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Outras Regies do Mundo

. Bizncio - A Civilizao do Imprio Romano do Oriente, por Michael Angold . Bizncio e a diviso dos caminhos A separao entre o ocidente e o imprio romano do oriente. . O Isl a ascenso do movimento poltico e religiosos que abalaria o mundo da antiguidade tardia; suas caractersticas gerais e um pouco de sua histria. . Imprio Sassnida o imprio que dominou a Prsia,

ameaou Roma e manteve a hegemonia do Oriente prximo durante sculos. . Os Guptas A ndia durante a Antiguidade Tardia, por Jeaninne Auboyer . Os Hunos - Uma apresentao geral sobre a civilizao que ameaou a Europa, por Philipe Conrad. . Perodo das 6 Dinastias - A China viveu, tal como o Ocidente, um perodo de transio poltica e cultural intensamente rico. Neste texto de W. Morton, vemos uma apresentao destes acontecimentos (na pgina "China Imperial"). . As Dinastias Sui e Tang - Continuao do texto de Morton, mostrando a re-unificao da China (na pgina "China Imperial").

Bizncio A criao de uma capital imperial em Constantinopla, no sculo IV e no incio do V teve um impacto colossal. Mobilizou os recursos da faixa de terra desde as costas do Mar Egeu at as margens do Mar Negro. Apesar da presena da grande cidade "universitria" de Atenas, a regio se atrasara at o ponto de estagnao sob o Imprio Romano, como parte do corredor que ligava as bandas oriental e ocidental. As cidades provincianas prosperaram como dependentes da nova capital imperial. A fundao e o crescimento de Constantinopla alteraram inteiramente o equilbrio do Imprio Romano: seu centro de gravidade passou para o Oriente. Deixou-se o Ocidente aberto conquista dos brbaros, que foi tanto mais um insulto porque os conquistadores alemes adotaram a forma hertica ariana do

cristianismo. Os imperadores em Constantinopla a princpio cumpriram suas responsabilidades de ir em ajuda do Ocidente. Isso culminou na grande expedio que o Imperador Leo I (457-74) lanou em 468 contra o Norte da frica, numa tentativa de arrancla dos vndalos. Ao mesmo tempo, despachou outro exrcito para a Itlia, com o objetivo de pr um candidato oriental no trono ocidental. Essa tentativa de recuperar o Imprio do Ocidente antecipou os planos de Justiniano, mas foi um desastre total. Os sucessores de Leo abandonaram o Ocidente prpria sorte. O governo imperial em Constantinopla reduziu suas perdas e reconheceu a autoridade dos lderes brbaros que controlavam a Itlia. At os laos eclesisticos foram, para todos os efeitos, cortados. O credo acertado em Calcednia em 451 devia muito s formulaes do Papa Leo I. No foi, contudo, aceitvel para a maioria das provncias orientais, onde a opinio favorecia uma interpretao monofisista, enfatizando a divindade de Cristo. O governo imperial no demonstrou a menor vontade de convocar outro Conclio Geral da Igreja para decidir a questo. Calcednia teve certas vantagens. Apresentou uma teologia conciliatria e confirmou as pretenses da Igreja de Constantinopla a status patriarcal. Era, em todo o caso, responsabilidade do imperador pr em prtica as decises a1canadas num Conclio Geral. O resultado foi um edito imperial de 484, conhecido como Henotikon. Este no ab-rogou os cnones promulgados em Calcednia. Admitia que Cristo era homem perfeito e Deus perfeito, mas insistia em que, num determinado nvel- muito alm da compreenso humana-, os elementos divino e humano em Cristo se fundiam numa s natureza. O papado entendeu isso como sendo dirigido contra o Papa Leo I, e seguiu-se um estado de cisma. Quando o Imperador Anastcio (491-518) ascendeu ao trono de Constantinopla, constatou que governava uma Igreja e um Imprio limitados s provncias orientais. O Ocidente fora alijado. O que no significava que existisse ,um Imprio "Bizantino". O imprio que

Anastcio presidiu foi curiosamente insatisfatrio. Como ele deixou para trs o maior tesouro j registrado por um imperador romano, passou para a histria como um grande governante. Na verdade, seu reinado foi excessivamente tumultuado. A mais sria oposio veio de dentro de sua capital, e pode ser vista como as contnuas dores do parto de Bizncio. O patriarca de Constantinopla ops-se ascenso de Anastcio e insistiu em que, como preo de sua coroao, fizesse uma profisso de f confirmando que, em questes de f e conduta, o imperador se sujeitava vigilncia no apenas da Igreja, mas especificamente do patriarca de Constantinopla. Isso causou uma nova reviravolta num relacionamento situado no corao de Bizncio. Anastcio ficou numa difcil posio. Era um monofisista convicto; o patriarca de Constantinopla, um seguidor de Ca1cednia. A populao da capital ficou dividida, com uma grande parte de lngua latina que tendia a favorecer Roma. Em 511, Anastcio deps o patriarca e substituiu-o por um clrigo mais flexvel, que fez a seguinte concesso s simpatias religiosas do imperador: permitiu o acrscimo do lema monofisista "que foi crucificado por ns" ao canto processional conhecido como trisagion: "Santo Deus, santo e poderoso, santo e imortal, tende piedade de ns". Isso levou a distrbios nas ruas de Constantinopla. Anastcio era velho ento, com mais de oitenta anos. Apresentou-se perante a plebe no hipdromo e ofereceu sua renncia ao trono, diante do descontentamento popular. O povo ficou encantado com essa exibio de humildade e aclamou-o mais uma vez. Quando todos partiram, o imperador mandou os guardas massacr-los. Embora terminasse da forma como terminou, o incidente serviu como prova do poder da opinio popular. O massacre no acabou com os distrbios populares, que passaram ento a ser espontaneamente gerados por causa das atividades das faces do circo - os Azuis e os Verdes. Essas faces, que se tornariam um aspecto caracterstico da vida pblica bizantina at 1204, foram originalmente uma importao de Roma, parte do modo como a nova Roma se equipou com as instituies da antiga. O hipdromo era o principal lugar de reunio das pessoas da capital

e as faces eram responsveis pela organizao das corridas e de outras atividades que ali se realizavam. Tambm se envolviam na aclamao de um novo imperador, depois da transferncia do cerimonial da elevao ao cargo imperial para l em meados do sculo V Isso dava s suas aes um carter poltico que faltava antes, e os imperadores passaram a prestar mais ateno s faces do circo no transcorrer do sculo V Como um gesto, Anastcio mandou decorar o camarote imperial no hipdromo com retratos de famosos corredores de bigas da poca. Seu favorito era um lbio chamado Prfiro, para quem ergueu pelo menos duas esttuas. Esses monumentos representavam em parte o reconhecimento imperial de suas proezas esportivas, mas tambm um sinal de gratido pela maneira como o competidor ajudara, na liderana dos Verdes, a defender o Imperador contra as reclamaes de um adversrio. A irrupo das faces na vida poltica de Constantinopla acrescentou um elemento em tudo anrquico. As faces no tinham nenhum programa religioso ou poltico bem definido, alm da proteo de seus privilgios, mas valia a pena cultivar o apoio delas, como provou Anastcio. A composio social das faces era idntica: os lderes e os patronos vinham das classes altas da sociedade; os ativistas eram arrebanhados entre os jovens de todos os setores da sociedade, que seguiam os lderes do momento. Os membros da faco eram dados a estilos particulares: usavam a barba e o bigode bem longos, maneira persa; copiavam os nmades selvagens das estepes, deixando os cabelos crescer e escorrer pelas costas como uma juba, cortando-os ao mesmo tempo rentes na testa. Usavam capas e calas ao estilo brbaro, e uma tnica presa bem justa nos pulsos, com mangas bufantes encapeladas e ombreiras de largura exagerada. Adotavam de propsito um estilo de roupa e penteado que os destacassem do resto da sociedade. Suas lealdades eram exaltadas, passando por cima de qualquer outro lao social concebvel, mas s de vez em quando se revelava a base dessas lealdades.

No caso de Teodora, que se tornou a imperatriz de Justiniano, foi uma amarga experincia. Ela vinha de uma famlia que trabalhava para os Verdes. Seu pai era barbeiro deles. Morreu quando Teodora ainda era criana; a me se casou de novo, mas o novo marido no foi nomeado barbeiro dos Verdes, nem sequer quando Teodora foi com as irms ao hipdromo como suplicantes perante a faco reunida. Teodora se tornou uma adversria vitalcia e venenosa dos Verdes. Vinculou-se aos Azuis, e assim obteve a apresentao pela qual tanto ansiava a um patrono daquela faco. Foi Justiniano, um sobrinho de Justino I (518-27), que conquistou a dignidade imperial com a morte de Anastcio. Justino era um homem de lngua latina vindo do corao dos Blcs. Ainda rapaz, fora a p para Constantinopla e se inscrevera na guarda do palcio. Ascendeu influente posio de conde das sentinelas, que o tornou responsvel pela segurana do palcio. Embora no tivesse instruo alguma, mal conseguindo assinar o nome, tomou providncias para que o sobrinho obtivesse uma excelente educao. Justiniano retribuiu ao tio sendo mentor do golpe que o levou ao trono. Embora os detalhes sejam complicados, o drama foi encenado no hipdromo. Justiniano conseguiu subornar as faces do circo para aclamar o tio como imperador, em vez de qualquer dos outros candidatos, num episdio que fundamentou o poder das faces do circo. Tambm exps como fora insatisfatrio o estilo de governo de Anastcio. Autocracia temperada com assassinato" a forma preferida para descrever a constituio bizantina, embora muito longe da verdade. A sucesso em Bizncio era na maioria das vezes pacfica e, em termos gerais, dinstica. Anastcio talvez no tenha deixado quaisquer herdeiros sangneos, mas tinha sobrinhos, dos quais se esperava que no curso normal dos acontecimentos sasse o sucessor, da mesma maneira como Justiniano sucederia ao tio. A falha de Anastcio foi no fornecer uma direo clara. A tolerncia e a conciliao so admirveis do ponto de vista de hoje; no eram encaradas assim na poca de Anastcio. A poltica imperial de

indiferena a Calcednia resultou na falta de clareza nas questes centrais do dogma. Abandonar Roma e o Ocidente aos brbaros significou o esvaziamento de sentido de Romanitas - o que deveria ser um romano. Concesses desse tipo feitas por Anastcio s enfatizaram como era fraco o controle imperial da capital. O centro no se agentava. Mas, assim que Justiniano assumiu o poder, comeou a refrear as atividades das faces do circo, como um primeiro passo para restaurar a ordem nas ruas da capital. Sob Justiniano, linhas claras substituram a deriva caracterstica do reinado de Anastcio. Sua primeira ao importante foi liquidar o cisma que isolara a Igreja de Constantinopla do papado. A restaurao da unidade eclesistica era uma condio essencial para a restaurao da unidade poltica. Justiniano talvez tenha esperado que os governantes germnicos do Ocidente pudessem ser induzidos a abandonar a forma de cristianismo ariano como um primeiro passo para sua incorporao no novo Imprio Romano. Estabeleceu laos pessoais com as famlias vndalas e ostrogodas governantes, o que causou o seu fracasso. Provocou apenas uma violenta reao, pois a elite germnica considerou ameaada a sua privilegiada posio. Justiniano recorreu fora. Em 533, mandou o general Belisrio contra o reino vndalo de Cartago. Os novos exrcitos romanos tomaram tudo de roldo. Cartago foi capturada em 534 e o rei dos vndalos levado como prisioneiro para Constantinopla, onde em triunfo o fizeram desfilar pelo hipdromo. Belisrio depois fez a travessia para a Siclia e avanou pelo Sul da Itlia em direo a Roma. Os ostrogodos ofereceram uma resistncia mais forte que os vndalos, mas em 540 Belisrio entrou vitorioso na capital deles, Ravena. Esse no foi o fim da histria, pois os ostrogodos lanaram um contra-ataque, envolvendo a I tlia em acirrada guerra que durou uns doze anos e deixou a pennsula devastada. Os exrcitos de Justiniano combateram at a vitria final. Outro exrcito conseguiu capturar as costas do Sul da Espanha. Apesar de enormes dificuldades, Justiniano conseguiu em grande parte pr as provncias ocidentais - pelo menos aquelas em torno do Mediterrneo- sob seu controle. Criara um novo Imprio

Romano - em termos assim to literais, porque era governado a partir da nova Roma. O imperador no tinha inteno de restaurar um Imprio do Ocidente com capital em Roma ou em Ravena. Talvez tenha apresentado sua poltica em termos de uma restaurao, ou renovatio, do Imprio Romano, mas isso combina com a regrinha de bolso que sugere que as medidas mais radicais so tomadas por aqueles que alegam restaurar o passado. O senso de romanidade de Justiniano era produto de uma nova Roma, que talvez fosse em termos superficiais e esquemticos modelada na antiga, mas de carter inteiramente diferente. Formava-a uma ideologia de realeza crist, no uma nostalgia do acordo augustano. Os projetos de construo de Justiniano deixam isso claro. Visavam, em primeiro lugar, a transformar Constantinopla numa capital convenientemente crist, condizente com a nova ordem. A cidade que ele herdou ainda ostentava a marca dos imperadores da dinastia teodosiana. Seus monumentos -colunas que exibiam seus feitos em relevo, arcadas triunfais, foros - eram todos de inspirao romana. At as igrejas correspondiam ao tipo da baslica romana. Quando Justiniano chegou ao poder, mal se avistava uma abbada. Mas por volta de sua morre, em 565, a linha do horizonte de Constantinopla era dominada por prdios abobadados, dos quais o mais magnfico era a Igreja de Sta. Sofia. A oportunidade de apor seu selo em Constantinopla lhe fora dada pela Sedio de Nica de 532, que havia resultado na destruio do ncleo da cidade entre o Foro de Constantino e a Augustaion. A antiga Catedral de Sta. Sofia e toda a sua rea norte, incluindo a Igreja de Sta. Irene, foram destrudas pelo fogo. Essas revoltas foram desencadeadas pelas faces do circo, que se opuseram s medidas tomadas por Justiniano para disciplin-las. Os adversrios do Imperador na aristocracia senatorial usaram a insatisfao das faces como encobrimento para suas ambies polticas. Fizeram um dos sobrinhos de Anastcio ser proclamado imperador. Justiniano sentira-se inclinado a aplacar os membros das faces, mas ento,

incitado por sua imperatriz, Teodora, partiu para a represso brutal. Mandou seus guardas, sob o comando de Belisrio, ao hipdromo, onde dizem que eles massacraram 30 mil pessoas. Mandou executar seus mais destacados adversrios polticos e confiscou a propriedade de outros senadores. Em conseqncia da Sedio de Nica, Justiniano teve no apenas o controle total de sua capital, mas tambm uma esplndida oportunidade de construir. Mandou reconstruir toda a rea em volta da Augustaion, que era o centro cerimonial da cidade. Quase at a queda final da cidade, sua forma e aparncia continuaram sendo as cunhadas por Justiniano. Sua lembrana ainda preservada em forma da grande Igreja de Sta. Sofia. A obra comeou quase assim que terminou a Sedio de Nica, e a construo ficou pronta em apenas cinco anos, perodo surpreendentemente curto, em vista das dimenses e da complexidade da igreja. Os contemporneos se impressionavam no apenas com a escala da construo e a suntuosidade de sua decorao, mas tambm com o ineditismo de seu planejamento, obra de dois matemticos, Antmio de Trales e Isidoro de Mileto. A igreja era uma baslica abobadada, mas tambm distribuda em volta do ncleo central, de forma tal a deixar o espectador com a impresso de um prdio no alinhado em torno de um eixo, mas unificado sob a gigantesca cpula. A descrio do historiador Procpio, que jamais foi suplantada por opinio melhor, diz que o domo parecia "de algum modo pairar no ar, sem nenhuma base firme". O corpo principal da nave embaixo da cpula proporcionava um conveniente palco para o encontro do imperador com sua corte, e do patriarca com seu clero, nas grandes festividades do calendrio cristo. A mistura de liturgia imperial e crist sob o domo de Sta. Sofia tornava-se ainda mais impressionante com a luz que brincava acima dos participantes. Entrava pelo crculo de janelas instalado na borda da abbada e pelas fileiras de outras nos clerestrios, e projetava-se do mosaico dourado da cpula e do revestimento de mrmore das paredes. Mais uma vez, segundo Procpio, tinha-se a

impresso de "que no era iluminada de fora pelo sol, mas de que a radiao era criada de dentro dela mesma". Durante a celebrao da missa, o patriarca e o imperador se encontravam logo na sada do santurio e trocavam o "Beijo da Paz". Isso simbolizava a harmonia que Justiniano insistia em que devia existir entre o imperador e a Igreja, se o imprio quisesse cumprir sua funo no divino desenrolar da histria. Era um conceito de relaes Igreja-estado que ele explicou no prefcio de sua Novela VI, que assim comea: "Entre as grandes ddivas que Deus concedeu por bondade do Cu esto o clero e a dignidade imperial. Desses, o primeiro serve s coisas divinas; o ltimo governa os assuntos humanos e deles cuida". Insistia em que Igreja e estado formassem uma unidade harmoniosa, em virtude de uma diviso claramente delineada de trabalho, mas que tinha o irrevogvel efeito de fundir ambos. A maior realizao de Justiniano foi sua codificao da lei romana. Mais uma vez, elaborou-a com impressionante rapidez, graas competncia do conselho de juristas que reuniu, com Triboniano frente. A primeira codificao ficou pronta em 529, e uma segunda por volta de 534. Complementadas pelo Digesto e pelas Institutas, as duas foram concludas em 533. O primeiro era um pequeno livro de jurisprudncia e o segundo um manual de Direito. Embora apresentada como um retorno s razes da lei romana clssica, a obra de Justiniano remodelou a lei, para que fundamentasse uma monarquia crist. Ele prprio redigiu a maior parte da legislao relacionada com a Igreja e a religio. A lei romana perdeu quase toda a sua independncia. Embora ele continuasse a aquiescer idia de que o imperador como indivduo estava sujeito lei, insistia em que, devido a seu cargo, ele era a encarnao da lei. A lei foi atrelada ideologia absolutista da monarquia crist, e recebeu forma concreta na esttua eqestre que Justiniano mandou erguer de si mesmo diante da Igreja de Sta. Sofia: na mo esquerda, segurava uma esfera com uma cruz sobreposta, smbolo de sua autoridade universal e origem divina.

