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Captulo

Tecnologia de Aplicao de Agrotxicos:


Fatores que afetam a eficincia e o impacto ambiental
Aldemir Chaim

empre houve competio por alimentos entre outros seres vivos e o homem e, dessa forma, estes procuraram usar sua inteligncia para obter um balano favorvel nessa luta. Uma de suas armas foi a utilizao de produtos para controlar as pragas, doenas e ervas daninhas, para aumentar a produo de alimentos. Bohmont (1981) apresenta um resumo histrico do aparecimento dos agrotxicos e, segundo o autor, angiamente os romanos j usavam

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a fumaa proveniente da queima de enxofre para controlar pulges que atacavam as plantaes de trigo. Tambm conhecido que usavam sal para controlar ervas daninhas. Nos primrdios do sculo 19, os chineses j utilizavam arsnico misturado em gua para controlar insetos. Descobriu-se, no incio desse sculo, que produtos derivados de plantas, tais como a rotenona e a piretrina controlavam diferentes tipos de insetos. O Verde Paris, uma mistura de arsnico e cobre, foi descoberto em 1865 e, desde ento, passou a ser muito utilizado no controle do besouro da batata do Colorado. Em 1882, descobriu-se que uma mistura de sulfato de cobre e cal - "mistura Bordeaux" - era um excelente fungicida para o controle de uma doena em videira denominada mldio (Plasmo para viticula - Berk & Curtis e Berl & Detoni). Essa mistura continua a ser utilizada at hoje, com grande sucesso, no controle de doenas em vrias culturas. Em 1890, um p contendo mercrio comeou a ser utilizado para tratamento de sementes e, em 1915, foi desenvolvida uma formulao lquida para ser utilizada em controle de doenas fngicas e tratamento de sementes. Os primeiros herbicidas surgiram por volta de 1900, mas o grande avano no desenvolvimento dos agrotxicos, de maneira geral, aconteceu por volta de 1940, com a redescoberta do DDT e toda a gama de organodorados (ver Captulo 1). Akesson & Yates (1979) dividem o desenvolvimento do controle de pragas em trs perodos. O primeiro refere-se poca anterior a 1867, em que se utilizavam produtos odorficos ou irritantes, tais como excrementos e cinzas, mas tambm se comeava a utilizar enxofre, rotenona, piretro, nicotina, leos animais ou de petrleo. O segundo, compreendido entre 1867 a 1939, corresponde ao perodo da descoberta e refinamento da mistura Bordeaux, bem como de outras formulaes cpricas. Exatamente durante esse perodo, comeou o desenvolvimento mais significativo nos equipamentos de aplicao desses produtos. O terceiro perodo inicia-se a partir de 1939, com a era dos organossintticos. Segundo os autores cada perodo foi acompanhado por seus mtodos especficos de aplicao. Antes de 1868, as plantas eram esfregadas ou lavadas com panos ou escovas, embebidos com a mistura "txica". Tambm se utilizavam

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determinados tipos de regadores para aumentar a rapidez de aplicao e a uniformidade da distribuio do produto nas culturas. Nesse perodo, comearam a ser utilizados espanadores ou vassouras para arremessar lquidos sobre as plantas, num processo que atualmente denominado de "benzedura". Foram desenvolvidos alguns equipamentos contendo tanques sobre rodas, bombas manuais de recalque e alguns tipos de "espanadores" especiais para essas mquinas. Tambm comearam a ser utilizadas seringas para esguichar lquido sobre as plantas. Essas seringas foram aperfeioadas com a colocao de uma vlvula que permitia o bombeamento intermitente do lquido. O grande surto de desenvolvimento nos equipamentos de aplicao surgiu no segundo perodo, entre 1867 e 1900. Isso ocorreu, em parte, por causa do interesse dos agricultores em aumentar as produes e melhorar a qualidade dos produtos; e tambm das conseqncias da revoluo industrial, que promoveu um grande xodo rural e uma maior concentrao de pessoas nas reas urbanas, aumentando a demanda de produtos agrcolas, mas diminuindo a disponibilidade de mo-de-obra para trabalhar no campo. Isso forou o desenvolvimento de novas tecnologias para aumento de produo, principalmente aquelas que permitiriam que poucos indivduos cultivassem reas extensas, favorecendo, portanto, a prtica da monocultura. As prticas de monocultura, em algumas regies, facilitaram o aparecimento de pragas e doenas. Os problemas fitossanitrios mais srios dessa poca foram: o mldio, doena fingica em videiras que dizimou plantaes na Europa; a invaso do besouro da batata, nos Estados Unidos; e a sarna da batatinha, na Inglaterra e Irlanda. Segundo Carvalho (1978), a sarna da batatinha praticamente dizimou a cultura da batata e isso trouxe, como conseqncia, graves problemas sociais e econmicos, inclusive a morte por fome e pobreza de aproximadamente 500 mil pessoas, alm da migrao de aproximadamente um milho de indivduos para outros pases. Todos esses fatos contriburam para acelerar o processo de transformao da agricultura e, durante o perodo entre 1867 e 1939, houve um grande avano tcnico na mecnica das bombas e, dessa forma, a energia na forma de presso pde ser utilizada em bicos de pulverizao.

