

em de

quebradias, guarnecidas de um

alfanjadas,

metro, ou

s a

de acleos; flor

vermelha sangue, fruto

roxa,

emergir

clice duro, cor de

em

pecolos

longos de vinte a trinta centmetros; verde, uma branquicento, dourado,

lindo,

pinhiforme, por

vermelho, soldadas, orladas penacho

constitudo unificadas

srie as

de bagas em hlice, outras, em escamas

umas

com

de

pequenas folhas escarlates, coroado tudo por um Abacaxi, nan, macambira, onore, uaca, chamava-se que, no continente sul-

espinhento.

achupala, americano

nan-iacua, essa fruta

adorvel

em 1514, Fernando, o

Catlico, declarou, na Espanha a primeira fruta do mundo. Gonzalo Hernandez, Lery, obras; Cristvo Benzoni descreveram-na em suas

Acosta deu-lhe o nome que hoje tem. Conta

nada

menos do em em

de

oito

variedades; penetrou na frica at s sia mas at onde o corao a da China:

margens soberbo forma, Par.

Congo,

na

Pernambuco, aroma, em

atinge

perfeio em

gosto,

onde chega a ser divino no

Ainda alm um mamoeiro... E o Lenita sacudiu de que a cabea, interrompendo desesperada

seu

curso o

idias; os ensinamentos de Barbosa, a sua ela reproduzia, mais lhe acendravam o

erudio,

desalento da saudade. No estar o na podia sala ou crer ausente: ele l estava, l devia

do coronel, a arranjar um aparelho eltrico na ou varanda, a procurar em grossos lxicos snscrita. Sim, l devia estar dentro,

desmanchado: uma raiz

grega das

fazendo

uma

coisas do costume. Quem sabe se precisava

dela para o ajudar... E correu. Antes de chegar ao porto parou. Tolices,

Barbosa estava longe, partira, ela o vira partir. A mil essa hora braas, j tinha mil andado e umas duas lguas, cada seis

treze

duzentos

metros:

minuto

afastava-o horas estar, e

dela dez

cento

e dez metros. No outro dia, s seis precisamente, a da tarde, deveria

minutos, em

estaria

Santos,

quarenta

e cinco lguas, a

trezentos quilmetros, a trezentos mil metros! Recolheu-se abatida, mal almoou Ao entardecer, sobre a terra quando o sol, de jantou ainda pior. no descambar, derramava

torrentes

luz

amarela,

suave, cor de

ouro-velho, dos com

projetando das

ao

longe, das

gigantescas, as sombras

animais, o peito em

rvores, a

casas, dos cerros, Lenita em flegos curtos, foi

opresso, um

arfar

sentar-se

bosquezinho

denso de amoreiras, sobre um

alcantil, beira do ribeiro. Oculta vasto raio pelo de Na tramado da folhagem, ela abrangia um

trato visual.

terreno no arco de crculo percorrido pelo verdura veludosa do pasto, punham notas

fortes grandes vacas muito pretas, malhadas de branco. Um touro a e andaluz, terra. Um vermelho, rebanho negras de mugia ovelhas ao longe, de s

escarvando cabeas

fuscas

pernas

muito

pascia

irrequieto,

cabriolas, tosando a grama aqui e ali. Quase riacho a seus ps, sob o alcantil das amoreiras, o

espraiava-se alvos.

em uma corredeira rasa, sobre fundo de

seixinhos

Um capo de mato ralo comeava beira da

gua, indo morrer a pequena distncia. Lenita contemplava imersa em o amplo cenrio, sem abstrata,

distrada,

cisma,

olhando

ver. Um mugido

fero, ao perto, chamou-a realidade. O touro tinha-se cuja cria, aproximado de uma vaca muito j gorda, longe,

terneira

alentada,

pastava

deslembrada quase da teta. Chegara-se vaca, farejando o ansioso, cheirava o focinho da

cheirava-lhe o ar,

corpo todo: erguera cabea aspirando no arregaar luxurioso da soltara um berro

ruidosamente beia, a

mostrando,

gengiva

superior

desdentada;

estrangulado. Fora o que Lenita ouvira. O touro lambeu babosa, e a vulva da vaca com na com os a lngua spera, sangneos erotismo,

depois,

bufando,

olhos do

esbugalhados, levantou cobriu-a, as

pujante,

temeroso

fria

patas dianteiras, deixou-se cair sobre a vaca, pendendo a cabea esquerda, achatando o

perigalho de encontro ao seu espinhao. A vaca abriu se, engelhou um pouco a as pernas traseiras, para corcovoureceber a

pele

das esta

ilhargas em uma

fecundao.

Consumou-se

estocada

rubra,

certeira, rpida. Era animais a de primeira grande vez que o Lenita ato via, realizado por

talhe,

fisiolgico por meio do

qual a natureza viva se reproduz. Esprito como se culto, a em vez de julg-lo imoral e sujo,

praz

sociedade hipcrita em represent-lo, ela

achou-o grandioso e nobre em sua adorvel simplicidade. Um assobiar requebrado riacho uma f-la voltar e terno que se fazia ouvir no

para

esse lado. Olhou, viu a Rufina,

crioula

nova de seios pulados e duros, de dentes muito

brancos. Chapinhava alta, na gua rasa da as corredeira, fraldas de cabea alto;

risonha, at

erguendo o pbis,

muito

descobrindo-se

mostrando

as coxas grossas,

musculosas de um negro mate arroxado. A assobiar sempre, avanou at o comeo da

corredeira, se mais,

onde

o a

lveo se afundava um tanto, sofraldouroupa cinta, curvou-se, imergiu as e, s mos ambas, procedeu a

prendeu gua

ndegas

na

murmurosa,

uma abluo de asseio, tnica ao mesmo tempo e excitante. Depois, com gua a escorrer em filetes lustrosos pela

pele escura, baa, internou-se no capo. Ouvia-se-lhe sempre o assobio requebrado. No levou muito e outro assobio respondeu-lhe. Por uma trilha desceu do ancantil oposto um preto, moo,

vigoroso,

a correr, atravessou rpido a corredeira,

internou-se por sua vez no capo. Cessaram os assobios. Lenita ouviu um viu dos murmurar agitarem-se por confuso uns o de e, vozes pelos dos

intercortadas, interstcios galhos, seguida

ramos

troncos,

entre uma pelo

emaranhado luta

lobrigou pelo

indistintamente desamparado,

como som

breve,

tombar

bao de dois

corpos a bater a um tempo no solo arenoso do matagal. Lenita mais compreendeu do que se tinha do que havia viu. Era a reproduo

passado,

momentos, mas em escala brutal, o coito feroz, humano

mais

elevada: dos

cpula,

instintiva, seguia-se

instantnea

ruminantes,

meditado, lascivo, meigo, vagaroso. Abalada irritao natureza, de profundamente dos nervos em seu por organismo, com a

aumentada

essas cenas cruas da

torturada

pela carne, mordida de um desejo louco que no conhecia, mas que

sensaes

completas,

adivinhava, Lenita recolheu-se titubeando, fraqussima. O coronel tinha passado a noite mal, com um acesso de

reumatismo; conservara-se todo o dia na cama. Lenita foi v-lo, demorou-se pouco, retirou-se para o

seu quarto, fechou-se por dentro.

Captulo 10 J tinha anoitecido. No havia luar, escura em um mas do a noite cu estava clara. as Na

transparncia empastavam-se

tropical

estrelas como

amontoamento

inverossmil,

punhados de farinha luminosa em tela muito negra. No terreiro, varado, alegre, com em frente s senzalas, uma

fogueira brasido

crepitava candente,

espancando a escurido com seu

suas lnguas de chamas multiformes,

irrequietas. Os negros tinham acabado uma carpa nesse dia, e o

coronel tempo

dera-lhes que o

permisso para folgar, mandando ao mesmo administrador lhes fizesse uma larga

distribuio de aguardente. Ao som de instrumentos grosseiros danavam: eram

esses instrumentos dois atabaques e vrios adufes. Acocorados, encarapitados, mas ainda segurando debruados os atabaques dois entre as pemas, velhos,

neles,

africanos

robustos,

faziam-nos

ressoar, batendo-lhes nos

couros,

retesados,

mos ambas, com um ritmo, sacudido,

nervoso, feroz, infrene.

Negros

negras

formavam

um

vasto

crculo

agitavam-

se, permeavam, compassadamente, rufavam adufes aqui e ali. Um figurante, no meio, os saltava, braos, volteava, contorcia baixava-se, o pescoo,

erguia-se, rebolia com os

retorcia

quadris, sapateava em um frenesi indescritvel, prodigalidade de movimentos, com um tal

uma

tal de

desperdcio

ao nervosa e muscular, que teria estafado

um homem branco em menos de cinco minutos. E cantava: Serena pomba, serena; No cansa de seren! O sereno desta pomba Lumeia que nem meta! Eh! Pomba! eh!

E a turba repetia em coro:

Eh! Pomba! eh!

voz

do

cantor, tinha

fresca uma

modulada

de

um

timbre

sombrio,

coberto,

doura

infinita, um encanto

inexprimvel. Fechando-se os olhos, puros sasse a no se podia crer que sons to

garganta

de

um preto, sujo, desconforme,

hediondo, repugnante. A resposta em quebros coral, de uma melopia tristeza inarmnica, mas cadenciada

suavssima, repercutia pelas

matas

no

silncio

da

noite,

com

uma

grandiosidade

melanclica e estranha. A letra nada dizia; a toada, o canto era tudo. E os atabaques retumbavam, rufavam os adufes,

desesperadamente. O danarino, naquela sempre a cantar, estupenda, alento, sem sempre naquela

agitao, sem

coreomania retomar

percorria a roda dar mostras de

sustar-se

para

cansado. Em sua testa baa no brilhava uma baga de suor. De repente, vendo um tio a inflamado descrever na com mo ele de um

companheiro, figuras algarismo.

asiu-o,

entrou

no ar de

caprichosas, Bateu-o no

crculos, cho,

elipses,

oitos

espalhou na roda milhares de

falas... O entusiasmo ascendeu ao delrio. O com danarino impulso os deitou fora o tio, arrojando-o longe um

vigorosssimo.

Depois

afrouxou, um

moderou da

pouco

movimentos.

Entreparou

ante

dos que

roda,

bamboando-se,

fazendo-lhe

gaifonas,

como

reptando-o

para que sasse ao terreiro. O desafiado aceitou a provocao, saiu-lhe ao

encontro, danando, saracoteando-se, tambm. Eh! Pomba! eh! - gemia o coro. Os girar fugindo, avanaram braos, figurantes, que em torno do eram ento os dois, comearam de

outro,

atacando-se

perseguindo-se,

como de

duas

borboletas

amorosas. Recuaram, depois

frente, lento, medindo-se. Deixaram pender os as cabeas, protraram os ventres,

afastaram

curvando

as

pemas, fizeram estalar uma embigada artstica,

sonora, retumbante, que se ouviu longe. Eh! pomba! eh! - continuava a gemer o coro. O primeiro figurante rompeu a embarafustou-se roda, sumiu-se, por entre s os o

companheiros,

deixando

sucessor que continuou na faina com a mesma galhardia. Os que no grupavam-se danavam, aos que no tomavam parte no samba, olhavam em

magotes,

acotovelando-se;

silncio, enlevados, absortos. Do solo batido pelo tripudiar de tanta gente erguia-

se uma nuvem de p, avermelhada pelo claro da fogueira. A garrafa de aguardente andava de mo em mo: no

havia copos; bebiam pelo gargalo. Ao cheiro pito, aliceo, de terra pisada, de um cachaa, cheiro de sarro de

sobrelevava um odor que

dominante

humano

spero,

almiscarado forte, uma catinga africana, doa ao olfato, que cortava os nervos,

indefinvel,

que entontecia o crebro, sufocante, insuportvel. Enquanto escravo sozinho, perova, se danava no terreiro, para o Joaquim Cambinda, estava

octogenrio, sentado no em

intil

trabalho,

um cepo, ao p de um fogo de lenha de

paiol velho abandonado, que a rogo seu lhe fora

concedido para morada. Era horroroso com a as esse preto: calvo, beiudo, maxilares

enormes,

esclerticas

amarelas, raiadas de laivos na pele muito preta. Curvado

sangneos, pela idade,

destacarem-se

tardo, trpego, quando se erguia e, envolto na

sua

coberta fusca, secas,

de l parda, dava alguns passos, similhava uma vagarosa, covarde, feroz, repelente. Tinha as aduncas; os dedos dos ps reviravam-se-lhe

hiena mos

para dentro, desunhados, medonhos. O paiol velho cho de terra, com formava uma vasta A um quadra de telha v de

esburacado.

canto um chalo de paus

rolios, umas do

uma esteira, um travesseiro negro e lustroso, imundas: desvo de era a cama do africano. Por baixo punha uma nota branca um com um

traparias no

chalo,

escuro,

urinol

velho de

loua

ordinria,

desbeiado,

arquiplago nauseabundo. fechadura na

incrustaes do

ricas no fundo muito ftido, uma caixa de pinho, cuja

Junto

chalo,

nova,

envernizada,

destacava-se pela uma

muito lustrosa

madeira

carunchada, ao

enegrecida chalo,

fumaa. Em outro mesa coxa, um

canto, oratrio ratos em

fronteiro vetusto, vrios de

sobre

de gonzos enferrujados, gastos, rodo de lugares, muito ensebado. Pelas paredes,

saquinhos guampas de trs

boca amarrada, samburs, porungas de pescoo, cartolas antiqussimas, sobrecasacas arcaicas, na lapela, do tempo do rei. Por todo o de milho com

boi

pontas

cho, casca,

abboras, cabos

pepinos

maduros,

espiga

de instrumentos de lavoura, cepos de madeira,

cascas de ovos, talos de couve, montes de cisco. A porta estava moa, apenas cerrada: abriu-se e entrou uma

negra

ainda

magra, baixinha, de olhos fundos, olhar de cores muito a espantadas, saia a Joaquim

febril. amarela,

Estava

vestida

casaco

vermelho.

Tomou

bno

Cambinda, e foi sentar-se em silncio junto do fogo. Um davam a um, vieram ao outros pretos e pretas. Entravam,

louvado

velho,

e,

silenciosos,

acomodavam-se

sobre cepos, ao p do fogo: ao todo dez. Quando completo esse nmero, Joaquim Cambinda disse: - Fssa pta1. A negra que primeiro chegara levantou-se, cumpriu a

ordem, voltou a sentar-se em seu lugar. Reinou silncio por largo espao. Fora ouvia-se o coro retumbando na noite: Eh! Pomba! eh! Joaquim canudo, Cambinda e fumava acendera tranqilo, um sem cachimbo parecer de longo dos

dar

circunstantes. Cerca cerrados de meia meditando, hora levou absorto, a com puxar os olhos

cochilando,

fumaas,

morosamente, preguiosamente. Quando se consumiu cinzas, bateu-o o carrego do cachimbo, sacudiu as

bem, parede.

cuidadosamente, soprou-lhe o canudo, Ergueu-se e, lento, titubeante,

encostou-o monstruoso, folhas de da

caminhou porta

para o oratrio, chegou, abriu-lhe as

de par em par, tirou para fora duas velas

cera

que

estavam dentro, em castiais de lato, riscou iluminou o interior do nicho,

fsforos,

acendeu-as,

revestido de papel de prata, mareado. Dois eram os um So divos desse mesquinho e srdido laranjo:

Miguel de gesso, cambuto, retaco, muito feio, muito

pintado

de

excretos de mas

de

moscas;

um de

manipano, tecido embira, hediondo,

inteirinho pavoroso,

cordas

finssimas pelos

admirvel

detalhes

anatmicos,

estupendo como obra de pacincia. Os negros ergueram-se todos, reverentes. - Zelmo, disse Joaquim Cambinda, lapssi? - Penso, mganga. - Intonsi, uss qu mmo si riss ni rimanri ri San uss penso b nu qu uss vai faz,

Migu rizma? - Qu, mganga.

Que meia das

era muito lngua,

bom,

explicou

Joaquim

Cambinda

na

sua

pertencer

um preto irmandade de So Miguel

Almas, no o

mas que tambm era perigoso; que quem no tinha tomava mandinga; que o branco queria, por fora, dos irmos de So Miguel, e que para isso

peito saber

segredo o

surrava So os ele

preto, mas que o preto que revelava o segredo de morria sem saber de qu. Fez o nefito beijar

Miguel ps de

So Miguel, f-lo beijar os cornos do Satans a f-lo beijar as partes genitais do

sotoposto,

manipano; terrveis trinta no

ditou-lhe no caso de

juramentos solenes, cominou-lhe penas infrao. Recebeu dele dinheiro,

mil-ris, da

seis notas de cinco mil-ris, que estavam muito enleadas em um leno de chita

bolso

cala,

muito na

sujo.

Passou parte doutrinaria, entrou a inici-lo dos feitios e dos contras, a dar-lhe

arte

terrvel

meios

de

matar, bravo

de

curar.

Ensinou-lhe

que a semente do

mamoninho

(Datura

stramonium),

socada, macerada em

aguardente, que osso em

cega,

enlouquece, mata dentro de poucas horas; cuja carne caiu de podre, raspado e qualquer, produz amarelo incurvel; mato virgem, sufocado a fogo lento, nova coberta por testo novo, morre com a qual, diluda em

de uma

defunto, comida do

posto que o

sapo de

verde

dentro

uma

panela

largando gua, as se

uma

espumarada

branca,

produz uma hidropisia necessariamente mortal; que do jaborandi a (Pilacarpus pinnatifolius), aos sovacos,

folhas

pisadas, produzem raiz

reduzidas suares

massa,

aplicadas

e salivao, curam muitas molstias; que a (Mappa graveolens contras ) e a nhandirova para

de

Guin

(Fieuillea

cordifolia)

so

poderosssimos

todas as coisas feitas. Ensinou mais umas, outras uma muito infinidade de supersties, medonhas

ridculas: que a mo ressequida de uma batismo um talism precioso para

criancinha conciliar uma arma com

morta o

sem

amor; que uma lasca de pedra de ara, furtada a fecha a o corpo, toma-o invulnervel a tiros de pontaos de arma branca; que caf coado

igreja, de gua

fogo, de de

banho

por fralda de camisa de mulher, ou por

fundilho amansa o

ceroula de homem, sem lavar, capta a simpatia, bravo; que que uma corda de enforcado faz ganhar figa de raiz de arruda, de um

gnio ao em de

dinheiro arrancada quebranto,

jogo;

sexta-feira mal de

maior,

remdio para

soberano

olhado;

que,

inutilizar

mestre surr-lo

feiticeiro, com

para

tirar-lhe

poder,

preciso

uma vara de fumo e quebrar-lhe na cabea trs

ovos chocos. Passou a curar para o nefito, fechar-lhe o corpo, a

anestesi-lo

no

sentir castigos fsicos: mandou que

se despisse, que se pusesse de quatro ps, como uma besta. Murmurando untou-o muito com palavras uma inconexas, ranosa frases de engrimano,

pomada

que tirou de uma latinha

oxidada, da

borrifou-o parede. seis

com uma gua de uma porunga que

desprendeu operao

Disse-lhe que era preciso repetir a sextas-feiras, para que o encanto

em

mais

ficasse completo, e o corpo insensvel de uma vez. Para provar com eficcia primeira dos que fatos o seu poder, chamou para a demonstrar a

seus

sortilgios, Acudiu

preta magra, a

viera.

ela,

aproximando-se ligeira,

muito contente. Passou-se uma cena estranha. Joaquim coser da Cambinda tirou do oratrio uma agulha de

sacos, preta, por a

comprida, acerada e, tomando o brao esquerdo atravessou-o de parte a parte, em vrios

lugares, sangue:

vrias vezes, sem que ressumasse uma pinga de olhava curiosa para o brao, sem dar a

paciente

mnima mostra de dor. Joaquim pouco, Cambinda largou fitou-a pupila de a agulha, afastou-se um

baixou-se, com a

modo

particular, por sob a fixa como a de um

plpebra, rptil.

brilhante,

rapariga soltou

um

grande

grito,

levou

as

mos

ambas ao peito. A bola! a bola! Sufoco! exclamou. E caiu com desamparada, a boca com os olhos esbugalhados, em

alvo,

torta,

com

os membros contorcidos por

convulses tetnicas. Estenderam-se-lhe, punhos viraram-se quase e as inteiriaram-se para unhas fora; nas os os dedos braos, os

fecharam-se,

penetrando estava

palmas das mos; a lngua aqui e ali por fios de

negra

pendente,

betada

baba escumosa. E revolvia no solo, aos saltos, como uma cobra

cortada aos pedaos. De sbito que largou nada para tinha trs, um de berro entrecortado, Deu forma firme, uma de gutural,

rouco,

humano. a

estremeo, um bodoque

curvou-se retesado,

assumiu

quedou-se por uma

imvel, parte

dura,

em uma posio

impossvel: ao solo,

tinha o alto da cabea apoiado dois ps que assentavam em

e,

por

outra,

os

cheio, um pouco separados; ao todo trs pontos de apoio. Os punhos continuavam longo do corpo. A cerrados, era e os braos tesos, ao ainda,

rigidez

cadavrica

mais

marmrea, metlica. Joaquim Cambinda sorria-se medonhamente. Com uma agilidade que e desmentia de que sobre o seu vagar, o seu

tolhimento capaz,

costumeiro, de um

ningum o teria julgado essa esquisita ponte

trepou

salto

humana. Com os olhos na reluzentes; calva como o claro do fogo a

refletires-lhe amarelos sobre o em

negra, polida mostrando os dentes ele pulava, sobre o tripudiava pbis da

esgares

diablicos, sobre o

estmago,

ventre,

convulsionada. Ela no se ps, sob abalava, no se mexia sob o impulso dos

a ao do peso do monstro: semelhava uma ponte de

arco, feita de cantaria. Joaquim cabo de Cambinda picareta, desceu, e com foi a um canto buscar um

ele

entrou a bater-lhe duro no

peito, no ventre. Os golpes sucediam-se, crebros, com um som bao,

abafado, como se fossem dados em um saco de trapos. De sbito a vtima desinteiriou-se, recobrou moleza

vital, recaiu no solo pesadamente, em atitude humana. Inundavam-lhe o rosto grossas camarinhas de suor. Os assistentes estavam aterrados. O ttrico apagado estava fogo. A rapariga dormia, dormia profundamente, respirando hierofante as desses velas, horrendos tinha mistrios tinha

rapidamente de novo

fechado o oratrio,

silencioso, sentado em um cepo, atiando o

alto, em estertores. Fora, o samba e o continuava; estrupido ouvia-se surdo dos tutucar ps; dos

atabaques,

sonoro,

melanclico, plangente, repercutiu o estribilho:

Eh! Pomba! eh!

Captulo 11 Havia muitos dias escrito dava uma carta de que Barbosa partira, e apenas tinha

ao coronel, sobre negcios, na qual lhe salvar trinta por cento do material

esperanas

comprometido. A princpio Lenita dias j buscar o mandava o moleque vila todos os

correio. Muito antes da hora de ele voltar, porta a espi-lo. Quando no alto do morro seu chouto e vulto, vestido de algodo branco,

ela

estava o

despontava sacudido mancha

pelo

de um burrinho ruo velho, a pr uma movedia no amarelo bao do caminho,

de

alvadia

ela corria porteira da cerca, a encontr-lo. Tomava vinha a com mo febril o surrozinho abria-o, e, de sola s em que

correspondncia, perguntava

como

cassem ainda um

jornais,

nervosa,

trmula,

afagando

resto de infundada esperana: - E as cartas, onde esto as canas? indescritvel ao ouvir a o seu desapontamento, do a sua clera

mesmo

resposta

moleque, voz lenta, doce,

meio cantada, indiferente: - Carta no tem. Aborreceu-se, correio, jornais, mesa. Um dia, a destacar-se no emaranhamento de letra mida e, no o mandou mais vila buscar o

quando ela

ele, de si prprio, lhe ia entregar os com mau modo: - Ponha l em cima da

dizia

de

um

mao

de

Jornal

do O

Comrcio, sangue

viu

ela

uma carta todo ao

volumosa, corao

empanturrada. reconheceu

refluiu-lhe

quando

a letra de Barbosa no subscrito

liso, do papel diplomata: Ilma. Exma. Sra. D. Helena Matoso. Vila de *** Provncia de S. Paulo.

Arrancou-a cair por

violentamente os

da

mo que

do no

moleque, curou de

deixando erguer:

terra

jornais,

acolheu-se ao seu quarto, apenando-a de encontro ao seio. Fechou janelas, luz a porta por dentro, chave; semicerrou as

deixando

apenas

interstcio ser

por onde entrasse a no queria que

necessria.

No

queria

vista,

ningum a pudesse incomodar. A tremer, com as mos tactas, despedaou o envelope,

impacientemente, brutalmente quase. A carta constava d'oignon, de muitas de folhas letra de papel paquete,

pelure

cobertas

cursiva

em todas as

laudas, tudo numerado muito em ordem. Lenita leu:

Santos, 22 de janeiro de 1887. Minha prezada companheira de estudos.

Aqui estou, pela de mar

primeira

vez

em

minha

vida, no porto

de nossa provncia, em Santos, terra clida, mida,

sufocante, arredores Fletcher, a perros

preferida da no baa

por

Martim

Afonso Os

aos

feiticeiros

de

Guanabara.

reverendos Kidder e

livro que publicaram sobre o Brasil, deram-se descobrirem a razo da preferncia e...

para

ficaram teria levava rasgo teria imensa h um

em

jejum. O mesmo me acontece. Com efeito, por que Afonso preferido isto ao Rio de Janeiro? Tudo que era o contrrio que se devia dar. Que que vista interna miraculosa a superioridade

Martim a de

crer

intuio ao

genial,

revelado desta clima de

colonizador vicentina rival para

portugus

zona sem

em que h terra roxa, em que a lavoura, sobre a orla

limtrofe, que sem

terra vermelha, rida, sequiosa ? E o caso aparente, sem dados aceitveis, houve a

razo

preferncia, e qu , essa preferncia criou a primeiro . provncia do Brasil, e qui o primeiro dos pequenos

estados livres do mundo. Eu me vejo ser esta em apuros, do mas em para dizer o que vem a

nesga

litoral

relao climatologia;

para achar-lhe um termo de comparao. Falam no verdade, Senegal: no Aqui o Senegal mais quente, valha a

mas

to se

abafado. L respira-se fogo, mas respira nem fogo, nem coisa

respira-se. nenhuma. elemento, noroeste: O

no

ar pesado, oleoso; parece que lhe falta algum quando no h o vento clebre que os

isso

quando

sopra, Santos

reina

esse semoum africano, esse

vendaval-peonha,

miniatura do inferno: Imagine-

se um tufo dentro de um forno.