Durante o perodo inaugural de seu reinado, com a ajuda da equipe de especialistas esplendidamente talentosos que reuniu sua volta, Justiniano levou tudo de roldo. Seus exrcitos entraram vitoriosos em Cartago, Roma e Ravena; a reunificao do imprio parecia iminente. Organizou conferncias teolgicas que pareciam oferecer solues para as divises doutrinais dentro da Igreja. Articulou uma ideologia de imprio, que abrangia ao mesmo tempo lei e teologia, e construiu um conveniente palco para sua decretao. Criou o ideal do Imprio Romano Cristo, que continuaria sendo a base e inspirao de Bizncio. Talvez malograsse por querer abarcar o mundo com as pernas. Na consagrao de Sta. Sofia, em dezembro de 537, acredita-se que tenha murmurado: "Salomo, eu vos superei". Se assim foi, suas palavras continham, pois, muita arrogncia. As circunstncias voltaram-se contra ele. Em 541, os ostrogodos rebelaram-se na Itlia. Os generais de Justiniano levaram uns doze anos para dominar a situao. A Itlia sofreu terrvel devastao e Roma perdeu grande parte de sua anterior magnificncia ao passar de um lado para o outro. A luta foi to prolongada porque Justiniano enfrentou uma renovao da guerra ao longo da fronteira oriental com a dinastia sassnida do Ir, ao mesmo tempo que a fronteira do Danbio ameaava ceder sob presso das tribos eslavas. Estas eram um povo que fazia sua estria no palco da histria, quando comearam a afluir de sua terra original nos pntanos do Pripiat e arredores. Mas o principal perigo era mais insidioso. Em 541, a peste bubnica atingiu o Egito, e no ano seguinte alastrou-se por todas as provncias orientais, chegando a Constantinopla, onde fez sentir um terrvel peso. Procpio sobreviveu a ela e reconheceu que no auge morriam 5 mil pessoas por dia. A peste paralisou o governo e a sociedade por pelo menos trs anos. O prprio Justiniano adoeceu, mas recuperou-se e concebeu engenhosos expedientes para fazer face ao desmantelamento produzido pela epidemia. Contudo, aps superar as dificuldades imediatas que se apresentaram, teve de enfrentar

uma amarga tragdia pessoal. Em junho de 548, sua consorte, a Imperatriz Teodora, morreu. Ele levou vrios anos para se recuperar da perda. Os ltimos anos de Justiniano foram implacveis. A peste bubnica ressurgiu a intervalos regulares. Minou as fundaes econmicas e demogrficas do imprio e solapou a viabilidade da polis, que estivera no centro da vida provinciana. To importante quanto seus efeitos sociais e econmicos foi o impacto psicolgico. Pelo detalhado relato de Procpio sobre a peste em Constantinopla, sabemos que os mdicos se desesperaram com sua cincia. Nada podiam fazer para combater a doena. As pessoas se aglomeravam dentro das igrejas como a melhor esperana de proteo. Apesar de fugir para reas mais seguras aproximao da peste, outro historiador da poca perdeu quase toda a famlia em surtos bubnicos; sua imprevisibilidade deixou-lhe apenas Deus a quem recorrer. Foi tomado por um sentimento de que Deus punia seu povo pelos pecados cometidos. Justiniano baixou legislao contra o homossexualismo, a qual prescrevia a pena de morte. Achou que seu imprio poderia sofrer o mesmo fado das cidades da plancie Sodoma e Gomorra - e pelo mesmo motivo. Justiniano sempre fora intensamente religioso. Bebia pouca coisa alm de gua; comia com parcimnia - apenas legumes, picles e ervas, segundo um relato - e se satisfazia com um mnimo de sono. Deleitava-se na companhia de monges, e a teologia proporcionavalhe o assunto preferido de conversa. Uma vez contraiu uma infeco no joelho, provocada por extenuantes devoes durante a Quaresma. Em outra ocasio - talvez tenha sido quando adoeceu com a peste - os mdicos desesperaram-se por sua vida. Mas os santos mdicos, Cosme e Damio, visitaram-no numa viso e ele se recuperou. Ele mandou reconstruir o santurio dos dois fora de Constantinopla e fez uma peregrinao ao local. Em 563, fez outra peregrinao ao santurio do Arcanjo Miguel em Germe, no interior da Anatlia. Tinha oitenta anos na poca. Um feito extraordinrio para algum que desde a adolescncia quase nunca viajara alm

dos arredores da capital. A fora de carter de Justiniano evidente pela maneira como enfrentou as crises do perodo mdio de seu reinado e as superou em grande parte. Um smbolo disso foi sua reao ao colapso da cpula de Sta. Sofia em 558: mandou reconstru-la, e a igreja foi reconsagrada quatro anos depois. As realizaes da primeira parte de seu reinado foram postas prova, mas mostraram-se basicamente acertadas. O esforo para preserv-las apenas exps com mais clareza seu verdadeiro sentido e carter radical. A nfase foi dada ao cristianismo. Justiniano dedicou uma imensa parte de seu tempo a problemas de teologia, na esperana de levar paz Igreja. Percorreu um longo caminho para abrandar os monofisistas, condenando os telogos ortodoxos que pareciam dar excessiva nfase humanidade de Cristo. Isso no era do agrado do papado. Quando, em 553, Justiniano convocou um Conclio Geral em Constantinopla, coagiu o papa da poca a aceitar a frmula de que Cristo poderia ser homem perfeito e Deus perfeito, "distintos, mas inseparveis", porm, no nvel mais ntimo do ser, era um s. Sob a orientao de Justiniano, Constantinbpla desenvolveu sua prpria teologia distintiva, que ao longo dos trs sculos seguintes seria mais criativa do que a de Alexandria ou a de Roma. Justiniano realizou quase tanto quanto pode um homem vivo, mas prximo ao fim da vida parecia nada ter de novo a oferecer. Ficou isolado e impopular - destino dos governantes, por maiores que sejam, que viveram tempo demais -, e sua morte em 565 foi um alvio. Sucedeu-lhe o sobrinho Justino, que tentou se distanciar da impopularidade do tio. Contudo, sua tentativa de reverter a passiva poltica externa dos ltimos anos de Justiniano foi mal avaliada. Levou ao rompimento das relaes com o Imprio Sassnida, ao enfraquecimento da fronteira do Danbio e, por fim, invaso da Itlia pelos lombardos, o que desfez grande parte da obra de Justiniano. Os malogros de Justino contriburam para seu colapso mental e substituio por Tibrio, membro de seu estado-maior. Tibrio reinou por um breve perodo (578-82) e foi sucedido pelo

genro, Maurcio (582-602), por acaso um dos poucos generais bemsucedidos da poca. Esses imperadores, cada um a seu modo, lutaram para preservar o legado de Justiniano. Embora mais prolongado, foi um perodo semelhante aos anos intermedirios do reinado de Justiniano, quando a luta para superar todos os tipos de dificuldades era alentada pela necessidade de preservar, como uma obrigao religiosa, o imprio cristo e sua capital, a nova Roma. Nisso, houve completa continuidade com o reinado de Justiniano. Nenhum desses imperadores teve oportunidade de construir na escala de Justiniano na primeira parte de seu reinado, mas eles se mantiveram na mesma tradio de patrocinar relicrios de santos e enfatizar a proximidade do imperador com Cristo. Justino II acrescentou uma nova sala do trono ao Chrysotriklinos, o principal salo de recepo do Grande Palcio. O trono ficava na abside, sob um mosaico de Cristo, e acentuava o papel do imperador como representante de Cristo na terra, em grande consonncia com a concepo do cargo imperial elaborada por Justiniano. Complementava-se pela forma como os smbolos do cargo imperial perdiam seu cunho romano. O Imperador Maurcio substituiu uma vitria romana pela imagem da Me de Deus no sinete imperial. Talvez tambm tenha sido responsvel por instalar uma imagem de Cristo sobre o Porto Chalke, a principal entrada do palcio imperial. por ANGOLD, M. Bizncio: a Ponte da Antiguidade para a Idade Mdia. So Paulo: Imago, 2002.

Bizncio e a diviso dos caminhos A histria do mundo mediterrneo de unidade e diversidade. Durante algum tempo, Roma conseguira unir o mundo mediterrneo, mas, por volta do sculo III, a cidade no mais cumpria esse papel. Nos sculos V e VI, Constantinopla tomou seu lugar, embora seu domnio jamais houvesse sido to assegurado quanto fora o de Roma. A autoridade poltica do imperador em Constantinopla mal

influiu nos reinos brbaros que surgiram no Ocidente no decorrer do sculo V. Em termos culturais, o Mediterrneo iria parecer mais diverso no sculo VI que na Era dos Antoninos, quando Roma se achava no auge do poder. Grande parte disso coube ao cristianismo, que transformou a cultura clssica, dando-lhe nova direo e qualidade. O cristianismo no apenas favoreceu a cultura grega custa da latina, mas tambm criou as culturas siraca e copta, na Sria e no Egito, respectivamente. fcil discernir as fendas, que se alargariam nos sculos VII e VIII, criando as separadas civilizaes caractersticas do mundo medieval. Nesse processo, Justiniano teve um papel a desempenhar, porque imps a unidade do Mediterrneo pela ltima vez, nesse caso sob a gide do imperador de Constantinopla e do cristianismo. Sua obra proporcionou uma unidade cultural da qual as diferentes civilizaes medievais extraram grande parte de seu capital cultural. Apesar da relutncia, as elites de todas as regies em volta do Mediterrneo continuaram vendo Constantinopla como o centro de seu mundo. Embora o domnio cultural de Bizncio comeasse a declinar a partir de fins do sculo VI, continuou sendo um fator pelo sculo IX adentro, poca em que o Ocidente carolngio e o califado abssida tentaram mais rivalizar com Bizncio e super-la do que imit-la. O COLAPSO DA VIDA URBANA Bizncio conseguiu sobreviver aos reveses que ameaavam esmagla. Foi uma ao de retaguarda que garantiu a continuao do respeito de naes poderosas circunvizinhas, mas pode-se remontar a origem dos princpios de seu declnio s conseqncias do reinado de Justiniano. A partir da, com breves excees, Bizncio viveu sob presso. A morte de Justiniano em 565 coincidiu com o surgimento de uma nova fora ao longo da fronteira do Danbio. Veio em forma dos varos, outro povo da sia central, que conseguiram encher o vcuo deixado pelo colapso da confederao dos hunos mais de um sculo antes. Puseram as tribos eslavas locais sob seu controle, ao mesmo tempo que desviavam os lombardos, at ento leais aliados

de Bizncio, para oeste, na direo da Itlia. Em 568, os lombardos ocuparam o Vale do P, que passou a ser chamado de Lombardia. Depois avanaram para o sul, limitando a autoridade de Bizncio s reas ao redor de Ravena, Roma e Bari. Grande parte do territrio conquistado com to grande esforo pelos exrcitos foi perdida de um s golpe. Isso no significou que o governo imperial em Constantinopla tendia a abandonar as realizaes de Justiniano. Muito pelo contrrio: os territrios ocidentais eram organizados por governadores militares chamados exarcas, que exerciam poderes de vice-reis a partir de suas capitais, Ravena e Cartago. Esses exarcados ajudam a explicar por que Bizncio manteve por tanto tempo uma cabea-de-ponte no Ocidente. Ao mesmo tempo, eclodiu a guerra contra os sassnidas no Oriente. O conflito entre Constantinopla e Ctesifonte era inevitvel, em vista das dificuldades para dividir o Crescente Frtil entre as duas potncias. Tratava-se de uma luta que vinha ocorrendo desde pelo menos o sculo V a.C. Em muitos aspectos, a luta entre os sassnidas e Bizncio foi um ensaio geral para as guerras entre o Isl e Bizncio. Os sucessores de Justiniano tiveram de reagir no apenas s presses externas, mas tambm a profundas divises internas, que se revelaram de forma mais bvia em forma de disputas religiosas. A paz que Justiniano imps Igreja foi ilusria. Os monofisistas da Sria e do Egito exploraram-na para criar sua prpria organizao eclesistica. A reativao da guerra com os sassnidas lana dvida - de modo bastante desnecessrio - sobre suas lealdades. As autoridades em Constantinopla ficaram transtornadas com o caminho que a Igreja Monofisista tomava sob o patrocnio dos gassnidas, uma tribo rabe do Imen que se estabeleceu ao longo da fronteira do deserto da Sria no incio do sculo VI. Os gassnidas haviam sido escolhidos por Justiniano graas a uma concesso especial, e o chefe tribal deles recebeu o ttulo de filarca. Eram responsveis pela defesa da fronteira do deserto, mas suas simpatias monofisistas passaram a torn-los cada vez mais

suspeitos. Por fim, em 548, o Imperador Maurcio entrou em ao contra eles e dissolveu a filarquia gassnida. Isso no apenas alienou a Igreja Monofisista, mas tambm ameaou a estabilidade da fronteira oriental, com, como veremos, desastrosas conseqncias. Viam-se outros sinais de descontentamento. Houve uma srie de motins do exrcito e crescente agitao urbana, que adotaram a forma de rivalidades entre as faces e no se limitaram capital, espalhando-se por todo o imprio. As faces do circo comearam a aparecer em toda cidade de bom tamanho. No pareciam ter quaisquer afiliaes sociais ou religiosas claras, mas proporcionavam um escape para a violncia juvenil, que podia ao mesmo tempo ser usada pelos lderes locais. Em Constantinopla, e talvez em outras partes, passaram a constituir uma milcia, o que lhes dava maior poder. A voltil mistura pegou fogo no incio do sculo VII. O Imperador Maurcio deu ordens para que seu exrcito passasse o inverno alm do Danbio. A inteno era dominar as tribos eslavas da rea. Os exrcitos amotinaram-se e puseram-se em marcha para Constantinopla, sob a liderana de um centurio chamado Focas. Na cidade, Maurcio enfrentou uma sublevao das faces do circo, que levaram Focas ao poder. Maurcio e membros de sua famlia foram executados. Foi o sinal para a rivalidade entre as faces eclodir em guerras de bandos. As faces entalharam seus lemas nas paredes de prdios pblicos, igrejas e teatros; exemplos dessa pichao sobrevivem em cidades ao longo da costa litornea ocidental da sia Menor, e de Creta, da Sria, da Palestina e do Egito. Usaram-se vrias frmulas; "Vitria para Felicidade dos Verdes" e "Que o Senhor ajude Focas, nosso imperador coroado por Deus, e os Azuis" so tpicas. Num dos casos, a palavra 'azuis" foi raspada e substituda por "Verdes". Essa exploso de violncia em mbito imperial nos pe diante dos estertores da morte da polis, que permanecera no centro da vida e

da administrao provincianas at fins do sculo VI. Sua extino foi o outro lado da transformao do mundo mediterrneo, claramente assinalada no caso de Bizncio. Pode-se encarar o Imprio do Oriente como uma rede de cidades em torno de seu centro, Constantinopla. As cidades haviam mudado, no sentido de que tambm houvera certo grau de racionalizao. As cidades que no tinham nenhum papel a desempenhar na administrao sofreram, pois seu funcionamento dependia em grande parte da generosidade imperial. A organizao da cidade passou a depender cada vez mais do trabalho conjunto do bispo com um governador imperial e alguns notveis locais. Na maioria dos casos, o tecido urbano das grandes cidades da Antigidade foi mantido at o fim do sculo VI. A arqueologia oferece provas de moradias comuns sendo restauradas nesse exato momento em Corinto e feso. Isso foi uma fachada, como se tornou claro com o rpido colapso da vida urbana na primeira metade do sculo VII. A causa aparente foi muitas vezes a invaso estrangeira. No Peloponeso, diante dos ataques dos varos e dos eslavos, os habitantes de Espana, sob o comando de seu bispo, retiraram-se em fins do sculo VI para a segurana de Monemvasia, um rochedo quase inexpugnvel com comunicaes com a capital pelo mar. Na sia Menor, as invases persas resultaram na retirada para uma acrpole defensvel. As cidades transformaram-se em kastras, ou fortalezas, que em geral abrigavam o bispo e sua catedral. Um bom exemplo a antiga cidade de Ddimo, conhecida pelos bizantinos como Heron: transformou-se numa igreja fortificada, num pequeno castelo e numa aldeola. Isso assinalou uma decisiva mudana no equilbrio entre a cidade e o campo em favor do ltimo. A kastra foi aos poucos substituindo a polis, cuja fraqueza era exposta pela falta de segurana. Essa transformao foi mais ou menos completada em meados do sculo VII, quando a vida urbana ou se transferira para o ncleo do imprio ao redor do Mar de Mrmara ou sobrevivera em alguns postos avanados, como Tessalonica, feso e Ravena, mas em escala muito reduzida. Em feso, os novos muros encerravam uma rea menor que a metade das dimenses da antiga cidade, e a

imensa catedral foi substituda por uma nova igreja com apenas metade de seu tamanho, de acordo com as reduzidas dimenses da cidade. A rede de cidades em volta de Constantinopla foi simplificada em termos radicais. A maioria das funes urbanas concentrava-se agora na capital, o que a tornou mais dominante que nunca e assinalou o carter da cultura e da sociedade bizantinas. A cultura urbana de amplas bases de fins da Antigidade deu lugar a uma estreita cultura metropolitana. O que representou ao mesmo tempo a fora e a fraqueza de Bizncio. Decisivo para esses acontecimentos foi o reinado do Imperador Herclio (610-41). HERCLIO E OS SASSNIDAS Herclio vinha das fronteiras orientais do Imprio Bizantino, mas seu pai fora nomeado exarca de Cartago. Foi da que ele partiu para resgatar o imprio de Focas. Em 610, entrou vitorioso em Constantinopla, graas ao apoio do Patriarca Srgio e da Faco Verde, que rompera com Focas. As dificuldades enfrentadas por Herclio foram enormes: os varos vinham causando violentos estragos em todos os Blcs e seus tributrios eslavos se assentavam em grande quantidade: os sassnidas ocuparam quase toda a Anatlia. O cronista Tefanes diz-nos que Herclio se viu sem saber o que fazer. O exrcito fora reduzido a dois destacamentos. Ele no podia rechaar os sassnidas, que se tornavam cada vez mais fortes. Em 613, Damasco caiu em mos sassnidas; no ano seguinte, foi a vez de Jerusalm, e, em 619, eles conquistaram o Egito. As provncias orientais capitulavam com preocupante facilidade. Em 618, Herclio ameaou abandonar Constantinopla e voltar para Cartago. Nessa poca, contudo, a guerra contra os sassnidas era tratada como religiosa. A propaganda bizantina dizia que o sassnida Rei dos Reis Cosros II recusou as propostas de paz de Herclio com estas desdenhosas palavras: "No terei nenhuma misericrdia por vs at renunciardes quele que foi crucificado e venerardes o sol". O Patriarca Srgio e o povo

da cidade convenceram Herclio a ficar, numa demonstrao da solidariedade do patriarca e do povo, alm de um apelo lealdade comum Me de Deus, padroeira de Constantinopla. Lembraram Herclio de sua responsabilidade pela promoo do culto dela. Suas duas mais preciosas relquias - o vu e o cinturohaviam sido trazidas da Terra Santa sob os auspcios imperiais e confiadas guarda seguradas igrejas de Blaquerne e de Chalkoprateiai, respectivamente. Essas igrejas haviam sido restauradas por Justino II, que parece muito ter feito para promover o culto da Me de Deus. O Imperador Maurcio mais tarde estabeleceu a Festvidade do Dormitio da Virgem como uma das principais celebraes do ano cristo. O esforo conjunto da parte dos imperadores em fins do sculo VI para promover o culto da Me de Deus em Constantinopla reconhecia que o tradicional cerimonial imperial associado ao hipdromo tinha de ser equilibrado com um ritual especificamente cristo. A participao imperial nas procisses aos grandes santurios da capital foi o mais claro reconhecimento dessa necessidade. Tambm ficou bvio que a capital imperial exigia a mais poderosa intercessora que, por reconhecimento comum, era a Me de Deus. Quando Constantncipla foi sitiada pelos varos e pelos persas em 626, o povo da cidade voltou-se para a Me de Deus em busca de proteo. O Patriarca mandou pintar a imagem dela nos portes da cidade como um ato de desafio. O inimigo foi rechaado. Os coros entoavam o hino Akathistos em homenagem Me de Deus, com uma nova abertura composta especialmente pelo Patriarca Srgio, dando-lhe o crdito da vitria, como deixam claro os primeiros versos: "Eu, vossa cidade, atribuo a vs, Me de Deus, poderosssima comandante, o preo da vitria, e dou-vos graas por nossa libertao de uma terrvel calamidade". Herclio passou a exibir maior confiana. A fim de enfrentar a ameaa sassnida, aventurou-se numa estratgia de alto risco. Deixou Constantinopla aos cuidados do Patriarca e instalou seu quartel-general em Trebizonda. Estabeleceu alianas com os armnios e os georgianos, e um entendimento com os khazares, a fora dominante nas terras da estepe. Com a ajuda deles,