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N O incio, um simples tubo fino ou um orifcio produzia um jato fino de lquido que, com a frico e resistncia do ar, promovia a formao de grandes gotas. Mas o processo evoluiu e, de acordo com Akesson & Yates (1979), em 1896 j eram descritas trs categorias de bicos utilizados na agricultura: Bicos com orifcios em forma elptica ou retangular, que emitiam jatos em forma de leque. Bicos com obstrues colocadas imediatamente frente do orifcio de sada de lquido, que tambm produziam jatos em forma de leque (bicos de impacto). Bicos que promoviam a rotao do lquido imediatamente antes de sua emergncia pelo orifcio de sada, produzindo um jato com formato cnico e vazio (no eram produzidas gotas no interior do cone). Esses bicos ainda so os mais utilizados na aplicao de agrotxicos, mas, de 1896 at hoje, houve uma evoluo fantstica nos processos de sntese qumica, com o aparecimento de milhares de novos produtos. A eficcia no controle dos problemas fitossanitrios aumentou sensivelmente, e atualmente existem produtos to poderosos que so necessrios menos de 10 g de ingrediente ativo por hectare, para controlar com sucesso determinadas pragas. A eficcia do controle obtida graas ao grande efeito txico dessas novas substncias, o qual compensa a pobre e deficiente deposio obtida com as pulverizaes. De certa forma, o mtodo de aplicao empregado atualmente o mesmo que se empregava no final do sculo passado, e objetiva estabelecer uma barreira txica na superfcie do alvo, para impedir o ataque de pragas e doenas. No caso das plantas, a inteno molhar totalmente a sua superfcie, de maneira que se forme uma pelcula de material txico sobre ela. Para que esse molhamento seja obtido, so gastos grandes volumes de calda, que escorre e atinge o solo. A conseqncia disso que, apesar de a eficcia dos produtos ser elevada, a eficincia da aplicao dos agrotxicos atualmente muito baixa, pois em alguns casos mais de 99,98% dos princpios ativos aplicados so desperdiados (Graham-Bryce, 1977).

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Existe uma tendncia de se reduzir o volume de calda empregado e, para isso, necessrio o emprego de gotas com tamanhos adequados. Com exceo de poucos casos, o controle no tem sido to eficiente como aquele conseguido com a pulverizao de grandes volumes (Matthews, 1982).

Fatores que Afetam a Eficincia da Aplicao


As perdas que ocorrem durante as aplicaes de agrotxicos so originadas por um conjunto de causas. Nas pulverizaes com altos volumes, muitas gotas caem entre as folhagens das plantas, especialmente nos espaos entre as linhas da cultura e entre as plantas, atingindo o solo. Uma grande quantidade de gotas atinge as folhas, coalescendo-se e formando gotas maiores, que no mais ficam retidas, escorrendo para as partes inferiores das plantas e caindo finalmente no solo (Coursee, 1960). A pulverizao com inteno de molhar totalmente as plantas muito praticada atualmente, apesar de ter sido "inventada" no sculo passado. Na prtica, o que acontece nesse tipo de aplicao que, uma vez que se inicia o escorrimento, a reteno dos produtos qumicos pelas folhas menor do que se a pulverizao fosse interrompida exatamente antes do incio do escorrimento. Esse ponto dificilmente conseguido, e a quantidade de produto qumico retida nas folhas proporcional concentrao da calda e independe do volume aplicado. Se o objetivo for reduzir o volume de aplicao, exigir-se- uma produo e distribuio adequadas de gotas e, nesse caso, as perdas por evaporao e deriva podem ser acentuadas. Atualmente, as recomendaes contidas nos rtulos das embalagens dos agrotxicos deixam a seleo do volume de aplicao a critrio do aplicador. Algumas recomendaes do opes de 200 a mais de 1.000 L de calda por hectare. Na prtica, o usurio utiliza um mesmo volume para uma grande variedade de pragas e para os vrios estgios de crescimento da cultura. Quando a cultura se apresenta com as plantas pequenas, o volume aplicado pode ser

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excessivo, e quando as plantas j esto desenvolvidas, o volume pode ser insuficiente para fornecer uma boa cobertura da cultura (Matthews, 1982). O volume de aplicao depende do tipo de tratamento que se deseja executar, mas apresenta uma forte relao com o tamanho das gotas produzidas pelos bicos, os quais determinam a distribuio do agrotxico no alvo. Pouca ateno tem sido dada ao tamanho das gotas e uma grande variedade de bicos tem sido utilizada ao longo dos anoss.A maioria dos bicos produz um espectro de gotas de tamanhos variados e, em muitos casos, as gotas grandes se chocam contra as folhas mais externas das plantas e no conseguem penetrar para se depositar nas superfcies escondidas do vegetal. Essa deposio externa pode se dar em tal intensidade que acaba escorrendo para o solo, produzindo o que denominado endoderiva. Entretanto, as gotas pequenas, que so mais adequadas para penetrao entre as folhas da planta, podem ser levadas pelo vento para fora da rea tratada, provocando a exoderiva. So, alm disso, mais sensveis evaporao. O tamanho de gota timo aquele que promove o mximo de deposio de produto no alvo, com um mnimo de contaminao do meio ambiente (Himel, 1969; Himel & Moore,1969). A no utilizao de gotas de tamanhos adequados tem proporcionado perdas e, em alguns casos, mais de um tero dos produtos aplicados podem estar sendo perdidos para o solo por meio da endoderiva. Uma outra parte significativa, constituda das gotas pequenas, pode estar sendo levada pelo vento para fora da rea tratada, na exoderiva (Himel, 1974). A contaminao do solo tem provocado grandes variaes nas populaes de organismos no-alvo, principalmente aqueles que degradam a matria orgnica e melhoram a fertilidade. Muitas vezes, essas perdas so responsveis por desequilbrios favorveis ao aparecimento de novas pragas e doenas. O solo contaminado pode ser levado pelas guas de chuva para rios, audes e lagos, colocando em risco no s aquelas populaes que vivem nesses sistemas, mas tambm as espcies que utilizam essa gua para sua sobrevivncia, como os animais e o prprio homem. Para compensar as perdas que ocorrem durante as aplicaes, as dosagens aplicadas so superestimadas. Por exemplo, Brown (1951)

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j afirmava que para matar um determinado inseto era necessrio apenas 0,0003 mg de um determinado produto; para controlar uma populao de 1 milho de indivduos (populao que promovia dano econmico na cultura), seriam necessrios apenas 30 mg do mesmo produto. Apesar disso, nas aplicaes efetuadas no campo eram utilizadas mais de trs mil vezes a dose necessria, para obter um controle adequado.