Os dias so sol queima, ovos mais

horrveis: esbraseia sobre as a

se

chuva, a

que de

raro, o se poderem

terra,

ponto

fritar coisa

pedras do que

das

caladas. Mas ainda h so para das as noites. A

horrvel

dias,

atmosfera navios, para no os

queda-se,

morre. as

Olha-se franas

as flmulas dos

imveis; leques

para das e

rvores, imveis;

palmeiras imveis. A gente a asfixiar parece-se com os mamouths que se gelos ela Sibria, ou com esses

irrespirvel

morto nos

encontram insetos dourada desespera,

inteiros

mumificados, do tira mbar

h milhares de anos, na transparncia amarelo. uma situao aflita;

a coragem, d vontade de chorar, lembra os

horrores da Treva de Byron. A vida aqui milagre: uma negao da fisiologia, um

verdadeiro so

no h hematose perfeita, as digestes sua-se como no segundo grau da tsica

laboriosssimas,

pulmonar, como na convalescena de febres intermitentes. Eu, se fosse condenado a degredo em Santos, j no digo

por toda a vida, mas por um ano ou dois, suicidava-me. Mas, que peixes! uma que esplndidos mariscos! As

pescadas em a

amarelas, ostra

delcia! as garoupas divinas! Comi

Frana ostra

de Cancale, de Merennes, de Ostende; comi do Mediterrneo, a ostra lamelosa da

roscea

Crsega: nada disso se pode comparar ostra de Santos. Tenra, colorao gourmets: delicada, verde, Moquim saborosssima, esbatida, to ela apresenta pelos essa finos

apreciada

Tandon, Valenciennes, Bory de St. Vicent,

Gaillon, cerebrinas sintoma de

Priestiey, para

Berthelot e

inventaram todavia ela

mil

teorias apenas um

explica-la,

molstia,

devida a um estado mrbido, a uma

anasarca de molusco. To detestvel aprecivel fatores a o a terra, quo o clima em Santos, o quanto maus

peixe,

superior

homem:

darem

produtos

excelentes,

verdade paradoxal,

mas verdade irrecusvel, absoluta. O povo santista a lo riqueza polido, afvel, obsequioso, flanco:

que lhe proporciona o comrcio de sua cidade fat prdigo. E tem nervo, tem brio: o nico julgo capaz de uma revoluo nesta pacata

generoso, que eu

povo

provncia.

No

h muito em uma questo de abastecimento de

gua ele deu mostras de si... Gosto, gosto do homem. Um pouco de estudo agora, para no perder-se o imenso, em Santos, tanto do peixe como

costume, para voltarmos a nossa marotte, nossa telha. A costa de do Brasil, como muito bem faz observar o

conde a

Lahure em sua obra sobre este pas, oferece desde Maranho at Santa Catarina uma singularidade

ilha

do

notvel: altos,

debruada em toda a sua extenso por dois fundos dois como elas arrecifes, molhe que a bordam, a que lhe da no

por um

constituem

natural,

que

garantem agitadas

impetuosidade

ondas,

continuamente

Atlntico sul-americano. Um desses arrecifes, o que est mais chegado costa,

uma

como

cinta

de at

rochas

que

envolve

o litoral. Em

lugares mas como no

rasga-se lhe

o fundo do mar; em lugares ergue-se,

chega

superfcie, em lugares est de nvel alteia-se sobre ela at grande

ela;

em

lugares

elevao. So os recorres todas dessa as penedia que os formam todas as

embocaduras,

baas,

todos

portos, todas as

abras da costa brasileira. O segundo est em aparcelamento, como que uma barbac, do

primeiro, da Os costa,

em distncia de oito a quarenta quilmetros profundeza descobertos as Queimadas, do irregular, quase sempre fraca

pontos

constituem os

ilhas, o

algumas Monte de

elevadssimas: Trigo so

Alcatrazes, externo;

salincias ou

contraforte

a ilha do

Engu-Guau da Moela,

de Santos, a do Guabe ou de Santo Amaro, a

a encantadora ilhota das Palmas, so os picos do

arrecife interno. E que sero seno o esses parcis, as Mar, A essas duas cintas de

rochas, ainda

aparecimento, da Serra do

primeiras prostraes, chamada aqui Serra do cordilheira levanta-se alterosos, vem dos abrupta, que l se

marinhas, Serra do

Cubato, abismos fecha o

de

Paranapiacaba. surde, seus

oceano,

emerge, visos de

horizonte ao fundo,

com

enxergam

cobertos

nuvens, a entestar com o

cu, como barbas, como muralhas de um castelo titnico. Meditemos um pouco; reconstrua o raciocnio o que o

homem no pode ver no espao breve de sua vida curta.

O mar outrora largo, temerosas locomotiva. As aluvies, rolando que se

banhava

raiz

da

serra, e os ventos do suscitavam corre, maretas a

encanados na

pelas

bocainas, onde hoje

plancie

arfando,

os

enxurros

da

cordilheira, em luta

grossos

de

terra, mars

seixos

enormes, em

com a fora das

encrespavam em

macarus, foram depositando

sedimentos, Guabe fundo e

detritos,

torno dos ccleos penhascosos do

do Monserrate. No volver de milhares de sculos o emergiu da as ondas, constituiu as vastas

alteou-se, do sop brejos de

planuras lamares, cobrindo outras

serrania. marinhos, verdes, mais

Vasas moles ao princpio, essas plancies e, foram-se de

mangues

de

siruvas

depois,

vegetaes

alentadas:

formaram

terrenos

slidos, cortados de muitos esteiros. A costa E plancie santista, bem uma como toda a da plancie da

braslica, essa

conquista

cordilheira continuar

conquista de dia,

continua de noite,

ainda, a

indefinidamente, todos os

todas as horas, a mas intrmina,

momentos;

lenta,

imperceptvel

incessante; no h trguas na luta entre a terra e o mar. As margens dos vez esteiros, mais, chamados aqui rios,

aproximam-se Bertioga passava hoje o

cada

o fundo sobre. Pelo canal da a frota de Martim Afonso,

passou, at h

larga, pouco

bem

tempo o vapor costeiro Itamb: Porchat passa com dificuldade,

pequeno

rebocador

vira com perigo, por vezes encalha.

Em santos, rigoroso tende a do

junto

da

cidade,

no

existe mar no sentido

termo: existe um esturio de gua salobra, que

diminuir, que se vai fazendo raso todos os dias. E

no h obviar-lhe. O famoso e um pano protelado cais, caso se construsse, seria

quente:

melhoraria o porto por uns pares de anos, O fundo vai ganhando, h de

afinal ganhar oceano outro

ficaria de uma

inutilizado. vez; o

passado aponta o futuro. Debalde o concentra as foras sobre

refludo, ponto e

repulsado,

ataca

So Vicente. Ganhou uma aparncia de sobre a antiga l povoao est o de Martim a

vitria, Afonso, montanha,

verdade: a

ameaa para

moderna:

mas

inimigo,

det-lo, para sust-lo, para repeli-lo, com

avalanches de pedras, com mdo de lodo. E h do exemplos mundo: as disso, Luiz recentes na histria geogrfica

velho

lX de Frana embarcou-se em Aiguesduas vezes, uma em 1248; outra demora de atualmente sobre o a seis canal

Mortes, em

para

Cruzadas,

1269;

Aigues-Mortes do mar. A cidade P,

quilmetros Bianco, do

Adria

derivativo pois

do

est hoje a trinta quilmetros por ele, foi ela at que

Adritico;

era

banhada

lhe deu o nome. Em tais condies calor de Santos. O vento largo, as cordilheiras plancie, o vento de sudeste encana-se por entre no admira o noroeste, no admira o

de Santo Amaro e do Monserrate, revoluteia vai cordilheira e de l, repelido,

pela

reboja, com o

volta, vento roxas

mas no volta s. Vem misturado, confundido do interior, com o vento aquecido nas aquecido no vasto platau de

quente do

terras

oeste,

Piratininga. o famoso, o temido, o execrado noroeste. Ora pela ajunte-se o calor de qumico, o calor massas desenvolvido de detritos quase

fermentao em

incalculveis plancie

orgnicos, fechada calor por

uma

vastssima em

rodeada,

montanhas; absorvido que

tome-se em parte

considerao que esse

mnima pelos paredes da por eles sobre

cordilheira, Santos; elevar de que que

refletido,

convergido

atenda-se a

a que a vizinhana do mar tende sempre a da atmosfera, e cessar a admirao

temperatura

seja isto aqui o quinto cmulo trmico do globo, de assuntos da calidez s preste obedincia a

em

Abissnia, a Calcut, a Jamaica e ao Senegal. curiosa Santos sua. As como cidade, tem cor sua,

inteiramente

casas so quase todas construdas de

alvenaria, com soleira e portas de granito lavrado. O ar, salitroso carcome a pedra. pelas No emanaes marinhas, ataca, ri,

h ver a superfcies lisas. tudo

spero, caraquento, semidecomposto. Sobre grande parte dos telhados viceja uma vegetao

area, forte, vivaz, gloriosa. Vista do mar, do esturio, a cidade negra: black

town lhe chamam os ingleses. Os enormes e vapores bojudos transatlnticos alemes, as os feias

esquisitos

carregadores

austracos,

barcas

inglesas de

americanas

de

costado

branco, os mil

transportes se

todas as naes, entram pela ria, encostamquase de em terra, afundam as quilhas no cascas de ostras, de ossos, de

praia, negro, de

varam

lado cacos

constelado de

loua, mil de

garrafas, de latas, de ferros velhos, que constituem como que os

dessas

imundcies uma

excrementos

povoao.

Comunicam

com

a terra por

pranches lisos, ou canelados a tabicas. Pelas ruas vai e vem, encontra-se, de esbarra-se as um

enxame de gente de todas as classes e

todas

cores,

conduzindo notas de consignao, contas bancrios, maos de cdulas do amostras de mercadorias. Enormes carroes articulados, por muares para de

comerciais, cheques

tesouro, latinhas chatas com

quatro

rodas, tirados

possantes, transportam da estao do caminho de os armazns, sacos caf. e deles loura para as pontes, para o aniagem, empanturrados,

ferro

embarcadouro, regurgitando em de sua um

os de

de

Homens

de fora bruta, portugueses para bordo, sobre a cabea,

maioria,

baldeiam-nos

a um, ou mesmo dois, em passo acelerado, ao som, por de uma cantiga ritmada, montona, excitativa de

vezes,

movimento como um toque de corneta. Nos armazns, gastas vastos pelo uso, cimentados, batem o manobrando ps

polidas,

caf,

fazem pilhas,

cantando tambm. E saco no deixam vazio, de ter a cena elegncia laia brbara, de com um

sobre

cabea,

capelhar, moda

rabe, talvez reminiscncia inconsciente atvica. Na praia, a poucos sobre metros da gua, um como mercado

pantopolista: alinhadas, peixes gordas, delas;

mesas slidas, de mrmore, estendem-se de ao, e de do prata, alto de ouro, os as tainhas

com

reflexos do

admirveis de

lagamar

focinho

rombo;

os paratis que so diminutivos

as corvinas corcovadas, pardas; os galos espalmados,

magros; carnudos; linguados,

os as

pargos

de

dentes do

de

beios

redondos, os

pescadas

alto,

fulvas, as

enormes;

vesgos, macias, olhos

delicados; chatas; as

solhas, de

linguados cor de

gigantescos, ferrugem, sob de

garoupas,

esbugalhados,

atarracadas, escondendo

formas

brutas, brancas, os

um mundo de delcias gastronmicas; as argnteas, com um fio de ouro verde a

pescadinhas sulcar-lhes os

flancos os bugres lisos, visguentos, feios; arroxados, vime; os com longas barbas, em pelados,

camares, sobre

brancos, tampas

rodas,

de

caranguejos,

morosos, azulados. Em toldos

batendo

uns nos outros a couraa sonora; os siris

torno de

casa, ao

sob ar

os

beirais

do

telhado,

sob

pano, de

aberto,

pilhas de laranjas, de

ananases, bananas,

melancias, de goiabas, de cocos, de cachos de espcies de frutas um em uma abundncia de

mil

fastidiosa, madureza ervas de

desanimadora, passada; gros, tomates,

com

cheiro

enjoativo

legumes,

hortalias,

razes,

tempero,

pimentas; quadrpedes e aves,

domsticas conchas,

selvagens,

leites,

quatis, perus, tucanos;

caramujos,

esteiras,

cordas, quinquilharias, uma

babel, um bric-brac infernal. s trs horas comea de cessar o movimento: a

populao a cidade

emigra

para

So Vicente e para a Barra. tarde

est silenciosa, deserta, morta. H todos os dias crua, brusca, da agitao para o marasmo,

uma

transio

que d tristeza. Eu subi ao Monserrate. uma eminncia quase pode a prumo, de cento e sessenta e cinco metros,

coroada por uma igrejinha branca, o que se mais pitoresco, de mais singelamente

imaginar

de

grandioso, de mais encantador. Sobe-se por um caminho acidentado. O que se vai desenrolando aos olhos durante a

ascenso ao de

simplesmente maravilhoso. A plancie estende-se nivelada a pela natureza, coberta de uma alcatifa cidade, ocupa o em quarteires regulares,

longe,

mangue;

paralelogramticos, de de calamento rvores, lado a de

sop do morro, betada de ruas

pardo, por uma

manchado aqui e ali por macio verde palmeira do esguia; ao fundo, de um e

outro

serra

continente; fronteiras as colinas

abruptadas e outros as

Santo Amaro. O ancoradouro, o pego do Canehu

largos do esturio semelham chapas de ao polido, quais os pem notas de vrios tons os pontes

com

desgraciosos, os escaleres

navios

que esto sobre ferro. As canoas, insetos ligeiros; uma outra

resvalam

como

vela gua,

pica e o

de branco a escuridade metlica da superfcie da sol ilumina tudo com sua luz dourada muito

suave. Os esteiros embebem-se um deles, muito pela verdura fofa dos mangais, espao Cabro,

sinuoso, a colina muito

afunda-se cnica longe,

visvel

por

longo,

fraldeia

chamada

Monte

some-se,

reaparece

refletindo a luz do sol,

torna a sumir-se. o canal histrico da Bertioga. direita que uma imensidade um azul que parece do vir do

infinito, avana uma

dir-se-ia em estos

desdobramento

horizonte,

arfando, de

chega,

beija a praia, morre em murmurosa... da vida Salve,

ourela

espuma

alva,

mvel,

oceano,

alma

pater,

laboratrio

terrquea,

povoador do planeta! Ah! Lenita.' imagine: terra o sol o oceano a fora, o ataque; a

a firmeza, a resistncia; o ar - hematose, a vida; o calor, a luz, a fecundao,- tudo em porfia de a construir, de se luta a ornar um cenrio vasto de existncia, no qual se se matam, o se devoram molusco, o

prodigalidades, struggle debatem, todos for se

life, fogem, da

pela

perseguem, o

os

seres

criao,

zofito,

entomazorio, o vertebrado! Aqui, dominar que nestas a alturas, das sob a imensidade do cu, a

imensidade

guas

que sente-se grande,

sente-se do

orgulhoso que

o antropide falante que arranca a paralisa a fora incalculvel do

esponja cetceo,

abismo,

que

fulmina

a andorinha perdida na amplido, que

avassala

oceano, que escraviza o raio, que rasga os vus

do espao, que desvenda os mistrios do infinito! Oh! eu a lhe face a a queria, aqui, junto do de mim; eu queria ler-

fixidez

concentrada

olhar,

no descoramento de

profundeza

da impresso que em esprito como o seu

produz uma cena como esta! .............................. Paulo minora canamus; agora terre terre. Esta carta vai eu um pouco de arrepio com as leis da

cronologia;

inverti

a sucesso dos fatos, comecei pelo

fim, falei de Santos, e calei a viagem. Fao amende honorable, vou reparar a falta. At a capital h muito todos que bem nada havia para mim de novo: conheo de

os caminhos de ferro, todas as estradas de a ligam ao interior da provncia;

rodagem estudei a

e at com interesse porque dela sou acionista, de Ferro Leste, impropriamente chamada Estrada

estrada

do Norte. Da capital a foi Santos que se foi me que rolei assunto em pleno de

desconhecido, estudo. Os campos que

deparou

novo

famosos

de

Piratininga

constituem

um

platau direita esquerda

coleia suave, em outeiros mansos, emoldurado cabeos visos longnquos azulados da Serra do Cubato,

pelos pelos

da Cantareira, pelos picos

verdoengos do Jaragu. De leste a oeste, um pouco ao norte da cidade, rola o

Tiet

profundo,

negro,

taciturno,

formando

um

vale

extensssimo, muito largo. A conformao atual o se constitui opera, em desse vale, a turfa pantanosa que

grande

parte, o alagamento anual que nele

tudo atesta que ele foi em tempo um lago enorme, de ilhas, um mar de gua doce, que ia

sinuoso,

semeado

talvez at Moji das Cruzes. A serra da Cubato Cantareira e a vertente ao norte da serra do doce,

deram

batalha

aluvial

mediterrneo

venceram-no, entupiram-no: o vale do Tiet a conquista. As correntes de cavaram leitos, guas perenes conglobaram-se, aunaram-se, formaram os rios que hoje retalham a

plancie. Vi de relance o casaro ou que se est fazendo para

comemorar que que no

independncia, diz-lo ? para

melhor, para comemorar... por

comemorar o desarranjo funcional

levou

o Senhor D. Pedro de Bragana e apear-se ali, s

quatro horas da tarde do dia 7 de setembro de 1822. No h ver nestas paragens aflora maravilhosa das

nossas zonas do oeste, os os jequitibs de arborescente cinco

peroves, as de

batalhas a

enormes, vegetao No

metros

dimetro: quase

enfezada,

baixa,

an.

basta, contnua: forma reboleiras, restingas, capes,

ilhas

de verdura, no amarelado pardo do campestre interminvel.

Esta regio injusto.

considerada que

estril,

maninha:

nada

mais

Verdade

no

vinga aqui o cafeeiro, que a

cana

somenos no

a se

de

Capivari e mesmo a de Santos, que o comparar com o de Sorocaba; mas,

algodoeiro

pode

por Deus! nem s caf, acar e algodo riqueza. A vinha medra com de os de modo assombroso: com uma cultura

inteligente, em que So

uma poda antecipada, poderia ela produzir dezembro, evitando as chuvas de janeiro

princpios lhe guam

bagos, que lhes deturpam os racimos. Em outrora baldias, de que ningum plantados por

Caetano, caso, A

em

terras

fazia

vinhedos

formosssimos

italianos. o corao em

vista alegra-se com a simetria das parreiras,

rejubila com a idia de uma prosperidade imensa, futuro no remoto, por todos os ngulos de

geral,

nosso... de nossa provncia eu ia escrevendo estado. As couve hortalias so vinda de enormes: So um dia que destes era um vi eu uma de

Paulo

monstro

desenvolvimento: dimetro metros. E por que cuidaram trigo no menor;

tinha

folhas o

de cinqenta centmetros de caule muito mais de dois

media-lhe

de

se em

cuidar

do

trigo?

os antigos

com da

sucesso:

So Paulo comeu-se muito po de ignora o que a agricultura

terra.

Ningum

cientfica tem feito das landes infecundas da Gasconha. Pois os campos de Piratininga no admitem confronto com as landes da Gasconha: so-lhes infinitamente sublimados. E a indstria pastoril? Que riqueza imensa a se

oferecer espontnea. De So Bernardo em diante a plancie muda de aspecto.

Os

capes,

as

restingas

vo-se convertendo em um matagal Aqui e ali, no dorso de uma

basto, colina,

contnuo, no

verde-negro. de o

cabeo serpeia

um outeiro, rubro, semelhante a uma leito de um caminho. Na ch que se

escoriao, vai de

gradualmente plantas

alteando destacam-se as gramneas, moitas de folhas escuras, de flores roxas,

baixas,

muito grandes. De um e de outro lado do trem os perpassam, fogem da

sombras serra.

compactas, Em vrios

fortes:

so

primeiros

topes

lugares desnuda-se o granito lavado pelo pelas brocas do mineiro, esfacelado

enxurro,

arrebatado

pela marreta do britador. Em todas as rvores vem-se parasitas, de flores

escarlates, de folhas lustrosas. A mquina, o arfando, em carreira vertiginosa,

arrastando triunfante, declive

tender,

arrastando sobe,

a longa cauda de carros,

rumorosa, rola

galga, vence, domina, salva o

spero,

em terreno plano. O ar torna-se mais

fino, mais mido, a luz mais viva, mais mordente. esquerda, rpidas, como que levantadas, emergidas

subitamente,

alteiam-se

montanhas, visos, picos, paredes,

agruras, despedaamentos de cordilheira. uma direita, eminncia, em anfiteatro pelo dorso escalavrado de

casebres

miserveis;

sobre

o rechano uma com trs

igrejinha janelas,

rstica, com dois

desgraciosa,

malfeita,

simulacros de torres, a picar de branco

o azul do cu e o escuro da mata.

o alto da serra. Em frente, a alguns decmetros, abre-se, rasga-se um um

vo, uma clareira enorme, por onde se enxerga remotssimo, um acinzentamento confuso de

horizonte e cu,

serras

que assombra, que amesquinha a imaginao.

Comeam a os das mquinas

planos

inclinados e de

por a

onde,

sob

a ao

fixas,

sobe

desce

vida social da So e os vages de

Paulo moderna, os mercadorias. Ao ganhar-se o

carros

passageiros

declive,

ao

comear-se

descida,

cena torna-se grandiosa, imponente. De um lado, peno, ao a alcance pique, o cu quase da mo, alturas

imensurveis, musgos, desses

talhadas

cobertas

de liquens, de

tapando,

furtando rolam

vista; pelos grotes sussurrantes, alvas,

fraguedos j

cascatas em

espumosas,

esfuziando

filetes,

j encanando-se em

jorros, j espadanando em toalhas. Do outro lado, ao longe, a amplido, a serra, em toda

a sua magnitude selvtica. s montanhas que que vo entestam com o cu sotopem-se Em

montanhas paredes em

tambm umas,

assentar

sobre

montanhas.

aprumados

arredondadas ainda

em cabeos outras, elas abatem,

pirmides o

regularssimas esprito com

outras,

acabrunham se-ia se que

a enormidade de sua massa Dir-

foi aqui a escalada dos cus pelos gigantes, que nestas paragens a pugna tremenda em que os filhos

feriu

do

cu

sufocaram a tiros

golpes

terrveis, a

de toda a some de de montanhas

armas,

de

raios,

arremesso

inteiras, a revolta tremenda dos filhos da terra. Pelo sop dessas a que moles vo imanes, corre um vale

profundssimo,

ter roladores medonhos, algares

vertiginosos, precipcios assassinos. Uma vegetao abeberada de umidade, cerrada, o basta, da das

emaranhada, serrania. cordilheiras tapete

inextricvel, No do h ver

cobre, os tudo

afoga

dorso

aqui

picos est

escalvados coberto

velho fosco:

mundo: de

por um

anegrado,

longe

parece relva, ao perto

so rvores desconformes. Nesse verdejar pe sombrio notas cru. a canaleira de folhas

avermelhadas pica-o de

alegres, As

claras: o ip florescida em uma abundncia

amarelo

palmeiras,

monstruosa,

incrvel,

obscena acentuam: na massa confusa o

desenho saliente de suas copas estreladas. Ao longe, na crista um vu cerlea, indistinta, do mais

elevado muito

contra-forte, como o

floco longo de neblina branqueja de uma uranide colossal, roto,

vivo,

esgarado na doce violncia de um debate amoroso. Perto, atiro mesmo galho, de pedra, rvores e esbeltas ostentam, no

flores

brancas A

flores de o

roxas, de ptalas escura e

carnudas, rebentos

cetinosas. vermelhos

embava ousada

folhagem seu

ergue

tronco

esguio,

branquicento. Os raios do sol acendem, na fronde das rvores

vizinhas, punhados reflexo. Ao

cintilaes de

multicores, atiram sobre as cascatas ao longe absorvem-se, no tm

diamantes:

findar-se do do alto,

quarto

plano o

inclinado,

primeiro

contar vitria o

antolha-se

viaduto

da Grota Funda, a

atrevimento clula um

sobre a enormidade, do ferro sobre sobre a natureza do bruta.

vazio,

da

cerebral algar

Imagine, vasto, um

Lenita,

vasto;

mais

que um algar

uma

barroca enorme; mais do que uma barroca enorme, pavoroso, parece atravessado de parte a parte por uma em colunas altssimas,

abismo que

ponte, to

area,

apoiada

esguias,

to finas, que, vistas em distncia, semelham

arames. Ao contemplar-se os do meio zunem, da a ponte cabea do essa vacuidade a o

assombrosa, vertigem antegosto mister ao

ouvidos vem a o

atordoa-se,

chega, do

nostalgia delrio

aniquilamento, alturas e

nirvana, uma

das

faz-se

homem

concentrao suprema da vontade para

fugir ao suicdio inconsciente. medida que se desce a natureza muda; o ar toma-se salitrados; alastram-se

espesso, pesado, quente,carrega-se de emanaes comea de aparecer a vegetao do litoral,

pelas encostas vastssimos bananais. Uma prostrao da raiz de da rocha serra: faz um cotovelo no plano

inclinado d-se se, uma

ao dobrar-se esse cotovelo,

matao de cena em pea mgica. A paisagem abrede vez. Por entre contrafortes, por entre

rasga-se

alturas como

de

serrania,

que se erguem de um e de outro lado,

bastidores

titnicos, alonga-se a perder de vista uma chata, lisa, nivelada, pardacenta. De

plancie dois

extensa,

outeiros

direita que, simtricos, redondos, suaves, lembram os seios de uma virgem, parte uma

emparelhados, linha

horizontal,

muito

escura, muito tersa; o mar, o

oceano, cuja vista d nome a serra - Paranapiacaba. Um como sulco ali superfcies vai e estira-se pela de plancie, gua comando aqui e

espelhantes enorme, coisa

sossegada: por esse com um desconforme rpida,

sulco

vem uma

acaapada, chata,

gliptodonte, vomitando

que

desliza

fumo:

o sulco a linha frrea; o gleptodonte, a

locomotiva. Embaixo, amontoamento no de comeo da plancie, divisa-se um

vages que semelha um bando de hipoptamos

adormecidos ao sol. Quando escalejar plancie, cu; no que o da o homem pra o e contempla cortado das de alturas algares, o a

serrania, a

vale

litoral, atenta

linha do mar a confundir-se com o foras enormes que entram em jogo

quando e

nas

mago a

na crosta da terra, na gua que a banha, no ar na luz que a ilumina, na vida que a ri; alarga dele o quadro para e considera o os planetas

comprime, por

quando planeta irmos, induo vez

generalizao quando

inteiro; para

passa

o sol, centro do sistema; quando conclui, por que esse de sol, esse centro por sua um astro monstruosamente

irrecusvel, satlite

lua,

humilde

imane, para

afogado o

na

vastido, quando um

desconhecido, pensa que

incognoscvel

todo em

sempre; de

ainda esse astro

gravita outro;

torno

outro que gravita em torno de um em que tudo isso e que uma cena

quando do

reflete da

minscula

drama

vida

universal, dessa da

o teatro

espantosamente uma nesguinha sente-se

incompreensvel insignificante mesquinho,

evoluo intrmina do espao, o

imensidade

homem

sente-se

p, sente-se tomo, e

vencido,

esmagado

pelo infinito, s se compraz na idia do

no ser, na idia do aniquilamento. .............................................

A estrada de

ferro

inglesa

de

Santos

Jundia

um

monumento grandioso da indstria moderna. De Santos a So Paulo percorre ela uma distncia de

76 quilmetros. Todas as obras de arte dos terrenos planos so

admiravelmente acabadas, so perfeitas. At raiz h trs de da serra uma a das distncia quais de 21 quilmetros: sobre um

pontes, mar

notabilssima,

brao

chamado

Casqueiro. Mede ela 152 metros, tem

dez vos iguais, assenta sobre peges robustssimos. Da oito raiz da serra A at o rechano do alto, contam-se

quilmetros.

altura

de 793 metros, o que d um

declive quase exato de dez por cento. Como se calcam esses desfiladeiros, essas agruras

vertiginosas ?

De modo simples. Divide-se uniformes de a subida da serra cada em quatro planos

dois

quilmetros

um. Para uma trao,

empregou-se da

um

sistema Mquinas cabo

adotado em algumas minas de carvo fixas de grande fora recolhem e feito de fios de ao

Inglaterra. um

soltam

fortssimo, s duas

retorcidos. trens: indica um com

Presos sobe,

pontas A

desse cabo giram dois de um odmetro

outro

desce.

agulha

exatido

matemtica o lugar do plano em que se

acha o trem, indica o momento de encontro de ambos eles. Um brake de marcha os quase fora extraordinria permite suspender-se a

instantaneamente, comunicao

e um aparelho eltrico pe com as respectivas

trens

em

imediata

mquinas gua, com

fixas.