conseguiu avanar fundo no Iraque em direo capital sassnida Ctesifonte. Em 627, conquistou uma grande vitria, que subjugou os sassnidas e os obrigou a suplicar a paz. Herclio apresentou-a como uma vitria pela cruz sobre os sassnidas adoradores do fogo. Afirmou-se que, quando conquistaram Jerusalm em 614, eles haviam levado a relquia da verdadeira cruz para Ctesifonte. A relquia retornara ento. Herclio devolveu-a formalmente a seu lugar de direito na Igreja do Santo Sepulcro numa grande cerimnia em 631, a culminao de sua vitoriosa marcha atravs de todas as recm-recuperadas provncias orientais. Ao mesmo tempo, em reconhecimento de que a origem de sua autoridade era mais crist que romana, Herclio adotou basileus como ttulo oficial. A pedra angular da restaurao de Herclio aps a vitria sobre os sassnidas foi sua poltica religiosa. A religio sempre foi o meio mais eficaz de ligar as provncias capital. Contudo, durante os anos da ocupao sassnida, a Igreja Monofisista no Egito e na Sria tornara-se cada vez mais poderosa. Era irrealista esperar que aceitassem a ortodoxia calcednia procedente de Constantinopla. Por isso, o Patriarca Srgio criou uma frmula conciliatria: Cristo poderia ser homem perfeito e Deus perfeito, mas possua apenas uma energia individual. A princpio, os monofisistas receberam-na com satisfao. Mais surpreendente foi o fato de o papa da poca t-la julgado aceitvel. Dos patriarcados, s Jerusalm contestou. A oposio tornou-se mais acirrada assim que a frmula foi includa num decreto imperial, o Ecthesis (638). Pareceu ento que o imperador estava usurpando a funo de um Conclio Geral da Igreja, o nico que tinha a autoridade para alterar dogmas. Em todo o caso, muita coisa mudara. No comeo da primavera de 638, Jerusalm sucumbira a um novo poder, o islamismo. Quando o Patriarca Sofrnio viu o lder muulmano Omar entrando na cidade, dizem que exclamou: "Na verdade, esta a abominao da desolao estabelecida no lugar santo, de que falou o profeta Daniel". Reflete a atordoante reao ao surgimento do islamismo. J em 634, Herclio abandonara a Sria, desesperado, transferindo a Santa Cruz de Jerusalm para Constantinopla.

O ISL A ascenso do Isl o fato mais surpreendente e importante da Idade Mdia. A princpio, s poderia ser explicado em termos apocalpticos. Sua rapidez e completitude ainda atordoam o poder da crena. Os rabes eram muito conhecidos dos romanos; e suas qualidades marciais, admiradas. Durante sculos antes do Isl, vinham se mudando dos desertos do Hejaz para os confins do Crescente Frtil. O padro normal era o governo em Constantino pia empregar chefes tribais rabes para guardar a fronteira do deserto. Os gassnidas haviam feito isso de modo admirvel at o rompimento das relaes com a administrao imperial, prximo ao fim do sculo VI. O que deixou as provncias orientais de Bizncio vulnerveis a ataque, primeiro dos sassnidas, e depois dos exrcitos do Isl. Herclio compreendeu a importncia da restaurao de suas defesas do deserto, mas o tempo no ficou' do seu lado. Uma nova onda de rabes logo irromperia do deserto, mas dessa vez unidos sob um grito de guerra: "S existe um Deus, Al, e Maom seu profeta". A mensagem de Maom proporcionou aos rabes um grau de unidade que jamais haviam tido antes. Transformou-os no novo "povo eleito", com a misso de derrubar a antiga ordem representada pelos imprios romano e sassnida. Este ltimo viu-se ainda mais vulnervel que o primeiro. Sua capital, Ctesifonte, ficava muito prxima do deserto. Caiu em 637, em seguida Vitria muulmana em Kadisiya. Os_sassnidas foram desbaratados. Em 651, os muulmanos perseguiram e mataram o ltimo rei dos reis sassnida,Yazgird III. Com isso, se conclura de fato a conquista islmica do planalto do Ir. Os bizantinos perderam a Sria, a Palestina e o Egito com igual rapidez. No era muito surpreendente, considerando-se que no incio do sculo a Sria e a Palestina haviam estado em mos persas durante quase vinte anos, e o Egito, durante quase dez. A restaurao da administrao bizantina ainda estava apenas num estgio preliminar quando os exrcitos do Isl atacaram. A perda dessas provncias muitas

vezes atribuda deslealdade das comunidades crists, que, segundo consta, viram os rabes como libertadores do jugo bizantino. Isso bobagem. Essas comunidades simplesmente seguiam o que se tornara prtica tradicional nas guerras com os persas: era melhor render-se e esperar o desfecho da guerra. Os bizantinos haviam sempre retomado vitoriosos, mas no dessa vez. Em vez disso, viram-se rechaados Anatlia adentro pelas foras do Isl. Durante um sculo, envolveram-se numa luta de vida e morte para manter a Anatlia contra os exrcitos muulmanos. Nesse perodo, o islamismo conseguiu desenvolver uma esplendorosa civilizao, que no apenas tornou uma impossibilidade a recuperao bizantina, mas tambm deixou Bizncio muito diminuda em comparao. Provavelmente quase no fez diferena o fato de que a morte de Herclio em 641 tenha sido seguida por uma disputada sucesso em Constantinopla. O mpeto islmico foi poderoso demais. Aps dominar os basties do Norte da Sria, seus exrcitos avanaram para a Anatlia e a Armnia. Os rabes ganharam o mar com o mesmo mpeto que os romanos em suas guerras com os cartagineses. Apoderaram-se da ilha de Chipre e em 655 derrotaram a frota bizantina na Batalha dos Mastros, ao largo da costa sul da Anatlia. Era uma vitria que teria aberto o Mediterrneo oriental ao islamismo, no houvesse sido logo seguida pelo assassinato do califa Uthman. A decorrente guerra civil deu uma trgua temporria a Bizncio. O Imperador Constncio (641-68) conseguiu refortificar alguns dos pontos estratgicos da Anatlia, mas, assim que o islamismo se reuniu sob o califa Mu'awiya (661-80), recomearam os ataques muulmanos. Constncio desesperou-se e fez o que o av Herclio ameaara fazer: abandonou Constantinopla pelo Ocidente em 662. A explicao na poca foi que ele queria transferir sua capital para Roma. Mas, aps uma visita de estado ali, estabeleceu na Siclia seu quartel-general. A administrao em Constantinopla recusou-se a permitir que os filhos de Constncio fossem se juntar a ele na

Siclia, o que demonstrava a efetiva diviso do Imprio. Trata-se de um episdio intrigante, ainda mais importante pela maneira como Constncio levou consigo o grosso do exrcito oriental. No parece haver concludo que Constantinopla era indefensvel, mas sua mudana para o Ocidente lhe rendeu muitos inimigos. Foi assassinado no banho em 668. Coube a seu filho Constantino IV (668-85), em Constantinopla, enfrentar um esforo conjunto do califa Muawiya para conquistar a cidade. A marinha muulmana tomou as vias martimas que ligavam os portos da Sria ao Mar de Mrmara, onde em 670 conseguiu estabelecer uma base avanada em Kyzikos. Durante sete anos, Constantinopla ficou sob bloqueio, mas o ataque final em 678 malogrou, graas eficcia do "lquido" ou "fogo grego", que parece ter sido semelhante ao napalm.. Por muito tempo, os materiais combustveis feitos de petrleo haviam sido usados no Oriente Prximo. A novidade era o meio de propulso. Usavam-se agora bombas para lanar por um tubo uma mistura combustvel, que se incendiava sob presso. O mecanismo parece semelhante ao de um sifo de soda e foi inveno de um refugiado da Sria chamado Calnicos. Seus efeitos foram devastadores. Salvou Constantinopla e deu a Bizncio uma decisiva vantagem defensiva. Era um dos segredos de estado do imprio. Os exrcitos muulmanos achavamse inteiramente destroados quando se retiraram de Constantinopla para a Anatlia, enquanto sua frota, colhida numa tempestade, foi a pique ao largo das traioeiras costas do Sudoeste da sia Menor. Foi uma derrota generalizada para o Isl, que restaurou o prestgio bizantino. Os governantes do Ocidente, do Khagan dos varos para baixo, mandaram enviados a Constantinopla em busca de paz. Pela primeira vez, a iniciativa passava mais uma vez a Bizncio. O prprio califa Mu'awiya viu-se s voltas com uma rebelio, que ameaou sua capital, Damasco. Era obra de um misterioso grupo conhecido como mardatas, que se haviam estabelecido nas montanhas do Lbano. UMA FRGIL PAZ

A vitria de 678 deu a Constantino IV a oportunidade de reorganizar o imprio. Mais importante era a necessidade de restaurar a unidade eclesistica. O afastamento da Igreja no Ocidente de Constantinopla, tanto quanto a deciso de Constncio II de mudar a capital para o Ocidente, enfatizou a fragmentao do Imprio diante do avano muulmano. Embora a poltica religiosa de Herclio a princpio tivesse o apoio do papado, na poca em que seu neto Constncio II a reviveu em seu decreto conhecido como Typos (648), Roma se havia tornado o principal centro de oposio. O papado agora contestava a frmula - monotelista, como passou a ser chamada - que admitia Cristo unido por uma nica vontade e energia. Roma adotava o manto de Jerusalm, que fora a fonte original de crtica. Isso ocorreu em parte porque, em conseqncia da queda de Jerusalm para os muulmanos, muitos clrigos palestinos encontraram refgio na Itlia, atrados em certa medida pelo Papa Teodoro I (642-49), que era de origem palestina. No centro da oposio estava um monge palestino, Mximo, o Confessor, um dos grandes telogos bizantinos. Nascido em fins do sculo VI, Mximo iniciou sua formao nos mosteiros da Palestina, mas a certa altura foi para Constantinopla e ingressou no servio imperial. No era incomum a incluso de monges no squito imperial. Contudo, as atraes da vida monstica revelaram-se fortes demais para Mximo, e em 618 ele se retirou para um mosteiro prximo capital. Eram os anos das invases sassnidas. Em 626, Mximo fugiu da sia Menor para a segurana do Norte da frica. Sua reputao como telogo cresceu e foi realada por um debate pblico ocorrido em 645, em Cartago. Mximo convenceu o exarca, que presidia o evento, que devia se opor linha monotelista imposta por Constantinopla. Tambm estava por trs do Conclio de Latro de 649, convocado pelo Papa Martinho I (649-53), e redigiu as atas desse encontro, que condenou o Typos de Constncio II. Constncio reagiu, ordenando que o exarca de Ravena prendesse Mximo e o Papa Martinho. O exarca se recusou e continuou seu

desafio at a morte, em 652. Enviou-se um novo exarca, que de fato cumpriu as ordens imperiais. Martinho foi mandado para Constantinopla, onde o condenaram por traio e o exilaram na Crimia. Mximo, que se recusou com obstinao a reconhecer a autoridade imperial em questes de dogma, foi tratado de modo semelhante. Acabou morrendo em 662 no exlio, em algum lugar remoto do Cucaso. O implacvel tratamento dado a Martinho e Mximo subjugou Roma, mas gerou um duradouro ressentimento. Quando Constantino IV convocou um Conclio Geral da Igreja aps sua vitria sobre o Isl em 678, visava reconciliao: reconciliao dentro da Igreja, e com o papado e o patriarca de Jerusalm, que haviam sido os principais centros de oposio poltica monotelista. O conclio acabou por reunir-se em 680. Condenou-se o monotelismo, de acordo com um tomo lanado pelo Papa Agato. Restaurara-se o ideal da unidade eclesistica. A fragilidade dessa unio logo ficou clara, durante o primeiro reinado do filho de Constantino IV, Justiniano II (685-95). Apesar de todas as conquistas do pai - a vitria sobre as foras do Isl e a paz proporcionada Igreja -, Justiniano II acha-se inscrito com muito mais expresso no registro histrico, e no apenas por seu caracterstico faro. Ele esperava capitalizar o sucesso do pai para concluir a restaurao do Imprio Bizantino como o principal poder no Oriente Prximo e no Mediterrneo. O malogro desse grandioso projeto revelou como mudara radicalmente o mapa herdado do mundo antigo. Mostrou que Constantinopla no era mais capaz de desempenhar um papel unificador. O Isl desenvolvia-se numa civilizao madura, infinitas vezes mais impressionante que Bizncio, enquanto o papado conseguia abandonar a tutela de Constantinopla e evolua como o efetivo centro da cristandade ocidental. Ao mesmo tempo, a obra de Mximo, o Confessor, imprimia na vida religiosa de Bizncio seus traos distintivos. Constantino IV legou ao filho uma situao visivelmente favorvel. Pouco antes da morte de Constantino, o novo califa, 'Abd al-Malik

(68570S), aceitou pagar o tributo antes acertado por Mu'awiya, que os cronistas de Bizncio estabelecem na considervel soma de mil nomismata por dia, que corresponderiam a mais de 5 mil libras esterlinas de ouro por ano. Esses terrmos foram depois renegociados com Justiniano lI. O tributo continuou o mesmo, mas o governante bizantino concordou em evacuar os mardatas da Sria e da Cilcia, onde haviam representado uma enorme ameaa ao califado. Isso fazia parte de uma tentativa de criar uma fronteira claramente definida entre Bizncio e o Isl, para proteger a sia Menor. Criou-se uma zona neutra, que se estendia da ilha de Chipre at a Armnia e a Ibria. As rendas desses territrios deveriam ser divididas igualmente entre Bizncio e o califado. Justiniano II foi criticado por sua ao, porque perdeu a iniciativa ao longo da fronteira oriental. Em curto prazo, porm, isso lhe deu iseno para se concentrar nos Blcs, onde Tessalonica h muito fora desligada de Constantinopla pelas circunvizinhas tribos eslavas. Em 688, liderou uma punitiva expedio que libertou Tessalonica e a deixou sob controle imperial mais firme. Arrebanhou grandes nmeros de eslavos e os ps na Anatlia como colonos militares. O sucesso dessa poltica de transferir populaes continua sendo motivo de debate. Alguns eslavos se revoltaram e recorreram aos muulmanos. Em represlia, Justiniano massacrou outros, mas a provvel conseqncia total talvez tenha sido o fortalecimento da populao do Noroeste da Anatlia, onde ocorreu a maior parte do assentamento. O CONCLIO DE TRULLO Para comemorar as conquistas dos primeiros anos de seu reinado, Justiniano II convocou um Conclio Geral da Igreja em 691. Chamam-no em geral de Conclio de Trullo, por causa da cmara de audincias no palcio imperial em que foi realizado. Justiniano considerou-o uma continuao do quinto e sexto Conclios Gerais, realizados em Constantinopla respectivamente em 553 e 680-81, da o nome Quintissexto que s vezes lhe dado. Desse modo, Justiniano II conseguiu apresentar o conclio no apenas como uma continuao da obra do pai, mas tambm da de seu ilustre

homnimo. O objetivo era fornecer as medidas prticas e legais necessrias para complementar a obra doutrinal do quinto e sexto Conclios Gerais. Como o Conclio de Trullo se encaixa de modo meio canhestro na gesto de Conclios Gerais da Igreja, sua importncia foi no apenas muito negligenciada como mal entendida. Embora apresentados como continuao de uma obra anterior, os decretos do Conclio de Trullo representam uma realizao de certa originalidade. A liquidao, para todos os efeitos, da controvrsia monotelista em 680-81 acabou com o debate cristolgico em que se haviam empenhado os telogos desde o incio do sculo V. Tornarase estril o pensamento religioso passara para um plano diferente. Em conseqncia da elaborao de uma teologia asctica em torno do tema "uma escada para o cu", os monges e os ascetas h muito se incluam entre os mais importantes elementos de uma sociedade crist, mas pouca tentativa se fez para explicar racionalmente por que devia ser assim. Talvez o texto mais importante fosse um guia para a vida asctica intitulado A Escada Celestial, escrito no incio do sculo VII por S. Joo Clmaco, um monge do Sinai. Exatamente na mesma poca vieram os primeiros esforos para defender o uso de cones, cuja venerao se tornava essencial para o culto na Igreja bizantina. Em outras palavras, o foco do pensamento bizantino transferia-se do problema da encarnao para o problema do "sagrado", que se associava questo de intercesso e da interao de humano e divino. Mais que outros, pessoas ou objetos ofereciam um acesso mais imediato ao divino? Esta questo se tornara de interesse mais profundo com o surgimento de uma poltica crist, onde os elementos seculares herdados do passado romano e helnico haviam sido absorvidos e transformados. Mximo, o Confessor, muitas vezes lembrado por sua oposio ao monotelismo, mas isso foi apenas parte de sua obra teolgica. Sua maior realizao foi abordar os novos temas que surgiam. E o fez de um ponto de vista monstico. O princpio fundamental de sua teologia era a "deificao" ou perfectibilidade: isto , a

possibilidade de se tornar igual a Deus que se abria humanidade pela Encarnao. Era um programa que convinha a monges e ascetas, e transformava a ordem monstica numa elite monstica. A maior dvida intelectual de Mximo foi com Pseudo-Dionsio, o pensador que chegou mais prximo de captar os fundamentos do mundo do pensamento bizantino com sua insistncia em hierarquia, harmonia e reflexo. Essa misteriosa figura, que dizia ser aluno ateniense de S. Paulo, Dionsio, o Aeropagita, escreveu na virada do sculo V, mas foi ignorado ou tratado com desconfiana. Foi obra de Mximo, o Confessor, a introduo do pensamento dele no curso dominante da ortodoxia. Pseudo-Dionsio situava a mensagem crist numa estrutura csmica. Como a ordem criada por essa mensagem era em certo aspecto um reflexo do divino, foi inestimvel a capacidade de Pseudo-Dionsio para explicar a ligao. A explicao dele girava em torno de seu conceito de uma hierarquia csmica, unindo cu e terra, que, afirmava, "faz de seus membros imagens de Deus em todos os aspectos, para serem espelhos imaculados, refletindo o brilha da luz primordial e na verdade do prprio Deus". Nesse mundo, o foco do sistema hierrquico era a liturgia, cuja importncia csmica Pseudo-Dionsio explicou em seu Da hierarquia eclesistica, nfase adotada por Mximo, o Confessor. Sua Mistagogia foi um consciente desmembramento da obra de PseudoDionsio sobre a liturgia. Num determinado nvel, Mximo ficou muito feliz em apresentar a liturgia como uma reencenao da vida e do sacrifcio de Cristo; uma interpretao que os crentes comuns compreenderiam. Mas, em outro nvel, a liturgia era a chave para a aproximao de Deus. Permitia que os participantes se esvaziassem de paixes terrenas e se entregassem "abenoada paixo do Amor Sagrado", que lhes iluminaria a alma em sua busca por Deus. A compreenso mstica da Eucaristia era uma guia para uma elite espiritual, em grande parte, talvez exclusivamente, vinda da ordem monstica. A teologia de Mximo teve profundas implicaes para a ordenao social. Sua nfase numa elite monstica contestava o papel do