Alvo Biolgico
Para se utilizar os agrotxicos mais eficientemente, os alvos precisam ser definidos em termos de espao e de tempo, para se estabelecer qual a quantidade de produto necessria e sua disponibilidade para as pragas e doenas. A definio do alvo biolgico exige conhecimento da biologia da praga, de maneira que possa ser determinado em qual estgio ela mais suscetvel ao agrotxico. No caso dos insetos, muitas vezes apenas uma parte da populao pode encontrar-se numa fase suscetvel num determinado momento, pois apresentam vrios estgios distintos durante o seu ciclo de vida, como, por exemplo, ovos, ninfas, larvas e pupas. As dificuldades na definio dos alvos levam ao uso de produtos qumicos mais persistentes. Dentro do conceito de proteo das culturas, deseja-se a reduo da populao da praga ou de um estgio de seu desenvolvimento que seja diretamente responsvel pelos danos em determinadas culturas. A proteo da cultura ser mais eficiente quando os agrotxicos forem aplicados economicamente, dentro de uma escala determinada pela rea ocupada pela praga e pela urgncia com que a populao deve ser controlada (Matthews, 1982). Em muitos casos, o controle tem sido dirigido para o estgio larval dos insetos. Essa prtica tem apresentado grande sucesso quando os tratamentos so suficientemente precoces para reduzir a quantidade das larvas de inseto que esto se alimentando. Se o tratamento tardio, no s necessria uma dose maior para controlar a

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praga, como muito dano j pode ter sido causado. Entretanto, os tratamentos dirigidos aos estgios larvais tm pouco ou nenhum efeito sobre os ovos, pupas ou adultos, e pode ser necessria a repetio dos tratamentos, medida que se desenvolvem outras larvas. Um exemplo clssico ocorre com a cochonilha Orthesia, onde a aplicao de um inseticida fosforado, pode resultar na mortalidade de 100% dos adultos. Entretanto, novos adultos podem ser subseqentemente encontrados, porque esse tipo de praga deposita seus ovos em uma estrutura denominada "ovissaco", a qual fica protegida da ao dos agrotxicos e, assim, medida que os ovos eclodem, surgem novos indivduos. Nesse caso, o tratamento precisa ser repetido. Num sistema de manejo de pragas, as informaes biolgicas devem ser expandidas em simples descries do ciclo de vida e devem fornecer subsdios para a compreenso da ecologia da praga. necessrio conhecer tambm o movimento da praga dentro das reas ecolgicas e a relao dela com os diferentes hospedeiros. Para determinadas espcies de pragas, o alvo pode variar de acordo com: Estratgia de controle adotada. Tipo e modo de ao do produto aplicado. Habitat da praga. Comportamento da praga. Descrever cada fator independentemente muito difcil, pois depende das prprias inter-relaes existente entre eles. O trips do amendoim, por exemplo, uma praga que fica protegida entre os fololos fechados da planta. Nesse caso, necessrio empregar um inseticida que apresente um forte efeito irritante, como os piretrides, para desalojar os insetos, forando-os a caminhar sobre as regies da planta pulverizada com agrotxico. Entretanto, as cigarrinhas so pragas que tm o hbito de se movimentar muito pela planta, e isso, de certa forma, facilita o seu controle, mesmo com uma deposio irregular de agrotxicos sobre as estruturas do vegetal. No caso das cochonilhas com carapaa, que so insetos imveis, dificilmente sofreriam a ao dos inseticidas de contato. Entretanto, a carapaa que protege o inseto da ao do inseticida

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tambm pode ser utilizada para mat-lo, pois uma fina camada de leo emulsionvel, aplicado sobre a superfcie do vegetal, impede a entrada de ar para o interior dessa estrutura, provocando a asfixia do inseto. No caso de controle das doenas, um patgeno tpico de plantas apresenta basicamente quatro fases: Pr-penetrao. Penetrao. Ps-invaso. Multiplicao (esporulao e disperso). Idealmente, o controle deveria ser feito antes da penetrao do hospedeiro na planta. possvel que os esporos possam atingir as plantas em uma srie de perodos muito curtos, quando as condies favorecem a disperso. A rpida penetrao no hospedeiro limita o tempo disponvel para a ao efetiva de fungicidas aplicados nas folhas, a menos que um fungicida sistmico possa interromper o desenvolvimento da fase de invaso. Na maioria dos casos, o fungicida tem que ser aplicado em vrias ocasies, para limitar a disperso da doena. Variaes que ocorrem de rea para rea, de ano para ano, dificultam a organizao de um plano das aplicaes, de maneira que as pulverizaes so feitas de forma preventivas para evitar a possibilidade de condies meteorolgicas desfavorveis durante a epidemia. Quando possvel, os agricultores tm preferido o uso do tratamento profiltico das sementes. Entretanto, esse tratamento s efetivo durante a germinao e muito dependente das condies de umidade do solo e do grau de cobertura das sementes. Para o controle de ervas daninhas, os alvos para os herbicidas podem ser: Sementes e plntulas prximas do estdio da germinao. Razes, rizomas e outros tecidos sob o solo. Troncos de rvores e arbustos. Folhagens. Brotaes apicais.