O cabo, resfriado ao sair por um filete de roldanas que se revolvem veniginosas,

corre

sobre

um

rudo montono, metlico, por vezes fome, por vezes

muito suave. O servio extenses a subida h regular um e to bem feito, que em grandes

nico jogo de trilhos a servir tanto para

como

para a descida. Funciona a linha h mais de

vinte e um anos e ainda no se deu um s desastre. Pasmoso, no ? Em cada uma cinco das quatro de estaes trs de dos mquinas quais fixas h em

geradores As

vapor,

sempre

atividade. o de cabo,

grandes rodas estriadas que engolem e soltam

as bielas de ferro polido que as movem, os mancais os excntricos em que o ferro rola sobre bronze

bronze,

com

atrito

doce, como de

tudo

est

limpo,

luzente,

azeitado,

funcionando se

um

organismo feitas

so. Chamins enormes, que de cantaria de fumo, lavrada em

enxergam

longe, aos

rstico, densos. Os todas

atiram

ares

balces

enovelados,

desbarrancamentos as guas

so

remendados

alvenaria;

perenes, todas as torrentes pluviais esto por calhas de pedra, de tijolos, de de madeira. H encanamentos gradeados de ferro, que

dirigidas, juntas

encanadas, por

tomadas,

bicames em

subterrneos

feitos

granitos,

fazem lembrar os calabouos dos solares feudais. Na serra de com a terra Santos em a obra do homem est de harmonia

que assenta; a pujana previdente da arte

mostra-se digna da magnitude ameaadora da natureza. O viaduto da em Grota todo o Funda simplesmente uma

maravilha. mais entre de de ou

Mede

comprimento 715 ps ingleses,

menos 215 metros. Tem 10 vos de 66 ps e um de 45 cabeceiras de cantaria; assenta sobre colunatas (treiilages) e sobre um pego do lado

duas

ferro cima. 56 por

engradadas

A mais elevada colunata, contando a base, tem 185 a 57 metros. ou 2 A inclinao a inclinao geral,

ps, dez

cento em

pouqussimo menos. Comeou-se esta obra julho de 1863; peas em de maro ferro; de 1865

assombrosa

de as

assentaram-se-lhe novembro novembro, do mesmo dia

primeiras

em 2 de

ano de

atravessou-a o primeiro trem, 2 de defuntos, os ingleses no so

supersticiosos.

Uma empresa hors ferro. O

ligne,

esta

companhia

de

estrada

de

resultado O

foi alm da mais exagerada expectativa

otimista. capital h

governo geral garantiu cinco por cento sobre o na construo, e o provincial dois. De

empregado

muito,

porm, que a companhia prescindiu de garantia, e

que distribui dividendos fabulosos. Ganham, Creso de os ganham ingleses, muito e dinheiro, ganham riquezas de

merecem-nas. O progresso assombroso

So

Paulo, a iniciativa industrial do paulista moderno; que a leva a vida, o comrcio, a

a rede de vias frreas civilizao

a Botucatu,

So Manuel, ao Ja, ao Jaguera, Road, Estrada de ferro

tudo se deve Saint Paul Rail de Santos a Jundia Rule,

Bribnnial Hurrah for the English!

j que o nosso governo no presta para nada.

Vai longa esta cana: preciso pr-lhe termo. Estirei-me, ao meu lado, porque e eu escrevendo-lhe desejei afigura-se-me t-la

prolongar

o mais possvel a

figurao... Estou velho, e e todo o velho a mais ou menos no

autoritrio vezo de

pedante. com o

Ora

Lenita

ps-se

condescender

pendor da idade, escutou-me,

deu-me com a

ateno,

puxou-me com

pela lngua... Agente-se, pois,

caceteao,

a seca para falar classicamente; a

culpa sua. No sinto saudade da nossa convivncia, de nossas

palestras demais fome, e

no

stio.de

expresso O que

saudade tem poesia h necessidade,

realismo sede da

menos.

companhia de quem me compreenda, de quem

me faa pensar... da sua companhia. Imagine que eu a falar s em levo caf, todo mas o em santo caf dia e parte da noite sob o ponto de vista

comercial, de mim,

em o

embarques, no

em

saques, em descontos... E ai

se

fizer: aqui quem se afasta deste tema,

quem no discute comrcio de caf, passa por idiota. Uma explicao talvez as eu uma ? necessria, demais, de antes de terminar. Fui

minucioso, inclinados, diabo, dados? pelo fiz Em

em descrever a serra, os planos arte da companhia inglesa. Como onde fui apanhar tantos

obras tanta

observao,

descida rpida, vertiginosa, em uma descida No era possvel. disso. Uma inspirao, uma

trem

comunicao que so

esprita?

Nada

Confesso

com modstia

humanos infusa

os meios de informao de que disponho: a privilgio de Raulica, do dos apstolos, de Santo

cincia Toms, Moigno

foi

de e

Ventura do

e ainda hoje o do abade A mim me no armaro empecer-1hes no

imperador santos

Brasil.

processo direito. mental, regies

esses Nem de menos Um

personagens

por

mesmo um

me posso gabar de uma simples sugesto ensinamento aprendo o hipntico. que Pairo em

reles

elevadas, dia e

sei de modo mais

grosseiro. alto da

destes, nada tendo aqui a fazer, fui ao de l vim foi. a p, vendo, observando,

serra A

estudando.

est

como

Fico anelando pelo dia que

julgo

prximo

de

ir

dar-lhe

um

hands-shake

forte,

enrgico, inglesa.

Manuel Barbosa...

Lenita leu dados

carta as

com

impacincia:

os

detalhes,

os

exatos, sobre

apreciaes cientficas de Barbosa sobre

Santos,

a serra irritavam-na: passou por aquilo tudo nervosamente, sem aprofundar, como quem

rapidamente, percorre sobre a um sua

catlogo. pessoa,

Procurava qualquer

o que houvesse de ntimo que revelasse, que

coisa

atraioasse o estado afetivo do esprito de Barbosa. Demorou-se um prazer a muito na vivssimo, figurava Repetiu com o leitura dos trechos ler finais: teve a

indizvel

ao

que

Barbosa

supunha,

ao

lado de si, e que se prazia nessa frases esquerdo da silabificando, quase

figurao. deletreando, concentrada.

as olho

fechado, com a ateno brusca por que

Gostou

imenso

maneira

terminava a carta. O semidelquio fora a ertico confirmao que de tivera no quarto de

Barbosa

uma suspeita: reconhecera

que amava a esse homem, loucamente, perdidamente. Ante a brutalidade da revelao em da ltimo do fato, carne, assomo ao pungir gozoso e acerbo com orgulho,

revoltara-se de

esquivara-se

resistncia, evitara a

Barbosa na vspera da partida. A insnia da noite, o vcuo enorme que a ausncia de

Barbosa se

lhe

produzira em volta, a necessidade fatal em que de t-lo junto de si para viver, desejo

reconhecera que a

dele novo

mordia, o ganho de causa que levava esse afeto o amor profundo a que votara de ao pai, a Lopes que no podia

sobre que

Matoso;

tudo

isso

convencera

recalcitrar, de que a resistncia lhe era impossvel. Com a resoluo o jugo, rpida dos espritos paixo, decididos,

aceitara vencida.

submetera-se

confessara-se

Era o mais difcil. Em curvar-se, de uma vez cnscia si de prpria estar que ela tinha vergonha,

curvada, pouco lhe fazia que o

mundo inteiro a visse nessa posio. Amando, mas sem at em estar de todo vencida, lutaria,

defender-se-ia uma alcova,

morte contra o que desejava, isso em recinto vedado a todos os olhos;

um

entregue, nada o

derrotada

perante o seu foro ntimo, avaliava em desprezava a opinio, era capaz de

escndalo, ao

submeter-se

vencedor

em pblico, no meio de uma praa,

como as prostitutas de Hyde-Park. Amava a Barbosa de lho dizer a confessara-o ele, era a si prpria: era capaz

capaz de o proclamar face do

mundo. E indignava-se, que ela lhe achava-o tmido, queria que ele a

adivinhasse, ela o que

retribusse o amor, que sentisse por

sentia por ele, que se confessasse por sua

vez subjugado, cativo.

Amar ela, Lenita,

um

homem,

no

ver esse homem a

seus ps rendido, aniquilado, absorvido?! Impossvel. Releu a carta, As mas releu com ateno, meditadamente

estudando.

apreciaes originais de Barbosa, o seu modo individual de ver as por coisas, o entusiasmo vezes, tudo isso

profundamente comunicativo reproduzia-o, Lenita

que

se

entregava no

aviventava-o t-lo

escrito, a si,

ao ponto de que a ouvir-lhe a voz,

parecia-lhe

junto

sentir-lhe o hlito. As sobre teorias o sobre a do formao vale do da plancie santista e

enchimento Tinha

Tiet fizeram-na pensar, vez a em So Vicente, a

recordar-se. banhos: Barbosa

estado

uma

conhecia

Santos, eram

conhecia exatos,

Serra. Os fatos que

consignava

as explicaes que deles

oferecia eram plausveis. Lenita admirava-lhe talento, que a tudo cada se vez mais a flexibilidade do

abalanava,

que para tudo tinha

criterium, que de tudo decidia com justeza. A admirao pelas faculdades intelectuais elevadssimas naturalmente, seu para uma

de Barbosa envolvia-se mansamente,

admirao pelas suas formas, para um desejo de que a dementava a ela, que a punha fora de si.

fsico,

Compreendia mulher Jos de

ento perfeitamente A vista

histria

bblica

da

Putifar. ter a

segura a

que o escravo hebreu sua alta capacidade

revelara

das

coisas,

administrativa,

sua intransigncia, a sua energia, a sua

modstia, lhe as

prendera

ateno da formosa egpcia; mirandoesbeltas de efebo, deixara-se

formas

franzinas,

cativar e, ardente, banca, provocara-o, agarrara-o. E Lenita entusiasmava-se em todos to os por essa e to mulher todavia to to

estigmatizada adoravelmente

tempos, humana,

carnal,

verdadeira:

compreendia-a, justificava-a, revia-se nela.

Captulo 12 O feitor preto viera dizer a Lenita que uma fruiteira

na mata em frente estava ajuntando muito pssaro. A moa mandou at que abrisse fruiteira, carregou uma picada desde a o

carreadouro espingardinha dia seguinte,

fez

limpar

sua

Galand, de

duzentos

cartuchos

e, no

madrugada,

seguida

por sua mucama, foi

pr-se espera. No tinha cado muito orvalho, e grande era a

cerrao. O caminho coberto por uma camada pela veludosa neblina um de areia que

fina, afogava

amarelenta, a

embebia-se A selva outra o

espessa

terra. Uma por ou

formava rvore

macio no

negro, pasto

compacto. transparecia gigantesco. Sentia-se Lenita

isolada como um

entre

nevoeiro,

espectro

um

frio o

seco,

picante,

sadio.

De

repente

percebeu

que

quer que era , retouando na areia

levemente mida do carninho, a vinte metros de distncia.

Sustou o passo,

levou

arma

cara

e, rpida, quase

sem pontada, desfechou. - Que foi que atirou, D, Lenita? perguntou a mulata. - V ver, fazendo cartucho. Com efeito, um animal qualquer estrebuchava convulso, que l est o ainda cano bulindo, volveu a moa, e da arma, meteu-lhe novo

gangorrear

raspava a areia, atirava-a longe. A rapariga aproximou-se cheia de receio, retraindo o

corpo, estendendo o pescoo. E candimba! uma gritou jubilosa, e, baixando-se,

apanhou

soberba lebre que, ferida na cabea, ainda no

acabara de morrer. Lenita tomou da com volpia o rapariga a macia alimria, examinou-a

orgulhosa de caadora apaixonada e triunfante, plo em sedoso, uma passou-o de encontro ao rosto; de malhas, entregou-a com

afagou-lhe depois

meteu-a

bolsa

cuidado mulata. Ia clareando o dia; rareava o vu de neblina. O

negror indeciso da mata transmutava-se em verdura. Distinguiam-se penachos luzidios as dos moitas festivas as das taquaras, os

palmitos,

copas um

opulentas das tapete cor-de-

paineiras,

revestidas

literalmente

de

rosa, pela inflorao precoce. Perfumes pelas agudos de orqudeas fragrantes, refrescados

brisas

matutinas, deliciavam o olfato, sem irritar e

sem atormentar os nervos.

Ouvia-se o gorjear

dos

pssaros,

zumbir

dos insetos

que, em hino festivo, saudavam o despontar do dia. Lenita escuro, a e a mucama era penetraram na mata: a tudo era

tudo se

treva. O diminuto orvalho, cado durante nas na folhas, de e pingava, batendo secas que

noite,

condensara

docemente,

surdamente,

camada

folhas

juncava o solo. Os pulmes hauriam larga o oxignio puro, expirado

da vegetao ambiente. As duas companheiras at que chegaram caminharam a uma pelo largo

carreadouro, junto a

peroveira alta, de

qual Por

partia a picada, entranhando-se pelo mato, a enveredaram, seguiram, at que pararam

esquerda.

junto de uma caneleira esguia, em frutificao tempor. Dominava o silncio, quebrado apenas pelo gotejar

manso e raro da orvalhada tnue. Lenita mandou que se sentasse, que a se mucama se afastasse junto de um pouco, que outra rvore

escondesse

qualquer. Olhou para cima. A folhagem da de caneleira recortava-se indecisa no cu

obscuro: se a

sbito

acentuou-se,

amarelou em partes, como

tivesse

borrifado um jato de ouro lquido; beijara-a

o primeiro raio de sol do dia nascente. Por cima j luz, vida; por baixo ainda escuridade,

mistrio. Uma sombra escura cortou veloz o espao: era um

jacuguau. Pousou, balanando-se, em um dos galhos baixos.

Ao assentar colheu librou-se longa ainda

vagaroso

as o

asas

que trazia pandas, formosssimo da

nelas,

fechou o

leque

cauda,

estendeu

pescoo, cauteloso direita e

esquerda. Aps marinhou no pino momentos aos da de observao, trepou pelo galho,

pulos

por entre a folhagem, sumiu-se, surgiu

copa, mostrando, banhada de sol, a sua barbela

rubra. Lenita, plida de nervos frouxos, emoo, sentindo com o seio a arfar, com os as pernas,

dobrarem-se-lhes

olhava, contemplava exttica a ave elegantssima. Fazendo um esforo de vontade, aperrou a arma,

ergueu-a lentamente, molemente, p-la em mira.

No

desfechou, no

teve

nimo:

retirou-a

da

cara,

ps-se de novo a contemplar o alector. De repente seus negro, olhos brilharam as e, em um como relmpago

contraram-se-lhe o lbio vez rubro, a

feies, fria,

seus dentes brancos

morderam pela

resoluta, ela encarou pontaria, puxou o

segunda

espingarda,

fez

gatilho, o tiro partiu. O jacu, fulminado, revirou, despencou, veio bater no

cho com um som bao, abafado. Saltando como um felicidade lhe as e felino, Lenita empolgou-o trmula de

prazer;

ergueu-o do

altura do rosto, soproupeito, queria ver-lhe os

penas

salmilhadas

ferimentos.

Com

volpia indizvel sentia umedecerem-se-lhe

os dedos no sangue tpido que escorria. A arma ainda estava descarregada, quando ouviu-se um

vo forte, sacudido, estalado. Lenita levantou o olhar. No mesmo galho, legtima fazia de onde ao derrubara sol o jacu, uma pomba

brilhar

em reflexos furta-cores o

seu colo gracioso. Lenita a abriu ligeiro fez a espingarda, e a nova carregou-a, caiu levouferida,

cara,

fogo,

vtima

pererecando em desespero, nas vascas da agonia. A mucama, com os olhos brilhantes, acudiu a com as feies

expandidas

pelo

entusiasmo,

meter

na bolsa os

pssaros mortos. - Uma pomba jbilo. - Silncio! No galho fatal revirava, esponjoso. dorsais gorja, ao sol a com para Era um um tucano e para acabava outro o de pousar: virava e e um jacu, D. Lenita! exclamou cheia de

lado, o seu grande bico efeito de suas penas

uma

maravilha

contrastarem o

negras com o alaranjado soberbo da do peito: ao v-lo ostentando

vermelho-vivo

ardente do trpico os esplendores dos seus matizes, um ente de fantstico, uma flor animada, viva, que regio desconhecida, que se fixara

dir-se-ia viera

voando

uma

naquela rvore. Um tiro outro, certeiro outro de e Lenit a f-lo tombar, e depois a

mais

araaris,

e a pavs, e a aves de

bico redondo - uma carnificina, uma devastao. Eram quase dez de horas: o sol ia em a alto, derramando de fogo, as da

torrentes folhas

luz,

enlanguescendo, do caet, as

beijos

largas No

folhas

cordiformes

periparoba. brancas, e

cu

muito

azul esgaravam-se nuvens muito

nesse

festival de cores alegres punha uma nota

negra um corvo solitrio, perdido na amplido. Fazia calor. - So horas, j passa at de horas de almoar, disse

Lenita. Vamo-nos embora, amanh voltaremos. - Que caado, D. Lenita. Dezenove pssaros grandes e

uma lebre. No perdeu um tiro. Eu nunca perco tiro, respondeu a moa com

fatuidade. - Ento como eu, disse urna voz por trs de ambas,

tambm no perco tiro. Era Barbosa. A espingarda caiu relaxado, descorada, incapaz quase sem das mos de Lenita: sangue de com nas o corao

de ver,

injetar ela

artrias, ao

teve

encostar-se

tronco liso da caneleira, para no tombar desamparada. - Que isto, minha senhora; que isto, Lenita?

acudiu Barbosa, segurando-a solcito. - Tive um tal susto... murmurou a moa mal recobrada. Perdoe-me, o fui de imprudente. O desejo que tinha de

v-la, sim?

prazer

causar-lhe uma surpresa.., perdoe-me,

E tomou-lhe as mos frias que apertou nas suas. Perdoar-lhe um ? Se o eu lhe agradeo tanto o ter-me

antecipado

pouco

gosto de v-lo. Como pde chegar a

esta hora da tarde? - que vim a cavalo, para ganhar algumas horas. Caminhei a noite toda. Quando cheguei a Jundia, ontem, j no alcancei o trem. Tinha de estar l, espera, at

agora: no tive pacincia. - No escreveu, no deu parte de que vinha... como Eu no esperava Os terminar os negcios teimosos, anteontem, tinham-se

terminei. na

homens

estavam

encastelado esperava,

sua

proposta.

De repente, quando eu menos

mudaram

de

acordo, cederam, aceitaram as minhas

condies, e ficou tudo acabado. - Satisfatoriamente? - O mais satisfatoriamente que era possvel esperar. - Meus parabns sinceros. - Obrigado. Mas que mortandade, que So Bartolomeu! Arrasou a passarada. sabiacis, um Cspite! Araaris, tucanos, pombas,

jacu e um serelepe... no, no serelepe, um

candimba, uma lebre, e grande! Sim senhora! uma Diana. E com ares caa. - Diga-me, perguntou-lhe a moa, como se chamam estes de amador entusiasta examinava as peas de

pssaros verdes, de bico redondo? - Chamam-se sabiacis. No Brasil os psitacdios sero representados

somente por ars e papagaios? - Em So Paulo, pelo menos, so. - Quantas espcies temos de papagaios ? Ao certo, que eu saiba, so seis: tuins, periquitos, e papagaios

cuis,

sabiacis,

que

estes,

baitacas

propriamente ditos. - E de ars? - Quatro: tirivas, araguaris, maracans e araras. - Ao todo, dez? - Que eu conheo; no serto pode haver mais. L ia eu com a minha Deve marotte ter cientfica! Basta, e

basta

de

ornitologia.

chegado

cansadssimo

morto de fome. - Cansado, no; com algum apetite, sim. - Pois vamos, vamos almoar. - Confesso que almoarei com prazer. E seguiram. mesmo Era imensa a alegria de Lenita, a

gratido

em que se achava para com Barbosa por t-la

vindo surpreender na mata, por no t-la esperado em casa. Sentia-se lisonjeada em Barbosa esquecera ou seu orgulho de mulher. E mais, os justos, mas

fingira da

esquecer da

injustificveis

arrufos

vspera

partida.

Amava e

adquirira a convico de que era correspondida. No percurso da picada que mundo, que infinidade de

pequenos ali, um

gozos! ramo

Aqui um tronco podre, deitado, a transpor; a evitar; Barbosa, uma ladeira ngreme, dificuldades,

espinhoso a

escorregadia

subir.

nessas

ajudava-a, deixava-o sentisse o em papel ser

tomava-lhe fazer,

espingarda, o

dava-lhe no

a mo. Ela porque se

aceitava-lhe porque

auxilio,

fraca,

precisasse; mas para dar-lhe a ele

de forte, de protetor. Achava uma delcia inefvel mulher para que Barbosa fosse homem. A voz mscula, Barbosa acariciava-lhe o ouvido, acalentava-lhe o envolvia-a em uma como atmosfera de harmonia e

doce,

de

crebro, amor.

Insensivelmente, sem darem

da

distncia

chegaram

casa. Esperava-os na porta o coronel. - Com que gritou ele. E que voc atentando razoural devia na caa: Deixa ver isso, rapariga! Ih! ento no foi difcil encontrar a Lenita,

No mato no ficou pssaro! Esta menina! Olhe, nascido homem... e quem sabe se voc no

ter

mesmo homem? Lenita corou at s orelhas. O coronel no se deu por achado da inconvenincia. Vamos, vamos almoar, que Manduca deve estar a

tinir: fez a loucura de caminhar a cavalo a noite toda. Vamos! O almoo correu bem, mas terminou desagradavelmente. Quando estavam do tomando rural caf com leite, terminao

obrigatria

almoo

paulista, entrou na sala uma

preta velha, assustada. - Acuda, sinh! disse, Maria. Bugra est morrendo! - Onde est ela? Que que tem? perguntou surpreso o

coronel. - O que ela tem eu no sei. Est a na sala de fora,

eu a mandei trazer para a. O coronel levantou-se, saiu a ver, aflito, trpego.

Barbosa e Lenita seguiram-no. Na sala de entrada, a sobre um urna marquesa de forrada de

couro,

encostando-se

travesseiro

marroquim que

fora encarnado, estava uma preta fula ainda moa. Estertorava pescoo pupilas limbos com a face tumefata, com os tendes do

retesados; enormemente do ris.

os

olhos

protraam-se das rbitas; as tinham feito desaparecer os dos lbios contrados e

dilatadas

Das

comissuras fios

deformados

escorriam

de baba, viscosos, resistentes,

translcidos. O coronel abeirou-se da enferma, tomou-lhe o pulso. - Veja isto, Manduca, que pensa voc? Barbosa calor mo, da aproximou-se por sua vez, procurou sentir o

preta na pele do rosto, encostando-lhe o dorso da fria; tateou-lhe o pulso, encontrou-o dbil, ela no pareceu dar acordo

achou-a

espaadssimo; disso. Como

beliscou-a,

principiou

esta

molstia?

perguntou

ele

preta que tinha ido dar parte. Eh! milho, sinh muito moo! Maria De estava no paiol, entrou debulhando a queixar de

sossegada.

repente

ansiedade, a falar

levantou, coisas

andou toa.

vira-virando, entrou a gritar, Batia com a cabea, escumava,

as

queria morder gente, parecia mesmo que estava louca. Depois perdeu o sentido, caiu, ficou assim como est. Eu

mandei trazer para aqui, fui chamar sinh. - Sim ! Faz muito tempo? - No, sinh moo, foi agora mesmo. - Comeu ela ou bebeu alguma coisa? - Ela almoou, h de fazer duas horas. - No bebeu nada? - Bebeu caf, uma meia tigela. - Donde veio o caf? - Veio da senzala de pai Joaquim. - Joaquim Cambinda? - Sim, sinh moo. Barbosa voltou gua. com Pediu foi um ao seu quarto e, aps breve demora,

frasquinho colher;

a meio de um lquido claro como trouxeram-lha. Chamou e enferma,

uma

junto do ouvido: - Maria! A negra no respondeu. - Maria! repetiu ele em voz mais alta. A preta tentou sair do estado soporoso em que se

achava, a

procurou

levantar a cabea, no conseguiu; deixouno travesseiro, proferindo uns sons De sob as suas roupas

recair

pesadamente

inconexos,

semi-inarticulados.

exalava-se um cheiro ftido de matrias fecais. Barbosa, vendo que nada poderia obter, que a vontade

estava ali aniquilada, passou o frasquinho ao coronel.

Vou

abri-lhe

boca

com

colher;

vossa

merc

despejar dentro o contedo deste vidro. - Todo? - Todo; vomitar. as uma dose forte de emtico; convm faz-la

Introduziu

com algum custo o cabo da colher entre da doente, e, fazendo dele uma

arcadas

dentrias

alavanca, descerrou-lhe os queixos. - Agora, meu pai ! O coronel vazou dentro da boca, entreaberta fora,

o lquido do vidrinho. - Engula! gritou Barbosa. A negra colher fez um esforo, deu um safano violento, a

saltou

longe,

e o lquido, revessado, caiu sobre a para o soalho. A deglutio era

marquesa, impossvel.

correu

- No ser bom mandar chamar o doutor Guimares? - Intil, meu pai; nada h a fazer neste caso. - Assim mesmo... - O doutor Guimares s poderia estar aqui noite, e

dentro de uma hora a preta j ter morrido. - Manduca, olhe... - Sei o fazer. O coronel voltou e Barbosa com ele. Sentaram-se molstia da junto preta de uma uma janela abatidos: a triste para a sala de jantar; Lenita que isto , meu pai; no h mesmo nada a

lanara-os

em um desnimo profundo, em

uma apreenso de vagas ameaa de perigos desconhecidos. Entreolhavam-se, palavra. E todavia essa reserva pesava-lhes, era-lhes no ousando arriscar um dito, uma

incomportvel o silncio. Quebrou-o Barbosa. - Meu pai, a Maria Bugra morre, e sabe vossa merc de

que morre ela? - Tenho medo de o saber. - Vejo que me compreendeu. - Morre do que tm morrido vrios escravos aqui na

fazenda, morre envenenada. - bem possvel. - No possvel, certo. - Lembra-se da morte do Carlos, da do Chico Carreiro,

da do Antnio Mulato, da Maria Baiana? - Perfeitamente! No apresentaram eles os mesmos sintomas que

apresentou e est apresentando agora a Maria Bugra? - Homem, com efeito! Apresentaram. Excitao violenta mas passageira, face delrio, depois

paralisia injetadas, deglutio

quase olhos

completa, saltados, queda

tmida,

conjuntivas de pupilas,

dilatao

impossvel,

de pulso, esfriamento geral,

incontinncia de urina e de fezes? - Exato. - Pois tudo isso, estou convencido, conseqncia da

ingesto

de

um

veneno

terrvel, infelizmente muito comum

entre ns, a atropina. - Muito comum entre ns, a atropina?! - Sim senhor. - Pois a atropina no se tira da beladona? - Tambm se tira da beladona. E onde encontrar a beladona? No Brasil s pode

haver beladona em algum horto botnico. - Meu pai apontou baixas, no conhece aquilo que ali est? E Barbosa

para

um vasto trato de terreno, coberto de plantas de folhas repicadas, de flores brancas,

escuras,

em forma de trombeta. Conheo, respondeu bravo, o um coronel, figueira do

inferno,

mamoninho

veneno terrvel, dizem. Mas

voc falou em atropina. Cientificamente stramonium: a que a figueira do dela inferno um chama-se alcalide

Dotura

extrai-se

venenosssimo, e Schmidt pura e

se chama doturina: Ladenburg, porm,

verificaram nestes ltimos tempos que a daturina simplesmente a atropina, a mesma letal atropina

que se obtm da beladona. - E a sua convico ... - Que Maria de Bugra morre envenenada por uma decoco

fortssima atropina. E tem

sementes de datura, e, conseqentemente, por

suspeita

de

quem

tenha

sido

propinador

do

veneno?