imperador como rbitro da sociedade. Mximo recusou-se a aceitar que o imperador tivesse qualquer papel na fixao de dogma. Esse foi um dos motivos para se opor frmula monotelista publicada nos editos imperiais. A negao de Mximo de qualquer papel ao imperador nas questes de f talvez explique o estranho fato de que o Conclio de 680-81 jamais o houvesse mencionado sequer uma vez, apesar da oposio dele ao monotelismo. Citar a obra de Mximo teria diminudo o papel do imperador como defensor da ortodoxia. O Conclio de Trullo insistiu no papel central do imperador. Justiniano II usou-o a fim de legislar para uma sociedade crist. reas da vida - magia, prostituio, casamento, formas de devoo, o status e o comportamento do clero - que Justiniano I regulamentara pela legislao imperial deveriam agora ser funo de um Conclio Geral da Igreja. Supor, como muitos o fizeram, que isso a prova da forma como Justiniano II subordinou de bom grado o poder autoridade eclesistica um despropsito. Est em desacordo com o carter autocrtico do homem. Usar um Conclio Geral da Igreja para legislar os interesses cotidianos de uma sociedade crist era um desvio radical. Parece seguro aceitar que a iniciativa veio de Justiniano II. A Igreja bizantina achava-se na poca singularmente esvaziada de grandes personalidades. Tudo aponta para a compreenso de Justiniano II de que um basileus -rei cristo - devia governar por intermdio da Igreja, e no por sua prpria conta. Era um programa cesaropapista; concebia um novo Israel, governado por um novo Davi. Em consonncia com a nova ordem, o novo Israel tinha de ser expurgado dos costumes judeus e pagos que persistiam. No se deviam rebaixar os smbolos do cristianismo. Nem a cruz ser colocada em soleiras, onde pudesse ser pisada, mas ficar ao nvel do olhar, para ser devidamente venerada. Ainda mais interessante, Cristo seria representado em forma humana. Mostr-lo em forma simblica era rebaixar sua humanidade e o mistrio da Encarnao. Essa medida era dirigida contra o cristianismo latino, em que era

normal mostrar Cristo como o cordeiro pascal. O preconceito antilatino do conclio era um resultado direto do desejo de impor como normativa a prtica da Igreja de Constantinopla. O conclio aprovou os privilgios da ltima e insistiu em sua igualdade legal com a Igreja de Roma. Condenaram-se vrios costumes latinos, como o celibato clerical e o jejum aos sbados na Quaresma. guisa de protesto, o Papa Srgio I (687-701) recusou-se a assinar as atas do Conclio de Trullo. Justiniano II ordenou sua priso, mas, diante do apoio geral ao Papa, o exarca bizantino voltou atrs. Em todo o caso, o prprio Justiniano 11 foi deposto em 695. Quando recuperou o poder em 705, j deixara de ser to ditatorial em seu tratamento ao papado. Em 711, o Papa Constantino fez uma viagem a Bizncio, onde se reconciliou com Justiniano. O Conclio de Trullo no apenas revelou um padro de confronto e reconciliao entre Bizncio e Roma, mas tambm enfatizou os esforos de Justiniano II, por mais vos que se revelassem, para restaurar a unidade imperial em torno de Constantinopla. O padro da histria bizantina em todo o sculo VII foi o de Constantinopla superar uma sucesso de crises e recuperar uma aparncia de autoridade sobre as principais provncias do antigo Imprio Romano. Isso h muito assumira a forma prtica de trabalhar dos diferentes patriarcados. Seus representantes reuniam-se no Conclio Geral da Igreja, o que por conseguinte servia para proclamar que, apesar de tudo, a nova ordem romana continuava existindo com sua unidade essencial intacta. At que ponto isso se distanciava da realidade ficou bvio com o colapso poltico do Imprio Bizantino que se seguiu deposio de Justiniano II e seu exlio para a Crimia em 695. O mais srio revs foi a conquista muulmana do exarcado de Cartago em 698. Embora Bizncio resistisse com obstinao na Siclia, a perda de Cartago acabou de fato com o imprio do Mediterrneo criado por Justiniano 1. Contribuiu para a deteriorao da situao poltica em Constantinopla, com um imperador se seguindo a outro em rpida sucesso, entre eles Justi-

niano, que conseguiu recuperar o trono em 705. Os outros imperadores foram governadores militares de provncias, convencidos de que apenas o controle da capital garantiria sua posio e os interesses de seus homens. O tumulto poltico da poca foi uma ramificao do surgimento, desde o reinado de Herclio, dos chamados exrcitos dos themas, divises administrativas do Imprio Bizantino. Para enfrentar o desafio do Isl, a Anatlia foi dividida numa srie de comandos militares. O exrcito do Leste, ou anatlio, aquartelou-se no Sudeste da Anatlia para supervisionar as rotas de invaso pelas Montanhas Taurus; o exrcito da Armnia, ouarmnio, defendia o Noroeste da Anatlia; enquanto a estratgica reserva, o Obsequium - helenizado para Opsikion -, comandava os acessos a Constantinopla. O governo militar, ou strategos, assumiu o controle de sua rea de comando, ao mesmo tempo que ia recrutando cada Vez mais suas tropas localmente. O sistema de themas, como chamado, sempre foi considerado uma importante fora da Bizncio medieval. Acredita-se haver proporcionado um sistema de defesa local que salvou a Anatlia dos muulmanos e acabou permitindo a recuperao dos Blcs das tribos eslavas que ali se haviam estabelecido. No incio do sculo VIII, porm, era mais que um fardo, pois os diferentes exrcitos lutavam para garantir Constantinopla. Contra esse pano de fundo de instabilidade poltica, os exrcitos rabes conseguiram atacar cada vez mais fundo na Anatlia. Era ento uma dbia honra aspirar ao trono imperial. Em 715, os soldados do thema de Opsikion se rebelaram. O homem que escolheram como imperador fugiu para as montanhas mais prximas, em vez de aceitar a proposta deles. Os rabes concentravam-se para outro cerco de Constantinopla e pareciam remotas as chances de sobrevivncia da cidade. ANGOLD, M. Bizncio. So Paulo: Imago, 2002.

O Isl

Considerado pelos muulmanos o ltimo profeta enviado por Deus, Muhammad nasceu por volta de 570 na tribo dos coraixitas, em Meca, cidade que hoj e faz parte do Reino da Arbia Saudita. Segundo a tradio, um anjo apareceu a sua me, Arnina (" aquela em quem se pode confiar"), para proclamar a chegada do profeta e instru-Ia a cham-Io de Muhammad ("o mais louvado"). "Com esse nome as Escrituras Sagradas o anunciaram e ser louvado por todos os habitantes do Cu e da Terra", disse o anjo. Seu pai, Abdullah ("servo de Deus"), morreu antes de ele nascer. As grandes famlias das cidades rabes tinham por costume enviar seus filhos logo aps o nascimento para o deserto, a fim de que fossem amamentados e passassem parte da infncia entre os bedunos. Meca no era exceo, sobretudo devido s epidemias e ao alto ndice de mortalidade infantil. O ar fresco do deserto, seu idioma rabe puro e a sensao de liberdade tambm fortaleciam essa opo. Havia pouco tempo que a tribo dos coraixitas adotara um modo de vida sedentrio; antes de ter construdo suas casas em volta do santurio em Meca, ela era praticamente nmade. Muhammad passou seus primeiros anos com a ama-de-leite Halimah, que inicialmente relutou em aceitar tomar conta dele e mais tarde insistiu em prolongar um pouco sua permanncia no deserto, aps os dois anos previstos. A princpio escasso, o leite se tornou farto no peito de Halimah, o que fez com que ela descrevesse a criana como um "ser abenoado". Aos seis anos, Muhammad ficou rfo de me e passou aos cuidados de seu av - chefe da tribo coraixita e guardio do templo sagrado da Caaba -, morto dois anos depois. O menino foi confiado ento ao tio Abu Talib, cujo filho - Ali - estaria entre os primeiros discpulos do profeta. Quando adolescente, Muhammad fez diversas viagens Sria em companhia do tio comerciante. Numa dessas ocasies, entrou em contato com. um eremita cristo chamado Bahira, que morava em

Bosra e reconheceu nele o futuro profeta que divulgaria o islamismo. Muhammad, chamado poca de AI Amin ("o confivel", "o honesto"), continuou a trabalhar como mercador e foi contratado por uma viva chamada Khadija, tambm da tribo dos coraixitas, para conduzir caravanas atravs da pennsula Arbica, onde entrou em contato com crenas monotestas e sobretudo politestas - entre as vrias divindades, destacavam-se Al Uzza e Al Lat. Quando o profeta tinha 25 anos, Khadija, que era 15 anos mais velha, props casar-se com ele. A unio aproximou duas importantes famlias de Meca, e eles tiveram sete filhos, mas apenas as quatro meninas sobreviveram. Entre elas, Ftima, que se tornaria mulher de Ali. Segundo a tradio, desde seus primeiros anos Muhammad estava predestinado grandeza. Quando era criana e vivia no deserto, dois anjos totalmente vestidos de branco se aproximaram dele, abriram seu peito e dali tiraram um cogulo de sangue negro que lanaram ao longe. O corao de Muhammad foi lavado com neve, retirada de uma bacia de ouro, e nenhuma marca foi deixada em seu peito. Contada no Alcoro, o livro sagrado dos muulmanos, essa histria se tornou uma parbola da purificao div\na a que Muhamnud estaria destinado. REVELAO Em 610, durante uma das meditaes solitrias que costumava fazer em cavernas prximas a Meca, especialmente no monte Hira, Muhammad comeou a ter vises. Segundo a tradio, o arcanjo Gabriel (Qibril, em rabe) apareceu diante dele e pediu que lesse caracteres rabes: "Iqra!" ("L!"), disse-lhe. Muhammad argumentou que no sabia ler, mas o anjo insistiu e pediu que repetisse com ele: "L, em nome de teu Senhor que criou, Criou o ser humano de um sangue coagulado. L. E teu Senhor o mais generoso, Que ensinou com o clamo, Ensinou ao ser humano o que ele no sabia".

O primeiro versculo do Alcoro (do rabe Al Quran a leitura", "a recitao") acabava de ser revelado. Antes de desaparecer, Gabriel o preveniu de que eles se veriam com freqncia, a fim de continuar a revelao cornica. Muhammad voltou para casa, transpirando e sentindo frio. A tradio afirma que a orao e o testemunho de f (shahada) da unidade divina foram os primeiros ensinamentos revelados ao profeta. Durante algum tempo, Muhammad s falou dessas revelaes e de sua misso proftica s pessoas mais prximas, comeando por Khadija e depois incluindo Ali, filho de Abu Talib, e Abu Bakr, que viria a ser o primeiro califa muulmano. Seu crculo de seguidores, porm, foi crescendo rapidamente, e as reunies se tornaram constantes. Os primeiros muulmanos eram proibidos de ler o Alcoro em pblico, especialmente diante do templo sagrado da Caaba. Certa noite, segundo as fontes sagradas, Muhammad foi levado de Meca a Jerusalm num animal celeste branco, "maior que um asno e menor que uma mula", denominado Buraq ("resplandecente"). Na cidade sagrada, encontrou profetas como Abrao, Moiss e Jesus e orou com eles. Duas vasilhas foram postas diante de Muhammad: uma com vinho e outra com leite. Ele tomou a que continha leite, mas ignorou a outra ainda hoje, muulmanos no devem beber vinho nem tipo algum de lcool. Da rocha que hoje se encontra na Esplanada das Mesquitas, em Jerusalm, ascendeu e atravessou os sete cus, revendo em todo o seu esplendor os profetas e o arcanjo Gabriel. Aps ter descendido a Jerusalm, retornou a Meca pelo mesmo caminho e, quando chegou Caaba, ainda era noite. Jorge Luis Borges e Margarita Guerrero contam, em O Livro dos Seres Imaginrios, que "uma das tradies islmicas menciona que Buraq, ao deixar a Terra, derrubou uma jarra cheia d'gua. O Profeta foi arrebatado at o stimo cu e conversou em cada cu

com os patriarcas e anjos que nele habitam e atravessou a Unidade e sentiu um frio que lhe gelou o corao quando a mo do Senhor lhe deu uma palmada no ombro. O tempo dos homens no comensurvel ao de Deus; em seu regresso, o Profeta levantou a jarra da qual ainda no se havia derramado uma s gota". Segundo Richard Burton, um dos principais tradutores de As Mil e Uma Noites no sculo 19, muulmanos da ndia costumam representar Buraq com rosto de homem, orelhas de asno, corpo de cavalo e asas e cauda de pavo. A HGIRA E O INCIO DO CALENDRIO Aps perseguies e conflitos, parte dos adeptos da nova religio emigrou para a Abissnia (Etipia). Um ano aps sua "viagem noturna", Muhammad deixou Meca, em 622, com destino ao osis de Yathrib (mais tarde, Medina), a cerca de 350 quilmetros, tambm na pennsula Arbica. a chamada Hgira (do rabe hijra: exlio, emigrao), que marca o incio do calendrio lunar islmico. No caminho, Muhammad e Abu Bakr se refugiaram numa gruta, cuja entrada foi logo coberta pela teia de uma aranha, com o propsito de dissimul-la aos olhos de soldados inimigos. Ali permaneceram trs dias e trs noites, antes de retomarem a viagem. A chegada a Yathrib foi triunfal. Os rabes disputavam o privilgio de receber o rassul Allah ("mensageiro de Deus"). No local onde Muhammad colocou a pedra fundamental de sua casa, surgiria a primeira mesquita, chamada de masjid annabi ("a mesquita do profeta"), onde se encontra seu tmulo. Yathrib se tornou Medina, de madnat annab ("a cidade do profeta"). em Medina que se estabelece a orao da sexta-feira, dia sagrado para o islamismo, em que os muulmanos lotam as mesquitas para rezar e ouvir o discurso tradicional de reflexo. A chamada para a orao feita pela primeira vez nessa cidade, pelo escravo abissnio Bilal, libertado por Abu Bakr no incio do islamismo.

Tambm ali se determina a direo da orao (qbla). At hoje, muulmanos do mundo inteiro devem voltar-se para Meca quando rezam. No plano poltico, comeou a tomar forma a comunidade islmica (Ummah), com sua legislao, sua assemblia e uma ordem social e poltica. Medina , enfim, o emblema do novo poder: diversas expedies e batalhas contra politestas, especialmente os mequenses, planejaram-se na cidade-estado, entre as quais a de Badr (624), Uhud (625) e Fosse (627). No oitavo ano da Hgira (630), Muhammad reuniu um exrcito de 10 mil homens e se dirigiu para Meca. Mas o patriarca da cidade, Abu Sufian, um dos principais inimigos do profeta, converteu-se ao islamismo antes que houvesse uma batalha. Muhammad retornou cidade de onde havia sido expulso, e os mequenses foram convocados ao monte Safa para se tornarem muulmanos. A nova religio passou a crescer e contar com mais adeptos, em detrimento do antigo panteo, composto de pelo menos 360 dolos. As imagens das divindades que decoravam a Caaba foram destrudas. Em marco de 632, Muhammad realizou seu ltimo sermo, naquela que ficou conhecida como a "peregrinao do adeus": o profeta delineou os pilares do Isl e pediu que os muulmanos se tratassem como irmos, respeitassem as mulheres e seguissem o Alcoro e seu prprio exemplo de vida. De volta a Medina, Muhammad adoeceu e morreu no mesmo ano, em junho. Na cidade onde viveu no exlio foi tambm enterrado. O ALCORO E O HADITH Considerado a principal fonte do islamismo, o Alcoro um livro sagrado cuja revelao completa levou 23 anos. O Alcoro composto de 114 captulos, denominados suratas, com um nmero variado de versculos (ayas), somando 6.236.