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A escolha da tcnica de aplicao depende no s do alvo mas tambm da facilidade de penetrao e translocao do herbicida nas plantas. Idealmente, um agricultor deve estar preparado para evitar a germinao das sementes das ervas daninhas, com um produto seletivo, de forma que a cultura possa se estabelecer livre de competio. Alguns herbicidas de solo devem ser aplicados antes do plantio, e a distribuio desse produto em pr-plantio muito importante. Isso ocorre quando uma pequena quantidade do produto, normalmente menos do que 5 kg, deve ser distribudo numa camada de 2 a 5 cm do solo, em um hectare (Matthews, 1982). Os herbicidas de ps-emergncia devem ser aplicados na superfcie do solo, durante ou imediatamente aps a germinao da cultura. Um cuidado muito grande deve ser tomado na aplicao dos herbicidas seletivos, pois a seletividade pode deixar de existir se for aplicada uma super dose. Nesse caso, o bico de pulverizao deve ser cuidadosamente escolhido, para evitar que as gotas atinjam a cultura. Em muitos casos necessrio o uso de defletores ou protetores. Em outros casos,. existem basicamente dois tipos de plantas e folhagens de erva daninha a serem consideradas em relao deposio do herbicida: as folhas estreitas das monocotiledneas, como os capins, e as folhas largas das dicotiledneas. Portanto, existem diferenas considerveis de detalhes de estruturas nas folhas que afetam a reteno das gotas. Muitas vezes o modo de ao do herbicida facilita a aplicao, como no caso do glifosato, que aplicado sobre as folhas, se desloca para os rizomas e razes, matando a planta.

Volume de aplicao
Volume alto, mdio, baixo, muito baixo e ultrabaixo so termos utilizados para descrever a quantidade de lquido utilizado para aplicar um agrotxico. Esses termos tm adquirido diferentes valores dependendo do porte da cultura. Existe uma tendncia de reduzir o volume de aplicao, tanto para aumentar o rendimento operacional das mquinas de aplicao

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quanto para reduzir o consumo de gua. A reduo do volume de aplicao pode ser feita at um determinado limite. Esse limite tem sido definido como ultra baixo volume e a quantidade mnima de calda por unidade de rea capaz de produzir um controle econmico. Esse volume depende da natureza e do tamanho do alvo (Matthews, 1982). Na Tabela 1, so apresentadas as diferentes classes de volume de aplicao para diferentes tipos de alvos. Tabela 1. Classificao dos volumes de aplicao, segundo Matthews (1982), considerando diferentes tipos de alvos (em litros por hectare).

Volume alto Volume mdio Volume baixo Volume muito baixo Volume ultra baixo

>600 200-600 50-200 5-50

> 1.000 500-1.000 200-500 50-200

<5

<50

Gotas produzidas durante a pulverizao


So necessrios poucos gramas de ingrediente ativo para controlar os problemas fitossanitrios em uma determinada rea. Na maioria dos casos, os ingredientes ativos no apresentam as caractersticas fsicas necessrias para serem aplicados, diretamente, com os equipamentos comerciais. Assim, esses ingredientes ativos recebem a adio de uma srie de adjuvantes, estabelecendo uma formulao. Numa questo puramente fsica e matemtica, dispe-se de um pequeno volume para ser espalhado em uma grande rea. A grande maioria das formulaes desenvolvida para ser diluda novamente em gua. Mesmo com diluio em gua, o volume final ainda insuficiente, para que o produto qumico entre em contato com toda a rea de superfcie do alvo. necessrio, portanto, aumentar a superfcie do lquido, para que ele possa ser espalhado, uniformemente na rea alvo. A nica maneira de se aumentar a superfcie do

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lquido, para que ele possa ser distribudo uniformemente numa grande rea, por meio da sua diviso, em partculas lquidas, denominadas gotas. O nmero de gotas possveis para um determinado volume de lquido inversamente proporcional ao seu dimetro, elevado ao cubo. De acordo com Matthews (1982), o nmero mdio de gotas que cai por centmetro quadrado em uma superfcie plana pode ser calculado por: n=60/n.(lOO/dYQ
(1)

Onde n= nmero mdio de gotas que caem por em"; d= dimetro da gota em 11m e Q= litros por hectare. De acordo com a frmula apresentada, a densidade terica de gotas, quando se pulveriza um litro por hectare, assumindo que a superfcie plana, mostrada na Tabela 2. Tabela 2. Densidade terica de gotas quando se pulveriza um litro/ha.

10

20 50
100

19.999 2.387 153 19


2,4

200
400

1000
(I)

0,298 0,019
- (um milmetro contm 1000 urn).

um = micrmetro

As pulverizaes produzem um grande nmero de gotas, isto , esferas muito pequenas de lquido, tendo a maioria menos do que 0,5 mm de dimetro. O tamanho das gotas muito importante

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quando se reduz o volume de aplicao, e as nuvens de gotas geradas pelos bicos de pulverizao so classificadas de acordo com o dimetro das partculas (Tabela 3). Tabela 3. Classificao das nuvens de gotas de acordo com o tamanho das partculas, segundo Matthews (1982).