No tenho suspeita, tenho certeza. - Quem pensa que foi? - Joaquim Cambinda. A esta acusao a cabea. vrios que E precisa, Pensava formal, Barbosa mortos convicta, o coronel

baixou fazenda

tinha razo. Perdera a todos de uma molstia

escravos

esquisita, de

apresentava invariavelmente o mesmo cortejo isso preto, comeara depois de que viera Joaquim tinha-o ele recebido com outros em

sintomas.

Cambinda. herana exigira

Esse uma

de

tia, j velho, incapaz de trabalhar. Nunca dera-lhe at para morar, a pedido

dele

servio;

seu, um paiol largado, independente, no fundo do terreiro. Tempos havia, morrera viva, lembrava-lhe dissera na fazenda tinha marido um feitor branco: a

bem, o a

feito um berreiro enorme, sucumbira a coisa feita,

infernal, acusara coronel, ressurgia,

que

terminantemente importncia feita agora

Joaquim Cambinda. No dera ele, acusao, e essa acusao

por

seu filho, homem inteligente,

ilustrado, muito sisudo. - Em que se estriba voc para inculpar o negro velho? perguntou aps minutos de meditao. - Em muita coisa. Primeiro, os fatos, os envenenamentos esta parte, c de no tudo.

indiscutveis, e que s comearam de dez anos a

depois que Joaquim Cambinda veio para a fazenda: eu estava, mas por informaes acho-me Em segundo lugar a fama de mestre em todo o municpio: ao corrente que

feiticeiro

tem ele tm-se

varias pessoas de

critrio

interrogado a esse respeito. Depois, surpreendi-o eu outro dia, a secar cabeas de de guin, sementes de cobra, razes de

mesmo, e

cicuta

datura. E

mais...

ele

tinha

seus

agravos de Maria Bugra...E Barbosa olhando para Lenita. - verdade, sei, at j tive

acentuou estas palavras,

de

tomar

providncias

por causa disso. Mas so presunes apenas... - Que, reunidas, fazem convico. - Precisamos de tirar isto a limpo. - o meu modo de entender: no podemos deixar correr

revelia uma coisa de tanta gravidade. Realizaram-se soporoso morte. tarde, ao escurecer, depois da revista, o coronel de as previses Bugra passou de Barbosa: o estado

Maria

para coma, e o coma para

mandou chamar Joaquim Cambinda. O medonho negro veio arrastando os ps, escorando-se parda, de

em um bordo, a rojar pelo solo a imunda coberta que sempre usava. Chegou, canto. O entrou cadver no meio na de da ante-sala, Maria largou a o

bordo

um a

Bugra

estava,

sobre

marquesa,

quadra, inteiriado, coberto por um

lenol fino que lhe desenhava as formas duras, angulosas. Quatro velas de cera alumiavam-no lugubremente, casando os seus clares aos ltimos clares do dia. Por entre o enjoativo da cheiro acre de vinagre ferrado e o cheiro um cheiro

alfazema

queimada,

percebia-se

ftido,

um

fartum

de

carne

podre,

de

decomposio

cadavrica. Joaquim Cambinda entrou, defunta, dirigiu-se ao olhou com indiferena para a

coronel que, junto com Barbosa, a

o esperava. V sos negro cristo, velho sinh. Sinh mandou na chamar sua negro

velho,

est

aqui,

disse

algaravia

brbara, horripilante, impossvel de reproduzir. - Sabe quem est ali morta, Joaquim? - Sei, Maria Bugra. - De que morreu, no sabe? - De suas molstias dela. - Que molstias? - Eu no sei, eu no sou doutor. - Ento voc de que no sabe, no doutor? No sabe Tambm

morreu a Maria Baiana, o Antnio, o Carlos, o Chico

Carreiro? - Como quer sinh que eu saiba? - Se voc direitinho diabo! - Ah! Sinh! Feiticeiro, negro velho, que no tarda a no confessar acabar tudo a o que tem s feito, aqui, feiticeiro do

mando-o

bacalhau,

ir dar contas a Deus do feijo que ele comeu! Deixe-se de histrias, de mamparras, vamos ! Com

que matou voc a Maria Bugra? - No matei com coisa alguma, sinh. Como hei de eu

confessar uma coisa que eu no fiz?

- Se fez

ou

se

no

fez

o que vamos j saber. Pedro,

Joo, venham c, agarrem-me este patife. porta a negrada acotovelava-se curiosa estendendo

uns o pescoo por sobre os ombros dos outros. Os dois pretos chamados abriram caminho, empurrando

os companheiros, entraram na ante-sala. Segurem-me este tratante, conduzam-no casa do

tronco. Eu j l vou. Levem o bacalhau e uma salmoura forte. - Que que sinh vai fazer comigo ? inquiriu rpido

Joaquim Cambinda. - Voc vai ver. Sinh, Joaquim Cambinda nunca apanhou de

bacalhau... - Vai apanhar agora; ser ento a primeira vez. Operou-se uma revoluo medonha em Joaquim Cambinda. Atirou ele o para busto o longe de si a coberta esfarrapada,

endireitou punhos e

derreado, coronel.

ergueu

a cabea, cerrou os

encarou

Cintilavam-lhe os olhos, os

beios arregaados deixavam ver os dentes. Ahl voc quer saber, eu digo: fui eu mesmo que

matei Maria Bugra. - E por que a matou voc? - Porque ela comia o meu dinheiro, e me enganava com

a crioulada nova. E os outros, o Carlos, a Maria Baiana, o Chico

Carreiro, Antnio Mulato?

- Fui eu mesmo que matei a todos. - E por qu? Maria Baiana pelo mesmo motivo que me fez matar

Maria Bugra. Os outros para fazer mal a sinh. - Para me que forro? fazer Exijo mal? eu Por qu? Pois voc no o mesmo de voc? No lhe dou

algum

servio

moradia, roupa, comida? Por que me quer mal? - J que bom para principiei mim, a falar, irei at o fim. Sinh

verdade, mas sinh branco, e obrigao

de preto fazer mal a branco sempre que pode. - Matar-me cinco escravos ! - Cinco ! S crioulinhos mandei eu embora dezessete. Negro grande, nem se fala: Manuel Pedreiro, Tomaz, Simeo, Liberato, Pequeno, Gervsio, Quitria, Chico Carapina, Jos de Grande, que Jos que

Jacinta,

Margarida,

morreram? Fui eu que matei todos. Ergueu-se grande sussurro de entre o grupo de negros. Ouviam-se gritos, imprecaes. Agora tambm voc est mentindo: Jos Pequeno

morreu picado de cobra. - Qual cobra! A cobra que o picou no tinha veneno. E

ele morreu, mas da beberagem que eu lhe dei para curar. - Mas todos esses pobre diabos eram pretos como voc.

para que os matou? Para sinh ficar pobre: eu queria ver sinh se

servir por suas mos. - E a mim nunca pretendeu voc matar?

- Matar, no : fazer penar s. - Ento sempre me queria fazer alguma coisa? - Queria fazer! Eu fiz mesmo. - Fez? Que que me fez voc? - Esse seu reumatismo, sinh, ento que ? Entrevamento de sinh gargalhada feroz. O coronel ficou aterrado. - Levem, levem daqui esta serpente ! gritou Barbosa.Metamno no tronco, no quero mais v-lo. Vai para a vila Os negros apoderaram-se de Joaquim Cambinda, a amanh. que no velha donde vem? E o negro deu uma

ofereceu resistncia, rodearam-no, para o meio do terreiro!

levaram-no

empurres

- Ento foi voc que matou meu pai ! dizia um. - Minha me ! bradava outro. Meus de trs filhinhos na to bonitos, que entraram a

inchar que

repente, com

cabea

e na barriga, a amarelar e finas como pernas de r!

morreram uma

as

perninhas tomando

lamuriou

negra

e,

do cho um caco de telha,

bateu com ele na cara do feiticeiro. Foi como que um sinal. Os negros todos achegaram-se outros a Joaquim Cambinda, uns

davam-lhe

punhadas,

escarravam-lhe,

outros

atiravam-lhe areia nos olhos. - Peste do diabo ! Coisa ruim ! - Feiticeiro do inferno! - Enforque-se j este demnio !

- O melhor queimar! - Que se queime! Que se queime! E numa confuso horrorosa foram arrastando o

desgraado. Ao p do dele uma paiol mesa estava velha um de monto carro, de sap seco, e junto com uma roda s,

desconjuntada, meio podre. Em um momento carro, apesar amarraram da o msero sobre essa mesa de

resistncia louca que ele ento procurou

fazer, a pontaps, a coices, a dentadas. Trouxeram sap, aos feixes, encheram com ele o vo

que ficava por baixo da mesa. - Querosene! gritou uma voz, tragam querosene! Um moleque correu lata quase cheia. Um preto tomou-lha, despejar em fio petrleo farto, do subiu mesa do carro, comeou a ao engenho, e de l voltou com uma

sobre Joaquim Cambinda: o lquido corria

claro, transparente, com reflexos azulados, peito piloso nas do negro, da sua calva

ressaltava lustrosa,

embebia-se-lhe com o

roupas

imundas,

misturado,

confundindo do

suor que manava em camarinhas. Os olhos

miservel

revolviam-se sangrentos, seus dentes rangiam,

ele bufava. - Fsforos! preto, depois Fsforos! que Quem tem fsforos? perguntou o

esvaziou

a lata, e que fez desaparecer

Joaquim Cambinda sob um monto de sap. - Eu! acudiu a negra que dera princpio ao motim, e

estende-lhe uma caixa de fsforos. O preto saltou fsforo, abaixo, a tomou-a, chama abaixou-se, a mo em riscou forma um de

protegeu-lhe

com

concha, encostou-o ao sap, junto do cho. Ergueu-se cor de uma fumarada por espessa, azul-claro por cima,

ferrugem gulosas, cima em e

baixo; a chama cintilou em compridas

lnguas sap de

lambeu, rodeou a mesa do carro, chegou ao ao corpo do negro. As roupas como deste,

embebidas

petrleo,

fizeram Ele

uma

exploso,

inflamaram-se

repentinamente.

soltou um mugido rouco,

sufocado, retorceu-se frentico... Tudo desapareceu num turbilho crepitante de fogo e

de fumo. As falas voavam longe, e o vento carregava a

distncias enormes as moinhas carbonizadas. Sentia-se um cheiro acre, nauseabundo de chamusco, de

gorduras fritas, de carnes sapecadas.

Captulo 13 At 1887 vivia-se em pleno feudalismo no interior da

provncia de So Paulo. A fazenda paulista em nada desmerecia do solar com

jurisdio privado, barao cdigo e

da

Idade Mdia. O fazendeiro tinha nela crcere de alada efetiva, era realmente senhor de Para reger os sditos, guiava-se por um

gozava

cutelo.

nico

- a sua vontade soberana. De fato estava fora

do alcance da Justia: a lei escrita no o atingia.

Contava em tudo desmentida comparecia da

por

tudo

com e,

aquiescncia exemplo abuso

nunca raro,

autoridade, de um

quando, por

barra de

tribunal

enorme e a

escandalosssimo absolvio. O seu

poder,

esperava-o

infalivelmente

predomnio pessoas de

era

tal na

que

vezes

mandava os

assassinar depositrios

livres

cidade,

desrespeitava

poderes constitucionais, esbofeteava-os em

pleno exerccio de funes, e ainda... era absolvido. Para manter o fazendeiro na posse de privilgios

consuetudinrios, e antijurdicas. por

estabeleciam-se Em Campinas,

praxes forenses, imorais exemplo, todo o crime quais fossem as a

por

cometido

escravos, era

fossem

circunstncias, condenao, pena era

sistematicamente fazia,

desclassificado;

quando

se

fazia-se

no grau mnimo; a

comutada

em aoites, e o ru entregue ao senhor,

que exercia ento sobre ele sua vindita particular. O sucesso pavoroso, pelos escravos se o linchamento fazenda, coisa atroz do feiticeiro e, se das

da alguma

no

transpirou aos

transpirou,

chegou

ouvidos

autoridades da vila, elas no se moveram. O coronel, com que o homem o bom, que compassivo, no pudera horrorizara-se impedir; a

princpio entendera at que

fato

afinal

o que no tem remdio est remediado, achara no havia boa de fazer de mal. sua Barbosa, vida na

exemplo tivesse Albio,

conquanto filantrpica

passado era

parte de

filho

fazendeiro,

como tal

tinha gostara

sido at

criado: da

no

estranhara, que ele

pois,

o a

sucesso, um caso

soluo

trouxera

complicado e gravssimo. A atmosfera de tristeza, de desalento, que um sucesso

trgico gera sempre, foi-se pouco a pouco dissipando. O viver da fazenda entrou logo em seus eixos: dir-se-

ia at havia melhoramento, que se estava mais vontade. Joaquim Cambinda inspirava proferir pequeno odiavam. motivo bebiam uma palavra de medo, ele, de a ningum e, se atrevia a

contra

todavia, exceto um prticas, todos o

nmero A sua

adeptos como

suas de

morte,

todo todos

tirano, fora um os pulmes que

de ar

jbilo ento e

geral, a

alargara

haustos que

largos. Desaparecera o perigo a todo o instante a todos

invisvel ameaava. A por

temeroso

fruiteira pssaros

continuava de espcies

ser

muitssimo

freqentada

vrias, por serelepes e at por

ourios caixeiros. Lenita ia por diante com as suas razzias matinais. Acompanhava-a ento Barbosa, que lhe deixava todo o

prazer das caadas, reservando-se o trabalho. Era ele e quem ia buscar as que as caiam aves ainda mortas, vivas. quem Tendo

perseguia achado um

apanhava

carreiro escolheu bom

batido um

de caa, a alguma distncia da que lhe pareceu apropriado, milho, fez uma ceva. Ao

caneleira, limpou-o terceiro

lugar

em dia

espao,

deitou

notou com prazer indizvel que a caa acudia,

que lo:

milho

estava comido. Em pouco tempo teve de renovEntendeu que era tempo de construir um grande bastante para duas

tinha

acabado.

reparo. pessoas.

F-lo

quadrangular,

Tapou-o

em roda com palmas de guarirova, arranjou

dentro um assento de varas, slido, relativamente cmodo. Cravou no cho forquilhas para encostar as espingardas,

disps olheiros por onde pudesse espreitar a caa. Antegostava a surpresa Lenita, o agradabilssima o que ia causar a

arrebatamento, pela vez

xtase em que ficaria ela, ao com caa de importncia com

defrontar

primeira

caa de grande plo. Deixou passar com alguns a dias para que a caa se

familiarizasse azado, antes mandou da

choa, a

e, quando entendeu ser tempo bem de madrugada, muito Para de atravessar ir o

acordar do a

Lenita

hora e

costume.

Saram.

carreadouro fsforos; caneleira formava cu.

picada, escuro tudo

Barbosa

teve

riscando

estava ainda

como

breu.

Ao chegarem junto da A copa das rvores

era

trevas.

uma

pasta compacta, negra, indistinta do negror do tinha sono, bocejava. A mucama encolhia-se

Lenita

toda, aconchegando-se no xale. - Parece que perdemos hoje a hora, que viemos cedo

demais, disse Lenita. - Viemos a hora precisa, respondeu Barbosa. - Os pssaros no comearo a vir nem nesta uma hora. - Que venham quando quiserem: nos hoje no estamos c

por amor de pssaros.

Ento por amor de que estamos? - Vai ver. Marciana, voc fica aqui. Sente-se, no

faa a mnima bulha. Agora D. Lenita venha comigo. - Onde vamos ns? - Vai ver, tenha pacincia. A moa, intrigada dcil. dava-lhe ao ltimo ponto, deixou-se guiar o

silenciosa, caminho: ora

Barbosa a mo,

ia

adiante,

mostrando

ora afastava um ramo, para

que lhe no batesse no rosto. Chegaram ceva. - Entre, da porta Lenita, do disse com Barbosa, modo chegar colocando-se corts; ao lado se a

reparo,

to

como

estivera

convidando

para

ao buffet em um salo de

cotillon cerimonioso, aristocrtico. Lenita entrou confiadamente, resolutamente, naquele

antro lbrego, onde nada se podia divulgar. Barbosa banco sobre a a entrou Lenita, tambm, f-la riscou sentar, um fsforo, a mostrou o

disps-lhe

espingarda

forquilha, assestou-lha sobre a ceva, sentou-se ao

lado da moa. - Mas isto que vem a ser, afinal de contas? - uma ceva. Agora silncio, e esperemos. No ainda mos recinto, verdes, fechado havia em um pelo tapume espesso de palmas

conchego relativo. Lenita, com as

agasalhadas

luvas de l, envolta e water-proof de sentindo o de o ar calor puro, doce de Barbosa, da mata,

casimira achava-se respirava

encorpada, bem. as

Hauria

fresco, essas

emanaes

guarirova,

emanaes

irritantes lubricidade montono

de

palmeiras,

que

adormentam o crebro em uma

mstica. de

Ouvia na

coar delcias o pingar manso e camada de folhas secas. E

orvalho o

despercebidamente penetrou alumiou na o

tempo

ia

passando.

Amanheceu. A luz

mata, deu tom aos troncos, coloriu a folhagem, pardecento e varrido da ceva, no qual o

cho

amarelo do monte de milho punha uma nota muito clara. De repente Barbosa deu com o joelho em Lenita. Um anima e avanava pequeno, esguio, elegante, o emergia do mato,

cauteloso,

alongando

corpo fino. Chegou ao

milho, se,

retraiu-se, reapareceu a e,

encolheu-se, fugiu aos corcovos, sumiusempre arisco, sempre desconfiado,

principiou as patas

comer.

Pouco a pouco perdeu o receio, ergueu sentou-se as sobre as traseiras, e,

dianteiras, espiga

tomando

uma

entre

mozinhas, comeou a ro-la

com apetite, vorazmente. Lenita, descorada, com o corao sem a bater como descompassado, por instinto

quase

conscincia,

venatrio, aperrou a arma, fez pontaria, desfechou. O tiro restrugiu pela mata, repercutiu com um baque

seco nas quebradas distantes. A clareira encheu-se de fumo. A moa e tiro. Junto espaos do milho, uma com o plo arrufado, fraca, percorrido o a Barbosa saram correndo a ver o resultado do

por

crispao

estava

animal,

atravessado de banda a banda pela chumbada mortfera.

Era uma cutia. Ao dbil v-la alento, ferida, o prostrada, de a exalar foi o derradeiro

prazer

Lenita

to intenso, que

dobraram-se-lhe

as

pemas,

e ela caiu de joelhos, erguendo

para Barbosa um olhar repassado de gratido. Levantou-se, sopesou-o com largou ambas as a espingarda, a tomou o animal,

mos,

tremer,

dementada pelo

triunfo, em arrancos de risos nervosos. - Agora mais caa, o irmos disse para a choa, e, que no tarda a vir

Barbosa

raspando

terra com os ps,

cobriu a

sangue

e o plo que havia no cho; depois ergueu

espingarda

de Lenita, apresentou-lha e pediu-lhe a cutia

para levar. Leve-me a espingarda, eu quero levar a cutia,

respondeu a moa. Instalaram-se espingarda, pontas dos de novo na choa. Lenita carregou a

sentou-se, ps

ps a cofia diante de si, apoiou as

no seu corpo macio, cravou na ceva olhares

vigilantes, cobiosos, sfregos. No esperou e, muito. um logo Ouviu-se aps outro, um estalar de ramos

quebrados, vultos branco. mansos, fazendo

apresentaram-se dois porcos de eixo

escuros, Entraram

grandes, no

dois da

enormes ceva

limpo

confiados,

lentos,

caminharam estalar os

direito ao milho, trombejando, foando, dentes. Pararam, puseram-se a comer

tranqilamente, descuidosamente. Lenita engatilhou a espingarda, quis met-la em

pontaria. Barbosa impediu-a com um gesto enrgico. - No se mova, segredou-lhe rapidamente, ao ouvido.

Estamos em perigo srio. - Em perigo? Os dois porcos continuavam a trincar, a esmoer o

milho, sem suspeitar da vizinhana de gente. Passaram-se para Lenita. Barbosa como lugar uma a lento, sombra, sua, uma cauteloso, tirou arma a sem fazer o mnimo rumor, dez minutos, dez sculos de ansiedade

espingarda de Lenita, e ps em

excelente de Pieper, canos shoke-

rifled, calibre 12. - Atire com esta disse em voz baixa que mal Lenita o

pde ouvir, no tenha receio, no d coice. Lenita armou os que no a dois os ces, premendo nos os gatilhos para

estalassem

gafanhotos

dentes das nozes,

levou

arma cara e, quase sem apontar, disparou um tiro

e outro imediatamente. Os mata tudo; estampidos de modo das cargas a fortssimas fumaa forte, ribombaram pela

pavoroso: o

enevoou bom, de

a ceva, tapou sulfureto de

sentia-se

cheiro

potssio, de plvora queimada. Lenita impaciente, incapaz de conter-se, quis sair.

Barbosa a reteve. - Cuidado! disse, esperemos que se dissipe a fumaa. O caso srio. So queixadas. - Ento foi a queixadas que eu atirei?

- Foi, e felizmente no h bando, so s dois. - Se houvesse bando? - Estaramos perdidos. - So assim perigosos? - Em bando, no mato, piores do que ona. Por amor das

dvidas, d-me a espingarda, quero carreg-la. Demoradamente Lenita via-se saram. muito foi-se Junto do dissipando milho o o fumo. Barbosa e

cho estava escarvado, do mato, de pequena

sangue.

De

dentro

distncia, vinha um como grunhido, um ronco lastimado. Barbosa ordenou a a espingarda do Lenita que a os se deixasse ficar e, com

armada, donde

pronto vinham

dar fogo, entranhou-se no grunhidos. No teve que

mato, andar dois

lado a

muito: porcos, Um

pouco espao, perto um do outro, jaziam os ambos pelos tiros certeiros de

alcanados

Lenita.

estava

morto, o outro estertorava enfraquecido

nos arrancos da agonia. - Albo notanda dies lapillo! Venha Lenita, venha ver o que fez ! gritou Barbosa. Lenita, ramos dar ao uma que apressada, lhe correu sem se importar com os

aoitavam,

que lhe arranhavam o rosto, sem

f dar

dos com

espinhos

que lhe rasgavam a roupa. Chegou-se:

as suas vtimas, perdeu de todo a cabea, teve soltou um grande grito, atirou-se a caiu em si,

como

vertigem, abraou-o confusa,

Barbosa, retraiu-se queixadas.

freneticamente.

Depois

desapontadssima, correu a examinar os

Baixou-se detidamente, cerdas olhos queixo

junto

do

que

estava : os

morto, cascos

examinou-lhe aguados, as

minuciosamente longas,

duras,

as orelhas tesas, a tromba lisa, os os colmilhos oblquos, o

pequeninos, branco.

sangneos,

Tirou das

as luvas, premiu-lhe, esvurmou-lhe a cadeiras, fez correr o lquido

glndula

tumefata

lcteo, catinguento. - Foi feliz, disse Barbosa, risonho. Fez uma proeza

de que se no podem gabar muitos caadores velhos. - E ao senhor o devo! Obrigada! Havia tanta doura, Lenita disse essa o si tanto sentimento que no modo por que

frase, dorso.

Barbosa sentiu um calafrio preciso uma violncia

percorrer-lhe enorme sobre

Foi-lhe

prprio,

para conter-se, para impedir-se

de atirar-se moa, de cobri-la de beijos. Ento, perguntou ele, voltarmos ao reparo, a

esperar mais caa? vm caa No, mais, respondeu e seria Como Lenita, queixadas com certeza no

profanar o dia e a espingarda atirar a havemos de levar estes monstros?

inferior.

Eu mando um preto busc-los com um cargueiro. - A cutia ao menos eu quero levar. - Pois levaremos a cutia. - Aquele porco lhe mais um tiro? - No ferido. vale a pena, ele morre logo. Est muito mal menor no quer morrer. Vamos ns dar-

- Mas so mesmo queixadas? - E dos maiores. - Boa carne? - Excelente, melhor ainda que a do tateto. - Em que se diferencia o queixada do tateto? O queixada, maior Dycotylus e muito que A torquatus, mais feroz vive do s que na mata

virgem,

o tateto,

Dycotylus vezes na

labiatus, capoeira. ter o

pequeno, medroso e que vive s porm, caracterstica que os o queixo branco, como est

nota,

distingue vendo.

queixada

- E da que lhe vem o nome? - Exatamente. Ento, vamos? Com franqueza, estou sem nimo de separar-me das

minhas soberbas vtimas. Mas vamos. E foram. A ceva ficou deserta por muito tempo. De sbito,

pequenino, um o rato, germe O

atrevido chegou-se

mesmo pela sua insignificncia, surdiu sem cerimnias, entrou a roer o milho,

somente, o corao. Depois veio outro, e outro, um sol, de coando um raio por entre a folhagem, ateava solto e de espigas descascadas um

bando. ao

monte

milho

incndio de reflexos cor de ouro. Rojando da mata, em ondulaes entreparando para a ceva por entre as plantas rasteiras

num lugar, escutando em outro, veio uma cobra de grande talhe. Tinha o maculado de losangos escuros,

avanando dorso

fusco,

sem

brilho,

quase que

negros.

A com

cabea duas

era chata, o focinho tronco, como fossazinhas tapadas, duas ventas

aparado, De

falsas. no

cada olho partia um trao escuro que ia fenecer A cauda terminava em um como rosrio curto, de ocas, achatadas, que, ao rastejar do animal um rudo leve, quase imperceptvel, do

pescoo.

contas

cmeas,

deixavam

escapar

pergaminho fuxicado. Chegou, espiral, a viu formou os ratos, parou, foi-se torcendo em

um rolo, donde emergia, atenta, vigilante, O olhar negro luzente, glido, tinha

pavorosa fixidez

cabea.

uma

fascinadora. o ar

A lngua lrida, comprida, fina, em rpidas lambidelas. Um dos

bfida, roedores

aoitava percebeu

o rptil, fitou-o aterrado, encolheu-se, o plo, comeou a chiar

enovelou-se,

arrepiou

lastimosamente, miseravelmente. Os outros desapareceram. Continuava a fascinao. O desgraado dando para a rato saltos cobra. tremia. Comeou de mover-se s

guinadas, avanava hediondo que se

irregulares,

atxicos. No fugia,

Chegou-se-lhe muito perto. O rolo como um uma bote. mola de relgio, O animalzinho,

distendeu-se escapa do

rpido, deu

tambor,

ferido

pelo

dente

fulmneo, virou de costas. Dentro de um

minuto estava morto. A ao cobra desenrolou-se abriu, ento de uma vez, estendeu-se

comprido, a

escancarou uma boca enorme, comeou a as mandbulas para dar

deglutir

presa,

desarticulando

passagem ao corpo relativamente volumoso...