Os captulos, exceo de um, iniciam-se pela expresso "Em nome de Deus, o Clemente, o Misericordioso", comum na abertura dos mais diversos documentos em pases islmicos, inclusive em livros, cartas e documentos oficiais. Especialistas islmicos sabem onde, quando e em que circunstncias cada versculo foi revelado, mas a disposio dos captulos no segue a linha cronolgica da revelaco. O contedo do Alcoro comea a ser compilado e anotado j na vida do profeta, mas fixado definitivamente durante o governo do califa Uthman binA:ffan (644-56). O texto do Alcoro em vigor atualmente o mesmo dessa edio, considerada autntica. O Alcoro escrito em rabe, e todo muulmano deve fazer suas oraes nesse idioma, que funciona como um elo entre vrias etnias adeptas do islamismo. A maior parte dos turcos, paquistaneses e indonsios, por exemplo, no tem o rabe como idioma nativo, mas reza seguindo o mesmo Alcoro de sauditas, jordanianos e argelinos. Em escolas e faculdades, muulmanos estudam a recitao do Alcoro para pronunciar as palavras corretamente, desenvolver um estilo de leitura e controlar a respirao. Muitos decoram o livro inteiro. Trechos do Alcoro so recitados em vrias solenidades, a includos discursos, formaturas e jogos de futebol. Ao contrrio das lnguas indo-europias, o rabe, de origem semtica, preservou uma forma bem prxima do sculo 7 na literatura, na imprensa, na TV e nas universidades. Atualmente, falam-se diversos dialetos locais nos pases rabes, mas a lngua escrita uma s, com divergncias muito sutis. O texto alcornico, modelo essencial mas no nico para o estudo da lngua rabe, caracteriza-se pela presena de metforas e imagens alegricas. J antes do nascimento de Muhammad, os rabes organizavam concursos de poesia em Meca todos os anos. O poema vencedor era copiado em letras de ouro e pendurado no local que hoje abriga a Caaba, o que demonstra a importncia que a literatura tinha

poca - e continua a ter. Alm do Alcoro, outra fonte islmica essencial o Hadth, ditos atribudos a Muhammad que foram reunidos durante os primeiros sculos aps sua morte. O termo original, al Hadth - "os ditos e as aes do profeta" -, usado freqentemente sem o artigo definido al. Os muulmanos recorrem ao Hadth quando no vem no Alcoro uma instruo especfica sobre como agir diante de uma situao. Dos 6.236 versculos do Alcoro, poucos lidam com questes legais, especialmente temas relacionados famlia, ao casamento e herana. Mas havia um registro oral do que Muhammad dissera e fizera como juiz e administrador. Como a maior parte de seus companheiros tomara nota desses dizeres e aes, estava aberto o caminho para a codificao da Sunnah ("prtica") do profeta quando o jurista Muhammad ibn Idris al Shafii (767-820) determinou que todas as decises legais que no eram abordadas pelo Alcoro deveriam ser baseadas numa tradio ligada diretamente ao fundador do islamismo. O resultado foi o Hadith, em que cada tradio descrita por um texto e pela cadeia de transmisso que leva at a fonte original. Os muulmanos desenvolveram uma cincia especial que lida com a transmisso e a autenticao do Hadith, abrangendo a anlise biogrfica dos narradores e a comparao de parmetros lingsticos e geogrficos. Muitos Ahadith (plural de Hadith), submetidos a uma avaliao, revelaram-se falsos. Como a lei islmica se baseia no apenas no texto alcornico, mas tambm no Hadith, interpretaes diversas podem ser feitas, o que permite, com freqncia, oferecer mais de uma resposta para uma mesma pergunta. PILARES DO ISLAMISMO Os muulmanos seguem cinco pilares fundamentais:

1.Testemunhar "que no h divindade seno Deus e que Muhammad o mensageiro de Deus". 2. Orar cinco vezes ao dia em direo a Meca bero do islamismo e lugar sagrado. 3. Pagar para caridade um tributo que corresponde a 2,5% da renda anual do muulmano. 4. Jejuar no ms do Ramad, poca em que comer, beber e manter relaes sexuais so atividades proibidas entre a alvorada e o anoitecer. 5. Fazer uma peregrinao (o Hajj) a Meca, pelo menos uma vez na vida, para aqueles que tm condies fsicas e financeiras. Mais de 2 milhes de muulmanos participam do Hajj anualmente. Eles passam o dia orando e pedindo perdo numa poca reservada a um exame de conscincia. Em Meca, o peregrino deve vestir um tecido branco sem costuras (chamado ihram), que simboliza o incio de sua purificao. Muitas pessoas aproveitam o Hajj para raspar totalmente a cabea antes de comear os rituais, em que se incluem sete voltas em torno da Caaba e o apedrejamento da estela que simboliza o demnio. "A peregrinao uma instituio religiosa estabelecida na poca de Abrao, que foi encarregado por Deus de ir ao topo da montanha para chamar os fiis", afirma o xeque saudita Ahmad ibn Sayfuddin, professor de sociologia na Universidade Al Imam, em Riad, na Arbia Saudita. Os muulmanos rezam cinco vezes ao dia. Quando possvel, a orao deve ser feita na mesquita, especialmente na sexta-feira, o dia sagrado. Entre as principais comemoraes do calendrio lunar islmico, destaca-se o Ramad, ms sagrado em que Muhammad recebeu a primeira revelao divina. Esse perodo marcado pelo jejum do amanhecer ao pr-do-sol. O Ed aI Pitr ("festa do desjejum") celebra o um do jejum realizado durante o Ramad.

O Ed al Adha ("festa do sacrifcio") comemora a disposio de Abrao de sacrificar seu filho por ordem divina. Os muulmanos acreditam que seu filho Ismael ia ser morto, mas foi poupado por Deus, que apenas queria testar a f de Abrao. No Eid al Adha, os muulmanos que podem sacrificam um cordeiro, que representa a f e a submisso a Deus manifestadas por Abrao. Uma parte do animal entregue a amigos ou familiares, e outra, aos pobres. Em qualquer poca do ano, os muulmanos no devem comer carne de porco nem consumir bebida alcolica. A SUCESSO NO ISL Em 632, aps a morte de Muhammad, um califa (sucessor) foi eleito para guiar os muulmanos: Abu Bakr, que migrara para Medina com o profeta, na Hgira, e havia sido encarregado por ele de dirigir as oraes comunitrias em seu lugar, num sinal de confiana. Durante os dois anos de seu califado, Abu Bakr garantiu definitivamente o controle sobre a Arbia, recuperando a fidelidade das tribos rabes que tinham considerado enfraquecida sua relao com o islamismo devido ausncia do profeta e a problemas polticos e econmicos. Omar ibn al Khattab (634-44), sucessor de Abu Bakr e segundo califa, conquistou a Sria e boa parte do Egito e da Mesopotmia. A influncia muulmana se fortalecia cada vez mais. Quando Omar morreu, os partidrios de Ali ibn Abi Talib, primo e genro do profeta (casado com Ftima), esperavam que seu candidato a califa fosse eleito, mas o escolhido foi Uthman bin Affan (644-56), pertencente ao cl omada (Banu Umayya), que era um dos mais poderosos de Meca e agrupara importantes adversrios de Muhammad. Mais tarde, os omadas se tornaram muculmanos, conservando a posio influente.

Os conflitos internos se intensificaram. Grupos ligados a Al entenderam que a linha sucessria devia ser formada com base em estreitos vnculos de parentesco. Segundo eles, o califa devia ser coraixita e hachimita, ou seja, da mesma tribo do profeta, presente em boa parte da Arbia, e do mesmo cl (Banu Hachim). Os que expressaram essa posio foram denominados xitas (de xaat Ali, "partido de Ali"), pois acreditavam que a liderana da comunidade islmica devia ser formada por descendentes do profeta e de Ali. Em 656, Uthman foi morto enquanto rezava em casa. Eleito califa, Ali teve de enfrentar dois inimigos que o acusavam de cumplicidade no assassinato: Muawiya, governador da Sria e filho de Abu Sufian (antes um dos principais inimigos do profeta, que depois se convertera), e o general Amr ibn al As, do Egito. Alm disso, uma parte importante dos seguidores de Ali abandonou a lealdade ao califa. Os kharidjitas (dissidentes), que conferiam nfase s aes e retido moral, retiraram o apoio a Ali quando ele aceitou uma arbitragem que o desfavoreceu numa batalha contra Muawiya, em Siffin. Na viso deles, Uthman no colocara em prtica os princpios igualitrios do Alcoro e beneficiara familiares num governo marcado pelo nepotismo. Em 651, um kharidjita assassinou Ali, primeiro homem a ter-se convertido ao islamismo e parente mais prximo do profeta. Cartas escritas por Ali, em que ele prega a necessidade de justia e a importncia de lidar de forma compassiva com outros povos, tornaram-se textos clssicos do islamismo. Os que permaneciam leais a Ali em Kufa (Iraque) aclamaram seu filho Hassan, mas este chegou a um acordo com Muawiya e se dirigiu a Medina (Arbia), onde permaneceu at a morte, em 669. A Ummah entrou numa nova fase. O califa Muawiya (661-80), que inaugurou a chamada dinastia dos omadas (661750), fez de Damasco sua capital e tentou restaurar a unio da comunidade islmica, mas os muulmanos do Iraque e da Sria j se encontravam em posies antagnicas.

PRINCIPAIS CORRENTES ISLMICAS Os quatro primeiros califas - Abu Bakr (632-4), Ornar ibn al Khattab (634-44), Uthman binAffan (644-56) e Ali bin Abi Talib (656-61) foram chamados de rachdun ("bem guiados"). Os que aceitaram essa linha sucessria passaram a ser denominados sunitas, de sunnat annab ("tradio do profeta"). Mais de 85% dos muulmanos so sunitas. A Arbia Saudita, a Indonsia, a Sria, o Egito, a Tunsia, a Jordnia e o Paquisto so exemplos de pases majoritariamente sunitas. J os que entenderam que apenas os descendentes do profeta e de Ali podiam ser verdadeiros lderes islmicos (ims) passaram a ser denominados xitas. Esse o ramo do islamismo majoritrio no Ir, no Iraque e no Bahrein. H tambm importantes comunidades xiitas no Lbano e no Imen. Assim, pois, pode-se notar que, hoje em dia, o xiismo essencialmente asitico. De acordo com parte dos muulmanos, Ali teria herdado do profeta algumas qualidades excepcionais; seu destino (o assassinato) simbolizaria a injustia que h no mundo, e seus descendentes seriam reverenciados como lderes religiosos. Milhares de muulmanos recordam anualmente a tragdia de Karbala, a cidade iraquiana onde Hussein (filho de Ali e neto do profeta), boa parte de sua famlia e um pequeno grupo de seguidores foram massacrados pelo exrcito de Yazid (filho de Muawiya) em 680. Em locais chamados Husseinia, os xiitas recordam a morte de Hussein, s vezes com autoflagelao. Para os xiitas duodecimanos (que reconhecem 12 ims), Hussein considerado um mrtir e o terceiro im. O primeiro Ali, e o segundo, Hassan. Os mausolus dos ims so visitados como lugares sagrados, principalmente no Iraque. SUFISMO Os termos sufi e tassawwuf (sufismo) derivam provavelmente dos trajes de l (suf, em rabe) utilizados pelo asceta muulmano, designado genericamente como dervixe ou Faqir ("pobre",

"despojado", donde a palavra portuguesa "faquir"). O profeta Muhammad considerado o primeiro adepto do sufismo, em virtude de sua estreita relao com Deus, das revelaes que recebeu e de sua ascenso aos cus. Um versculo cornico que os sufis costumam citar para demonstrar a ligao do profeta com essa corrente islmica o que mostra Deus como um ser "mais prximo ao homem que sua veia jugular" (Surata 50, versculo 16). Outro aspecto que os sufis valorizam no Alcoro a recomendao de praticar o dhikr, a invocao de Deus: "Por acaso no a invocao de Deus que acalma os coraes?" (Surata 13, versculo 28). Nas prticas sufis, o dhikr pode ser acompanhado de um controle sobre a respirao e do uso de um rosrio ou de msicas e danas extticas, como as dos dervixes rodopiantes na tradio do grande poeta mstico Jalal al Din Rumi (1207 -73). Tradicionalmente, pratica-se o dhikr por meio de um dos 99 nomes divinos, como Al Ghafur (" o Clemente") e Al Karim ("o Generoso"). Algumas das doutrinas metafsicas e cosmolgicas centrais do sufismo aparecem nos escritos do mstico Abu Bakr Muhammad ibn Arabi (1165-1240), denominado Muhyi al Din ("revitalizador da religio") e Al Shaikh al Akbar (" o mestre maior"). A doutrina da unidade do ser (wahdat al ujud) fundamental no sistema de Ibn Arabi: Deus o nico que existe realmente, em sua absoluta transcendncia, e a criao Lhe serve de espelho para o autoconhecimento. Conseqentemente, o mundo ilusrio - ou s relativamente real. Outra teoria de Ibn Arabi se refere ao "homem perfeito" (al insan al kamil), ponto culminante da criao divina. O homem a imagem mais clara do divino no espelho da criao, segundo esse mstico, que escreveu cerca de 700 obras. Em As Revelaes de Meca, com 560 captulos, Ibn Arabi recomenda "seguir o caminho dos grandes mestres e dedicar-se ao retiro [khalwa] e invocao [dhikr]". No

mesmo livro, afirma que "as religies reveladas so distintas apenas por causa da diversidade das relaes divinas"; ou seja, para Ibn Arabi, diferentes religies levam ao divino. Essa idia lembrada com freqncia pelos defensores de um dilogo inter-religioso. Hussein ibn Mansur al Hallaj (857-922), decapitado em praa pblica em Bagd, considerado um dos maiores e mais controversos representantes do sufismo. Clebre por sua devoo espiritual, em que se incluam longos jejuns, ficou tambm famoso por esta sua declarao: "Anal Haqq" ("Eu sou a Verdade"). Para um ortodoxo, essa afirmao era uma das piores blasfmias, agravada pelo fato de que Haqq ("verdade") tambm um dos Eptetos de Deus. Para os sufis, transgredia o princpio do silncio sobre certos temas ante os no-iniciados. A EXPANSO DO ISL Durante os pouco mais de 30 anos dos quatro primeiros califados, os muulmanos dominaram uma regio que se estendia do Ir ao Egito. As conquistas se sucederam rapidamente: Damasco (635), Prsia (637-50), Jerusalm (638), Egito (639-42) e toda a Palestina (641). Em tratado firmado com os habitantes de Jerusalm, Omar ibn al Khattab, o segundo califa, disse: "Eis o que o servo de Deus Omar ibn al Khattab, o emir dos crentes [amr al ummnn, ttulo conferido ao califa], garante aos habitantes de Jerusalm: paz, segurana, proteo para eles e para suas propriedades, igrejas e templos. Suas igrejas no podero ser ocupadas, demolidas nem reduzidas, e as propriedades das igrejas no podero ser violadas. Eles no podero ser oprimidos por causa de sua religio, e nenhum deles poder ser injuriado". [...] De 661 a 750, os omadas de Damasco mantiveram a expanso do califado em direo ao leste - Afeganisto - e ao oeste - frica do Norte e Espanha. Com o apoio dos berberes, a partir de 711, tropas muulmanas atravessaram o estreito de Gibraltar e chegaram

pennsula Ibrica, que abrange a Espanha e Portugal. Aps a queda da capital, Toledo, os rabes passaram a dominar toda a pennsula at os Pireneus. A expanso foi detida depois que eles tentaram ultrapassar essas montanhas, sobretudo quando Carlos Martel freou, em Poitiers (732), o avano dos muulmanos na Frana. Depostos no ano de 749 pelos abssidas de Bagd (que manteriam sua dinastia at 1258), os ltimos omadas se refugiaram na Andaluzia. O califado de Crdoba, que incentivou o florescimento cultural e cientfico na regio, durou de 756 a 1031. [...] importante observar que, durante sculos, os rabes tentaram conquistar territrios fora da pennsula Arbica. A expanso islmica tomou proveito de um vcuo de poder: o imprio persa e o bizantino tinham-se engajado numa longa e debilitante srie de guerras entre si, o que os enfraqueceu. Na Prsia, uma enchente arrasara a agricultura. A maior parte das tropas sassnidas tinha origem rabe e aliou-se aos muulmanos. Nas provncias bizantinas da Sria e da frica do Norte, a populao local era discriminada em razo da intolerncia do governo estrangeiro e no se disps a ajud-lo quando os rabes promoveram campanhas expansionistas nessa rea. FARAH, P. O Isl. So Paulo: Publifolha, 2001.

Imprio Sassnida J tivemos constantemente de atravessar as fronteiras sassnidas. impossvel, com efeito, no dealbar da ldade Mdia, restringir ao Estado bizantino um estudo do Oriente Prximo. Seu rival e, ao mesmo tempo, seu mulo, o Imprio que, desde o sculo III, regido pela dinastia sassnida, sustenta, em muitos sentidos, uma comparao com ele. Engloba, alm do Ir at as portas da ndia, de um lado a maior parte da Mesopotmia e da Armnia e, de outro, a Sogdiana, a Bactriana e o conjunto das provncias escalonadas entre o Korezm ou Kwarizm (Mar de Aral) e as

passagens do atual Turquesto Chins. Falar de um Estado "nacional" seria exagero: mesopotmicos ou Armnios so to iranianos como bizantinos. Sem dvida alguma, entretanto, h em relao aos regimes anteriores, uma forte coeso da maioria iraniana ou, ao menos, de sua aristocracia. O Estado sassnida funda-se no equilbrio mais ou menos estvel de trs castas dominantes: uma poderosa e antiga nobreza, territorial e senhorial; um clero oficial, hierarquizado e rico; uma administrao burocrtica e centralizada, tudo isto encimado por prestigiosa monarquia. Abaixo, trabalha a massa camponesa, enquadrada por uma viva classe mdia de proprietrios rurais; nas cidades, que progridem e, em primeiro lugar, na capital, Ctesifonte sobre o Tigre, vive um povo de ativos artesos. Tais castas apresentam quase a rigidez, quando no a multiplicidade, das da ndia, e a ligao hereditria da condio paterna, que o Estado tenta impor em Roma, inscreve-se aqui na prpria estrutura da sociedade. No sem esforo, sobretudo quando as fronteiras setentrionais encontram-se, como em Bizncio, ameaa das pelos "brbaros", a monarquia mantm sua autoridade sobre a alta aristocracia; a esta ope-se tambm o mundo campons, e possvel que a reforma fiscal de Cavad e de Anuchirvan (por volta de 500) visasse, alm da eficcia, certa justia na distribuio do imposto fundirio. No resta dvida, tambm, que a poltica belicosa dos sassnidas tentasse, entre outras coisas, represar a indisciplina e a rapacidade dos grandes nobres. Sobre o exrcito, cuja parte essencial por estes constituda, paira a lembrana do imperialismo aquemnida; contingentes de vassalos, armnios entre outros, constituem o restante. Como em toda parte, a infantaria, recrutada no povo mido, perdeu seu antigo papel e, correlativamente, seu alcance social. O soberano sassnida, "rei dos reis", embora participe ativamente da direo da guerra e do governo, um personagem prestigioso, cercado de luxo sensacional, quase sagrado e, ao contrrio do

Basileus, soberano hereditrio. Esplendor, justia, arte de governar, bravura, cultura, constituem a imagem dos Baram Gur e dos Cosroe Anuchirvan, tal como a transmitiu, idealizada, a memria popular, como exemplo para as geraes futuras, bem depois do fim da dinastia, e que encontraremos, por volta do ano mil, na epopia nacional de Firdasi, o Livro dos Reis. Sob o Grande Frahma dar, prottipo do vizir muulmano, a administrao compartilha dessa reputao: o pessoal burocrtico, orgulhoso de suas regras minuciosas e de seu traquejo prtico, constitui tambm uma verdadeira casta que, sob o Califado abssida, reconquistaria o antigo poder. Ao contrrio do que acontecera no regime parto, a Igreja masdeana ou zoroastriana tornou-se igreja oficial, intimamente ligada monarquia; ningum compreende que uma possa existir sem a outra. Igreja fortemente hierarquizada, tendo sua frente o Mobad dos Mobads ou o Grande Mago e, por toda parte, os Templos do Fogo. No decorrer dos sculos V e VI, elabora um novo alfabeto a fim de conservar, frente s outras religies dotadas de Escrituras, a imensa "suma" do Avesta. Todavia, a despeito das perseguies que, por momentos, como acontece tambm no Imprio "Romano", suscita contra os que no se reconhecem seus fiis, ela no representa uma potncia inconteste. Isto deriva dos prprios laos que a prendem ao regime e aristocracia; de que, como Igreja "nacional", nunca procurou recrutar outros elementos, alm dos iranianos; e da sua doutrina, apesar de todos os elementos de "cincia" e de direito, permanecer, quando comparada com as religies universalistas que se propagam ao seu lado, confusa, esclerosada e incapaz de responder aos novos problemas que o homem da poca se prope. Por isso, o sculo III testemunhara, no solo iraniano, o surto de uma religio nova, destinada, apesar das perseguies, a obter alguma notoriedade: o maniquesmo, mais popular, mais centralizado no problema da salvao, e que pretende ser a sntese de todas as religies e, portanto, expansionista. No sculo V, h maniqueus no s no Imprio sassnida, mas tambm na frica do Norte, no Egito, em Roma, em Constantinopla, onde no conseguem

manter-se - os Albigenses aparecem bem mais tarde - e principalmente na sia Central; l, o maniquesmo, adotado no sculo VIII como religio quase oficial de um reino turco, dura at o triunfo do Isl, em pleno sculo XIII. Encontram-se ainda budistas, nas provncias do Norte e do Noroeste, acessveis cultura hindu; e, entre os no-iranianos das provncias ocidentais, expande-se o Cristianismo: o Tur-Abdin, a noroeste de Mossul, uma grande regio de mosteiros monofisitas. So principalmente nestorianos, cuja organizao a monarquia sassnida permitiu, devido sua ruptura com o governo bizantino, com um patriarca em Ctesifonte e com escolas cujas atividades j assinalamos. Seu proselitismo intenso; mas, constrangidos em domnio masdeano e, mais ainda, em territrio bizantino, buscam seu terreno preferencial na sia Central, no interior e para alm das fronteiras sassnidas; seu papel seria a considervel, mesmo entre os turcos e ainda mais longe, durante quase toda a Idade Mdia. Enfim, os judeus tambm contam no Estado sassnida, como vimos a propsito do Talmude da Babilnia. No prprio Ir, uma ltima pregao religiosa manifestar-se-ia no fim do sculo V, pregao que, muito mais do que as precedentes, constitui ntido protesto social. A principal originalidade de Masdak quando comparado ao maniquesmo, do qual deriva doutrinariamente, , com efeito, a reivindicao, to amide formulada na Idade Mdia, de uma comunho de bens; talvez tambm ao menos pretendem-no os seus adversrios - de uma comunho das mulheres, certamente no por relaxamento moral, porque os masdakistas, so, ao contrrio, "puritanos", mas por oposio concentrao das mulheres nos harns dos grandes e ao orgulho de casta abrigado por trs das barreiras genealgicas. O Rei Cavad, momentaneamente seduzido por Masdak, em que via possvel aliado contra a aristocracia, acabou por assustar-se e mandou suplici-lo; mas encontraremos a influncia subterrnea do masdakismo nos movimentos religiosos e sociais do perodo muulmano.