<50 51-100 101-200 201-400 >400

Aerossol Neblina Pulverizao fina Pulverizao mdia Pulverizao mdia

As pulverizaes com aerossol so empregadas, principalmente, no controle de insetos voadores, como mosquitos e pernilongos. Uma faixa de tamanho das gotas aerossis, compreendida entre 30 e 50 11m,bem como aquelas na faixa da neblina, so ideais para aplicaes em folhagens, com volumes de calda muito baixos ou ultra baixos. Quando a deriva precisa ser evitada, a pulverizao mdia ou grossa deve ser utilizada, independentemente do volume aplicado. O parmetro mais comum utilizado para expressar o tamanho das gotas o dimetro mediano volumtrico (vmd). Nesse caso, soma-se o volume de todas as gotas de uma amostra representativa, e o vmd o dimetro daquela gota que divide a amostra em duas partes iguais, de maneira que metade do volume composto por gotas menores que o vmd, e a outra metade contm gotas maiores. Nesse caso, umas poucas gotas grandes podem ser responsveis por uma grande proporo do volume total da amostra e isso aumenta o valor do vmd, que sozinho no serve para indicar a variao do tamanho das gotas. Assim, um outro parmetro, o dimetro mediano numrico (nmd), divide a amostra de gotas em duas partes iguais pelo nmero, sem referncia aos seus volumes, de maneira que metade do nmero de

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gotas menor que o nmd e a outra metade maior. Esse parmetro enfatiza as gotas menores, as quais quase sempre esto em maior proporo numa amostra. Pelo fato de o vmd e o nmd serem afetados por propores de gotas grandes e pequenas respectivamente, a relao entre os dois parmetros utilizada para expressar o grau de uniformidade dos tamanhos. Assim, quanto mais a relao vmel/nmd estiver prxima de 1, mais uniforme o tamanho das gotas, ou seja, mais estreita a faixa de tamanhos das gotas.

Relao entre o tamanho das gotas e o alvo de aplicao


Existe uma diversidade muito grande de alvos para as aplicaes de agrotxicos. Como os agrotxicos so biologicamente muito ativos, a eficincia da aplicao pode ser melhorada se for selecionado um tamanho timo de gota, para aumentar a quantidade de produto que atinge o alvo e adere a ele. necessrio muita pesquisa para definir o tamanho timo de gota para cada tipo de alvo, entretanto Matthews (1982) apresenta uma tabela com algumas generalizaes (Tabela 4).

Tabela 4. Tamanho timo de gotas para alguns tipos de alvo.

Insetos em vo Insetos em folhagem Folhagens Solos (para reduzir deriva)

10-50 30-50 10-100 250-500

A seleo do tamanho das gotas deve ser bastante criteriosa pois, por exemplo, imaginando-se que uma gota com dimetro de 50 um possui a dose letal de um determinado inseticida para um

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determinado inseto, uma gota de 200 11mteria uma dose 64 vezes maior, pois deve ser considerado que o volume de uma esfera dado por V= 0,5236d3 onde V = volume da esfera e d = dimetro. Dessa maneira, se as duas gotas fossem perdidas, a gota maior desperdiaria 64 vezes mais produto que a gota menor.

Coleta das gotas pelos alvos


As gotas so coletadas na superfcie dos insetos ou das plantas por sedimentao ou impacto, sendo este ltimo mais importante para gotas aerossis 50 11m). deposio por impacto proporcioA nada por uma interao complexa entre tamanho e velocidade das gotas e tamanho do alvo. Em geral, a eficincia da coleta aumenta, proporcionalmente, com o aumento da velocidade relativa e tamanho da gota, e diminui medida que o alvo aumenta de tamanho. Uma gota de 10 11m,submetida ao de um fluxo de ar constante, conseguiria desviar-se de uma laranja colocada na sua trajetria; entretanto, provavelmente no conseguiria se desviar de um fino fio de cabelo. O impacto das gotas depende muito da posio das folhas em relao trajetria das partculas lquidas. Uma grande parte das gotas so coletadas pelas folhas que esto balanando pela ao da turbulncia do ar. Entretanto, se a velocidade do vento for muito grande - e isso ocorre em muito casos, em pulverizaes com equipamentos que produzem correntes de ar em alta velocidade - a folha pode assumir uma posio paralela ao jato de ar, de maneira a apresentar uma rea mnima para interceptar as gotas. A superfcie dos alvos pode afetar sensivelmente a deposio, como no caso das superfcies pilosas ou serosas, que no conseguem reter as gotas. Nesse caso, necessrio adicionar algum produto que reduza a tenso superficial da calda de pulverizao, para melhorar o molhamento ou espalhamento e adeso das gotas.

Densidade da deposio
Quando se pratica a pulverizao com grandes volumes de calda, o ideal promover uma cobertura completa das plantas, mas

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isso raramente se consegue. Para se reduzir o volume de aplicao, existe a necessidade de se aplicar gotas separadas e, exceto em poucos casos, o controle no tem sido to bom como o conseguido com a aplicao de grandes volumes. Quando gotas distintas so aplicadas, o aplicador necessita conhecer qual deve ser a densidade e a distribuio das gotas no alvo para obter um controle efetivo. Na aplicao de produtos sistmicos, a distribuio de gotas no influencia o resultado do controle, porque o produto redistribudo nas plantas. Entretanto, quando o produto tem ao de contato, a densidade e a distribuio afetam sensivelmente o resultado do controle. Insetos que apresentam grande mobilidade, como as cigarrinhas e algumas espcies de lagartas, podem ser facilmente controladas sem uma cobertura completa dos alvos. Mas para insetos minadores de folhas e algumas espcies de cochonilhas, a cobertura tem que ser bastante uniforme. Alguns trabalhos tm demonstrado que necessria a deposio de uma gota de dimetro de 100 um por milmetro quadrado de folha, para o controle de uma cochonilha de carapaa em citros (Matthews, 1982). O controle de doenas fngicas sem uma cobertura completa pode parecer impossvel, desde que a hifa do fungo penetre na folha no local da deposio do esporo. Entretanto, alguns pesquisadores tm informado que cada gota possui uma zona de influncia fungicida, de maneira que se as gotas estiverem distribudas dentro de distncias adequadas, a proteo muito boa.