Depois, bolo

saciada,

farta,

com

o no

repasto abdome

formar

um foi

visvel

exteriormente preguiosa, entrou,

dilatado,

deslizando, que chegou de

lenta, ao

em busca de um abrigo, at enrodilhou-se embaixo do

reparo, e

banco

varas,

a comeou o sono comatoso da digesto

equdnica. - Lenita todo os o passou o dia contentssima, a lembrar-se a

momento da sua brilhante faanha venatria. Fechava via as cevas, os queixadas. Estava satisfeita

olhos,

consigo, estava orgulhosa. O jantar foi alegre. Louro, tentador, pea, por coberto figurou a de nele rodelas o lombo de de limo, apetitoso,

um

dos queixadas. A

nobre,

cabea, como em

la hure, desossada magistralmente o velho prato Dumas, era perito em

Barbosa,

que,

culinria,

campeou

um

travessa,

imponente,

majesttica, fragrante, cativadora. - Hoje morro Lenita, que dizia que de indigesto, e voc quem me mata,

o coronel, repetindo pedao sobre pedao. H me no encontro com porco-do-mato! Essa

anos

cabea est divina; como ela... s o lombo! Logo depois do para a ceva. Muito frescor. rasa; um embora A seja quente o dia na mata h sempre caf, ela, Barbosa e a mucama seguiram

luz no era crua, mordente, como em uma campina quebra-se, uma d aos contornos dos objetos suavssima. Os sons se

esbate-se,

aveludado

mole,

languidez

abrandam, mata domina

tomam a

um todas

como as

timbre

murmuroso.

Na

horas o que quer que de vago

mistrio. Lenita, nessa atmosfera balsmica, sadia, achava-se feliz. Ao de bem-estar um gozoso, indefinvel, que gera a boa digesto

repasto de

suculento, juntavam-se alegrias de mente, a que seu amor por Barbosa era correspondido, inesperado, por luta uma o traio incrvel sobre duas

conscincia o triunfo

esplndido, Fora Na

temerosas

feras.

que as matara a tiro, da vida toda a arma A espingarda de bala ao o rinoceronte: para rinoceronte sem

escondida...embora! aproveita. explosiva mostrar A

terrvel fora. homem

astcia que

equipara ir o

coragem de

homem

atacar

espingarda deixam o

bala explosiva? As alimrias da selva no se fogem mal farejam a vizinhana do homem; t-las para se em alcance escondendo-se,

aproximar, s

homem

consegue pois, que

dissimulando-se: las a gritos da

ser

leal, ir o homem avispresente? A fora uma

de

acha

contrao da clula Na

fibra

muscular, o pensamento uma irritao por da que no empregar uma contra a

nervosa: batalha que

outra?

existncia,

seja qual for a arma a

empregar, o sempre

impor

no ficar vencido: o vencedor tem tinham morrido. Lenita estava o msculo mais uma vez. O

razo. o

Os

queixadas

triunfante:

crebro

vencera

fato era esse, o mais no entrava em linha de conta.

Barbosa quedou-se ao

da

caneleira,

estudar

umas

epfitas que descobrira sobre um tranco carcomido. - Ento no vem? perguntou-lhe Lenita. - J no. no que for Leve consigo a Marciana, que pode ajud-la

preciso. Perigo no existe mais : queixadas s desguaritados meses. O de uma vara que por aqui

havia

aqueles, h

estanciou,

administrador

conhecia-os, j os

tinha visto quando andou a tirar madeiras. - Ento at logo. - At j, eu no me demoro. Lenita ela voz, se s seguiu com quedasse ordens; Marciana junto por um pouco; mandou que

ali,

de uma rvore, ao alcance da ceva, espiando de longe,

chegou-se

cautelosa. A ceva estava deserta. Entrou no reparo, sentou-se, disps a espingarda,

comeou a esperar. Um vezes bando ouviu de ela urus perto vinham-se o seu aproximando; por duas

harpejo aflautado, sonoro, a ceva. Eram doze. arrufando as

intercadente. Uns

Mostraram-se,

invadiram

deitaram-se,

desidiosos, outros

disppticos,

penas,

espojando-se;

entraram a comer gulosamente,

sofregamente. Lenita uma fez um movimento que para erguer-se, e pisou em

coisa

mole,

achatou

sob a presso do seu p. Ao

mesmo e ela

tempo

quase, uma como chicotada surrou-lhe as pemas, no peito do p esquerdo um ligeiro prurido,

sentiu

um pequeno ardor. Fez-se um rebolio nas palmas do tapume, ao rs-do-

cho,

ouviu-se

chocalhar spero, nervoso, irritante,

como de uma vagem seca de fava, em vibrao frentica. A um canto estava como a do reparo, Os armada olhos pronta para novo bote,

cascavel.

pequeninos, fixos, luzentes despedir relmpagos

diamantes O

negros,

pareciam

gelados. como o

extremo da cauda, erguido verticalmente, tremia de uma campainha eltrica, como um jato de

badalo

vapor a escapar-se de um conduto estreito. Lenita estava. da ceva. Os urus fizeram uma revoada temerosa, fugiram em sentia-se De ferida, conheceu o perigo em que

um salto saiu do reparo, atirou-se para o limpo

todas as direes. Com admirvel presena de esprito, Lenita sentou-se

no cho, descobriu Na pele

a perna, tirou o sapato e a meia. do peito do de p pouco viam-se mais de dois um

alvssima paralelos,

arranhes

pequenos,

centmetro de comprimento. Lenita amarela amarrou atadura. Depois gritou pela rapariga, mandou que chamasse espremeu-os, que a continham, acima limpou-os de uma como serosidade

tirou a fita que prendia a trana, do tornozelo, apertou muito a

perna,

Barbosa a toda pressa. Barbosa no se demorou. Ao dar com sem Lenita, com plida, o p sentada no cho da ceva,

espingarda,

descalo,

ficou

pasmado, no

sabendo o que pensar. Que tem, Lenita, que lhe aconteceu, perguntou

acercando-se, ansiado. - Estou picada de cobra. - No me diga isso, no brinque assim. - srio. - Onde que est picada? - Aqui no p, veja. - Sabe que cobra foi? - Cascavel. Barbosa atordoado. Dominou-se, porm, logo ajoelhou-se, tomou o p de empalideceu; por um momento ficou como

Lenita entre as mos, examinou detidamente. - No h de ser nada; disse. Nenhuma tomou nada de de veia atar importante foi tocada. A precauo que

a perna com esta fita foi excelente. Agora, entregue-se a mim deixe-me fazer o

acanhamento,

que entendo. Tirou mascou-o, tomou quase, de do bolso a um boca charuto, de trincou-o nos dentes,

encheu novo o

tabaco dissolvido em saliva,

p de Lenita, com respeito, com adorao a boca, entrou a sugar-lhe a ferida a

chegou-lhe

sorvos vagarosos, contnuos, fortes. Cuspiu, renovou o tabaco, repetiu a operao. curioso, disse Lenita, eu nada sinto, nada

absolutamente; como se no tivesse sido picada.

- Mas tem cascavel?

certeza

mesmo

de

que

foi

cobra, de que foi

- Ora! Escute l. Ouve? No reparo continuava a chocalhada sinistra. Barbosa do reparo, tomou olhou a espingarda, porta, saiu aperrou-a, a aproximou-se

pela e

levou

arma cara, fez a cobra, morta,

fogo.

Depois pela

entrou cauda.

logo de

com a

suspensa

Tinha

seis

sete palmos, era

muito grossa, um crtalo medonho, um monstro. - Lenita, seria disse Barbosa, atirando o a rptil ao cho, que

fazer-lhe Mas

injria

dissimular

gravidade

do

aconteceu. de do causa: sangue, a

as providncias tomadas do-nos quase ganho

voc com a atadura impediu em tempo a circulao e por conseguinte e retirei o a absoro era do veneno; eu possvel

suguei

ferida,

que

ainda

retirar. Sente alguma coisa agora? Apenas um pouco de turvao na vista. - Vamos para curativo, aqui na e casa. Vou seguir um processo racional de

espero v-la logo risonha e alegre, outra vez, No tire, no deixe afrouxar o amarilho da

ceva.

perna. Foram. Lenita em caminho teve duas vertigens, quase

caiu. Em algumas subidas speras Barbosa carregava-a. Marciana Lenita acompanhara-os levando as espingardas. Chegaram. deitou-se. Tinha frio, sentia

despiu-se,

sonolncia. Barbosa foi ao seu quarto e de l voltou com uma

garrafa

de

rum:

abriu-a,

encheu

um clice grande, f-lo

beber a Lenita, inteirinho de uma vez. Bom, temos meio caminho andado. Agora toda a

docilidade, sim? Lenita aquiesceu com um gesto triste. Barbosa assentou-se uma o beira da cama, levantou

discretamente Lenita,

parte das cobertas, tomou o p ferido de atilho um da perna. acima Um do vinco em circulo tornozelo. O p

desfez

afundava-se

lvido,

pouco

estava inchado. Esfregou por algum tempo a pele, restabelecendo a

circulao; tomou depois a pr a ligadura. Lenita entrou a ficar ansiada, aflita. Di-me a cabea, foge-me de todo a vista,

confundem-me as idias. - Tome mais um clice de rum, preciso. - Torno, mas escute, diga-me uma coisa com franqueza,

eu vou morrer, no? - No, no morre. Eu respondo pela sua vida. - No morro! Diz isso para me animar. Eu bem sei o

que veneno ofdico. - Tambm eu, e por isso afirmo que no morre. - Seja. Em todo o caso quero lhe dizer uma coisa,

chegue-se aqui bem perto. Barbosa aproximou a cabea do rosto da moa. - A minha convico que morro e eu no quero morrer

sem lhe contar um segredo.

- Diga, Lenita, seu amigo.

diga

que

quiser,

confie em mim, sou

- Amo-o, Barbosa, amo-o muito... Barbosa teve um deslumbramento. Dominou-se, curvou-

se, beijou Lenita na testa, castamente, paternalmente. - Pobre menina!... de rum, sim? - Ora, o primeiro j me atordoou. - mesmo para isso, tome. Lenita ergueu-se, bebeu a custo, recaiu pesadamente Mas no morre! Tome mais um clice

sobre o travesseiro. - Tenho sono... quero dormir... E fechou os olhos. Barbosa velou-lhe meia de em cabeceira quase a noite toda: de

meia hora desfazia-lhe o atilho da perna e, depois restabelecido a moa a circulao por um pouco, tomava a dava acordo. Inconscientemente, a inconexas; ingeriu mais dois

ter

apert-lo: dormir,

no

murmurando

palavras

clices de rum que lhe fez beber Barbosa, meio fora. Pela madrugada despertou, chamou a mucama. Barbosa

retirou-se discretamente, Lenita tornou logo a adormecer. Quando amanheceu Barbosa interrogou a mucama:

- D. Lenita urinou? - Urinou, sim, senhor. - Deitou voc fora a urina? No, senhor, est ali no vaso, dentro do criado-

mudo.

- V buscar. A rapariga trouxe o vaso: estava acima de meio de uma

urina carregada, sanguinolenta. - D. Lenita suou? - No reparei, no senhor. V ver. Se tiver suado, troque-lhe a roupa, e

traga-me aqui a camisa molhada. Dentro camisolo levemente deslavado. Ao meio-dia a moa acordou. Estava fresca, bem disposta, sentia-se com apetite. Barbosa grosso, mandou vir um caldo de frango, suculento, de de tinto dez minutos que a rapariga de voltou Lenita, de um com o

dormir, em

tirara

mido,

alguns

lugares,

vermelho

f-la

tomar

uma

xcara dele e beber um clice de

vinho velho. O coronel, informado do que acontecera, estava

aflitssimo. - Vegetalina, grande remdio. Grande e remdio outros o lcool, respondeu Barbosa. A por que no lhe deu vegetalina? um

vegetalina

quejandos especficos devem o efeito,

que se lhes atribui, ao lcool em que so administrados. - Olhe que sepultura. - E como se d a vegetalina, no me dir? - Em cachaa forte, de vinte e quatro graus. a vegetalina tem arrancado muita gente da

- Ora a

est.

Lenita

no

tomou

vegetalina,

eu

considero livre de perigo. - Tinha pouco veneno a cascavel, era pequena? - Era enorme. - E Lenita, acha voc que esteja livre de perigo? - Ela teve a boa inspirao de atar a perna; chupei-

lhe as feridas: pouco veneno foi absorvido. - Voc chupou? E ps fumo na boca? No tinha alguma

fstula na gengiva, alguma escoriao na lngua? - Felizmente tenho a boca perfeitamente s. - E que lhe deu voc a beber? - lcool excelente, rum de Jamaica. - S? - S - Hum! no sei... - O meu o que tratamento de foi todo Bert, racional: que o pus em prtica

aprendi Vossa

Paul

aprendeu de Claude

Bernard. sangue

merc nos

conhece pulmes

bem o jogo da circulao. O vai, pela veia pulmonar,

hematoso nos

armazenar-se sai o pela

compartimentos

esquerdos do corao: da

aorta, corre pelo sistema arterial, vivifica todo chega aos capilares, veias, os transfunde-se, entra na toma

organismo, de do

carregado direita trazidos

resduos corao, veias

pelas recolhe

aurcula

elementos

reparadores

pelas

subclvias, a

passa para o ventrculo a reoxigenar-se nos

respectivo, pulmes, e

volta assim

depurar-se, diante,

por

sempre.

Ora muito bem. No

caso de

de

uma

infeco qualquer de veneno, de uma mordedura por exemplo, h trs fases, trs etapas

cobra

indefectveis: animais veneno veneno meio que nas em da

primeira,

dissolve-se na ferida;

o veneno nos humores segunda, penetra o

se

encontram

veias e levado ao corao; terceira, pe-se o contato torrente com os elementos orgnicos do corpo por arterial. uma a Meu pai sabe que no o que

constitui qualidade, estricnina uma ele vez,

venenosa mas no no sim

substncia sua

qualquer um

a sua de

quantidade:

miligrama

venenoso

para o homem porque, tomado de

o mata: um litro de conhaque venenoso para

porque,

tomado de uma vez, fulmina-o. Um veneno que se

elimina antes de exercer ao txica deixa de ser veneno. No caso de efeito mordedura de cobra, para que o veneno produza que que a sua eliminao seja do que a

mortfero,

preciso preciso

desproporcional,

seja

menor

absoro: indispensvel que haja acumulao no sangue. Pois bem: o veneno est na ferida, mas no pode subir, que lho impede a uma ligadura. Impossvel prolongar tal estado,

traria o

gangrena. Fora desfazer o atilho, deixar subir e com ele o veneno. Desfaz-se, deixa-se aos

sangue

poucos, no seja somada

porm,

de modo que o veneno que entra com o sangue para produzir ao letal, de modo que que venha outra essa quantidade que,

seja

suficiente

eliminado com a a ele,

antes possa

produzir

ao. Assim, pois,

solta-se toma-se

ligadura, apertar,

aperta-se de novo, toma-se a soltar,

at que todo o veneno tenha percorrido

corpo

tenha os

sido

eliminado aviva

sem efeito mortfero. O a torrente circulatria;

lcool

excita

nervos,

ajuda, portanto, facilita a eliminao. E h exemplos de curas realizadas com esse

processo? Inmeros. que Na Claude ele Bernard salvava, quando com queria, flechas

animais

prprio

tinha

ferido

curarizadas. por um

provncia enorme,

do Rio uma amigo meu foi picado e eu salvei-o seguindo este

surucucu

tratamento. - Ento a Lenita?... - o meu segundo caso de cura: julgo-a to livre de

perigo agora como estava ontem, antes de ser picada. - Posso v-la? - Por certo. Entraram com as no pemas quarto. Lenita estava chinesa, sentada por na cama, das

encruzadas radiante,

debaixo

cobertas. tm de todos

Alegre, os

tinha

esse ar de triunfo que

doentes

escapos de molstia grave. Um leno dobrado fazendo em tira, cingia-lhe a

cambraia como

alvssima, um diadema,

cabea

sobressair o brilho dos

olhos, o negror dos cabelos, o doirado plido das faces. Uma camisa nas de dormir, afogada, e de seda crua, mal

dissimulava seios.

pregas

largas

moles

a linha dura dos

- Ento, com que, pronta para outra! disse o coronel. Pois escapou de boa! no que do as caadas. Podia estar

morta a esta hora! - Mas estou viva. - E no ganhou medo ao mato? - No, ganhei experincia. Serei vigilante, o p em cautelosa para o futuro: no

assentarei bem um

um lugar qualquer sem o ter examinado

primeiro. pouco

E, realmente, mais foi o susto. Olhe eu tive de dor de cabea, enfraquecimento geral,

sonolncia: sofrer, sofrer mesmo, no sofri. - Foi feliz, acertou com bom mdico. Lenita volveu para Barbosa um olhar doce, repassado

de gratido.

Captulo 14 O veneno da cobra, parece, deixara viciado o sangue

de Lenita. Sentia-se moral, ela tomada como de nos acessos sbitos de fraqueza

exatamente

primeiros tempos de sua vinda

para a fazenda. Deixara de caar, sede de cincia. Sentava-se a toda a hora na rede ou em uma cadeira de deixara de ler; extinguira-se-lhe a

balano e imergia em cisma. Comia pouco, quase nada. s vezes encostava-se um lpis, em mesa, debruava-se, pegava em

uma flor, em um objeto qualquer, e virava-o, com ele em ritmo estranho, durante tempo parados, sem expresso na face, como

revirava-o, largo, com

batia os

olhos

se estivesse a um milho de lguas das coisas da terra. Barbosa, por sua parte, tomara-se reservado; a

confisso de amor que Lenita lhe fizera acanhava-o a ele. Insensivelmente no cogitara, deixara-se prender nem sequer Amava que era em um lao de que em

que

suspeitara. a Lenita

Achava-se

posio

escabrosa. sabia mais? a

doidamente,

perdidamente; prpria. Que

dela amado; ouvira-lho a ela

Ou cortar de vez tudo, fazer as malas, Europa, ou tomar-se abertamente amante

embarcar-se da

para A

rapariga.

flirtation sentimental, platnica, naquele

caso, era uma imbecilidade, um cmulo de ridculo. E Barbosa passava jogos pela a maior ele parte do tempo em visitas e

vizinhana

que dantes no jogava, que no

visitava a ningum. Andava pelo mato, de espingarda; mas a espingarda era

um pretexto; ele no caava. Uma tarde, raiz olhou que o de uma ao descambar do sol, no sentou-se cansado

figueira

branca,

centro da mata virgem,

para

cima

maquinalmente; viu um enorme quati-mund, bifurcao focinho ouviu-se de um galho, fazendo-lhe se no

espiava com a o

da

gaifonas bastasse volumoso, figueira, galho, soltou prestou

longo

pontiagudo. um batido veio

Como

tentao, e um por

de asas forte, empoleira na

macuco

gigantesco

bem

cima do quati. Pousou, achatou-se em um aconchegou-se, encolheu a cabea,

sacudiu-se, trs

pios altos, seguidos, compassados. Barbosa no nem ao quadrpede, nem ave. A sua

ateno

espingarda continuou imvel entre os joelhos. Por diante esvoaava-lhe cetinoso, dos a olhos, imagem em uma como viso betitifica,

de um p, do p de Lenita, branco, unhas rseas transparentes, e

brevssimo,

com

veias azuladas. E ele beijara lentamente, adorvel, por esse p, mais do que na isso, mo ele sugara o calcanhar

muito

tempo,

tendo a

redondo,

rubro,

onde

presso

de seus dedos

deixava marcas muito brancas. Sentia morte, o saibo cheia da de pele vida. fina, Seus veludosa, lbios ameaada de

mas

como que tinham

memria, recordavam-se. E o beijo ao paternalmente ela o parvo amor dos que que lhe lhe dera tinha. na testa

confessar-lhe o perfume

Ainda lhe

hauria

natural

cabelos,

o hlito fresco,

lcteo, so, como o que vem da boca de um bezerro novo. Por que no dava, ela era a que seu se aceitar esse amor que se impunha, que se

oferecia?

No procurara ele a Lenita, viera

encontro, que

cnscia da situao, sabendo que ele a no poderia nunca desposar

casado,

legitimamente. E sem rebuos, que as com prudncia castssima, fizera uma

confisso fazer.

mulheres nunca querem ser as primeiras a tinha sido, a ocasio no era para

Gracejo

no

gracejos. Que mal adviria se possussem, ao mundo se de que se enlaassem, de que

de

que

gozassem um homem e uma mulher

que se amavam? No se podia o casamento como casar atual tudo com Lenita? uma Que tinha isso? Que sociolgica,

seno o que

instituio

evolutiva

diz respeito aos seres vivos,

sofrivelmente futuro que no no

imoral de

e muitssimo ridcula? O casamento do

h na

ser este contrato draconiano, estpido, solene daquilo exatamente que se por isso mesmo que ocupa o

assenta pode

promessa O da

fazer. degrau

homem, escada

supremo verstil, ainda, valor, s

biolgica, um

essencialmente incerto, menos

mudvel.

Hipotecar com

futuro

improvvel, ser

cincia

de que a hipoteca no tem

tudo quanto quiserem, menos moral. Amor eterno piegas. Casamento sem divrcio legal,

em

poesias

regularizado, vapor sem

honroso,

para ambas as partes, caldeira de

vlvulas um

de segurana, arrebenta. Encasacas-se, homem, e atavia-se, orna-se de flores

paramenta-se simblicas solene, pblico, repiques ela, que uma

mulher:

l vo ambos igreja, em pompa para qu? Para anunciar em ver e ouvir, a

com em de

grande

comitiva: de

presena

quem

quiser

sino e som de trompa, que ele quer copular com quer copular com ele, que no h quem se

ela

oponha, multido olhos

que de

os

parentes

levam muito a bem... Bonito! E a e moos, machos e fmeas, de mostra em riso alvar,

badauds,

velhos e

encarquilhados

dentes

dando-se cotoveladas maldosas, segredando obscenidades! Seria ridculo, se no fosse chato, sujo. O amor filho da necessidade tirnica, fatal, que

tem do

todo

organismo

de se reproduzir, de pagar a dvida

antepassado um eufemismo cio. ser

segundo a frmula bramtica. A palavra amor para abrandar um pouco a verdade ferina da

palavra vm como a

Fisiologicamente, verdadeiramente, amor e cio

uma coisa s. O incio primordial do amor est, os bilogos, na afinidade melhor, A eletiva de duas de duas

dizem

clulas

diferentes,

ou

clulas

diferentemente organismo deveria batalha a de

eletrizadas. converte como

complexidade afinidade uma

assombrosa do primitiva, que

humano

essa

ter de

sempre

resultado

criana,

em uma

nervos que, contrariada ou mal dirigida, produz

clera Santa

de Aquiles, os desmandos de Messalina, os xtases Teresa. No h recalcitrar contra o amor, fora natureza tiveram em no se resiste, e o amor natureza. Os intuio deusa clara da verdade quando

ceder. antigos

uma uma

simbolizaram vingativa, na

formosssima

implacavelmente

Vnus

Afrodite, o lao que prende os seres,

a alma que lhes d vida. Lenita se lhe de Lenita. E Barbosa de ergueu-se tomar uma robustecido, resoluo forte, como quem oferecia, pois bem, ele seria o amante

acaba

definitiva,

caminhou

apressadamente para casa. Quando chegou era quase noite, j estava escuro. Entrou no seu quarto, largou a espingarda e a

patrona, riscou fsforos, acendeu uma vela, lavou as mos. Saiu.

No corredor, era Lenita.

ao

chegar

ante-sala,

deu

com

algum:

- Oh ! exclamou ele. As mos de ambos como que se procuravam no escuro:

encontraram-se, entrelaaram-se. Barbosa puxou Lenita para si, quis beij-la na boca,

no teve nimo, beijou-a ainda na testa. Lenita abandonava-se, entregava-se, molemente, sem

resistncia. No corredor tudo negra lhe da volpia eram que trevas: Barbosa no via a chama

torvelinhava nos olhos da moa; no

via

a palidez das faces, o rubor dos lbios, a arfarem mendigando beijos; no lhe via o quebramento

tmidos,

langue de pescoo. A resoluo sem o coragem, a vez tomada sem fraqueou, cedeu: sentiu-se Barbosa

desejos, sem virilidade mesmo. Batia-lhe desordenados, como o de um seminarista se acha a ss com uma mulher da

corao pela

estos

que

primeira

vida. De repente, afastou Lenita de si com gesto brusco,

fugiu desatinado. Ouviu-se um soluo triste, dorido, que vinha das

trevas do corredor. A nem ceia dessa noite correu cheia de constrangimento:

Barbosa

olhava

para

Lenita, nem Lenita para Barbosa.

Comiam, ou antes, fingiam comer em silncio. Esta menina precisa de tomar remdios, disse o

coronel, Lenita. que

reparando Depois Se da

no abatimento, no apetite quase nulo de tal histria da da cobra deixou de ser o vegetalina, o caso seria

era.

tivesse

usado

outro. Veio o ch: deu quando boa-noite soturna, acabaram ao de tom-lo, Barbosa

levantou-se, em voz

pai, despediu-se de Lenita chamou-lhe minha

sumida,

cerimonitica;

senhora. Recolheu-se. Lenita ainda conversou por algum tempo com o coronel. Seguia, fingia seguir multiplicando repente deixava que bem o assunto, fazendo observaes, afetando muito interesse. De

perguntas, escapar nada

uma

exclamao forte, descabida,

deslocada, em si!

tinha com o que estava tratando. Caa

procurava Dava

homologar o que dissera, atrapalhava-se, estremees sbitos, como quem recebe

confundia-se.

inesperadamente

uma

alfinetada. Corava, empalidecia, tinha

na voz um timbre esquisisto. - Menina, sabe se que acomodar: voc voc de uma coisa, disse o coronel, v

voc

no

est

boa. Se eu no tivesse visto diria que a ceia lhe tinha

quase

nada

comeu,

feito mal. Ande, v se deitar, procure dormir. Lenita obtemperou sem replicar. Foi para o seu quarto. Um banho momo, os em que se demorou, no serviu para

acalmar-lhe

nervos, muito pelo contrrio. suas

Arrepiava-se mos;

ao perpassar da esponja, ao sentir as

prprias

gua tpida irritava-a como se

fosse

um

contato humano

estranho. Saiu, vestiu por mos enxugou-se uma camisa as em uma toalha felpuda, grande,

branca de cambraia finssima, deitou-se de costas, bem estendida, com as da cabea, com uma perna por

sobre

cobertas, por

entranadas

baixo

cima da outra. A cambraia mole, do semitransparente, desenhava-lhe as

formas essa

esculturais de

busto, do ventre, das coxas, e toda e de tela sobressaa, realada pelo

alvura

pele

vermelho-escuro do damasco da colcha. O tempo passava. Do quarto de Lenita ouvia-se bater compassado, lento,

o pndulo do velho relgio francs da ante-sala. Deu dez horas, do badalo na deu onze, deu soava meia-noite. muito Cada pancada muito,

campainha

distinta,

vibrante. Lenita mudava de posio, revolvia-se na cama, no

dormia no podia adormecer. Uma obsesso mordente subia-lhe da periferia do

corpo, comprimia-lhe o corao, atordoava-lhe o crebro. Sentia picadas na pele, tinha calafrios, zuniam-lhe

os ouvidos. Sugando-lhe as feridas feitas pelos aguilhes da

cobra, Barbosa retirara um veneno, mas deixara outro. Lenita nunca demorada, picadas, no mais cessara dos do de sentir de a suco em morna, s

forte, peito

lbios

Barbosa

torno

p. A sensao estranha, deliciosa,

incompatvel mais

que

produzira

essa

suco perdurava, vivia; alastrava. Era um

ainda,

multiplicava-se,

formigamento afagava o

circular

que lhe trepava pelas pemas, que lhe lhe titilava os seios, que lhe

ventre,

que

comichava os lbios. E ela queria Barbosa, desejava Barbosa, gania por

Barbosa. Esperar cinco! medido, ouvi-lo vezes at amanhecer: Ouvir uma! o duas! do trs! quatro!

seis

horas!

tic-tac

relgio, lento, impiedoso;

regular, sessenta hora,

igual, vezes vinte

metlico;

montono,

por e

minuto, trs mil e seiscentas mil e seiscentas vezes nas

por

uma

seis horas que faltavam para amanhecer? Impossvel! Ergueu-se louca, porta, e, a na descala, porta, em camisa, a inconsciente,

abriu saiu

atravessou enfiou

sala, abriu a outra corredor, parou

ante-sala,

pelo

junto porta do quarto de Barbosa, a escutar. E nada ouvia. Dentro, fora, apenas pelas dominava um silncio profundo, quebrado

pulsaes

violentas

do seu prprio corao.

