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A fuso nuclear controlada teve sua viabilidade cientfica demonstrada nos anos 90, com equipamentos denominados tokamaks

pequenos reatores onde ocorre a fuso de ncleos atmicos. Os primeiros experimentos foram realizados na Europa, com o JET Joint European Torus e, nos Estados Unidos, com o TFTR Tokamak Fusion Test Reactor. fuso nuclear a frio teria acontecido graas a um procedimento corriqueiro em Qumica, a eletrlise. Na experincia foram usadas clulas eletrolticas, dispostas sobre uma bancada de laboratrio, em temperatura e presso ambientes, sendo, supostamente, produzida a fuso de tomos de Hidrognio em tomos de Hlio. Muita pesquisa ainda ser necessria, visto que a Cincia deve esclarecimentos a respeito da origem da enorme quantidade de calor liberada no processo, sem que haja algum combustvel consumido. Chamado de "motor de fuso", o reator no usar supermagnetos supercondutores mantidos em temperaturas criognicas: ele usar um processo conhecido como configurao de campo reverso. Em vez de confinar o plasma em uma estrutura toroidal, como no tokamak, o motor de fuso vai acelerar duas pequenas bolas de plasma uma em direo outra. Manter o plasma isolado em um aparato linear muito mais simples do que o formato toroidal, exigindo um campo magntico menos intenso e mais fcil de controlar. por isso que o reator to menor do que seus concorrentes. Se os clculos estiverem corretos, a coliso dever gerar calor suficiente para fundir os ncleos dos tomos, aquec-los e iniciar a fuso de forma sustentada. Fuso nuclear com laser Um laser de alta potncia vai comprimir tomos de hidrognio para conseguir uma densidade 30 vezes maior do que a do chumbo. Um segundo laser vai aumentar a temperatura do hidrognio comprimido acima dos 100 mihes de graus Celsius O ITER usar um reator do tipo tokamak, que usa um gigantesco campo magntico para confinar um plasma que dever atingir uma temperatura de 45 milhes de graus Celsius para dar partida na fuso de deutrio-trcio. Se funcionar, um quilograma (kg) de combustvel de fuso vai gerar tanta energia quanto 10 milhes de kg de carvo. Os reatores de fuso magntica disparam um poderoso pulso eltrico sobre o hidrognio pesado para produzir um plasma. Um forte campo magntico ento usado para confinar o plasma, antes que a fuso possa ocorrer. Isso no fcil, porque o plasma pode tornar-se instvel e mesmo vazar. O recorde mundial de fuso nuclear hoje pertence ao reator tokamak do JET (Joint European Torus), no Reino Unido. Com 15 metros de dimetro e 12 metros de altura,

ele consumiu 20 MW para produzir 16 MW - mas a fuso nuclear se sustentou por menos de 10 segundos. Hoje, o Brasil possui dois tokamaks --prottipos de reatores experimentais de fuso. Um deles fica no Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais), em So Jos dos Campos, e outro no no Instituto de Fsica da USP. Com o tamanho de um pneu de trator, porm, a cmara do tokamak da USP parece uma maquete comparada do Iter. Mas o pequeno experimento tem seu valor. O Brasil criou a RNF (Rede Nacional de Fuso). A tecnologia da fuso nuclear s ter aplicaes prticas em 30 ou 40 anos.