Dinmica das gotas


Efeito da evaporao - Um dos fatores que afetam a evaporao das gotas sua rea de contato com o ar. A rea de superfcie de um lquido aumenta em grandes propores quando ele quebrado em gotas. A rea de superfcie de uma esfera dada pela seguinte equao: S=n.d2 onde: S= rea da superfcie da esfera e d= dimetro da esfera

(2)

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o volume

de uma esfera dado por:


(3)

Onde: V= volume e d= dimetro A relao superfcie/volume calculada por:

(4)
Nesta ltima equao pode ser observado que, medida que diminui o dimetro das gotas, a relao superfcie/volume aumenta sensivelmente. Como as pequenas gotas apresentam uma superfcie muito grande, evaporam mais rapidamente que as gotas maiores. Na Tabela 5 so apresentados o tempo de vida e a distncia de queda de gotas de diferentes tamanhos, e em diferentes condies de temperatura e umidade relativa. O tempo de vida calculado pela seguinte frmula:
t =d2

(80. !JT)-l

(5)

Onde: t = tempo de vida em segundos, dT= diferena de temperatura entre termmetros de bulbo seco e mido. A distncia de queda calculada pela seguinte frmula:

(6)
Onde: D= distncia de queda em centmetros e d= dimetro das gotas (um) Pode ser observado que, medida que aumenta a diferena entre as temperaturas dos termmetros de bulbo seco e mido (depresso psicromtrica), a taxa de evaporao aumenta consideravelmente. A evaporao de gotas pode ser considerada como o principal fator determinante da eficincia da aplicao de agrotxicos. Isto

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Tabela 5. Tempo de vida e distncia de queda de gotas, em ar parado, em diferentes condies de temperatura e umidade relativa.

(um)

30 50 70 100 150 200 300 400

t=(s) 5 14 28 57 128 227 511 909

D=(m) 0,07 0,03 2,05 8,52 43,14 136,36 690,34 2.181,81

t=(s) 3 8 15 31 70 125 281 500

D=(m) 0,04 0,29 1,13 4,69 23,73 75,00 379,69 1.200,00

t=(s) 1 4 8 16 37 65 146 290

D=(m) 0,02 0,15 0,58 2,44 12,33 38,96 197,24 623,37

t= segundos e D= distncia em metros.

ocorre, em parte, porque a eficincia da aplicao inversamente relacionada ao tamanho das gotas, ou seja, a grande maioria das pesquisas tem apontado que a eficincia das aplicaes aumenta medida que se empregam gotas de tamanhos muito pequenos. Alguns pesquisadores tm afirmado que a eficincia maior quando as gotas tm menos do que 100 um de vmd, e no s no controle de pragas e doenas, mas tambm na aplicao de herbicidas. Na prtica, quando so empregadas caldas diludas em gua, as pulverizaes com gotas menores que 60 um evaporam to rapidamente, que seria impossvel utiliz-las, sob determinadas condies micrometeorolgicas. Efeito do vento - Para se compreender a importncia do vento na aplicao de agrotxicos, necessrio conhecer o que velocidade terminal de uma gota. Uma gota caindo livremente em ar parado aumenta a sua velocidade de queda, em virtude da fora da gravidade, at o momento em que as foras geradas pelo arrasto aerodinmico contrabalancem o efeito gravitacional, proporcionando uma velocidade de queda constante, denominada velocidade terminal (Quantick, 1985a). Essa velocidade terminal importante porque, quanto menor

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o tamanho da gota, mais tempo ela gastar para se depositar, ficando durante esse perodo sujeita ao da evaporao e do arraste pelo vento para fora da rea alvo.
A deriva perigosa o movimento do produto qumico para fora da rea intencionada e originada das gotas que, aps serem emitidas pelo bico de pulverizao, flutuam no vento por um determinado perodo. As gotas pequenas, que apresentam maior relao da superfcie/peso e menor velocidade de queda, apresentam conseqentemente, maior distncia de deriva. Quantick (1985b) apresenta uma tabela indicando a distncia de deriva de gotas de diferentes tamanhos (Tabela 6).

Tabela 6. Distncia da deriva de gotas liberadas a 3 m de altura, em um vento de velocidade constante de 1,34 m por segundo, assumindo que no ocorra evaporao (Quantick, 1985b).

500 200 100 30 15

2,1

4,9
15,25 152,50 610,00

o perigo da deriva proporcionado pela possibilidade de que o produto qumico aplicado possa atingir outras culturas. Brooks (1947) informou que houve morte de animais nos Estados Unidos, os quais se alimentaram de alfafa contaminada com um produto que havia sido aplicado em uma cultura de tomate existente nas proximidades. A extenso do perigo da deriva depende, evidentemente, da toxicidade do produto aplicado. Entretanto, a deriva causa perda do produto e reduz a eficincia da aplicao.

Sl-------------------I

Captulo 8

Existem tcnicas de aplicao que se utilizam da deriva para melhorar a penetrao de gotas nas culturas e florestas, ou para cobrir grandes reas rapidamente, quando a preciso de importncia secundria. Normalmente, essas aplicaes so feitas com gotas aerossis ou pulverizaes finas, e com caldas no volteis, de maneira que as gotas possam flutuar por mais tempo no vento.