Encostou o ouvido fechadura, nada. O seu ombro fez uma ligeira presso sobre a folha da

porta, e esta cedeu, entreabriu-se, chiando ligeiramente. Uma lufada de havano, veio ar quente, o saturada de aroma de charuto

afagar-lhe

rosto, os seios, o busto quase

desnudo no decote grande da camisa. Lenita perdeu completamente a cabea, entrou: em

bicos

de

ps,

sem

fazer rumor, escorregando, deslizando,

como um fantasma, abeirou-se da cama de Barbosa. Curvou-se, aproximou a apoiou sua a a mo do no respaldo do da cabeceira, adormecido, o cheiro

cabea

peito igual,

homem

escutou-lhe

respirao

hauriu-lhe

msculo do corpo, sentiu-lhe a tepidez da pele. Quedou-se por muito tempo nesse ambiente sbito o brao com que se encostava entorpecedor. De falseou; ela caiu

pesadamente sobre o leito. Barbosa sentou-se, deu um estremeo, as acordou sobressaltado, asiu-a,

estendeu

mos,

encontrou-a,

perguntou assustado: - Quem ? Quem ? A ctis morna, que de a seu envolvia corpo a cetinosa em da moa, macieza da cambraia

parte, o perfume de penu d'Espagne que no lhe permitiam dvidas; mas ele

exalava,

recusava absurda,

evidncia

dos sentidos, no podia crer. Achava impossvel a presena de Lenita em

monstruosa,

seu quarto, quela hora, naquela quase nudez. E, carne desejo, corao. Um tropel de idias no o desordenadas excitado; triunfou a agitou-se-lhe, o raciocnio da contudo, era real, ali estava: a ele pele sentia-lhe hspida a

quente,

dura, o

palpava-lhe estuar do

pelo

escutava-lhe

sangue,

e o pulsar do

confundis-se-lhe ausentou-se, carne.

crebro desejo,

venceu

sugesto

Sentou-se rpido puxou-a com na a para si,

beira

da

cama

sem

largar

moa,

cingiu-a

ao peito, segurou-lhe a cabea

mo esquerda, e, nervoso, brutal, colocou-lhe a boca achatou os seus bigodes speros de encontro aos bebeu-lhe a respirao. Lenita tomouinexplicvel de terror, quis fugir,

boca,

lbios se fez se. Era o que, de um

macios um

dela,

sentimento

esforo

violento

para desenlaar-se, para soltar-

medo

do

macho, do

esse

terrvel coito,

medo

fisiolgico a toda

nos

prdromos

primeiro

assalta

mulher, a toda fmea. Baldado intento! Retinham-na faces, em os seus braos olhos, esses epiderme, robustos em sua de Barbosa: os em suas dele

nuca

beijos

multiplicavam-se: queimavam-lhe a

beijos

ardentes, lava

faminto no

punham-lhe

candente

sangue, flagelavam-lhe os nervos, torturava-lhe a carne. Cada vez mais fora de si, mais atrevido, ele desceu

garganta, chegou aos seios tmidos, duros, arfantes. Osculou-os, amedrontado, insolente, beijou-os, como quem a comete como princpio um respeitoso, depois

sacrilgio;

lascivo,

bestial

um stiro. Crescendo em

exaltao, chupou-os, mordiscou-lhes os bicos arreitados. - Deixe-me! resistia por Deixe-me! Assim no quero! implorava,

Lenita,

com voz quebrada, ofegante, esforando-se e presa, todavia, de uma necessidade

escapar,

invencvel de se dar, de se abandonar.

De

repente

fraquejaram-lhe ao longo do corpo,

as

pemas,

os

braos

descaram-lhe

a cabea pendeu-lhe, e

ela deixou de resistir, entregou-se frouxa, mole, passiva. Barbosa ergueu-a nos deitou junto dela, braos possantes, p-la na cama,

apertou-a,

cobriu-lhe os seios macios

com o peito vasto, colou-lhe os lbios nos lbios. Ela deixava-o fazer, inconsciente, quase em delquio,

mal respondendo aos beijos frementes que a devoravam. E corria o tempo. Barbosa no podia prestar f ao que se estava dando. Descrente misantropo, livros, com de ele mulheres, abandonara divorciado o mundo, da sua, gasto, seus

retirara-se

seus instrumentos cientficos, para um recanto para uma fazenda de do serto. s Abandonara a

selvagem, sociedade, relquias

mudara do passado, do

hbitos,

conservara,

como

o asseio, o culto do corpo, o apuro Levava a vida a estudar, a

despretensioso meditar; que fala o ia

vestir. ao

chegando

quietismo,

paz de esprito de

Plauto, e que s se encontra no convvio sincero, mesmo, dos livros, no convvio dos ausentes e dos

sempre

mortos. E eis que a fatalidade das coisas lhe atira no do caminho ilustrada, fora-o contra uma mulher virgem, moa, bela,

meio

inteligente,

nobre, a

rica. E essa mulher apaixona-se por ele, am-la, cativa-o, aniquila-o. Faz mais : tomando realidade o improvvel, o o sono,

tambm a

expectativa, vem ao

absurdo,

seu

quarto,

interrompe-lhe

entrega-se-lhe... lnguida, mole,

Ele roda de

tem

entre

os

seus

braos,

desejos;

aperta-a,

beija-a...

E... nada mais pode fazer! No que o detenham no O tem que o preconceitos, preconceitos, detm um receio j de no

conseqncias, receia

conseqncias.

esgotamento

nervoso de momento, uma impossibilidade fsica inesperada. Debalde procura na concentrao da vontade o tom da

fibra nervosa, o robustecimento do organismo... Sente o frias, Lenita, unhas. - No posso! No posso! exclamou, ululou desatinado. Deu-se uma inverso sbita, podia desse de papis: de em vista dessa frieza ridculo em da posio, chega desespera, a tem as mos

banha-se

suor, louco,

chorar. Afastou-se de o peito com as

dementado,

escalavrando

esmorecimento nem

carcias, suspeitar; a

cuja causa no no furor do

compreender, que em a

sequer

erotismo impudica, cingiu-o, polvo mida,

desnaturava, corrida, com os

que

convertia em bacante

fmea

Lenita agarrou-se a Barbosa, braos, com as pemas, como um

enlaou-o aferra a

que

preia; com a boca aberta, arquejante, a boca; refinada os instintivamente em beijou-lhe a

procurou-lhe

sensualidade,

mordeu-lhe

lbios,

superfcie polida dos dentes, sugou-lhe a lngua... E o prazer no que hlito ela sentia revelava-o na respirao

aodada;

curto,

quente; era um prazer intenso,

frentico, mas... sempre incompleto, falho.

Barbosa

arquejante

tinha

mpetos

de

levantar-se,

de

tomar uma pistola, de arrebentar o crnio. Pouco a pouco operou-se uma reao. Sentiu sangue, Barbosa que um que calor menos agitado lhe circulava o

doce se lhe expandia pelos membros,

que o desejo fsico se despertava, dominante, imperativo. Recobrou-se de vez da passageira fraqueza, achou-se

forte, potente, varo. Com ainda, o do mpeto homem irresistvel que o se do macho em cio, mais

quer desforrar de uma debilidade de atacante, estreitou a moa

humilhosa, nos

retomou

papel

braos,

afundou a cabea na onda sedosa e perfumada de

seus cabelos que se tinham soltado... - Lenita! - Barbosa! E um beijo vitorioso recalcou para a garganta o grito

dorido da virgem que deixara de o ser... Depois carcias fundiam, em que foi um em tempestuar que os infrene, se temulento, de

ferozes, se

corpos

conchegavam, se

unificavam; em que a carne entrava pela carne;

frmito respondia a frmito, beijo a beijo, dentada

a dentada. Desse marulhar ganidos orgnico de escapavam-se pequenos gritos

sufocados,

gozo, por entre os estos curtos das

respiraes cansadas, ofegantes. Depois um longo suspiro seguido de um longo silncio. Depois a renovao, a recrudescncia da luta,

ardente, fogosa, bestial, insacivel. Pela frincha da tnue. Era o dia que vinha chegando. Deixe-me ! Deixe-me, Barbosa! preciso ir, est janela esboou-se um rastilho de luz

amanhecendo, est clareando. - No, no! luar. - Vou ! Deixe-me, deixe-me. E, fazendo um esforo violento, Lenita escapou-se do Ainda no! Aquilo no o dia, o

leito e dos braos de Barbosa. No desvo da porta entreaberta enquadrou-se, por um

momento, a sua sombra indecisa. Desapareceu. Barbosa ergueu-se, vestiu-se rapidamente, saiu,

fechou a porta, tirou, guardou no bolso a chave. Lenita do seu quarto ouviu-lhe, contou-lhe as

passadas que ressoavam fortes. A moa estava zonza, com com febre; tinha a a cabea em fogo; discos

sentia-se luminosos, cores, lhe a

atordoada; ncleo

via

todo

momento

um do

que

se

alargava, cambiando de

passando

verde-escuro ao vermelho-cobre; ardiaboca o estava peganhenta. No quarto

garganta, de

deserto da dos

Barbosa ia

rastilho de luz, coado pela frincha sobre a cama desarranjada: na alvura punham notas muito vivas algumas

janela, lenis

bater

amarrotados

manchas de sangue frescas, midas, rubras.

Captulo 15 Que lindo est porta que dizia o dia, o exclamou o coronel, chegando

para

terreiro.

- Um tempo firme, sim

senhor! Jacinto! - Sinh ! acudiu um preto velho. - Para onde foi a gente hoje? - Foi a cortar arroz, sim, sinh. - Onde est Manduca? - Sinh moo mandou ensilhar o rozilho, e foi para a

banda da vila, sim sinh. O coronel respirou larga o ar a fresco, noite, puro, da

manh dores,

resplendente. estava bem

Dormira

toda

no

tivera queria

disposto.

Queria

expandir-se,

conversar. - Logo hoje foge Forte o que estou que sequioso se uma por uma prosa que me

Manduca, Vou

deixa ficar na cama a Lenita! extravagncia, vou dar uma

coisa!

fazer

volta pelo cafezal. E mandou arrear uma rede, que uma dizia gua ele. velha, Saiu, muito mansa, o

andadeira, cafezal, ano. Quando Barbosa, deitada.

foi

visitar

coisa

fazia

raramente, uma ou outra vez por

voltou no Veio

era tinha com

quase vindo;

meio-dia. por Lenita, pr a

Perguntou ainda

por

estava

fome.

Mandou

mesa;

enquanto

esperava foi ao quarto de Lenita, bateu porta. - Que isto? perguntou. Temos macacoa?

- Macacoa, no; sono, respondeu a moa. - Ainda estava dormindo? - Acordei com o seu batido. Olhe, no levante-se, venha-me fazer companhia. O

Manduca

sei para onde foi. Eu ainda no almocei, e no

quero almoar sozinho. - J vou. - Pois fico esperando; venha logo, que estou com o

estmago a dar horas. A cabo de meia hora Lenita apareceu. Estava plida,

macilenta:

tinha

as plpebras vermelhas, os olhos batidos,

grandes olheiras. Veio embrulhada em uma pelia. De quando em quando estremecia com um calafrio. Sentou-se mesa meio de lado, alquebrada, lnguida. - Melhor cara traga o ao v-la. Parece dia de amanh! Gritou o coronel

e passou a noite no cemitrio. Que que

teve? - Uma ligeira indisposio. - Hum! Ai J eu estava Isso vendo isso mesmo ontem noite.

moas,

moas!

enquanto

no

casam... Que h de

querer um mingauzinho de car? - No, obrigada. - Olhe estas ervas... - Obrigada. - Um pedao de fiambre? - Fiambre... quero, mas pouco, sim? O coronel serviu-lhe uma naca larga, rsea,

marmoreada de veios de gordura branca. Lenita polvilhou-a de sal modo, comeu com apetite. - Est gostando de salgados, hein? Eu quando digo...

Mais uma naquinha, sim? Lenita aceitou, mandou buscar ginger-ale, bebeu um

copo cheio. Conversou com o coronel por cerca de duas horas. Ao cair da tarde sentiu-se fraca, tomada de

invencvel soneira. Recolheu-se, ia saindo do dormiu. quarto, Levantou-se ao escurecer. Quando

deu com Barbosa que, de p junto de

um consolo, fingia examinar uma estatueta. Boa tarde, Lenita, disse ele com voz trmula,

tmido, desapontado. A moa lhe a no respondeu: com um arranco nervoso tomou-

cabea

entre

as

mos,

curvou-a,

beijou-a

sofregamente,

esquisitamente,

no

alto, afundando, sumindo

o rosto nos cabelos curtos, levemente crespos. - Lenita, segredou em voz sumida, tnue como sopro,

perigoso, podem v-la, encontr-la. Eu virei melhor. - Aqui dorme a rapariga. - Fcil afast-la sob qualquer pretexto. Deixe as

portas cerradas. Foram para a sala de jantar. O coronel j p, junto tinha mesa, feito lendo acender a o lampio; estava de que minutos

correspondncia

antes tinha chegado da vila.

- Olhe, tambm

Lenita,

disse,

esto

os

seus

jornais,

uma

carta. Leia, leia logo a carta; coisa que lhe

interessa. - Sim! Como sabe? - A letra do sobrescrito mesma desta que eu recebi. Leia. Que ser? com interrogou-se a moa, rasgando o

envoltrio de

gesto fatigado, aborrida. Desdobrou a folha leu sem manifestar sentimento algum, com

papel,

absoluta indiferena. Depois passou-a aberta ao coronel. - Ora! Exclamou, arrastando a voz, com fastio. - Ento? Perguntou o coronel. - Leia, est a. - Pois no do Dr. Mendes Maia? - . - E que lhe diz voc? - Eu digo... digo... no digo coisa nenhuma.

- J se deixa ver que quer cala ... - Nem sempre tempo, a sua consente. retrica, O o Dr. Mendes Maia perdeu o seu

seu papel, a sua tinta e o seu

selo. Eu no me caso com ele. um pedido de casamento? perguntou Barbosa,

ansiado. - Em forma. - E quem esse Dr. Mendes Maia? Esse Dr. fez Mendes Maia um bacharel em direito,

nortista;

seu quatrinio, e est na corte, espera de

um juizado de direito aqui na provncia. - E donde o conhece D. Lenita? - De Campinas. Semanal, h de Estivemos haver juntos em um baile, no Club

trs

anos. Danou comigo, fez-me a

corte por duas horas, e agora pede-me em casamento. - Meu pai tambm o conhece? - Conheo: ele primo que andou viajando comprar por estas de bandas com um caf. Veio-me

queria

stio

recomendado de So Paulo, e at pousou aqui, uma noite. - Que espcie de homem ? E um em bacharel direito. mim tem em direito como a maioria dos

bacharis franco, mais, homem? - Boa que

Parece-me um

boa

pessoa.

Homem, sou

para

defeito capital, nortista. No

no

h que dizer. Lenita, que hei de eu responder ao

pergunta!

Responda a

que

eu

no

me

quero

casar

agradeo

muito

honra

da proposta, e coisas e tal,

uma tbua corts. - No valer a pena pensar um pouco antes de decidir

a coisa assim de talho, sem remdio? - No h que pensar, no quero. - Olhe que Cruz Chaves, o rapaz, segundo me diz o meu velho amigo

nesta um

outra bom

carta

que recebi, tem todos os noivo: inteligente,

requisitos honesto, e muitas

para

corte

de

morigerado,

trabalhador, econmico, bom catlico,

coisas mais. Fez o seu quatrinio como promotor e est espera de um juizado de direito,

juiz

municipal,

como

voc e

mesmo disse, e h de obt-lo, porque d-se com o muito protegido pelo Mac Dowel. E tem seus

Cotegipe cobres.

- O partido prender. Olhe

tenta,

tenta,

mas

eu

que

me no deixo

que

isto

no

vai

matar,

no

sangria

desatada, pense primeiro, responda depois. - No h que pensar. Esta mocidade! quando h Para tempo que para tomar refletir, decises para de

afogadilho,

pesar

todos os prs e iodos os contras? - A resposta agora, ou daqui a um ano h de ser a

mesma: no quero. - Menina, ningum deve dizer "deste po no comerei". - E nem to pouco "desta gua no beberei". Sabido,

mas eu no quero mesmo. - Bom, bom; no quer, no quer! Amanh l segue a

recusa: que se agente o Dr. Mendes Maia.

Captulo 16 Lenita seu despedira a O mucama, e ficara no a dormir a s no

quarto.

coronel era

estranhou,

levou

bem tal

resoluo.

Que

perigoso,

que podia ficar doente, ter

um ataque alta noite, sem que ningum lhe acudisse. Que boa, no, que respondeu Lenita, que estava perfeitamente

no havia ataque a recear; e mais, que a rapariga

ressonava forte, e que isso a impedia de dormir.

Por p

volta

das

onze

horas

vinha

Barbosa,

mansamente,

ante

p, entrava na sala, fechava a porta por dentro, a

chave. As ferragens cuidadosamente azeitadas funcionavam

veleiras, em atritos macios, suaves, sem o mnimo rangido. A fechadura era das portuguesas para antigas, de chapas

furadas espiar

coincidentemente: pelo buraco o

evitar

que algum pudesse

que

se passava na sala, espionagem

alis improvvel, Barbosa pendurava na chave o seu chapu. Em com liberdade o prazer absoluta, material os perfeita, no se contentava

de possuir Lenita. Queria o pecado mala mentis guadia de que fala

mental

inteligente, queria corpo

Virglio; soberba

contemplar, comer com os olhos a plstica da moa, ora ora em todo o esplendor da atavios, pelas

do

incandescente

nudez,

realado

pelos

extravagncias da moda. Despia-a, punha-a os na posio de Vnus de Milo,

arranjava-lhe estado os da

braos,

como conjecturam os sbios terem

esttua; enrolava-lhe um lenol de volta aos em pregas suaves, em panejamentos

quadris,

arrufava-lho,

artsticos. Depois lhe a arrancava-lhe esse ltimo vesturio, mudava-

atitude: fazia

erguia-lhe o busto, avanava-lhe a arca do o relevo insolente dos seios

peito,

sobressair

erguidos e duros. Por luz meio de de um uma refletor poderoso focava, dirigia a

branca

lmpada belga, fazia cair sobre a moa

uma

toalha

de

reflexos

suaves

vivos, cientificamente

combinados. Afastava-se, estudava, aproximava-se, tomava a afastar; mirava,

gozava

Lenita, como Pigmalio Galatia, como

Michelngelo ao Moiss. Chegava um momento grito ela rouco, em que se no podia conter: com um

spero, sufocado, de bode em cio, atirava-se, tambm, e ambos caam sobre um sof, sobre

atirava-se

o assoalho, estreitando-se, mordendo-se, devorando-se. Por vezes fazia se com que Lenita se frisasse, com se

espartilhasse, capricho, se com

enflorasse,

se

enluvasse,

todo o

toda um

impertinncia de uma leoa da moda, que baile do high-life, para um sarau

prepara

para

diplomtico. Ele ajudava-a, servia-lhe de camareiro, orgulhoso,

radiante. Todo aquele de aparato do mundus mulieris, toda aquela

expanso ningum.

garridice era para ele, para ele s, para mais

E sentia o egostico, vazio, Wagner,

que

quer

que

era

do

prazer

exclusivista,

do

rei Lus da Baviera, a assistir em um teatro solitrio, posta nico, a uma pera de

como

espectador

majestosamente

em cena, divinamente cantada

por artistas de primor. Adorava a Lenita; premer macieza tpida, em perfumosa, lubricidade, da pele nua de de lhe

mas, as

refinado quando

gostava

mos

caladas

de luvas de pelica ou de

peau

de

Suede; das

gostava

do

contato

quente

dessas mos,

atravs sentir

malhas

das mitaines de retrs, gostava de lhe

viveza

do corpo por entre as asperidades brandas

das rendas , por entre as flores relevadas do tule. Em breve no lhe bastaram mais esses desbragamentos

noturnos, mais

de

paredes os

a dentro, clandestinos: quis moldura seus quadros vivos, quis palco mais

larga

para

espaoso livre,

para luz

suas do

encenaes em

carnais, quis o amor ao ar

dia,

liberdade plena. A pretexto de

caar, ia com Lenita todos os dias, afundava-se na mata. Enquanto passos na estrada, para fmbria deixava-a ver-lhe roagante o seguir, ficava alguns dos

atrs, na

remoinho do vestido

agitado

calcanhares mole.

de fazenda

Esse movimento de ondulaes

saias

estuoso, com o

contnuo, bamboar

que

ia

em

confundir-se

das

cadeiras,

causava-lhe uma excitao estranha, particularssima. Quando uma na mata se lhe deparava uma grota profunda,

barroca

sombria,

uma clareira afestoada de crecimas,

de taquaras, parava. Junto de um e um ainda velho tronco, ao p do leque esmeraldino

baixo de

de uma palmeira nascente, bem sob a ao de raios solares, artista, a colocava com a moa de despida, devasso

feixe

fazendo prtico, luz, no

com que

gosto lhe

de

percia

destacasse da

alvura da pele banhada de afogado na sombra. Lenita

fundo a

verde tudo

mata

prestava-se

com

docilidade de rainha complacente,

de

deusa

satisfeita; deixava-se adorar, recebia contente o

culto de latria dirigido a sua carne. Barbosa os mirava-a, remirava-a, voltando-lhe em torno;

crculos os

concntricos um e, aor

que descrevia iam-se estreitando volta com e a da a preia: chegava-se, aodada, dos ps,

como

de

em

ajoelhava-se; beijava-lhe erguia o as

trmulo, rseas

respirao branca

unhas

pele

busto, pousava

alteava-se a cabea de

ousado, osculava-lhe as coxas de encontro ao ventre liso,

rolias,

aspirando,

sorvendo,

olhos

semicerrados, as emanaes

ss, provocantes, da carne feminina irritada. Uma vez no corao da mata acudiu-lhe lembrana a

Aurora de Michelngelo, que vira no tmulo dos Mdicis. Uma anfractuosidade de terreno fora a idia acidentalmente associada, que lhe avivara a memria. Perto colheu-o com ele estava s a uma rvore velha coberta de musgo:

braadas, acidentao

fez um monto, alcatifou, alfombrou do terreno que lhe recordara o

mrmore florentino. Nervosamente, brutalmente, desabotoava, arrebentava sobre p em o no colchetes. foi despindo a Lenita: no

desacolchetava;

arrancava

botes,

Quando a viu nua, f-la reclinar-se a perna esquerda, apoiou-lhe o

musgo,

dobrou-lhe de em dos

uma

salincia mo, pontas

pedra, dobrou-lhe tambm o brao abandono, foi tocar o ombro de

esquerdo, leve, perna com

cuja as

dedos; estendeu-lhe o brao e a frouxa, a contrastar com a

direita

em linha suave e

linha forte, angulosa, movimentada, do lado oposto. Desceu um pouco, como um estlio... Lenita desmaiou em um espasmo de gozo... Uma noite Barbosa no foi ao quarto de Lenita. A moa passou ergueu-se a em claro, ralada de cuidados. Pela deitou-se de bruos e, arrastando-se

madrugada de que

e, sem se importar com a possibilidade de que algum a encontrasse, sem quarto de Barbosa, empurrou a

algum

visse, foi ao

tomar

precaues,

porta, entrou. O pavio da em um lago do vela, de quase inteiramente derretida, gasta, afogava-se

estearina a o

que se acumulara na

aucena

castial: vivamente

chama vasquejava, bruxuleava, ora quarto, ora desaparecendo, quase

iluminando

submergindo tudo em trevas. Barbosa estirado de costas, na cama, com as mos a

comprimir as tmporas, gemia. Lenita debruou-se. - Que tem? Que isto? Perguntou-lhe. - No nada, a minha enxaqueca. Mas retire-se,

olhe que a vem, vai amanhecer. - Retirar-me, eu? conhece. - Conheo, conheo muito bem. Eu no a repeliria, se Deix-lo assim sofrendo, s? No me

me fosse precisa, se me fosse mesmo til a sua presena. Mas nada me pode fazer. Isto no molstia, incmodo;

eu no estou enfermo, tenho dores. Quero ficar, eu no posso v-lo padecer sem ao

menos procurar alivi-lo. - Nada conseguiria Isto seno com me o afligir e me agravar o

sofrimento.

passa

tempo, s com o tempo. V,

peo-lhe, v. Lenita foi, muito contrariada. Eram horrveis as enxaquecas de Barbosa. Comeavam por uma acentuava-se tudo; as urna dor surda de cabea. Pouco a pouco

displicncia inexplicvel em tudo e para abatiam-se, prostravam-se; o rosto ficava

foras

plido, dilatava-se a pupila do olho direito. Penoso esforo: qualquer Barbosa Um movimento, de impossvel qualquer

tinha

procurar o leito forosamente, umedecia-lhe, a artria do banhava-lhe a

fatalmente. fronte. tumefata, minguava sensvel ponto e,

suor lado

glido direito o

Do

temporal olho

saltava

engurgitada: como mnima se

globo

contraa-se, pisado, era

estivesse No

contundido, alto da

presso.

cabea havia um

doloso, Cada

a sensao como de um prego que a estivesse pulsao, que cada jato de sangue nas artrias fazer estalar o crnio e

fincado. era uma

manelada mais o

parecia O

afundar fraqueza se

prego. uma mas

estmago enchia-se de bile. Uma imperiosa de alimentos idia da ingesto de

extrema, sentir; coisa,

necessidade simples os

fazia

qualquer retina menor

exacerbavam-se

sofrimentos

todos. Na

havia rudo, em

cintilaes, como

moscas luminosas, subjetivas; o por um microfone infernal,

avolumado em

tomava-se

fracasso,

cataclismo de estrondo e dores

no

ouvido Se

hiperestesiado. nesses

No havia concentrar a ateno,

pensar. incndio sua me

momentos viessem dizer a Barbosa que um os nas seus livros preciosos, que seu pai e chamas, ele nada poderia fazer, nem

devorava pereciam

sequer tentar um esforo: a vontade estava abolida. E durava, ia sempre at noite esse sofrer

inenarrvel, essa tortura de rprobo. Amanheceu. Logo que se fazenda, se-he abriam as portas, para que comeou a vida da

voltou

Lenita

o quarto de Barbosa, sentousolcita do que havia a

cabeceira,

inquirindo

fazer, do que era possvel aproveitar em casos tais. Que nada, que nada mesmo havia era de um com tentar, estado o repetiu nervoso

Barbosa especial,

impaciente;

que

aquilo s

hiperesttico,

passava

tempo, que

noite havia de estar bom. Lenita que tm com as e o tato indizvel, com o jeito especialssimo para enfermeiras, em uma arranjou-lhe posio que as lhe

mulheres a foi

almofadas deu

travesseirinha ao

alvio;

armrio, procurou entre mil de xarope de cloral, trouxe, duas colheres de

frascos, fez-lhe

achou um quase tomar quase

cheio fora

sopa, grandes, a

transbordar. Depois vir uma apalpou-lhe botija sob os ps, sentiu-os frios, mandou

com gua quente, envolveu-a em uma toalha,

ps-lha

eles, enrolou tudo em um cobertor, habilmente,

quase sem incomod-lo, como se no fizesse movimentos.