LITERATURA E ARTE SASSNIDA A literatura religiosa no resume toda a cultura dos iranianos. Numa encruzilhada tanto do esprito como do comrcio o que no exclui a possibilidade de criao original -, tradies nacionais, influncias hindus e greco-siracas, por vezes, mesmo, "turanianas", combinam-se na sua literatura e na sua arte, tanto quanto nos permitem julgar os poucos fragmentos subtrados s tormentas dos sculos. Historiografia oficial, aplogos em prosa ou em verso (por vezes de origem hindu), narrativas de imaginao pica ou sentimental dividiam os gostos da aristocracia, da pequena nobreza ou dos burocratas, para quem haviam sido compostos. Atravs de tradues ou adaptaes em rabe, em persa da poca islmica, por vezes em armnio, grego, georgiano ou siraco, chegaram-nos, mesmo, um resumo semilendrio da histria sassnida e obras como Barlaam e Josaf, transposio da vida de Buda, ou Kalila e Dmna, coletnea de aplogos, ambas traduzidas do hindu pelo mdico nestoriano Burzo. Durante sculos, a poesia cantou os amores de Cosrau II e de Chirin. Na falta de composies, as descries anedticas mostram-nos o papel de msicos como Sarcach e Barbad em que se inspirariam, mais tarde, os criadores da chamada msica "rabe". E aos divertimentos dos grandes, o xadrez (do persa x = rei) contribua com um jogo que as cruzadas difundiriam, meio milnio mais tarde, atravs de toda a cristandade. Na cincia tambm, ao lado da influncia grega, a contribuio hindu, na Medicina, na Astronomia e na Matemtica, era sensvel. No o era menos na arte, restrita, entretanto, s provncias orientais. No Ir Ocidental, em troca, desenvolvia-se uma arte mais especificamente sassnida, que combina velhas tradies aquemnidas com as inspiraes estrangeiras da poca helenstica e parta. O que dela se encontrou revela-nos, alm das torres de fogo, dos palcios com vastas salas abobadadas (iwans), baixos-relevos, aplicados diretamente numa parede rochosa, rememorando um episdio glorioso da vida de um prncipe, mosaicos, uma decorao de painis esmaltados, objetos de metal e cristal de rocha,

entalhes, tecidos de seda onde o artista reproduz sua maneira os mesmos temas dos escultores nos baixos-relevos e dos poetas nas suas obras. A influncia desta arte foi grande em todo o Oriente Prximo, encontrando-se mesmo seus traos, que os espectadores no compreendiam, at em certas igrejas e nalguns objetos de arte da Europa Ocidental, onde chegavam os artistas do Oriente. Na sia Central, no Ir Ocidental e na Mesopotmia, os Sassnidas fundaram cidades, todas prsperas. O comrcio contribua para tanto e, como vimos, arrebatou-se ao Egito o trnsito do Oceano ndico para o Mediterrneo, sem mencionar as caravanas do comrcio com a China. A circunstncia de ser a moeda sassnida unicamente de prata, e no de ouro, deve-se natureza dos recursos mineiros e no se presta a qualquer concluso quanto ao equilbrio desse comrcio. Mas a importncia do trnsito da sia longnqua para o Mediterrneo acarretava aguda oposio entre Bizncio e o Ir, procurando o primeiro libertar-se do monoplio do segundo e este, conquistar, com os portos mediterrnicos, o meio definitivo de anular tais tentativas. CROUZET, M. (org.) Histria Geral das Civilizaes. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1994 (vol 6)

Os Guptas Uma nova hegemonia, a dos Guptas, desenha-se cerca de 320 (?): como no tempo dos Maurias, o movimento tem origem em Magada, terra santa do budismo, na velha capital imperial de Pataliputra. Pouco se sabe do primeiro soberano da nova dinastia, Chandragupta, salvo que ele deve ter estendido bastante as suas conquistas, para tomar o ttulo de imperador (marajadiraja). Este reinado era o preldio de uma linhagem valorosa que iria originar uma autntica idade de ouro da civilizao indiana.

Filho do precedente, Samudragupta (335-375?) aumenta o seu territrio e pratica com inteligncia o mtodo indiano e feudal que consiste em ligar a si como vassalos os vencidos, restabelecendo-os nos respectivos tronos. Deste modo anexa trinta e cinco estados, e o seu poderio estende-se na maior parte da ndia do Norte e do Centro, reconstituindo quase inteiramente o imprio de Aoka, cuja recordao continua viva; foi com plena conscincia que os Guptas se esforaram por imit-lo: no por um acaso, sem dvida, que o primeiro imperador usa o mesmo nome do av de Aoka, fundador da dinastia dos Maurias. E com desgnio bem claro que Samudragupta utiliza uma das colunas erigidas por Aoka, perto de Alaabade, para nela mandar gravar o seu prprio panegrico e a enumerao das suas conquistas. De resto, apesar dos sculos decorridos, os testemunhos desse grande sculo continuam visveis, sobretudo o palcio de Aoka, em Pataliputra, que s ser destrudo em 411. Se sem dvida natural para monarcas ambiciosos o vangloriarem-se deste modo de reinar no reino mais prestigioso da ndia, no menos isto sublinha o desejo de uma continuidade bem estabelecida na linha tradicional da civilizao indiana; e no ser sintomtico ver, mil e seiscentos anos mais tarde, a moderna Unio Indiana escolher como armas nacionais o clebre pilar de Aoka decorado com lees segurando a Roda da Lei, e encontrado em Sarnate? O imprio gupta cresceu ainda sob Chandragupta II (cerca de 375414), chamado Sol do Herosmo (Vicramaditia), para o Oeste (Malva, Gujarate, Katiavar) e o Sul (para l de Narbuda); teria, alm disso, anexado a Bactriana a Noroeste, e Bengala a Leste. O seu reinado marca, sem dvida, a poca mais brilhante da literatura snscrita clssica, representada por Kalidasa, cujo teatro est atualmente traduzido em todo o mundo. A arte plstica atinge ento um extremo refinamento e uma notvel unidade de estilo; um dos conjuntos mais preciosos desta poca constitudo pelas pinturas murais com que os reis Vakatakas, vassalos de Chandragupta II (e parentes dele pelo casamento) dotaram os

mosteiros budistas de Ajanta, no Maraxtra. (sculo V-VI). A tolerncia religiosa levada ao mximo, e permite a florao de todas as seitas. O budismo est maduro para um desenvolvimento filosfico que os dois mestres Asanga e Vasubandu representam (sculo VI ou V). O comrcio atinge o seu mximo de intensidade nos mares do Sul, abrindo caminho a uma expanso ultramarina da cultura indiana, a tal ponto ativa, que far eclodir, nos sculos seguintes, as mais belas civilizaes do solo indochins e javans. No reinado de Kumaragupta I (cerca de 414-455), filho e sucessor de Chandragupta II, a dinastia atingiu o seu apogeu. Infelizmente, uma nova ameaa surgira nas fronteiras Noroeste do imprio: a dos Hunos. O filho de Kumaragupta, Skandagupta (455- -467?) conseguiu det-los. Parece que, desde ento, certa confuso reinou na famlia imperial, levando talvez a novo desmembramento territorial. Quando as hordas brbaras, depois de atingirem uma fora armada formidvel, desembestaram pelo vale do Ganges, mais ou menos em 485, os Guptas no conseguiram sustar-lhes o avano devastador, apesar dos atos pessoais de corajoso sacrifcio. Durante cinqenta anos, sucederam-se cenas incrveis; os mosteiros budistas, as universidades que eram a glria da civilizao indiana foram arrasados, os religiosos perseguidos; as deportaes e os morticnios foram aos milhares. O imperador Budagupta (475-494?) foi expulso do Malva, e os terrveis invasores, primeiramente chefiados por Toramana, depois pelo filho, o cruel Miirakula (cerca de 500-540) chegaram at Magada, acumulando runas e destroos na sua passagem. A dinastia dos Guptas contudo sobreviveu, mas to diminuda que os seus prncipes no mais passaram de chefes de Estado locais. Enquanto os Guptas sofriam deste modo a perseguio dos brbaros hunos, os reinos do Deco fortaleciam-se sem detena; especialmente os Palavas, na regio tamul (Kanchipuro) - cujo rei Visnugopa contemporneo de Samudragupta -, e os Chaluquias ocidentais (Badami) que perpetuam no Maraxtra o impulso cultural e artstico dado pelos Vakatakas, especialmente em Ajanta. O enfraquecimento dos

Gupta permitiu por outro lado aos estados do Norte e do centro consolidar o seu prprio poderio: entre outros, o de Valabi no Oeste (Katiavar, e regio de Sura e de Broach) e o de Tanesvar, situado na extremidade ocidental do Dabe, de que Kanauje se tornou a capital, sempre ardentemente cobiada. Coube a um prncipe de Tanesvar, Harcha (605-647) reagrupar a ndia do Norte e do centro sob um domnio nico, pela ltima vez, antes da poca medieval. A sua personalidade mais bem conhecida do que a dos outros soberanos indianos, graas s narrativas que o peregrino chins Hiuan-tsang nos deixou. Est de resto completamente na linha tradicional da ndia: ecltico e tolerante no plano religioso, protetor da cultura espiritual, e possivelmente o autor de vrias peas de teatro e de dois hinos budistas de grande perfeio. Bana, o ltimo, no tempo, dos romancistas sncritos, era poeta da corte dele, seu favorito e seu bardo. No campo administrativo, Harcha perpetua a tradio de Aoka, assegurando desse modo a continuidade da civilizao indiana sem interrupo, desde os princpios da sua histria. Por efmero que tenha sido - uns quarenta anos - este ltimo ressurgimento poltico e cultural (antes do afundamento que lhe suceder) no menos garantiu a sobrevivncia da brilhante poca dos Guptas, no s atravs da ndia inteira, como ainda nas regies ultramarinas, onde o estilo gupta teve prolongadas ressonncias. Harcha manteve, com sucesso, as relaes diplomticas dos seus predecessores, com a China e a sia central; monges estrangeiros vieram ndia visitar os lugares santos do budismo, e instruir-se ou ensinar nas universidades reconstrudas aps a passagem dos Hunos. O comrcio retornou sua atividade. Em resumo, o engrandecimento da ndia imperial estava restaurado. S-lo-ia por pouco tempo: logo aps a morte de Harcha, o seu imprio foi desmantelado desta vez para sempre. Reinou a anarquia. Voltara-se uma pgina: eis porque o nosso exame da vida quotidiana da ndia antiga se detm por cerca de 650. No que a civilizao indiana tenha sido interrompida com o golpe; mas

porque a ausncia de um poder central no permite j falar de uma nica ndia: a histria passa aos planos locais, e poder dizer-se da em diante, as ndias. Todavia, a sociedade conserva o carter que lhe era peculiar havia mais de um milnio: se examinarmos documentos respeitantes poca Sunga, Gupta, ou Idade Mdia, encontra-se a mesma base feudal, a mesma diviso por castas e por corporaes, os mesmos rituais domsticos. As diferenas dizem respeito, sobretudo, s modas de vesturio, alguns costumes populares, e s modalidades religiosas e legislativas. O resto permanecer na linha tradicional: a pessoa do rei, a pompa que o rodeia, os seus deveres ou os seus prazeres, a descrio da capital, seja ela qual for, a mentalidade dos indivduos, parecem idnticos aos do tempo antigo. E como haveria de ser de outro modo, se as famlias ortodoxas do bramanismo vivem no sculo XX, apoiadas em princpios que foram os dos antepassados desde tempos imemoriais? Longe de deverem ser considerados como arcaicos, estes princpios mostraram-se a maior garantia da perenidade da civilizao indiana, apesar das vicissitudes a que, em seguida, foi submetida. por AUBOYER, J. Vida cotidiana na ndia Antiga. Lisboa: Livros do Brasil, 1970.

Os Hunos

Mapa do imprio dos Hunos Enquanto a parte ocidental das estepes eurasianas era dominada pelos povos indu-europeus, como os citas, os saces, os taocarianos, ou mais tarde os alanos, as regies orientais dessa zona eram - com uma diferena de mais ou menos um milnio - o teatro dos movimentos de populaes mais importantes. Os sinais chineses revelam-no que, a partir do sculo IV a.c., sobre a dinastia Chou, depois a dos Han, a existncia dos Hiong Nu, considerados pela histria ocidental como os ancestrais dos Hunos ou Khunoi, citados pela primeira vez na Geografia de Ptolomeu, concluda em 172 de nossa era. CONTRA OS HIONG NU, A GRANDE MURALHA A presena dos Hiong Nus constitua uma fonte de insegurana permanente para os pacficos cultivadores chineses, espoliados regularmente por esses nmades incontrolveis. Para fazer face a esse perigo, os soberanos Tcheus, depois Hans, tiveram que modificar a constituio de seus exrcitos, at ento formados por soldados de infantaria e de carros de combate muito pesados para o manejo e inteiramente ineficazes contra uma cavalaria de arqueiros muito hbeis. Vemos, ento, aparecerem cavaleiros chineses, vestidos maneira nmade, de uma tnica curta e cales presos aos tornozelos, armados de arcos e espadas curtas.

Durante o sculo iii a.c. , o imperador Chi Huang Ti organizou o sistema de fortificaes conhecido sob o nome de Grande Muralha", para bloquear as ameaas vindas do Norte. Todas essas medidas eram necessrias, pois os Hiong Nus representavam um perigo muito srio; esses nmades eram temveis guerreiros, o combate constitua seu modo de vida natural. Entre eles, as crianas manejavam o arco desde a mais tenra idade antes de utilizarem, na idade adulta, a lana e a espada. Montados em pequenos cavalos, rpidos e resistentes, eles simulavam a fuga em meio aos combates, a fim de arrastar o inimigo em uma perseguio arriscada, onde seria finalmente destroado. At o sculo III, os Hiong Nus, agrupados em bandos de saqueadores e rivais, limitavam-se a incurses irregulares no imprio chins; mas as coisas mudaram quando um chefe soube se impor a todas essas hordas anrquicas. Mao-Tun era um personagem pouco agradvel. Executando seu prprio irmo, toda sua famlia e seus adversrios, consegue o reconhecimento de sua autoridade sobre o conjunto do povo hiong-nu; estes, submetidos, doravante, a uma disciplina mais rigorosa, iriam constituir um perigo verdadeiramente grave para o vizinho chins. Ttica e senso de manobra so ensinados s tropas nmades, at ento deixados sua sorte. A cavalaria ligeira de arqueiros e a cavalaria pesada, com armaduras e lanas, recebem funes especficas cada uma. No momento da batalha, foras de reserva so previstas e os subordinados do prncipe, o chan-yu, vm regularmente prestar contas do desenrolar das operaes e receber ordens. OS INDU-EUROPEUS ATIRADOS PARA O IR E A NDIA Dispondo de um aparato militar assim organizado, MaoTun estendeu sua soberania sobre os povos nmades instalados da bacia do Tarim Selenga, da Dzungria mandchria. A expanso hiong-nu defrontou-se com uma horda indoeuropia instalada no Kan-Su, vanguarda das tribos vindas do oeste, quando das migraes do II

milnio: os Yue-Tchs. Os Yue-Tchs, chamados Tokharois pelos historiadores gregos, foram vencidos uma primeira vez nos ltimos anos do sculo III e tiveram que aceitar a dominao de seus temveis vizinhos. Em 160 A.C., uma nova guerra chegou liquidao quase total desse ncleo indo-europeu nas estepes da sia Oriental. Lao-Chan, filho de MaoTun pode beber no crnio do prncipe dos Yue-Tchs, e o que restou desse povo foi obrigado a emigrar para o oeste. Uma parte dos fugitivos, os "Pequenos Yue-Tchs" instalou-se no noroeste do planalto tibetano; o restante veio chocar-se com os Saces, populao cita da sia Central, chamada Sakas pelos Persas e Sai-Wangs pelos chineses. Os Yue-Tchs vieram substitu-Ias ao norte e oeste dos montes Tien-Chan, mas no puderam permanecer muito tempo nesta regio. Uma outra populao de origem indoeuropia, mas sem dvida mesclada a elementos turco-mongis, os WuSuns, instalada no sul da Sibria, na regio do alto lenissei, vem expuls-Ias de seu novo territrio. Esses movimentos teriam conseqncias longnquas, pois os Saces foram instalar-se no Ir centro-oriental, o Seisto, cujo nome lembra, ainda hoje, suas memrias, antes de invadir, no sculo seguinte o noroeste da ndia, onde fundariam o imprio dos Kuchanas. Aps os Saces, os Yue-Tchs, expulsos, por sua vez, da sia central, penetram em Bactriana, norte do atual Afeganisto e em Sogdiana: entre o Amu Daria e o Sir Daria, futura Transoxiana e atual Usbequisto, onde esta invaso, contada por Apolodoro de Artemita, ps fim dominao grega que remontara a Alexandre. O rei parta Phraate II foi por sua vez vencido e todo o Ir submergiu. Mesmo a Mesopotmia foi atingida e os invasores a criaram o reino de Adiabena. OS CHINESE REAGEM Transformados em mestres incontestveis das estepes do Leste, os Hiong Nus voltam-se ento para a China, cujos embaixadores foram

recebidos de maneira pouco diplomtica: "Enviado de Han, no fales demais. Ocupa-te apenas da quantidade de sedas, de arroz e malte que Han deve fornecer a Hiong Nu; cuida para que a conta esteja certa. De que mais queres ainda falar? Se as coisas a serem entregues esto completas e de boa qualidade, o negcio est fechado. Seno, nossos cavaleiros, no outono, to logo vossa safra esteja pronta para a colheita se encarregaro da cobrana". Os Chineses cedo deixaram de pagar um tributo que nem sempre os garantia contra as pilhagens e as cobranas excessivas de seus turbulentos vizinhos. Para livrar-se da ameaa, o imprio do Meio formou, conforme j vimos, uma cavalaria comparvel do adversrio e um jovem general chins, Ho Tchu Ping, conseguir bater vrias vezes o inimigo hiong nu, perseguido alm do Ordos e do Alachan, at s estepes que margeiam o norte do Gobi. Para acabar com o inimigo hereditrio, os Chineses desenvolveram sua criao eqina e substituram a montaria autctone, descendente, como o cavalo dos Hiong Nus, do cavalo Prztwalski, robusto e resistente, por cavalos iranianos que foram buscar at em Fergana, no alto Sir Daria. Esses animais eram mais possantes e mais rpidos. A cavalaria chinesa, dotada de melhores corcis e equipada com armaduras mais pesadas, batia os nmades em seu prprio terreno. No sculo I da era crist, foi empreendida uma verdadeira reconquista das regies ameaadas pelos Hiong Nus; um excelente general, Pan Tchao, restaurou a autoridade imperial no Pas do Oeste" e na bacia do Tarim, essenciais para o controle da rota da seda, ligando o Ir China. O osis de Ha-mi, longamente disputado, e finalmente ocupado pelos chineses, inmeras colnias militares foram instaladas e um verdadeiro limes, prolongamento da Grande Muralha na direo oeste, foi assim estabelecido. Ao fim do sculo I, os Hiong Nus so ento mantidos a distncia da grande rota comercial da sia Central, dos osis do Tarim e da China Sedentria. OS HINGNU, ORIGEM DOS TURCO -MONGIS