Eficincia de Tcnicas de Aplicao Utilizadas no Brasil


da aplicao, o nmero de tratamentos, a formulao do agrotxico, a dose aplicada, o tipo de equipamento, as caractersticas e a distribuio espacial dos bicos de pulverizao, o dimetro e a densidade de gotas, as condies micrometeorolgicas so parcialmente interdependentes e devem ser selecionados para se conseguir os melhores efeitos biolgicos, de acordo com os propsitos da aplicao (Fig. 1). Entretanto, a aplicao dos agrotxicos praticada atualmente no difere essencialmente daquela praticada no sculo passado, e se caracteriza por um considervel desperdcio de energia e de produto qumico. A seleo do volume de lquido, no qual um agrotxico aplicado, deixado a critrio do usurio; e algumas recomendaes fornecem uma faixa muito larga, entre 200 a 1.000 Liha'. Na prtica, o mesmo volume aplicado contra uma grande variedade de pragas e determinado, normalmente, pela vazo dos bicos do pulverizador utilizado na aplicao. Alguns fabricantes de agrotxicos indicam a concentrao do produto na calda, mas quando isso feito, necessrio tambm especificar o volume de calda que ser gasto. Quando se usa grandes volumes de calda, o desejo cobrir totalmente a rea alvo e com grande rapidez. Pouca ateno dada ao tamanho das gotas, por isso que se utiliza uma grande variedade de bicos. A maioria dos bicos produz gotas dentro de um espectro muito amplo, onde as pequenas gotas so sujeitas a deriva e as grandes, principais componentes, so perdidas pela endoderiva.

o tipo

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Propriedades fsicas e condies operacionais

Perdas

--+. PULVERIZAO

Condies atmosfricas e operacionais

Caractersticas das gotas e propriedade das superfcies

\DEP~O
-----+
MOVIMENTO NA/SOBRE PLANTAS

Deriva escorrimento

TRANSPORTE PARA O ALVO

Evaporao

Perdas

Reteno Espalhamento Secagem Perdas

Condies atmosfricas

FORMAO DO DEPSITO

Propriedades do depsito

Redistribuio Degradao

Condies atmosfricas

--~.

EFEITOS BIOlGICOS

Fig. 1. Dinmica do processo de pulverizao foliar.

Tanto no Brasil como no exterior, no existem informaes definitivas sobre os desperdcios que ocorrem durante as pulverizaes de agrotxicos. Algumas informaes disponibilizadas na literatura internacional apontam que as aplicaes de agrotxicos so extremamente ineficientes, mas so fundamentadas apenas em fatos tericos, ou seja, so baseadas nas doses tericas de agrotxicos

81---------------------

Captulo 8

necessrias para controle de populaes das pragas que produzem dano econmico. Chaim et al. (l999d) desenvolveram um mtodo para quantificar os desperdcios que ocorrem durante as pulverizaes em culturas rasteiras. Os resultados das perdas verificadas em culturas, como feijo e tomate, so apresentados na Tabela 7.

Tabela 7. Eficincia da pulverizao na distribuio de agrotxicos, nas culturas de feijo e tomate.

Feijo Feijo Feijo Tomate Tomate


(l)Valores expressos

15 35 60 40 70
em percentagem de ingrediente

12 44 41 36 52

73 41 34 28 14

15 15 25 35 34

ativo, em relao ao total aplicado.

Por ser uma aplicao com pulverizador de barras, onde os bicos passam entre 40 e 50 cm sobre o topo das plantas, para a cultura do feijo podem apresentar-se como uma aberrao. Entretanto as condies de temperatura, umidade relativa e velocidade do vento, associados com a densidade foliar da cultura so provavelmente os fatores que mais contribuem nas perdas por deriva. Em razo das caractersticas intrnsecas do funcionamento dos bicos hidrulicos presentes na barra do pulverizador, o lquido ao sair pelo orifcio produz um jato, com velocidade suficiente para o aparecimento de turbulncias no ar, que auxilia a penetrao das gotas na regio interior das plantas. Entretanto, quando a cultura se apresenta no pice do desenvolvimento vegetativo, as gotas que no conseguem penetrar na densa folhagem, e da mesma forma, a turbulncia produz um efeito inverso, ou seja, o ar com movimento descendente inverte sua direo ao encontrar a densa camada de folhas. Dessa forma, as gotas ficam em suspenso sobre o topo da cobertura das plantas sob a ao da evaporao ou se deslocam horizontalmente e, as vezes,

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com movimentao ascendente, com o vento predominante. Entretanto, quando essas culturas se apresentam com porte baixo e com pouca folhagem, as perdas para o solo ficam mais evidentes. A distribuio dos agrotxicos em culturas de porte arbustivo foi observada em diferentes estdios de crescimento da cultura do tomate estaqueado (Chaim et al., 1999a). De certa forma, a cultura do tomate estaqueado serve como exemplo de pulverizaes onde de aplicam grandes volumes de calda. Os dados so apresentados na Tabela 8. Tabela 8. Distribuio percentual de agrotxico, estimada para a cultura de tomate cultivada nos campos experimentais de Jaguarina.

50
110 160

24

39

35
41

20

37 45
30

29

A pulverizao tradicional do tomateiro estaqueado feita atravs de lana manual, onde as gotas so arremessadas unicamente pela fora da presso hidrulica presente no bico. Teoricamente, a cada passada do aplicador, as gotas deveriam atingir a lateral das plantas da linha mais prxima da pulverizao e a outra lateral das plantas da linha adjacente. Entretanto, a fora com que as gotas so arremessadas no suficiente para que elas atinjam a linha de plantio adjacente e, assim, somente uma lateral das plantas recebe uma deposio mais expressiva. Para resolver o problema da penetrao das gotas, a maioria dos agricultores eleva a presso de pulverizao, mas isso acrescenta uma srie de efeitos colaterais, pois aumenta a exposio dos aplicadores, a perda por deriva e a evaporao. Estudos com um novo mtodo de determinao de volume depositado atravs de anlise de gotas, desenvolvido por Chaim et al.