Os

gemidos

de

Barbosa

foram

esmorecendo

em

um

como

queixume flbil, indistinto; cessaram, ele adormeceu. Foi um sono longo, de duas horas pelo menos. A moa no arredou p um minuto: sentada cabeceira,

imvel; em silncio contemplava-o a dormir. De repente ordenou-lhe retirasse. Lenita no obedeceu. Barbosa, abriu plido, com as feies desfeitas, o curvou-se, ele com acordou, gesto sentou-se rpido, fez sinal, que se

impaciente,

irritado

desordenadamente,

atabalhoadamente

criado-mudo,

tirou o vaso, colocou-o junto de si sobre a cama. Ajoelhou-se. Abdome, em uma estmago, diafragma, esfago, contraram-se

nusea

violenta: e

os zigomticos distenderam-lhe a do rosto, e um jato de bile

pele

descorada e

macilenta golfou

amarela

espumosa

no fundo do vaso, tingindo-lhe

as paredes com os salpicos peganhentos. Seguiu-se outro jato, sem esforo no mais e outro, e no outro, vinha a bile,

amarela,

mais espumosa, porm

verde, lquida, linda at em sua pureza transparente. Lenita, com d profundo debuxado nas feies,

sustentava-lhe a testa mdida. Extenuado, Barbosa deixou-se cair pesadamente nos

travesseiros, gemeu por um pouco, tornou a adormecer. Lenita retomou mandou o retirar, lavar, trazer o vaso: depois

seu posto junto do enfermo, velando-lhe com amor

o sono sossegado. Quando a chamaram para almoar, foi em bicos de ps,

sem fazer o mnimo rumor. narrao observar rapaz tinha o circunstanciada coronel atreito do incmodo do filho, fez

que lhe no dava aquilo cuidado, que o a a enxaquecas desde a meninice, que at idade, que os acessos iam ficando

era

melhorado

com

mais quarteados. Lenita voltou para o quarto. Ao virar do meio-dia, Barbosa acordou. fome, Estava mando bom, vir

completamente comida.

restabelecido,

sentia

Captulo 17 Havia muito que tinha comeado a nova moagem: ia ela

j quase em meio, quando se deu um deixou-se prender nos cilindros

desastre.

Um crioulinho

do engenho e teve um brao esmagado. Ao ver a lento, moedor, msera criana segura, atrada pelo revolver

implacvel, tomou

do mecanismo bruto, o pai dela, o negro

uma alavanca de ao que achou mo, entalou

entre os dentes dos rodetes. Ouviu-se um grande estalo metlico, um tinir sonoro

de ferros partidos, o engenho parou. Salvou-se a vida do negrinho, mas as moendas ficou

inutilizaram-se; arrebentado.

rodetes,

pescoos,

mancais,

tudo

Que

fora em

uma meio

caipora,

que

fora

diabo

aquele

desastre pelo

da moagem, disse o coronel arreliado. L no: era ingnuo, era 28 de setembro,

crioulinho, aleijado, da

ficasse

pouco

prejuzo

havia. Que o azar era a

interrupo um tempo

moagem, quando ia tudo correndo to bem, em se no havia de ter outro. Que remendos no que de longa data andava. com idias

como

engenho de

no

queria,

reformar

tudo aquilo, e que ia reformar, embora levasse

a casqueira a safra. E ficou assentado seguir sobre para planos o e que, no a outro dia, Barbosa havia de com o Dr. Mursa,

Ipanema,

entender-se para a

dimenses

nova mquina que urgia

ficasse pronta dentro de poucos dias. Lenita, ficou ao saber quase da viagem, teve um sobressalto, o muito que

plida, com a

desmaiou:

lembrava-lhe

sofrera ainda

ida de Barbosa a Santos, quando ele no era

seu

amante, quando ela nem sabia sequer ao certo que

o amava. Como havia de p ser ento, que as coisas se achavam em impossvel, o

diversssimo?

Uma

tortura

inenarrvel,

inferno. E no foi. Lenita ajudou a Barbosa nos seus aspectos de viagem,

sem sentir por forma alguma o que sentira da vez passada. As expanses lbricas, desenfreadas, a que ele se entregou na despedida noturna, contrariaram-na, mortificaram-na,

mesmo.

Admirava-se da transio operara aborrecida no esprito: quase;

brusca,

repentina fria,

que

se

lhe

sentia-se a ele

indiferente, vulgar,

achava-o

grosseiro,

impertinente, ridculo, chato. Na hora da cavalo, que se dar partida de apertou-lhe a mo; viu-o montar a

rdeas, seguir vagaroso em uma nuvem de p da estrada; ao distinguiu-lhe o gesto de

levantava lhe

adeus

que

fez

ele

transpor o viso da colina, ao

sumir-se-lhe da vista. E no se entristeceu achou-se si ; em torno de si no sentiu

vcuo

algum: de

at mais vontade por ficar s, em senhora de pensar, de agir em

companhia

prpria,

liberdade, sem sugesto. Todavia Barbosa que de era-lhe cogitar a sua o grata vaidade a idia de que

ia

ininterrompidamente

nela, s nela; de

levava que

imagem estereotipada, viva, na memria; todo o ato dele a ela se

todo

pensamento,

reportava, tinha-a por objetivo. E, analista sutil, no se enganava sobre os seus

prprios de

sentimentos:

no

prazer mais a

que tinha com a sujeio satisfao do orgulho

Barbosa,

descobria

lisonjeado do que o contentamento do amor correspondido. Foi ao quarto coisas de Barbosa, os livros comeou a pr em ordem as

dispersas,

e jornais que atravancavam a

mesa, o mrmore do criado, as cadeiras. Ningum em casa, esses cuidados: nem a mesmo o coronel, a estranhava mais intimidade que

amizade

estreita

reinava

entre

ela e Barbosa justificavam-na; todos achavam

muito natural o papel de ecnoma que ela a si chamara. Nas que senzalas, levava porm, o viver excntrico e liberdoso

ela

com Barbosa j comeava a servir de pbulo caracterstica da raa negra: os pretos e

maledicncia

principalmente

as

pretas murmuravam, comentavam as caadas

improdutivas, sublinhavam ditos, aventavam torpitudes. Ao puxar uma as miudezas gaveta da mesa de Barbosa, para recolher Lenita deu de com metal uma e

que

achara de

dispersas,

caixinha

oblonga

tartaruga,

incrustada

madreprola. Abriu-se quatro Senhora por abrir, sem curiosidade. Encontrou dentro

papis da

dobrados, uma medalha muito oxidada de Nossa

Aparecida, flores secas e vrias bolinhas de l

branca, desfiada. Fez-lhe espcie aquilo: que diabo poderia ser? Barbosa no era como cado se coisa de dele. religioso, a medalha no tinha explicao E as bolinhas de l? Com certeza tinham

uma manta de malha, de uma sada de baile, em que em que se agasalhara uma mulher, para

envolvera,

procur-lo a ele na sua casa, no seu quarto, no seu leito. E as flores secas? E os papis? Ah! os papis... Os papis continham de certo a chave do enigma davam a soluo de

tudo aquilo. Desdobrou o primeiro, encontrou um anel de cabelos

castanhos, quase pretos, cetinosos, muito finos. Desdobrou o segundo, era um bilhetinho em poucas

linhas: Espero-o

letra

bonita, sem

fina, redonda, de mulher. Dizia: se no vier zango-me. No

sbado

falta;

o esqueo um s momento. Adeus. Lenita os olhos empalideceu, mordeu a despedir larga, um os beios e, trmula, com

chispas, abriu o terceiro papel, uma de almao Fiume. Estava escrita pela cursivo feio, muito legvel. no Era

folha

grande,

letra de

Barbosa,

evidentemente sur place,

uma srie de

impresses em que

lanadas

papel

no momento mesmo

se

tinham produzido,

inconexas, cortadas de reticncias.

Lenita leu: O trem ia partir. Ela estava na plataforma da Estao da Luz, com o

marido, em bota-fora de no sei quem. Olhou-me, eu a olhos marido verdes; olhei; ela baixou os olhos, uns grandes

corou. O brao esquerdo estava passado no do aborrecidamente; longo o direito, em

enfastiadamente, pendia-lhe A mo ao

abandono, muito

do corpo, fome, musculoso,

branco.

estava

sem luva, era pequenina, bem

feita, anho no anelar uma marquesa de muito brilho. Levantou os olhos, o p direito, encarou-me, tomou a baix-los, avanou um pezinho adorvel, muito bateu com ele O

freneticamente, marido lhe na

como

se

estivesse

contrariada.

disse-lhe mesma

o que quer que foi alemo, ela respondeu-

lngua. Saram, eu segui-os. Tomaram o bonde

que vinha de Santa Ceclia... Olhos

Olhos..... verdes.......amor........venusta.....

Tornei a v-la. Era no Grande centro. pendendo por Hotel: as ela estava jantando, na mesa do

Dava-me o

costas.

Recostava-se

cadeira,

corpo para a esquerda; a perna direita, passada a esquerda, o p agitava-se com um movimento

sobre

sacudido, meia o de

nervoso; seda

muito pequeno, estreitado em uma

carmezim, recurvando-se, descalava em parte Clark, O mostrava p o calcanhar assentado redondo, firme no

sapatinho

diminuto, cho. O

delicioso.

esquerdo

vestido rodeava, cobria pane da poltrona em fartos e por A sob ele entrevia-se uma orla de saia que entrava pelas janelas altas dourados com em o da nuca. Levantou-se, busto curvado, em um

panejamentos, muito branca.

aragem

agitava-lhe rodando

os a

crespinhos esquerda, que

para

movimento seios a

gracioso, avultarem

ps

relevo a exuberncia dos corpete retesado, em

reprimidos

no

contraste provocador com a exigida da cintura. O quarto papel, amarelo, pudo nas dobras, continha

uma poesia escrita tambm por letra de Barbosa. Lenita leu: M.I. No sei se s feia ou bonita, Segundo as regras da arte; Sei, sim, que gosto de ver-te, Que gosto at de estudar-te.

Nas faces sedosas tuas No brilha o rubor das rosas, Retinge-as a palidez Das compleies biliosas.

Estranhas cintilaes Mordentes, frias, geladas Tens nos olhos baos, vtreos, Azuis, da cor das espadas.

Teu lbio, sempre agitado De leve tremor nervoso Parece ressumar sangue Com sede infrene de gozo.

Contorce-te as mos pequenas Espasmo fabricitante Tem no sei qu de felino Teu breve corpo ondulante...

Queres ento que eu te diga Meu sentir quando te vejo ? Amor no te tenho no; Porm morde-me o desejo.

moa

teve

um

deslumbramento:

em

seu

esprito,

subitamente

iluminado,

fez-se

vcuo enorme, desmoronou-se

fragorosa a mole das iluses. Pensava - Barbosa conhecido que ele como era casado na Europa, ela o tinha

tal, em

no podia exigir-lhe conta dos afetos tempo esposa, das recordaes que

voltara

dela porventura conservasse. Mas ali no mulheres pelo se tratava da esposa, tratava-se de trs

menos

a dos cabelos que, escuros, tinham olhos pretos ou castanhos; a

naturalmente do fragmento

por em

correlativo prosa,

de olhos verdes; a da borracheira

potica, de olhos azuis, cor de ao. E quem sabe se no seriam seis ou mesmo sete: o

bilhete uma

podia as

ser

de uma outra; a medalha azinhavrada, de secas, de uma outra, as bolinhas de

outra;

flores

l branca, de uma outra ainda. E que eram aquelas bolinhas de l de branca seno

lembranas, desfeita,

trofus

amorosos, ainda

colhidos

certo em cama

sobre

lenis

quentes, aps uma noite de

delrios erticos? Aquele homem e era um devasso; no passava um de Dom Joo de

pacotilha,

ela,

Lenita,

uma das suas

muitas amantes. Quem pave lhe dizia a que ela lhe que uma ddiva sua, que no uma iria

qualquer

tivesse

pertencido,

aumentar aquela ignominiosa coleo. Em que dera seu orgulho, o alto conceito que ela

formava do seu sexo, que ela formava de si prpria!

Amante

de

um

devasso,

barreg

de

um

homem

velho,

casado, que guardava trofus das conquistas... Bonito! Esplndido! Estava castigada e achava justo o castigo. Tinha outras ido pedir e na cincia rvore superioridade cincia sobre as

mulheres;

da

encontrara um

verme que a polura. Quisera carne a voar de prendera como a da surto, remontar-se e s nuvens, mas a

terra,

ela tombara, submetera-se;

tombara vaca

negra

boal do capo, submetera-se como a Revoltada da lei contra da a metafsica e a

mansa

campina.

social,

pusera-se

fora

sociedade, de

conscincia

castigava-a,

dando-lhe

testemunho

quanto

ela descera abaixo do nvel comum da mesma sociedade. loucura quebrar evoluo ela de de chofre de o que produto de uma

milhares sobre Amor da a

sculos.

A sociedade tem razo:

assenta

famlia, e a famlia assenta sobre o no tenda a santificar-se legal, bruteza pela

casamento. constituio reconhecido, desregramento aquilo ele no um por

que

famlia,

pelo

casamento amor,

aceito, animal,

honrado, de

no

sentidos. sido

No,

ela no amara a Barbosa,

tinha

amor.

Procurara-o, entregara-se a por um desequilbrio de

por

desarranjo uma

orgnico,

funes, bblicas ela

nevrose. Como a Fedra da fbula, como as

filhas sob

de J, como a histrica mulher de Cludio, o ltego da carne e, empurrada por um

cara

devasso

ilustrssimo,

resvalara ao fundo do pego, ltima

estratificao a Barbosa.

da O

vasa. por

No, ela no amara, ela no amava ele sentira fora uma atrao

que

paulatina, que

gradual,

viciosa, mrbida. A primeira impresso

recebera,

ao v-lo, no tinha sido boa; e as primeiras que no fazem f, porque so as que se produzem

impresses

instintivamente que era, ficava

esprito desprevenido. Nesse momento em a Barbosa avaliar como o Barbosa realmente em que se

conhecendo ela

que

podia

bratro

despenhara.

Pomba nas a

inocente,

procurara

por seu p o aor,

metera-se-lhe lhe

garras, e ele a conspurcara, no somente virgindade, mas debochando-a em prticas

arrancando

infames para despertarem os sentidos embotados... Meteu tudo atirou gaveta, a s pressas, desordenadamente, na caixinha,

caixinha foi

para a gaveta, empurrou com violncia a para seu quarto, entrou, fechou-se por

saiu,

dentro, atirou-se na cama; desatou em pranto. De repente ergueu-se. Que era era aquilo? para perguntou-se chorar, para a si prpria. como Pois ela

mulher

carpir-se,

qualquer

criadinha ! Cara,

de mas

servir, cara seus

violentada pelo filho da patroa? No vencida nervos. por si, s por si, por seu

organismo, de conta,

por no

O homem no entrava em linha

passava

de mero instrumento: fora Barbosa;

poderia

ter

sido o administrador, poderia ter sido o velho

coronel. Enquanto quisera, gozara; estava saciada... Uma idia terrvel atravessou-lhe o crebro. De pouco tempo, de um ms a essa parte, sentia-se

modificar tomara-se um nada da

de

modo

estranho,

moralmente,

fisicamente:

irritadia, a punha

tinha impacincias febris. Uma nuga,

fora de si. Mal se alimentava: simples

vista

mesa

posta, vinham-lhe engulhos, chegava mesmo a o vira apetite, um por cacho fora desejava de coisas

vomitar.

Aberrara-se-lhe Uma valo tarde :

extravagantes. beira de um a

caraguat comera, da

quisera com o

comer, da

queimara

boca

sumo

custico

fruta

bromelicea. Com pasmo grande, que Barbosa sem poder dar a razo por que, via

j lhe no inspirava admirao. As tiradas, as cientficas, ela alis corretas, que lhe fazia vulgar,

dissertaes

enfastiavam-na: pretensioso; corpo quer e que na

achava-o

desajeitado,

ganhava-lhe roupa como um

averso; cria at perceber-lhe no esquisito, enjoativo, o que rato. bem Repugnavam-lhe verdade, as

cheiro

era

catinga para

de

carcias

dele,

e,

chegar

elas

incomodavam-na, de fato, topicamente. Acudiu-lhe o dizer de Rabelais "Les btes sur-leurs

ventres n'endurent jamais Estaria grvida? Correu cmoda, de

te mal masculant".

puxou

uma

gaveta,

tirou

um

calendariozinho as dia folhas com

algibeira,

percorreu os meses, virando

rapidez: estavam a 20 de agosto, e o ltimo uma cruzinha vermelha era o dia de So

marcado 29

com

Pedro, dias...

de

junho. Mediava um espao de cinqenta e dois

Desabotoou fez para outrora sair

corpinho,

desceu

cabeo

da

camisa,

o seio esquerdo, globuloso, duro: baixou a cabea estendendo o beio inferior. O aurolo, retrato, havia

v-lo,

rseo,

imperceptvel, de papilas

acentuava-se ouriadas.

pardacento,

constelado

No

duvidar, estava grvida. Sentiu ou julgou agitava, instante esse se lhe sentir que uma coisa do qualquer se lhe No mesmo

enovelava dela que

dentro

tero.

apoderou-se que na de fosse,

um afeto imenso, indizvel, por assim ensaiava os primeiros

quer

movimentos tempestade, a a alagavam

ante-sala

da vida. Era o desencadear de uma

uma inundao nevrtica, que a invadia, que

como as guas de um aude roto invadem e alagam No amor enorme de que se via repassada, Lenita o sentimento romantismo to ridiculamente guindado ao

plancie.

reconheceu sublime

pelo

piegas,

e todavia to egostico,

to humano, to animal - a maternidade. Que iria fazer? perguntou-se levar a a bom si mesma, e, sem

hesitar,

respondeu-se

termo

a gestao,

parir, criar, educar o filho, ver-se nele, ser me. Dois dias se passaram sem que Lenita sasse do

quarto, seno para ir a uma ou outra refeio. Ao almoo do coronel l para que a terceiro no domingo e da dia, uma quinta-feira, disse ao

tencionava seguir para a vila, de cidade para So Paulo; que seus suas malas feitas; que

cidade,

tarecos precisava

estavam do

arranjados, para

carroo

conduzi-los,

do trolley para

conduzi-la

ela;

que, saindo bem cedo, chegaria a tempo,

teria ainda de esperar pelo trem, talvez uma hora. - Que nova loucura era aquela? perguntou o coronel. Que ia Lenita fazer a So Paulo, assim de repente, sem qu nem para qu? insistncia de ele sentir do que Lenita, menos para que era a nada se demoveu, ela fez vir

ao

preciso

esperar

Barbosa no

Ipanema ir; a de

lev-la; que, s, ela no podia, coronel, ameaado e at j

devia

que

ele,

principiando se la. - Que iria volveu fazia ir. As incapaz

sofrer de um insulto de reumatismo, achavauma vez para cumprir o dever de acompanh-

muito

bem

com que

moleque

at

vila,

Lenita mister

inabalvel; companhia;

na estrada de ferro no se

que

lhe era impossvel deixar de

splicas

da

entrevada,

as

instncias

amuos

do

coronel, de nada aproveitaram. O carroo coma no domingo cedo, bagagem Lenita chorando partiu de a no sbado e de tarde, e, chapu de abas

guarda-p

largas,

abraou,

velha; abraou o coronel que

soluava como uma criana, subiu para o trolley, seguiu. os Rapariga, olhos, e eu gritou-lhe de longe o coronel, limpando

engasgado, voc tem m cabea, mas seu corao quero-lhe lembre-se bem de deveras. eu e Em seu toda av e qualquer como

bom,

emergncia

que

fomos

irmos, de que eu tive sempre a seu pai na conta de filho.

Para tudo, mas mesmo para tudo, aqui fica o velho. E acrescentou consigo: - Nalguma coisa botnicas rapariga antes e se as haviam caadas: mesmo foi de dar as Antes fsicas nunca e as esta

nisto.

lembrasse de ter vindo aqui para a fazenda, ou l se tivesse deixado ficar pelo

Manduca

Paranapanema. Agora pegar-lhe com um trapo quente.

Captulo 18 Seis dias depois da partida de Lenita chegou Barbosa. De nada sabia ele: o coronel no lhe tinha escrito. Desde que os o transpusera olhares, da a crista a do morro, o vinha

alongando divulgar qualquer jbilo

espera, uma

todo no

momento, de em

vulto

moa

janela

terreiro,

parte.

Antegozava o prazer de v-la estremecer do de v-la correr-lhe ao encontro

ao

enxerg-lo,

plida, trmula, convulsionada pela emoo. Lembrava-se expediu da da noite, e tinha calafrios; afastava,

mente a lembrana do gozo, para tambm esquecer

que lhe era preciso esperar tantas horas. E s janelas esburgado, parte a ningum assomava. No pardo sujo do

terreiro para de

agitavam-se,

passavam

rpidas de uma

outra

manchas correr,

azuis e encarnadas: era um lote a bancar, vestidos de camisolas

crioulinhos

do baeta. Mais nada. - Melhor, disse Barbosa consigo, vou surpreend-la na

varanda, em prosa com o velho

Desceu, chegou porteira. A crioulada reuniu-se em um magote, e, alando as

mos e tripudiando, comeou de afinada: - Ai vem nhonh! a vem! - Cala o bico, canalha!

gritar uma melopia cadente,

Barbosa,

cruzando

nos

lbios

ndice da mo direita. A crioulada afeita a obedecer, emudeceu. Ele apeou-se, entrou descalou em casa, as esporas, atravessou o

terreiro,

foi andando nas pontas dos ps

at varanda. Estava deserta. Dirigiu-se deitado, a ao gemer quarto com o do pai. Encontrou N o coronel

reumatismo.

chaise-longhe do

costume cabeceava a velha entrevada. - Como vai, meu pai? Como est, minha me? E beijou a mo de um e a testa de outra. Na forma do louvvel...respondeu Este maldito o coronel, no

sofrendo

sempre...

ai!...

reumatismo

larga... Como foi voc de viagem? - Muito bem. - O engenho? - Vem a, chega amanh a estao. Assim, pois, preciso que sigam os carroes a

esper-lo, hoje mesmo? - Basta que sigam amanh. - E veio coisa boa?

tima.

Algumas

peas

foram

fundidas

especialmente;

fizeram-se os moldes sob meu risco. - Muito bem, e quanto custou? - Ficou barato; no anda em mais de trs contos. - Ai !... Voc j jantou? - No, senhor. O coronel sentou-se uma chavinha, com esforo, tirou de sob o

travesseiro

levou-a aos lbios, arrancou um

assobio estridente, prolongado. - Sinh, gritou de dentro uma escrava, porta do quarto. - Nhonh est aqui, e ainda no jantou. - Sim sinh, meu sinh. E, voltando-se rpida, desapareceu. Barbosa no quis certo pai no perguntar por Lenita. Ela estava de que logo assomou

quarto. Ele l iria ter com ela. Pediu licena ao sair: que se no demoraria, disse: que voltaria

para

logo, para conversarem. Chegou sala corao uma ao ver de os sem Lenita e sentiu um grande aperto do

consolos uma

despidos, sem um bronze, sem

estatueta,

jarra de Svres, sem um defumador

de Satzuma. Foi a porta chave; do quarto dormir, empurrou-a, estava

fechada se,

foi ao outro quarto, vazio. Empalideceu ombreira da porta para no cair. Que era

encostou-se

aquilo? perguntou-se. Para onde tinha ido a moa? Voltou aos aposentos do pai.

- Meu pai, onde est D. Lenita? - Se realizou Paulo, em casa o que um tinha na inteno, do est em So

de

parente,

Fernandes

Faria, ou

qualquer hotel. Aquilo uma doidinha. Pois D. Lenita como que foi para So Paulo?! exclamou

Barbosa,

recusando a evidncia, como que fugindo

brutalidade do fato. - Se foi! Voc a conhece pelo menos to bem como eu:

e desencabritando, desencabrita mesmo: no h pegar-lhe. Barbosa deixou-se cair em uma cadeira. No outra terra. Em suas deve feies uma havia alguma de coisa da expresso cada em que uma estava coisa: plido, tinha no estava lvido: estava uma e

manchas

cor de chumbo no rosto cor de

Ter

mscara

bronze,

que,

fogueira, comea a entrar em fuso. Conservou-se sentado por muito tempo, mal respondendo

s perguntas do pai. Chamaram-no cruzou os para jantar; sobre ela, foi, afundou sentou-se mesa,

braos

a cabea no ngulo

formado pelo brao esquerdo, deixou-se ficar, imvel. Refletia. Lenita ali no no no quarto, estava no na a estava, estava fazenda. no no estava na sala, no estava

terreiro, no estava no pomar, a no veria mais, no lhe

Ele

ouviria

mais

voz suave, no lhe beijaria mais os lbios

corados, no lhe beberia mais a frescura do hlito...

S... s... estava s ! Ela o provocara, ela se lhe ela se lhe oferecera, ela o

procurara, os seus

entregara, ela se prestara a todos dcil, com as submissa, para depois

caprichos,

mansa, a ss

assim

abandon-lo,

lembranas, entregue

tortura da saudade! No, no era possvel: Lenita ali estava, do outro

lado da mesa; no se fora... Ergueu a cabea, diante movendo de si a abriu os olhos esgazeados e s viu

crioulinha e mole,

servente, que abanava moscas, para a direita e para a

preguiosa

esquerda, um ramo de alecrim bravo. Barbosa cismar deixou cair como de novo se a cabea, a continuou no

doloroso,

quem

praz

revolver

em uma

ferida o ferro que a produziu. Louco que fora! Tinha tido dezenas casado, conhecia de a amantes, fundo a tinha sido, a era ainda

natureza,

organizao falha,

caprichosa, absurda, da

nevrtica, fmea o da

inconstante,

ilgica,

espcie

humana; conhecia a mulher,

conhecia-lhe crebro tero; sem e,

tero, conhecia-lhe a carne, conhecia-lhe o escravizado , pela carne, dominado pelo

fraco,

estolidamente fora

estupidamente, como um fedelho deixar prender nos laos de uma

experincia,

se

paixo por mulher! O tempo ia passando: o jantar arrefecera. Barbosa levantou-se.