Sendo impossvel a expanso em direo ao sul, os Hiong Nus continuaram a dominar as estepes do norte. Atravs de vrios vestgios, a civilizao desse reino nmade j anuncia a posterior sociedade turco-mongo!. O culto do cu e as prticas xamanistas constituem a essncia do universo religioso. As tcnicas da caa ou da criao permanecem imutveis at o perodo de Gengis-Khan. Os acampamentos, constitudos de tendas de feltro, anunciam os "yurtes" Mongis. No que toca arte, os Hiong Nus nos legaram um maior nmero de testemunhos do que seus primos europeus", os Hunos. A civilizao dos tmulos com lpides" que se estende de 800 a 150 A.C., legounos apenas alguns objetos em bronze sem valor artstico. Por volta do sculo I as tumbas principescas de Nuan Ula apresentaram tecidos decorados, representando personagens de tipo iraniano e combates de animais, obras de origem sace, sem dvida. Mas, tapetes de feltro decorados traduzem uma clara evoluo do estilo animalista: as representaes so de perfil, e o movimento, a corrida, adquirem maior importncia do que nas obras citas do Ponto ou do AltaL SUA ARTE: OS BRONZES DE ORDOS Geralmente ligamos produo artstica dos Hiong Nus os famosos "bronzes de Ordos", descobertos aps a Primeira Guerra Mundial, ao norte da Grande Muralha, na curva do rio Amarelo. Tratam-se de facas, armas, partes de arreios, placas de cintures decorados com cenas animalistas freqentemente associadas a representaes humanas. Essas peas foram, em princpio, atribudas aos Hiong Nus, mas logo surgiu uma controvrsia a esse respeito. Alguns julgaram esses bronzes mais antigos, e viram neles a origem do estilo animalista, em seu todo; teriam sido o produto de uma cultura autctone submetida posteriormente pelos invasores hiong nus. Esta origem "chinesa" atribuda arte das estepes foi rapidamente invalidada: a persistncia do uso do bronze em plena idade do ferro no tem

significao cronolgica, pois os dois metais foram trabalhados conjuntamente durante muito tempo; por outro lado, certos animais representados so desconhecidos na China, a exemplo dos yaques, enquanto so familiares s populaes mais setentrionais. . Recentes escavaes realizadas na regio de Minussinsk, no stio siberiano do Tastyk, revelaram, enfim, bronzes muito antigos, onde as peas de Ordos se inspiram bastante diretamente, no. plano temtico e estilstico. , pois, possvel afirmar atualmente que, se certas obras so anteriores ao estabelecimento dos Hiong Nus, a grande maioria das peas descobertas no Monte da Grande Muralha lhes pertence. Os Hiong Nus produziram esta arte das regies mais Setentrionais, onde levariam vida nmade antes que os anais chineses nos revelassem sua existncia no sculo III. OS CHINESES DERROTAM A POTNCIA HINOG NU Contidos pela resistncia dos Hans, os Hiong Nus deslocaram o centro de gravidade de suas possesses, das bordas do limes chins, para os altos vales do Orkhon e de Selenga: ao norte do Gobi, ali onde se instalaram sucessivos centros dos grandes imprios turcomongis dos sculos seguintes. Os Chineses vem desalojar seus, inimigos hereditrios at mesmo em seus longnquos refgios. No final do sculo I a potencia hiong nu est acabada, conforme exprimem os anais chineses: "Os exrcitos de Han haviam avanado at as profundezas do pas dos Hiong Nus; a levaram o inimigo ao esgotamento, perseguindo-o por todos os lados. As crianas nasciam prematuramente ou morriam ao nascer; a populao estava enfraquecida, exasperada, sem recursos; todos aspiravam paz ... inmeros Hiong Nus foram mortos, feridos ou haviam desaparecido ... homens e cavalos pereciam s dezenas de milhares... o desastre se agrava com a fome que vem arrasar dois teros da populao e a metade do gado. A pior devastao, o desnimo total atingia o povo hiong nu. Territrios que lhes haviam pertencido at ento, se libertavam, como na tempestade caem as telhas de um teto... o povo morria de fome, as pessoas cozinhavam

e assavam seus companheiros para com-Ios... " O prncipe hiong nu, o chan-yu em pessoa, Ho Han Y, termina por aceitar a soberania do imperador chins; uma vez obtida a submisso de Ho Han Y, os ltimos rebeldes foram vencidos, bem longe a oeste, no alto Il. No sculo II, a China impe a Pax Sinica em toda a sia Oriental, tal como a Roma dos Antoninos que, saciada de conquistas, garantiu a segurana e a prosperidade da Pax Romana no interior do limes imperial. O espao havia-se restringido bastante para os Hiong Nus; os que no pereceram e se recusaram submisso tentaram alcanar o norte e o leste da Monglia, mas foram rechaados pelos Sien Peis. CORRIDA DOS SOBREVIVENTES PARA O OCIDENTE: OS HUNOS O que restava do povo hiong nu tomou ento o caminho do ocidente e veio instalar-se na Dzungria, no sudeste do Altai. Os nmades vindos do leste permaneceram a durante todo o sculo II de nossa era. Mas o prncipe sien pei Tan Chi Huai os rechaou novamente para oeste e anexou a Dzungria. A marcha para o ocidente recomea e os Hiong Nus desaparecem ento dos textos chineses. No mesmo momento Ptolomeu cita em sua Geografia, os Kunois, instalados entre o Don e o Volga, prximo dos Roxolanos. Esses Kunois so o mesmo que os Chunis de Sidnio Apolinrio e os Hunis de Cludia. So os conquistadores que se tornaram tristemente clebres na Europa. A filiao entre Hiong Nus e Hunos, discutida ainda recentemente, parece dever ser admitida atualmente. Certas escavaes do Kirghizistan, o fim, nesta poca, da civilizao dos Alanos da sia Central, confirmam o deslocamento na direo oeste e a instalao dos Hiong Nus nas proximidades do Volga. Durante sua permanncia na sia Central, os Hunos em contato com os Alanos e os Sogdianos de raa iraniana, organizaro uma escrita, cujo alfabeto inspirado no aramaico, lngua diplomtica tradicional do imprio persa. Esta escrita rnica", totalmente

estranha s runas germnicas mais antiga que o que foi descoberto nas estelas (colunas inscritas) "vieilles turques" das margens do alto Orkhon, que remontam aos sculos VII e VIII. A escrita protoblgara ser derivada da dos Hunos, sendo assim a mais antiga escrita turca conhecida. Se excetuarmos esta possibilidade de transcreverem seu dialeto turco bastante rudimentar, os Brbaros vindos do Leste aproveitaram pouco das civilizaes sedentrias que encontraram em seu caminho, as do Ir sassnida ou a do Khwarezm, redescoberta pelos arquelogos soviticos a partir de 1947, data da exumao da magnfica fortaleza de Toprak Kala. A SECA INCITA OS HUNOS CONTRA O IMPRIO ROMANO Os Hunos levaram, durante dois sculos, sua vida nmade tradicional e no se falava deles; o mundo chins bem como o mundo romano os ignorava. Quais so os acontecimentos que, na segunda metade do sculo IV acionar a avalancha que devastar o imprio romano? Poucas explicaes satisfatrias foram enunciadas; a histria do Turquesto dessa poca permanece ainda bastante conhecida. Parece, entretanto, que so as modificaes climticas, notadas em toda a sia durante este perodo, que podem explicar a migrao do povo huno. As pastagens disponveis para o rebanho tiveram sua superfcie constantemente reduzidas em funo do rigor da seca, levando os nmades a partirem para o Ocidente, disputando com os Alanos e os Godos, as estepes mais ricas das margens do Volga e do sul da Rssia. a partir desse momento que a Europa ser sacudida. Em 376 os primeiros rumores inquietantes comeam a surgir junto ao limes do Danbio: Os povos brbaros esto em plena efervescncia em razo do avano, longe, ao Leste, de conquistadores ferozes.

Rapidamente o perigo se afirma e os Godos, fugindo dos invasores, atravessam o Danbio para se colocarem sob a proteo do Imprio Romano. O Estado godo de Ermanria destrudo pelo rei huno Balamir e logo o imprio de Roma, ele prprio, que se encontra ameaado. Para o historiador godo Jordans, o povo huno, "mais atroz ainda que o cmulo da barbrie", seria resultante da unio ignbil entre feiticeiros malignos e os espritos impuros que viviam na estepe. "Vivendo a princpio nos pntanos", diz Jordans, "dificilmente poder-se-ia consider-los humanos, seres pequenos, horrveis e magros, e os nicos sons por eles emitidos eram uma vaga sombra da fala humana". Os Hunos permaneceram muito tempo a leste do Don. Diz a tradio, que dois de seus caadores, perseguindo uma cora, encontraram a pista que permitiu atravessar sem dificuldades o pntano Meotide, que separa a Ucrnia propriamente dita das estepes mais orientais. TUDO NELES ERA ASSUSTADOR Segundo Priscus, por essa rota que comeara a invaso. "... Entrando no pas dos Citas, eles imolaram, para sua vitria, todos aqueles que encontraram pela frente. Os outros, eles dominaram e submeteram. Pois to logo atravessaram o enorme pntano, assenhorearam-se de todas as populaes que residiam nos confins da Ctia, arrastando impetuosamente a massa em sua marcha, submeteram at mesmo os Alanos, seus iguais em combate, mas bem diferentes deles quanto aos costumes, conduta, s formas de existncia; chegaram a exaur-los, multiplicando as batalhas. Quando no conseguiam subjugar pelas armas, usavam recursos aterrorizantes que, apenas por seu aspecto horrvel, provocavam a fuga. Tudo neles era assustador, negro, e podemos dizer, no possuam nenhum trao de uma face humana; suas cabeas, um bloco disforme deixava entrever apenas dois pontos, em vez de olhos". Esse aspecto horrvel dos invasores chocou especialmente seus

contemporneos; Ammiano Marcellino confirmou em um texto clebre: "Os Hunos excedem em ferocidade e barbrie tudo que se possa imaginar. Abrem cicatrizes nas faces de seus filhos para impedirem o crescimento da barba. Seus corpos atarracados, com os membros superiores enormes e uma cabea desmesuradamente grande, lhes d um aspecto monstruoso. Vivem, alis, como animais. No cozinham nem temperam seus alimentos, vivem de razes selvagens e de carne amaciada sob suas selas. Ignoram o uso do arado bem como o de habitaes sedentrias, casas ou cabanas. Eternamente nmades, so acostumados desde a infncia, ao frio, fome, sede... Perguntai a esses homens de onde vm, onde nasceram, eles o ignoram. Sua vestimenta consiste em uma tnica de linho e um capote de peles de ratos costuradas. A tnica se lhes apodrece sobre o corpo, eles no a tiram e sim, ela se vai ... Seus pequenos cavalos so feios, mas infatigveis e rpidos como o raio. Passam suas vidas a cavalo ... chegam mesmo a dormir inclinados sobre o pescoo de suas montarias. Nas batalhas eles irrompem sobre o inimigo, soltando gritos terrveis ... Ningum iguala a habilidade com que lanam, a distncias prodigiosas, suas flechas armadas de ossos pontudos to duros e mortferos quanto o ferro .. , Enquanto seus adversrios esto atentos ameaa do gldio, eles laam seus membros, paralisando seus movimentos, seja de infante ou cavaleiro ... " VITRIAS FULMINANTES As vitrias dos Hunos so fulminantes. Os Alanos so batidos e expulsos para o Sudeste, quando no se agregam s hordas vitoriosas. O sobrinho do grande soberano godo Ermanarico, Vitimer, vencido e morto a leste do Dnieper. Os Visigodos instalados mais a oeste, entre o Dniester e o Danbio, tentam se opor ao maremoto, mas o exrcito de seu rei Atanarico despedaado. Para os povos brbaros assim ameaados, uma nica sada parecia se apresentar: a fuga para o Sul, abrigados pelo Danbio e pelo

limes romano. No outono de 376, mais de duzentos mil fugitivos cruzaram o rio para buscar refgio no imprio. A derrota sofrida em 378, s portas de Andrinopla, pelos exrcitos romanos diante das tropas gticas iria precipitar o movimento que conduz da em diante todos os povos brbaros que fugiam dos Hunos. No fim do ano 405, o limes dessa forma forado em vrios lugares. Em face desse maremoto, Roma vai jogar a diviso dos Brbaros, utilizando os servios de contingentes godos ou hunos: Teodsio I, Honrio, Estilico recorreram a esses auxiliares para lutar contra outros brbaros. No decurso do sculo V, Acio, protegido de Estilico, depois patrcio e comandante geral dos exrcitos de Valentiano III, foi quem melhor se utilizou da aliana com os Hunos. Estes obtiveram a Pannonia Prima, atual plancie hngara do Danbio, mas em contrapartida, colocaram-se ao lado dos Romanos contra seus inimigos internos e externos. assim que eles combateram, por conta do Imprio Romano, os Visigodos, instalados na Aquitnia e os Burgndios da Rennia. Em 437, ajudaram Acio a controlar a rebelio dos Bagundes, camponeses gauleses revoltados contra os grandes proprietrios. TILA, O FLAGELO DE DEUS AVASSALA O IMPRIO ROMANO DO ORIENTE As relaes de coexistncia que ligavam os Hunos e os Romanos envenenaram-se sensivelmente aps a morte de Roua, o soberano que havia elaborado com Acio; seus dois sobrinhos, Bleda e tila, lhe sucederam, mas o primeiro morreu pouco tempo depois. Priscus deixou-nos um retrato daquele que iria tornar-se popularmente o "flagelo de Deus": "Ele avanava orgulhosamente "e deixava seu olhar correr aqui e ali, enquanto que a marca do sentimento de sua fora dava firmeza a todo o seu corpo. Ele gostava da guerra, mas sabia impor perodos de trgua. Imperioso no conselho, no recuando diante da violncia, atendia, no entanto, s splicas. Embora pouco admitisse entre os seus sditos, era capaz de atos de bondade. De baixa estatura, peito largo, cabea avantajada, olhos rasgados, barba rara e cinzenta, nariz

chato, tez escura, tudo nele denunciava sua origem de huno..." O novo soberano adotaria imediatamente uma atitude hostil para com o imprio romano do Oriente, que no entanto lhe pagava pesados tributos desde 435. A profanao de tumbas dos hunos pelos habitantes de Margos, uma pequena vila, prxima do lmes do Danbio, foi o pretexto invocado por tila para iniciar a guerra em 445. Margos, a cidade culpada, foi arrasada e sua populao degolada ou reduzida escravido. Viminacium, Singidunum, Sirmium, as belas praas fortes romanas do Danbio, foram tomadas e desapareceram da Histria. No interior do Imprio, Naissos, Filipolis, Marcianopolis caram; cavaleiros hunos apresentaram-se vrias vezes at mesmo diante das muralhas de Constantinopla. A paz foi restabelecida em 448, em condies bastante duras para o imprio romano do Oriente: um verdadeiro no man's land seria estabelecido entre a fronteira do Danbio e o extremo setentrional dos Balcs; o imperador de Constantinopla devia deixar toda a parte norte de seus Estados aberta a novas invases. Os Hunos permaneceram tranqilos durante alguns anos e no deixaram seu domnio panoniano, essa plancie hngara propcia criao, cobrindo grandes espaos, que Ihes lembrava as paisagens familiares das estepes da Ucrnia ou do Kuban. DETIDOS NOS CAMPOS CATALNICOS Depois as relaes dos Hunos com Constantinopla melhoraram sensivelmente e as condies da paz de 448 foram aliviadas. Esta mansido com relao ao imprio romano do Oriente se explica, na verdade, pelos projetos agressivos de tila contra Valentiniano e Acio, respectivamente imperador e comandante-geral do imprio romano do Ocidente. O soberano brbaro tinha a idia de extorquir um tributo do Imprio do Ocidente; queria tambm, a mo da princesa Honria, a prpria irm do imperador. Diante da recusa de Valentiniano a seus desejos, tila decidiu atacar o Ocidente. No princpio de 451, um gigantesco exrcito constitudo de Hunos, Ostrogedos e Gpidas atravessa o Reno. Metz cai em abril, mas Orlans sob a direo de seu bispo, santo Aignan, resistiu, o que

permitiu a Acio dispor do tempo necessrio para reunir na Champanha, um exrcito no menos considervel que o dos invasores. A batalha decisiva teve lugar em junho de 451, nos Campos Catalunicos, provavelmente a uns 20 quilmetros de Troyes. Acio garantiu-se com ajuda dos Visigodos e dos Francos. As cargas dos Visigodos de Teodorico foram to furiosas que os hunos precisaram recuar e constiturem, com suas carroas, um campo entrincheirado. Bateram em retiradas com os favores da noite. Teodorico encontrara a morte na luta, mas a vitria cabia aos exrcitos romanos e germnicos. A derrota sofrida por tila foi grave. A corte de Constantinopla cessou imediatamente de pagar o tributo devido aos Brbaros. A imbecilidade dos Hunos nada mais era do que um mito. Na primavera de 452, tila quis lanar, contra o Ocidente, uma nova ofensiva. Os Hunos atravessaram os Alpes orientais e invadiram o Vneto. Aquilia cai, apesar de uma brava resistncia. ento que tem lugar o encontro, talvez lendrio, entre o Brbaro pago e o papa Leo, que veio pedir-lhe para poupar Roma e deixar a Itlia. Mas so as notcias provenientes do Oriente, mais do que as exortaes do papa, que levam os Brbaros a partir para o Leste. Aproveitando-se da ausncia de tila, os exrcitos romanos do Oriente haviam retomado a ofensiva, atravessado o Danbio e instaurado a desordem na parte das hordas de Hunos mantida no local. O rei Brbaro morreu miseravelmente durante uma noite de orgia, to logo chegou Pannia. Em seguida morte do soberano, o rei gpida ArdaricO, e o rei ostrogodo Walamir se recusaram a reconhecer a autoridade dos seus sucessores. Os revoltados foram apoiados pelos, Suevos e os Hrulos, tambm dissidentes. Ellao, primognito do conquistador, e trinta mil guerreiros foram vencidos e massacrados na Pannia. O imprio dos Hunos iria se desagregar rapidamente com os vencedores repartindo os territrios que at recentemente o constituam. Duas tentativas de outros filhos de tila foram nova-