(331-------------------1

Captulo 8

(1999b), testado em um experimento com pulverizao area de herbicidas (Pessoa & Chaim, 1999), demonstraram perdas em torno de 50% do volume de calda aplicado. A Embrapa (1999) desenvolveu um bocal eletrosttico para pulverizadores motorizados costais, e Chaim et al. (1999c) realizaram testes comparando duas tcnicas diferentes de pulverizao na cultura do tomate estaqueado. Utilizou-se uma tcnica tradicional lana manual e a alternativa em que as gotas com cargas eltricas so arremessadas com vento. Na aplicao convencional, foram aplicados 1.000 Liha' de calda com concentrao de 812 mg L-I de cobre metlico (812055 mg ha' de cobre) e na pulverizao alternativa foram aplicados respectivamente 20 L ha' de calda com 41255 mg LI de cobre (82590 mg ha' de cobre metlico). Os resduos encontrados nas diferentes regies das plantas so apresentados na Tabela 9.

Tabela 9. Resduos de agrotxico verificados em diferentes regies de plantas de tomate estaqueado, tratadas com dois tipos de pulverizadores.

Inferior Mediana Superior Resduo mdio

0,11 0,12 0,14 0,12

1,61 2,06 2,13 1,93

Observa-se que, ao se aplicar aproximadamente a mesma quantidade de ingrediente ativo, o pulverizador motorizado costal aplicando 20 L ha' proporcionou um resduo mdio nas plantas 19 vezes maior do que o pulverizador hidrulico convencional, que aplicou um volume 50 vezes superior (1.000 L ha'), Considera-se que, se o resduo proporcionado pela aplicao convencional suficiente para controlar o problema fitossanitrio, a dose aplicada pelo

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pulverizador motorizado costal com bocal eletrosttico poderia ser reduzida 19 vezes. Isso evidencia a necessidade de se pesquisar novas tcnicas de aplicao de agrotxicos, pois poderia proporcionar uma sensvel reduo de uso de agrotxicos.

Consideraes Finais
o objetivo principal de uma pulverizao atingir o alvo com quantidade suficiente de ingrediente ativo, obtendo o mximo de eficincia sem contaminar as reas adjacentes. Cabe aos tcnicos identificar a presena de pragas, doenas e plantas daninhas, avaliar se estas esto presentes a ponto de causar danos econmicos e orientar quando h necessidade de interveno com a pulverizao. Existem circunstncias em que o uso de agrotxicos no necessrio, quando os mtodos culturais e biolgicos de controle so eficazes, ou quando a populao da praga ainda no tenha atingido nveis que justifique o custo da aplicao do produto.
O uso incorreto de agrotxicos, utilizados na tentativa de prevenir ou contornar os problemas fitossanitrios das culturas, acaba causando srios impactos ambientais. Entre eles, citam-se: intoxicaes ou doenas graves causadas no homem, resistncia da praga ao produto, contaminaes de solo e gua, morte de inimigos naturais, etc. O manejo integrado de pragas (MIP) deve ser levado em considerao, sempre que disponvel para a cultura (Fig. 2). Trata-se de uma filosofia de trabalho direcionada para fins de controle de pragas agrcolas, que leva em considerao em sua proposta a aplicao de mtodos baseados no estudo das interaes existentes entre a praga/planta hospedeira/meio ambiente. Nele, o homem torna-se capaz de acompanhar o nvel populacional da praga e de sugerir aes de controle para reduzi-la a populaes aceitveis para a produo comercial do produto agrcola. O MIP integra aspectos econmicos, sociais, ecolgicos e culturais especficos para a regio onde ser utilizado e, assim, pode existir mais de uma proposta de MIp, inclusive para uma mesma regio. Para fins de um controle ambiental mais seguro, orienta-se a escolha de propostas que tenham como eixo principal o controle biolgico

8'----------------------1

Captulo 8

------------------~ __ ------Nvel de controle ro c o 0 ro

Nvel de dano econmico

Nvel

controle eco

::J o, o o,
Q)

.=::

Populao em equilbrio Tempo


Fig. 2. Representao de um modelo de manejo integrado de pragas.

natural associado a outras tcnicas, tais como o uso de armadilhas de feromnio e de agrotxicos seletivos, alm daquelas relacionadas remoo de restos culturais e bordaduras. No Mll; no basta s a presena da praga para que o controle qumico seja iniciado, pois avalia-se tambm a tica financeira. O monitoramento da populao da praga, evidenciada pelos sintomas de ataque ou de alimentao deixados nas estruturas da planta, indica se inevitvel a sua reduo imediata. Entretanto, so utilizados alguns indicadores que devem ser avaliados antes de se iniciar as pulverizaes com agrotxicos. O limiar econmico (LE) a densidade populacional da praga que causaria a primeira perda estatstica da produo. Outro ndice considerado o nvel econmico de dano (NED), que expressa a densidade populacional da praga que causaria dano equivalente ao custo de uma operao de controle. Portanto, se aguardada a tomada de ao at que o NED seja

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evidenciado, existir o comprometimento financeiro de produo e os custos adicionais associados ao controle por agrotxicos. Assim, por essa proposta, indica-se que a tomada de ao do MIP seja orientada pelo limiar econmico (LE). As tcnicas de aplicao de agrotxicos atualmente empregadas so extremamente desperdiadoras e conseqncia da falta de conhecimentos bsicos sobre a multidisciplinaridade e o funcionamento da cadeia dos processos envolvidos nesta cincia aplicada. Acrescenta-se ao problema, a falta de treinamento dos agrnomos, agricultores ou outros profissionais ligados a fitossanidade. A melhoria da eficincia da aplicao envolve uma seleo de equipamento de aplicao correto, com bico de pulverizao que produza gotas adequadas ao alvo, volume de calda preparada na concentrao que permita a deposio de um resduo timo para o controle da praga, precaues com as condies meteorolgicas, identificao e conhecimento da biologia do alvo da aplicao e principalmente, adoo de uma prtica de manejo integrado do problema fitossanitrio.

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