Nhonh

no

janta?

perguntou

triste

preta

cozinheira que o observava da porta do corredor. - No, Rita, estou sem vontade, estou doente. Saiu, chegou arredores. Parecia-lhe morta a natureza: a paisagem figurava-se porta do terreiro, circunspecionou os

lhe um cadver, vasto, enorme. Do diafragma subia-lhe para o corao que lhe um aperto o

constante,

ininterrompido,

doloroso,

tolhia

flego, que o sufocava. Queria seria um chorar; desabafo: o pranto, julgava, Um far-lhe-ia seco, bem,

impossvel.

ardor

febril,

queimava-lhe os olhos. No das que imvel encostas quer que do arvoredo secular, havia, na calma impassvel

amareladas, era de

ele pelo menos sentia, o

hostil: um

essa indiferena majestosa angstia em que se

irritava-o,

era

como

escrnio

estorcia seu esprito. E tudo lhe porta fazia a lembrar ele Lenita; na ante-sala, a cuja

estava, de com lhe

vira

pela vez primeira por entre as no pomar, de que avistava um

torturas ngulo, que se

uma ela

enxaqueca; tivera a

primeira entrevista; no pasto, os olhos, quantas vezes no

estendia

entre a

tinham

passeado a Por a

juntos; cutia,

mata fronteira, as caadas, os porcos, a cascavel... ah! a

pssaros, cascavel! Por que

os

que no sucumbira Lenita ao veneno da cobra? ele viver? ! Morta naquele tempo, ela

fizera

seria

apenas

uma saudade doce, e no a lembrana voraz que

o havia de matar. Anoiteceu. A escuridade, e o silncio, reproduo cruel da

escuridade de amor,

do silncio das noites de outrora, das noites que o no mais do voltariam acenderam-lhe, o rolar da

exacerbaram-lhe soledade.

pungir

sofrimento,

Lembrou-lhe o suicdio. - Ainda no, disse: esperemos. Entrou para o seu quarto, deitou-se, fez uma injeo

de morfina, dormiu. No dia em que era esperado chegou o maquinismo. Barbosa desenvolveu uma atividade febril. Desengradou-o, dividiu-se: maquinista. Queria esquecer de dia, hipnotizava-se com trabalho, armou-o, ele prprio. Multiplicou-se, serralheiro,

fez-se

carpinteiro,

pedreiro,

de noite, com morfina. Pronto o engenho, a moagem continuou. Barbosa tomou-a a fazenda criou fama. - Eta! para de rapazinho destorcido! dizia o coronel, pau si, dirigiu o servio. O acar da

toda

a obra! Quem havia de dizer que ele entende mais do que eu que lido com cana desde que me

fabricao

conheo por gente? Quem estuda sabe mesmo. Mas...eu no ando contente com ele: estes modos que

ele

agora

tem

no

so naturais, ele no os tinha. Aquela

Lenita... Em um dos dias da da primeira na quinzena de outubro, o

moleque

trouxe

vila,

correspondncia, duas cartas redonda, fina, bonita letra,

sobrescritas

por

uma

letra

letra de mulher. Era de Lenita. Barbosa a conheceu imediatamente. Uma lhe era endereada, outra ao coronel. Barbosa tomou a com um ligeiro sua, tremor abriu-a a e, plido, as muito plido,

agitar-lhe

mos, comeou a

leitura. Dizia:

So Paulo, 5 de outubro de 1887. Ao Sr. Manuel Barbosa envio muito saudar. Mestre. Ao chegar fazenda, surpreendeu-se de cerro com a

minha partida um tanto brusca. Procurou-lhe lhe vem caso o de que explicao, no achou: nem eu. Lembro-

diz

Spinoza: "A nossa iluso do livre-arbtrio ns os motivos eu que nos dirigem ". No

ignorarmos minha

desta

partida, sou

poderia bem crer que tinha

livre-arbtrio. discutir,

Demais

mulher, sou fantasque Quem vai

explicar

caprichos de mulher? Vale infinitamente

mais non ragionar di lor, guardar, passar. Qual tem sido a minha vida desde que vim da fazenda?

Nem eu mesma sei. Estudar, tanto no tenho que estudado; de fui sbia, fui preciosa

tempo,

achei

justia

dar-me o luxo de ser

ignorante, de ser mulher um poucochinho. Mas, qual! uma no tnica sai ningum de sbio impunemente. A cincia

Dejanira: uma vez vestida, gruda-se pele, Quando se tenta arrancar, deixa pedaos de

mais.

forro, que o pedantismo. E a prova ao estar-lhe eu escrevendo, por no poder

resistir

prurido

de comunicar as minhas impresses, de

conversar um bocadinho com quem me entenda. Que saudades das no tenho eu s vezes das nossas

palestras,

nossas lies, nas quais tanto se dissipava

a treva da minha ignorncia luz do seu profundo saber. O passado, passado: que se fomos como dois astros vagabundos

encontraram em um recanto do espao, que caminharam enquanto foram paralelas as suas rbitas, e que

juntos,

ora esto separados, seguindo cada qual o seu destino. Vamos ao que serve. So Paulo hoje uma grande cidade, dou-lhe, sem

receio de erro, sessenta mil habitantes. Dia oeste, a dia, para nome, para sul, para leste, para

est

crescendo, est-se alastrando, o que mais ,

est-se aformoseando. Os dos horrveis princpios casebres deste dos fins do sculo passado e

vo sendo demolidos para dar lugar a confortveis, modernas. Os

habitaes

higinicas,

palacetes cosmopolita, solidamente no mais

do sem

perodo arte,

de sem

transio, gosto,

fazendeira,

chatos, um

pesados, mas

construdos,

constituem Obras,

defeito grave que h feitas, nestes

desaparecer. anos, e de

porm,

ltimos italiano

cinco

pelo arquiteto Ramos de Azevedo, pelo por outros estrangeiros, que so

Pucci primores que que est honra

realmente Fazenda edifcio do

arte. Gosto imenso da Tesouraria da Ramos de Azevedo: um

construindo So

Paulo pela severidade e elegncia que ostenta desde os

estilo,

pela

robustez at

profundssimos mole enorme

alicerces um

o levantado coruchu. Aquela compacto, homogneo, sem o

forma

todo

mnimo viu era o

defeito, que ali

sem

uma

trinca sequer de tassement. Quem

estava.. cruzes!.'.' Para se avaliar o que

basta

que se veja o anual Palcio do Governo, da mesma Os manes tm a do Sr. Florncio de Abreu podem se dos Campos Elsios, se que os Desmanchar a velha, a macia,

procedncia. limpar Campos a as

mos

parede

Elsios

parede.

histrica, por

legendria construo dos Jesutas, para

estender que no

ali fora aquele pardieiro medonho No sei por botar os abaixo tambm a capela... O Sr. de da cripta dos padres de

mandou

Parnaba

desvendou

mistrios

Loyola, rasgando uma porta no andar da torre dessa capela. esquerda de quem entra, vem-se distintamente seis covas sepulcrais, seis catacumbas, superpostas, em duas ordens,

de trs cada uma, praticadas na grossura enorme da parede. Entraram j cadveres os que ali jazem, ou foram

emparedados secreto incumbe, onde da

vivos,

segundo Ao

lei

terrvel ao bispo

do

cdigo

Companhia? o

governo,

diocesano,

corre se

dever

de

mandar abrir aqueles jazigos, importantes para a

talvez

encontrem

documentos

histria da provncia. O Ch, pai lembra-se em So bem, era mato quando eu estive com

meu

Paulo, pela primeira ver hoje um bairro por um vasto enxadrezamento de ruas

populoso,

constitudo

direitas e largas, arejadas e mordidas de luz. H na antigo, brinco. A academia foi reformada. Talvez eu preferia menos o no tenha razo; como mas o caso que eu a cidade famoso vrios largo calamentos de So a paraleleppedos. est que O um

Francisco

exteriormente mrito que de

ela

era

outrora. Tinha pelo

representar

o gosto arquitetnico dos

religiosos representa

dirigiram a colonizao do Brasil. Hoje no nenhuma, tem uma aparncia limpa, mas

coisa

desgraciosa e at caturra. No alastrar as da cidade, de bairros unem-se, vo

desaparecendo

solues

continuidade predial: a Luz

j pega com o Brs pela rua de So Caetano. O comrcio tem-se desenvolvido de modo assombroso, e

a indstria segue-o de perto. H em So de Paulo fbricas de de mveis, que de chapus, de

chitas,

bordados,

luvas,

rivalizam com as do sria aos produtos

Rio, e que

estabelecem

concorrncia

europeus. Nas acervo ruas de de So e Bento de e da imperatriz enorme o

lojas,

armazns,

de casas bancrias, de

estabelecimentos de todo o gnero. As vitrines das riqueza e casas de a jias entram em compita de

gosto:

aqui

relojoaria seus

sua,

delicada, os seus

elegantssima, inexcedveis da

ostenta

os

primores,

"Patek

Philippe", a par dos artefatos slidos dos "Waltham" feitos a mquina, angulosos, Ali profusa e

relojoaria

americana,

grossos,

esparramados,

desgraciosissimamente aereamente, mate aos

ornamentados.

a prata do Porto, casa sua alvura francesa, s

maravilhosamente reflexos mgicas flvos dos

filigranada, da

ourivesaria

cintilaes dos dos

brilhantes do

purssimos do Brasil,

diamantes topzios, nos tal

coloridos das

Cabo, dos rubis, das safiras, das opalas irisadas. A luz

ametistas,

brinca em um

lavores deboche

dos metais e nas facetas das pedrarias de magnificncia, que faz lembrar os

contos de fadas, a caverna de Aladim. Entrei ontem em uma casa de modas, a Mascote. Atraram-me a ateno bronzes de Barbedienne,

expostos em uma vitrine interior. Alguns eram reprodues por dos que eu possuo, o

hoplitodromo Milo, menino a

conhecido de

gladiador Borghse, a Vnus de

Vnus

Salona: outros eu ainda no conhecia, o por Barrias; a bacante do cacho, por

da

cesta,

Clodion.

Que

bronze

adorvel Que ter morbidez o

este; suave

que

verdade

nos

panejamentos! metal pele parece viva.

de postura.! No rosto o

emaciamento, a transparncia fosca da como se cerram em um xtase de

Os

olhos

volpia... Encomenda de Jlio parecer com tudo Ribeiro, um gramtico que se pode

menos um gramtico: no usa simonte, nem

leno de Alcobaa, nem pince-nez, nem sequer cartola. Gosta de porcelanas, de marfins, de bronzes artsticos, de moedas antigas. um Tem, ao que me de dizem, uma qualidade - nunca

adorvel,

verdadeiro

ttulo

benemerncia

fala, nunca disserta sobre coisas de gramtico. Veio afvel, receber-me parisiense um nos dos proprietrios da loja, rapaz

modos, flor na botoeira do palet,

sorriso engatilhado. Fiz alguns pedidos: tomou nota deles, para mandar-nos

a casa, o outro scio, irmo creio, do primeiro; moo grave, srio, de fisionomia tipo leal, sempre ao bureau, sempre a

escrever,

acabado do portugus

antigo,

trabalhador,

honesto, pontual, p de boi.

Em frente nome, tudo, mas

Casa

Garraux,

vasta

Babel,

livraria em

verdadeiramente o livro Cliquot raro

bazar de luxo, onde se encontra at a pasta de ao feita,

desde

passando fogo.

pelo

legtimo

e pelos cofres a prova de

L fui ver a exposio permanente.

Mal

tinha

eu

entrado,

entrou

tambm

um

grupo

de

homens, trs ou quatro, se bem me lembra.

Era

um

sujeito

corpulento,

coroado,

limpo,

no

descambar da idade viril, ou melhor, no verdor da velhice. O bigode farto, as longas betado aqui e ali por um fio de prata, e com nitidez no rosto

costeletas

acentuavam-se

fresco,

caprichosamente

escanhoado. O cabelo dividia-se em no alto de da testa vasta,

pastinhas ligeiramente gravata fraque, com

despretensiosas redonda. de

Colarinho

pontas

quebradas,

branca flor

n, colete fechado at o n da gravata, na lapela, calas de casimira preta preto, alto, mole,

enorme de

listinha

seda

branca,

chapu

sapatos Clark, pince-nez. Belo homem, Ramalho Ortigo, j adivinhou. Um dos que corpo, alvo de o acompanhavam cabelos era um rapaz alto, cheio de quase louros,

de

castanho-claros, de que lbio o

ondeados, mido; um

bigode

crespo,

inferior coroado, disse-me ter quem eu fui

causeur uma um

adorvel, vez em

mestre e a

encontrado apresentada Silva.

Campinas,

dia destes, em uma festa de anos, Gaspar da

Ramalho entrou em Garraux: toda eu,

conversas

com

um

dos

scios da Casa

fingindo

que examinava um livro, prestei-lhe

ateno.

Apanhei, dissequei, analisei cada uma de sua

palavras.

Voz

agradvel,

bem

timbrada; alfacinha

pronncia puro,

distinta, muito

corretssima;

sotaque

estranho,

estranho a ouvidos paulistas.

Ramalho

Ortigo

incontestavelmente

um

homem

de

combate, um grande escritor. Eu, porm, no gosto dele. Acho-o trabalhado, limado, pose toujours. calcula castigado demais; acho qu'il

No escreve como Garrett, vazando a alma no o efeito de de cada palavra, de cada frase,

papel: como de

um

jogador pea. que

xadrez calcula o alcance do movimento seus escritos h notas, h quantidades fatalmente. Encontra-se sempre

cada

Nos

constantes, uma por

reaparecem

admirao tudo

exagerada

por tudo quanto vigor muscular,

quanto a

manifestao de fora humana fsica. O grossa so fato imprescindveis das social. que Afeta chega pelo asseio, a se tomar

estadulho, suas pelo

bengala de do No

teorias cuidado

moralizao corpo perde que um

culto

impertinente. que se

ensejo

de

contar que se banhou,

barbeou,

mudou

a roupa branca. Tanto repete,

tanto o no

insiste,

que at parece ter um secreto receio de que Escreve j lhe ele um livro j novo: lhe os seus

acreditem. habituais H nos de

leitores ficelles. toilette, pegas.

conhecem,

esperam as

falar por fora nas malas, nos apeiros de na abundncia de cuecas e

desinfetantes,

Tem

frases feitas, uma por exemplo - todos os seus todas todos os as suas bandeiras, todas esto as suas a

estandartes, flmulas,

seus

galhardetes,

sempre

palpitar

gloriosamente,

esto

sempre

bater

em

palpitaes gloriosas. Os livros neg-lo, correo de Ramalho pelo Ortigo quer so excelentes, no h

quer de

fundo,

pela

forma. Bom senso e

linguagem at ali: ensinam a pensar, e ensinam

Portugus. O que eu no creio que eles sejam um espelho, uma

cmara escura para se estudar a individualidade do autor. Entendo Ortigo de nem que no se pode ficar conhecendo a Ramalho

nem

no

Em Paris, nem nas Farpas, nem na sua parte

Mistrio nas

da Estrada de Cintra, nem nas Caldas e Praias, de Viagem, nem na Holanda, nem no John em isso, fotografa-se ele nos seus

Impresses do

Bull:

melhor

que

depoimentos sobre a questo Vieira de Castro. Seja como for, ontem foi para mim um grande dia:

conheci um grande homem.

Agora, ns: o que mais de perto nos toca...

Seguiam-se cifra que

algumas e

linhas Lenita

criptogrficas, tinham combinado,

em

uma

Barbosa

desde os

primeiros tempos de convivncia.

Estou grvida de trs meses mais ou menos. Preciso de um pai oficial para nosso filho: ora pater

est is quem instae nuptiae demonstrant. Se tu fosses livre, fazamos justas na igreja as

nossas casado,

nuptias e a

naturais, de

tudo estava pronto. Mas tu s

lei

divrcio, aqui no Brasil no permite

novo enlace: tive de procurar outro. "Tive de procurar" um modo de dizer: o outro

deparou-se-me,

ofereceu-se-me;

eu me limitei a aceit-lo e

ainda impus-lhe condies. o Dr. Mendes Maia. Ao chegar aqui, escrevi-lhe trina para a corte; larga, ns nos ele eu veio fui

imediatamente, franca, amanh, parte

tivemos

conferncia e... e

contei-lhe s 5

tudo

e...

casamos

horas da madrugada.. Pelo trem do Norte, que seguimos para a corte, e da corte para a

6,

Europa no primeiro vapor. Sei sempre que hei te de hs de lembrar de ti: sempre de mim, como eu

lembrar

calembour

parte, o que

entre ns passou no se ouvida. No me guardes rancor. Fomos um para o outro o que

podamos ter sido; nada mais, nada menos.

A criana, se menina, Manuela.

for

menino,

chamar-se-

Manuel;

se

for

A carta ainda continuava. Barbosa, lvido, com as feies horrivelmente em um

contradas, rasgou-a em dois movimentos, atirou-a lamaal, porcos. onde, com gudio infinito, chafurdavam

alguns

- Rameira! Prostituta vil ! exclamou ele. - Sabe voc que mais? perguntou-lhe o coronel, que se

aproximava. A Lenita casa-se! Escreveu-me, participando. - A mim tambm escreveu ela. - Sim? E se l ela a dizer que se no queria casar... Fiem-

em mulheres! Aquela partida repentina no teve outra

causa. - No teve, no, volveu Barbosa. A tarde levou-a ele toda a pensar, a malucar s

consigo. noite no fez injeo de morfina, passou em claro,

nem sequer se deitou. No dia foi seguinte, cedo, saiu, deu uma volta pelo

pomar, os

mata, chegou cova, demorou-se a contemplar do reparo, pela as do milho que tinham nascido e sombra, sem produzir. Viu ainda vrtebras, algumas

destroos

morrido por

estioladas as

entre

folhas

secas

algumas

espinhas da cascavel. Voltou, passou pela fruiteira, em cuja copa uma

araponga serrava estridulosa. Viu no cho suja de barro. Ergueu-se, contemplou-a muito tempo, deixou-a cair. Voltou para casa, no quis almoar, pediu um banho. Despiu-se, com delcia, entrou na na banheira, tpida, deitou-se, revolveu-se uma pena de jacu, desbotada pela umidade,

gua

aromatizada com vinagre de

Lubin.

Aps

muito tempo de linho,

saiu,

enxugou-se

com

esmero,

calou

ceroulas

passadas

a ferro, cheirosas, frescas,

muito macias. Chamou banheira. Foi mesa, perfumoso, de do tomou uma garrafa de vinho hngaro, doce, dois pretos, mandou esvaziar, retirar a

Rusti-Asz;

abriu-a, encheu um clice, examinou

encontro precioso como

luz a transparncia cor de topzio queimado cheirou-o, hauriu-lhe o bouquet,

lquido, fino

bebeu-o

entendedor, aos golinhos, dando estalos

com a lngua. Puxou de uma e uma gaveta, e dela tirou uma caixinha oblonga

charo: cpsula

abriu-a. Havia dentro uma seringuinha de vidro, de porcelana, um escarificador de dez lminas esquisito, com um bojudo, batoque sobre de barro preto,

um

pequeno

pote,

arrolhado etiqueta

cuidadosamente em letras

de madeira. Uma fundo amarelo

vermelhas

denunciava-lhe o contedo. Barbosa disps tudo isso sobre o mrmore do criado. Tomou lminas o escarificador, sido f-lo de funcionar. adrede: Nove das

tinham

quebradas

uma s estava

intacta, e essa cortava como uma navalha. Barbosa largou o cair dele, escarificador, pegou no potinho, fez

na cpsula, uns gros irregulares, escuros, com

quebraduras lustrosas. Era curare. De sobre a mesa tirou um moringue, deitou na cpsula

cerca foi

de

duas

colheres de gua, e, com o bico da seringa, fazendo com que se dissolvesse o terrvel

agitando,

veneno. Quando inspissou-se a soluo, assumindo a cor

carregada de caf forte, Barbosa encheu com ela a seringa. Tomou o de a novo face o escarificador, do engatilhou-o, aplicou-

sobre

interna

antebrao esquerdo, premiu o

boto. Ouviu-se um estalo abafado. Barbosa retirou o escarificador. Um pequeno trao, fino como um cabelo, desenhava-se-

lhe negro na alvura da ctis. Uma gotazinha de sangue ressumou, marejou, redonda,

rubro, brilhante, como um rubim. Barbosa largou pegou, o escarificador a seringa e, a sorrir, sem

empalidecer mdio da

segurou

entre o ndice e o o bico afilado na

mo

direita, o

introduziu-lhe no

cesura, empurrou

meteu com

polegar

anel da haste, calcou firme,

fora o pisto. O excesso do lquido injetado na brancura da pele um como

espandanou,

desenhando-lhe

aracnide sinistro. Barbosa cpsula, seringa lanou meteu-a na caixa no ourinol o resto do contedo da

com o potinho, com o escarificador, com a de charo, escreveu em um bilhete de

visita - Cuidado, que isto veneno caixa, ps na tambm o bilhete dentro, fechou a

guardou-a

gaveta,

foi ao lavatrio, molhou uma

toalha,

limpou

brao,

voltou para a cama, deitou-se de

costas, ao comprido. Passaram-se dois minutos. Barbosa nada sentia, absolutamente nada. Quis ver a olhos. No cesura, pde. O tentou chegar o brao altura dos

membro paralisado recusava-se ordem

do crebro. Tentou o mesmo com o brao direito, quis mover as

pernas: igual impossibilidade. Tentou sacudir a cabea, fechar e abrir os olhos:

sacudiu a cabea, fechou e abriu os olhos. Passaram-se mais alguns minutos. Tentou olhos. de novo sacudir A a cabea, era fechar j e abrir os

Impossvel.

paralisia

quase

completa,

quase total. E no sofria dor, constrangimento de espcie alguma. No terreiro a abaixo, um ao p do engenho, os pretos

estavam

malhar toada

resto

de fego que ficara de julho. chegava a Barbosa, amortecida, das vozes anglicas de um

Cantavam. A em quebros

distante como

suaves, Do teto

os

harmnium. epidendron

pendia

uma jardineira de vidro com um hauria com delcias os

fragans:

Barbosa

eflvios embriagantes das flores da orqudea. Na boca tinha ainda o ressabo suave, quente do vinho

hngaro generoso. A um canto teias: do forro, aranhas domsticas bem os fabricavam as

Barbosa

distinguia-lhes

movimentos hbeis

das

pernas

longas,

esguias, nodosas, verdadeiros dedos de

tsico. Veio uma mosca, que e pousou-lhe na face: com uma

hiperestesia o prurido

chegava do

a ser um padecimento, ele sentia inseto. Quis enrugar a pele do

das

patas

rosto para afugent-lo, no pde. E a percepo de tudo era clara, a inteligncia

perfeita. Lembravam-lhe, metamorfoses acudiam-lhe de de tropel de memria mulheres as em

mitolgicas

homens,

rvores, em rochedos. O sonho extravagante helenos excedido era no da imaginao em doentia dos poetas era

traduzido dos

realidade pela

palpitante,

domnio

fatos

ao

misteriosa do

veneno americano. - Oh pensava que em Barbosa, no poder eu ditar a algum o

mim se est passando, descrever o gosto desta morte em que sou a eu vida neste em esvai-se momento? como um lquido que se Uma inteligncia que

gradual, escoa. sente bloco

Que e

quer,

presa O

um invlucro morto, cativa em um o conjunto o das funes do

inerte... est

esprito, d

crebro,

vivo,

ordens;

corpo est morto, no

obedece. Tenho um p na existncia e outro no no-ser. Alguns minutos sem mais, J e tudo estar acabado, sem

sofrimento,

dor...

entrevejo

o nirvana bdico, o

repouso do aniquilamento... - Manduca! Manduca!

Era a voz do pai que o chamava. Barbosa ficou triste: queria responder e no podia. - Teresa! - Sinh! - Onde est Manduca? Voc no o viu? - Vi, meu se sinh. Ainda Ele h est pouco a no quarto e dele. Estava

banhando.

Pedro

Jos saram com a

banheira. - Que diabo, no responde... S se est dormindo. E o coronel dirigiu- se ao quarto, entrou. Ao dar com de costas o filho nu da cintura para cima, estendido

na cama, plido, imvel, olhos abertos, fixos, o

coronel deu um salto. - Manduca! Que isso Manduca?! E agarrando, abraando o filho, sacudia-o nervosamente. O corpo de Barbosa, flcido, quente, cedia aos

esforos do pai, como um cadver antes da rigidez. E o crebro, vivia, ativo, lcido, em exerccio pleno de

funes, falar,

compreendia, sentia, tinha vontade, queria ao pai; mas j no tinha orgo,

queria

responder

estava isolado do mundo. Meu filho e saiu morreu! Meu filho morreu! com as bradou mos o na

coronel, cabea.

desatinado,

correndo

A esses gritos deu-se um como milagre. A velha entrevada firmou as mos nas guardas da

chaise-longue, joelhos movendo e as

fez

um a

esforo supremo, ergueu-se, caiu de engatinhar para o quarto do filho,

comeou juntas

quase anquilosadas de um modo que seria

ridculo, se no fosse horroroso. Em pelo camisa, assoalho, foi, em s uma seminudez indecente, escorregando

sacadas, aos solavancos, como um inseto onde estava o filho, abeirou-se-lhe agarrou-se abraou seus no o colcho, guindou-se corpo por sua vez,

mutilado, da com cama,

chegou

levantou-se;

dificuldade nos

dolorosa, lbios os

colocou-lhe

lbios

de velha, moles,

franzidos, frios. Aos beijos da me, beijos que no podia retribuir,

Barbosa

sentiu-se

tomado

de um sentimento estranho de uma

ternura filial que nunca dantes conhecera. Me! Pai! Por que se faculdades a no devotara os com todas as suas poderosas casal de

minorar

sofrimentos

daquele

velhos, a suavizar-lhes as misrias da senectude?! Descrente da esposa, aos de amigos, farto da descrente de amantes, descrente

ateu, gelos

do mundo, enjoado at de si, fora exclusivista a morte, a

pedir

cincia

extino dos ltimos afetos. Tomara-se egosta, tomara-se cruel. E pai, tinha tinha ainda me, o que lhe prendesse ao mundo: tinha

tinha

a quem se devotar, tinha para quem

viver! Que vingana cruel a da natureza!

Entregara-o mulher como

de

mos que se

atadas lhe

aos

caprichos

de

uma

histrica teria um

oferecera, que se lhe dera, se teria dado a qualquer de roa, no por amor

se a

oferecido, a um

como

outro,

negro,

escravo

psquico, mas para satisfazer a carne faminta... Repleta, farta, essa mulher o abandonara. Nas cinzas o mas quase lume do frias amor, o das fogo suas da crenas f mortas um

ateara-se momento,

brilhara

prestes

se extinguira, e a escurido voltara

mais ttrica. Lenita vendia o fora procurar nome para e achara do um homem vil que lhe

coberta

erro, que a aceitava por

esposa, desonrada, grvida... Grvida... Ela estava grvida, ele ia ser pai... E ela fugia dele, levava-lhe em o filho e ainda as o

ludibriava,

descrevia-lhe

cnica

missiva

suas

observaes de viajante, as suas impresses de artista! Fazia ainda mais, minotauro filho, o prvio filho e dava-lhe parte do seu enlace com o

consciente,

informava-o

de que o seu

dele, Barbosa, tinha de dar o nome augusto

de pai a um homem sem brios, a um chatim refece de honra. E ela ele morria, por amor o dessa mulher, morria morria porque porque ela o

lhe

quebrantara

carter,

prendera

nos

liames da carne, morria porque sem ela a vida

se lhe tomara impossvel... Covarde! O remorso de personificado sua na figura ali lastimosa estava e quase ele,

hedionda

desgraada

me

sobre

abraando-o, devorando-o, bebendo-lhe os ltimos alentos. Oh ! ele queria viver! E no era impossvel. Se houvesse quem a entendesse de fisiologia, at que quem fosse

estabelecesse completamente vida voltaria. Mudassem as

respirao

artificial,

eliminado

o veneno, arredar-se-ia a morte, a

circunstncias,

outrem

fosse

paciente,

e Barbosa salvava-o. Mas no por si, corpo, para como si, o nada podia fazer: enclausurado estava

lepidptero

na

crislida,

impotente, o consolo da

estava triste

aniquilado: nem sequer lhe era concedido de pedir, de implorar o perdo da pobre a quem a angstia curara em um

me,

msera

entrevada,

momento. A placidez da dos nervos morte sem dor, da morte em um pela paralisia suplcio atroz,

motores,

converteu-se

pavoroso, humana.

para

cuja descrio no tem palavras a linguagem

Morto e vivo! Tudo morrera: s vivia o crebro, s vivia a

conscincia e vivia para a tortura... Por que no ter despedaado o crnio com uma bala? A o paralisia invadiu os os ltimos sstole e redutos do organismo, cessaram, a

corao,

pulmes,

distole

hematose

deixou

de se fazer. Um como vu abafou, escureceu Barbosa, e ele caiu de vez no sono

a inteligncia de

profundo de que ningum acorda.

F I M

Fonte: RIBEIRO, Jlio.

A Carne.

So Paulo:

Martin Claret,

1999. (A Obra Prima de Cada Autor)

Texto proveniente de: A Biblioteca Virtual do Estudante Brasileiro <http://www.bibvirt/futuro.usp.br> A Escola do Futuro da Universidade de So Paulo Permitido o uso apenas para fins educacionais.

Texto-base digitalizado por: Neurcio Ricardo de Azevedo, Goinia, GO.