mente fracassadas e os Hunos foram, rechaados para o leste do Dnieper, de agora em diante" aterrorizados diante das armas dos Godos", segundo Jordanes. O que restou dos guerreiros de tila colocou-se a servio do Imprio do Oriente, sempre em busca de mercenrios. Um pequeno principado huno chegou a se manter na "Pequena Ctia", isto , na atual Dobroudja, na altura do delta do Danbio. Na poca de Justiniano, reencontramos os Hunos fixados do Danbio ao Cspio. Eles se dividem em duas tribos: os Kurtigurs, do Danbio ao Don, os Outigurs, mais a leste. Eles so submetidos pelos varos nos sculos VI e VII. Um reino huno efmero reaparece no fim do sculo VII, mas rapidamente subjugado pelos Khazars. No nordeste, os Hunos mais afastados fundaro a Grande Bulgria" na confluncia do Volga e do Kama, e vo se dissolver entre elementos ugro-fnicos que povoam esta regio. Na regio do Danbio, os ltimos descendentes dos cavaleiros de tila sero assimilados pela populao eslava em formao. OS HUNOS ORIENTAIS DEVASTAM A BACTRIANA E A NDIA Enquanto as hordas de tila devastavam a Europa, uma outra parte do povo huno, fixada no Turquesto, voltava-se para as zonas sedentrias do Afeganisto e da ndia. Os Hunos Heftalitas, s vezes batizados Hunos brancos, eram um cl turco-mongol de linhagem real, separados da grande horda que se dirigia para o Ocidente durante o sculo IV. Por muito tempo, no se ouviu falar dessas tribos, mas durante a primeira metade do sculo V, quando as grandes invases irrompiam sobre a Europa, seu poder estendeu-se sobre a sia Central, do IlI ao mar de Ara!. Em meados do sculo V, eles invadiam as terras tradicionalmente sedentrias Transoxiana e da Bactriana, atualmente o Uzbequisto e norte do Afeganisto. No decorrer dos anos seguintes, eles atacaram o Khorassan e o Ir norte-oriental ento em mos de soberanos sassnidas. O rei da Prsia, Peroz, foi vencido e morto, Balkh e Herat, antiga Alexandria da Aria, ocupadas. O Estado sassnida representava ainda uma fora considervel e os invasores voltam-se para os principados do atual Afeganisto Central e

Oriental, preferindo atacar Kabul a Ctesifonte. Atravessando o Hindu-Cuxe, eles submeteram, sem dificuldade, os pequenos Estados indo-europeus ali formados pelos Saces ou Yue-Tchs durante suas, ltimas migraes. A partir dos altos planaltos afegs j era muito forte a atrao pelo mundo indiano. O Pendjab e todo o norte da ndia eram dominados ento pelo imprio gupta que sucedeu o Estado IndoCita dos Kuchanes. O soberano indiano Chandragupta rechaou-os por duas vezes entre 450 e 460. Se a ndia foi poupada, o mesmo no aconteceu com a Bactriana e o Afeganisto, antigas terras de civilizao greco-budista onde floresceu a delicada cultura do Gaudhara. As populaes foram massacradas, o budismo perseguido, os movimentos destrudos. Nesse pas de civilizao sedentria, os Brbaros continuavam a viver como nmades, deslocando-se com seus rebanhos e carroas, sem terem o menor interesse nas cidades e nas culturas. Aproveitando as divises que enfraqueciam a ndia depois da morte de Chandragupta, os Hunos brancos prosseguiriam sua expanso nesta direo. O prncipe heftalita de Kabul conquistou a bacia do Hindus. Seu filho Mihirakoula, fixado no Pendjab, continuou a conquista, submetendo o Cachemir e depois o Gandhara onde reinou de forma cruel e tirnica a religio budista. Os ocupantes deviam ser muito pouco numerosos e terminaram por se mesclar com a populao local. Vencidos vrias vezes pelos prncipes indianos, eles pareciam ter desaparecido no sculo VII sem deixar vestgios, a no ser nos massacres cometidos numa antiga terra civilizada onde gnio grego e a espiritualidade budista estavam harmoniosamente misturados. Por CONRAD, P. As civilizaes das estepes. Rio de janeiro: FerniOtto Conrad, 1979

Perodo das 6 Dinastias por William Morton em China - Histria e Cultura (1986), Editora Zahar; Rio de Janeiro

Durante o sculo III d.C., um cavalheiro de aparncia um tanto dissoluta foi visto pelas ruas de Luoyang conduzindo um pequeno carro puxado por dois gamos. Acompanhavam-no dois criados, um deles com uma garrafa de vinho e um clice, o outro carregando uma p. Indagado sobre a finalidade da p, o segundo criado respondia que, se o seu amo casse morto, ele tinha instrues para o enterrar a mesmo. O cavalheiro era Liu Ling, um dos membros do grupo conhecido como os Sete Sbios do Bosque de Bambu. Era evidente que ele fazia questo de atrair as atenes para a sua prpria excentricidade. O significado da garrafa de vinho era bvio, mas o da espada era menos claro e peculiarmente chins: o de que o intricado ritual confuciano em torno da morte e de outros fatos da vida era absurdo e contrrio natureza. Para aquele que aceitava as coisas tal como se apresentavam, e se divertia num breve estado de embriaguez, os problemas deste mundo pareciam "camalotes flutuando rio abaixo". Essa atitude hedonista, deliberadamente dotada por alguns intelectuais como os Sete Sbios, que se entregavam a debates livres sobre a filosofia daosta conhecidos como "discusses puras" (qing tan), estava no extremo oposto da moralidade convencional imposta pela erudio oficial confuciana, predominante ao longo da maior parte da histria chinesa. Era um subproduto da era de invases brbaras e de extrema confuso poltica. Durante esse perodo de trs sculos e meio, o mais longo perodo de desunio poltica na histria da China, a reao de muitos homens de pensamento foi a de completa renncia vida pblica. Assim, esse perodo freqentemente omitido ou apenas tratado por alto nas histrias. Foi, entretanto, uma poca em que se insuflou um novo

vigor na sociedade, graas ao sangue novo proveniente do outro lado das fronteiras da China. Novas iniciativas no pensamento e na religio, at em administrao, introduzidas no perodo das Seis Dinastias, eram agora vistas como precursoras ou modelos para o grande florescimento da cultura e da sociedade quando o imprio chins voltou a unificar- se, uma vez mais, sob as dinastias Sui e Tang. Sumrio dos Acontecimentos As alternncias de poder entre os lderes, muitos dos quais no eram chineses, e suas efmeras dinastias no Norte e no Sul durante o perodo das Seis Dinastias, so extremamente complicadas. Os acontecimentos podero ser resumidos, em suas linhas gerais, da seguinte maneira: Os Trs Reinos que surgiram com a derrocada da dinastia dos Han posteriores dominou a cena de 220 at dcada de 260- com exceo de Wu, no Sul, cujo domnio se estendeu at 280. No comeo, os trs lograram expandir-se: o reino Wei, ao Norte, penetrando na Coria; Shu-Han, no Sudoeste, conquistando algumas tribos aborgines circundantes; e Wu, no Sul, ampliando seu territrio at o Yietn. Em 263, Wei anexou Shu-Han, um reino vizinho, e pouco depois um general de Wei anunciou o estabelecimento de uma nova dinastia, a Jin, a qual conquistou o terceiro reino, Wu, em 280, e voltou a unificar a China por breve perodo. Da em diante, estabelece-se uma clara diviso entre China setentrional e meridional, diviso essa que persistir at o fim da era em 589. A histria do Norte marcada, durante uma centena de anos, por numerosas invases dos "brbaros", alguns mais sinicizados. outros menos. Os 16 Reinos foram ocupados e perdidos por cinco naes, trs das quais, Xiung-nu, Jie e Qianbei, eram oriundas das estepes e falavam turco, mongol e tungsio, ao passo que as outras duas, os Qiang e os Di, eram montanheses e falavam tibetano e tanguto. A fase seguinte no Norte revestiu-se de grande importncia por razes culturais, sobre as quais voltaremos a falar mais adiante, e o

poder foi detido pela dinastia Wei Setentrional (386-534; no confundir com o reino Wei de Cao-Cao entre os Trs Reinos, o qual designado algumas vezes como o Cao-Wei). Quatro Estados, subdivididos e de escassa importncia, fecharam o perodo no Norte. No Sul, a classe dominante era constituda por aristocratas chineses, muitos dos quais tinham migrado para o sul ante o avano dos ferozes lderes tribais, que tinham ocupado a regio setentrional de sua ptria. De fato, durante todo o perodo que vai do sculo III ao sculo V, a populao de ascendncia chinesa na regio ao sul do Yangzi registrou um considervel aumento numrico, conquistando e suplantando as tribos nativas. Esse movimento de pessoas. afetando todo o futuro da China, um exemplo da importncia do perodo que estamos recapitulando, independentemente de sua falta de unidade poltica. A ascenso dos grandes feudos independentes, que observamos no final da dinastia Han. teve prosseguimento, e a mo-de-obra de que precisavam era fornecida pelos camponeses em fuga do Norte ou pelos nativos do Sul conquistado. No seio das famlias aristocrticas surgiram os generais que se tornaram imperadores da sucesso de dinastias baseadas na capital do Sul, Nanjing (Nanquim). As Seis Dinastias do Sul que deram seu nome ao perodo foram a Jin Oriental, a Liu Song, a Qi Meridional, a Liang, a Chen e a Sui. Cumpre dizer apenas algumas palavras sobre elas separadamente. A Jin Oriental foi uma continuao no Sul, de 317 a420. da dinastia Jin (ou Jin Ocidental) j mencionada como responsvel pela unificao do pas durante um breve perodo. Foi bem-sucedida na conquista de Sichuan, o que lhe propiciou acesso sia central. O reino sofreu uma rebelio no ano 400, liderada por um membro do Bando dos Cinco Celamins de Arroz, o qual recrutava marinheiros, pescadores e piratas para a sua causa, ao longo da costa meridional. O general que sufocou a rebelio, fiel a um padro corrente nessa poca, tratou de aproveitar sua posio vantajosa

para tomar o poder em Nanjing; mas foi derrotado, por seu turno, por um rival que fundou a dinastia Liu Song (420-479). Os Liu Song encontraram dificuldades, tanto por parte de seus prprios aristocratas que se obstinavam em manter seus privilgios, quanto dos ataques desencadeados pelos Wei Setentrionais, e acabaram sucumbindo, cedendo o lugar aos Qi Meridionais (479502). Nessa dinastia, os empreendimentos comerciais fizeram grandes progressos. Tal como na dinastia Liu Song, a tendncia geral era antiaristocrtica mas, quando ela foi levada longe demais, um massacre de nobres provocou tal resistncia que ps fim a essa efmera dinastia. A dinastia Liang (502-557) forneceu um ligeiro interregno de paz e prosperidade, em virtude do longo reinado de seu fundador, Liang Wu Di (502-549). Entrementes, estava ocorrendo uma importante mudana econmica, a qual tinha seu paralelo, em anos no muito posteriores, na Europa medieval: as trocas e o comrcio registravam um crescimento firme, e a hegemonia do autosuficiente senhorio feudal, com seu todo-poderoso castelo, estava declinando. Durante a primeira metade do sculo VI na China, as cidades do Yangzi e Canto, no Sul, estavam crescendo em importncia. As crnicas da dinastia Liang revelam a presena e atividade de um nmero cada vez maior de mercadores., no s chineses mas tambm do Sudoeste asitico, indianos e persas. Estavam sendo lanados os alicerces para a vasta expanso comercial do Sul da China e seu intercmbio ultramarino durante as dinastias subseqentes. A cultura dos Liang foi estimulada pelo Budismo, do qual o imperador Liang Wu Di era um fervoroso defensor. Mas houve um novo evento militar que tambm teria seu paralelo europeu, embora em data muito ulterior: a ascenso de exrcitos mercenrios, sob o comando de caudilhos que da guerra faziam um modo de vida, constitua uma ameaa para a dinastia Liang e para os grandes aristocratas que, por largo tempo, haviam desfrutado um lugar ao sol.

A dinastia Liang cedeu o lugar Chen (557-589), a ltima das dinastias divididas antes de Sui reunificar a China. Os reveses que acompanharam o declnio dos Liang resultaram na perda de Sichuan e dos territrios ocidentais. Chen estava enfraquecida demais para se defender contra uma coligao de inimigos e caiu em poder dos Sui em 589. Literatura na Era dos Trs Reinos. Essas calidoscpicas mudanas polticas ocorreram na cpula e cumpre registr-Ias, que mais no seja para manter em ordem a estrutura bsica da histria chinesa e proporcionar pontos de referncia nas dinastias para quem desejar ir mais longe no estudo da arte, filosofia ou literatura chinesa. Mas as mudanas subjacentes que se efetuaram, lentamente, na cultura e na sociedade. durante esse conturbado perodo, so mais importantes. O estudo de histria social despertou-nos para o fato de que existem dois ngulos distintos donde os eventos de qualquer perodo dado devem ser observados. O ngulo bsico de natureza puramente factual: o que foi que realmente aconteceu? Mas, a longo prazo, o ngulo mais importante pode ser o imaginrio: o que que aqueles que viveram depois dos eventos supem que aconteceu? Atravs de que prismas viram eles os acontecimentos? Pois isso o que determina a histria futura. A era dos trs Reinos, no comeo do perodo que estamos examinando, oferece um bom exemplo desse ngulo duplo. Havia, de fato, muito pouca escolha entre os trs generais - quase lhes poderamos chamar bandidos - que, impelidos por motivos de engrandecimento pessoal, talharam suas esferas separadas de controle. Traies e matanas marcaram seu avano. Mas geraes subseqentes de chineses interpretaram a era dos Trs Reinos, em retrospecto, como um perodo de aventura e de gestas hericas de cavalaria. Os Chineses realistas, que no so, por via de regra, propensos glorificao da guerra, deleitaram-se com as faanhas audaciosas e as fugas sensacionais desse perodo. Assim como

Shakespeare se inspirou num repertrio de crnicas de batalhas durante as Guerras das Rosas e a dramaturgia N japonesa se apoiou no herosmo das Guerras Gempei, tambm o teatro chins subseqente e o famoso Romance dos Trs Reinos descobriram um fecundo manancial de temas nesse perodo de guerras e de fortunas cambiantes. As aventuras que acarretaram tanta misria e infortnio na poca tornaram-se mais romnticas medida que se distanciavam nas brumas do passado. A Cao-Cao coube o papel do vilo, enquanto Liu Bei, de Shu-Han, proclamando-se o continuador das tradies da grande dinastia Han, era o heri. Todo chins est familiarizado com os estratagemas de seu fiel general, Zhuge Liang, e com as faanhas de Guan Yu, que acabou sendo deificado como Guan Di, o Deus da Guerra. Mas, ao contrrio do culto clssico de Ares ou Marte, Guan Di reverenciado pelo povo comum como o deus que impede a guerra. Os ensaios dos pensadores, em contraste com as histrias contadas pelo povo, tendem nessa poca a ser uma literatura escapista, escolhendo por tema a renncia s pesadas responsabilidades que o exerccio de um alto cargo envolve e o retorno ao consolo e refrigrio da natureza, como indica este excerto universalmente sedutor da literatura do comeo do sculo V. O estilo clssico e ligeiramente pedante da traduo de Herbert A. Giles, o primeiro professor de chins na Universidade de Cambridge, reflete adequadamente o original, no qual Tao Yuan-ming est deliberadamente saboreando as alegrias simples de um modo erudito;

DE NOVO, O LAR! "Encaminho meus passos para casa. Meus campos, meus jardins, sufocam de ervas daninhas: no deveria ir? Minha alma levou uma vida de escravo: Por que haveria de ficar e definhar?(...) Suave, suave, desliza meu barco, minhas roupas esvoaando na leve brisa.

Indago meu caminho medida que avano. Deploro a lentido do alvorecer do dia. Enxergo a distncia meu velho lar, e alegremente acelero a cadncia, na pressa de chegar. Os servos precipitam- se em minha direo; meus filhos aglomeram-se no porto. O lugar um descampado ao abandono: mas ali est o velho pinheiro e descortino os meus crisntemos. Tomo as crianas pela mo e entro. Vinho trazido em garrafas cheias e bebo-o em copos cheios at borda. Contemplo, l fora, meus ramos favoritos, a cabea colada contra a janela, em minha liberdade recm-encontrada. Olho embevecido as doces crianas em meus joelhos. E dedico-me agora com prazer ao meu jardim. Existe um porto mas raramente est aberto. Apio-me em meu bordo enquanto perambulo ou sento-me para descansar. Ergo a cabea e contemplo a cena encantadora. As nuvens sobem, relutantes, do fundo das montanhas; cautelosa. a ave busca de novo seu ninho. As sombras dissipam-se, mas eu ainda me atardo junto de meu solitrio pinheiro. De novo em casa! No terei amizades que me desviem daqui e me seduzam com longnquas paragens. Para mim, os tempos esto desordenados; e o que tenho eu a desejar dos homens? Passarei meus dias na pura fruio do crculo familiar, deleitando-me, em minhas horas de cio, com o alade e o livro. Meus agricultores me diro quando a primavera est prxima, e quando haver trabalho nos campos lavrados. Para l irei de carroa ou barco, atravs da profunda garganta, para l dos penhascos enevoados, folhagem brotando alegremente nas rvores, o pequeno regato que incha, caudaloso, ao desprender-se de sua minscula fonte. Feliz esta renovao da vida em sua estao prpria; mas, quanto a mim, rejubilo porque minha jornada terminou. Ah, quo breve o tempo que passamos aqui na terra! Por que no sossegar ento nossos coraes, parando de nos preocupar sobre se ficar ou partir? De que serve consumir a alma com pensamentos angustiosos? No quero riqueza nem poder; o cu est para alm de minhas esperanas. Assim, deixai-me varar morosamente as horas brilhantes medida que chegam e passam, em meu jardim e entre as minhas flores; ou subirei a montanha e entoarei a minha cano, ou tecerei meus versos beira do lmpido

regato. Desse modo esgotarei o tempo que me foi concedido, contente com a determinao do Destino, meu esprito livre de cuidados". [Tao Yuan-ming (365-427 d.C.). traduzido por Giles. Gems of Chinese Literature. pp. 103-04.]