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A CINCIA SEGUNDO JOSEPH BEN-DAVID: UMA LEITURA DE O PAPEL DO CIENTISTA NA SOCIEDADE

Rafael de Brito Dias

Joseph Ben-David considerado por muitos um dos grandes estudiosos da cincia. Figura de destaque dentro da tradio institucionalista dos Estudos Sociais da Cincia, o autor contribuiu enormemente para a compreenso da cincia como um fenmeno acima de tudo social. Ben-David viveu e escreveu em um perodo em que a cincia deu um grande salto, no ps-Segunda Guerra Mundial. Esse fato influenciou enormemente o trabalho do autor, assim como ocorreu com muitos dos outros estudiosos da cincia nesse perodo. O livro O Papel do Cientista na Sociedade: um Estudo Comparativo, de Ben-David, um dos principais marcos no estudo da cincia sob um ponto de vista sociolgico. Escrito em 1971, o livro retrata a evoluo da cincia (e, mais especificamente, do papel do cientista) atravs da histria e em sociedades distintas. Dessa forma, o livro em questo , sobretudo, uma anlise histrica das relaes entre cientistas e a sociedade. As sociedades estudadas pelo autor, cabe aqui dizer, no foram, obviamente, escolhidas ao acaso, mas representam sociedades relevantes do ponto de vista da gerao de conhecimento cientfico em um dado momento da histria. Dessa maneira, quando BenDavid seleciona as sociedades a serem analisadas est, na verdade, elegendo os centros cientficos (termo do autor) de uma poca especfica. As sociedades analisadas pelo autor so: Grcia Antiga, Itlia (sc. XV), Inglaterra (sc. XVII), Frana (sc. XVIII), Alemanha (sc. XIX) e EUA (sc. XX). 1

Apesar dessas sociedades terem sido eleitas como objetos do estudo, no se pode admitir que a cincia e o papel do cientista no tenham se desenvolvido tambm em outras sociedades. Talvez o exemplo mais interessante seja o das sociedades orientais,

notadamente a chinesa e a rabe. Assim, as escolhas de Ben-David no devem ser encaradas como perfeitamente representativas do desenvolvimento cientfico em um sentido global, mais amplo. Mas , sem dvida, uma anlise bastante completa e acurada do desenvolvimento do papel do cientista nas sociedades ocidentais. O livro em questo apresenta uma estrutura bastante simples e didtica: em um primeiro captulo, o autor faz algumas breves consideraes acerca da sociologia da

cincia, que lhe serviro como ponto de partida; no segundo captulo, Ben-David traa um panorama geral das idias que sero tratadas nos captulos posteriores; em seguida, o autor dedica um captulo ao estudo de cada um dos centros cientficos, enfatizando as peculiaridades de cada sociedade e como estas modelaram o papel dos cientistas e, portanto, da prpria cincia; por fim, o autor apresenta, em um ltimo captulo, suas principais concluses. A preocupao central de Ben-David em seu livro a construo de uma anlise histrico-sociolgica da evoluo da cincia. Alguns aspectos da anlise, tais quais a forma com que os cientistas interagem entre eles e com a sociedade e a importncia da validao social para a descoberta cientfica parecem ser especialmente pertinentes anlise do autor. A idia de que o desenvolvimento da cincia representa um processo completamente descasado de culturas, valores e variveis de natureza social claramente refutada por Ben-David. Esse ponto o pilar central sobre o qual o autor constri seu estudo. 2

Ao tratar da evoluo da cincia, Ben-David nota um fato recorrente: com relativa freqncia, o centro cientfico mundial muda de um pas para outro. Por trs desse fato, Ben-David percebe uma srie de fatores explicativos. Apesar de identificar uma relao entre a emergncia de um novo centro e seu dinamismo econmico, o autor afirma que essa ligao no perfeitamente direta. Seriam os fatores de natureza social (por exemplo, o valor da cincia segundo a percepo da sociedade e a adequao das instituies realidade social especfica) que efetivamente determinariam a passagem de um centro cientfico para outro. Dessa maneira, para Ben-David, o sucesso cientfico de uma determinada sociedade seria uma conseqncia direta de um processo poltico de direcionamento de esforos para a construo de um ambiente favorvel ao desenvolvimento da cincia. No entanto, essas variveis so, em alguma medida, condicionadas pelo dinamismo econmico (sendo essa, portanto, a relao indireta indicada pelo autor). Em O Papel do Cientista na Sociedade, Ben-David descreve como se configuravam as primeiras bases da gerao do conhecimento cientfico, na Grcia Antiga, como se deu a mudana de um centro cientfico para outro da Itlia (sc. XV), Inglaterra (sc. XVII), Frana (sc. XVIII), Alemanha (sc. XIX) aos EUA (sc. XX) e quais as caractersticas de cada um desses centros distintos. Ben-David identifica na Grcia Antiga o embrio da cincia moderna. Comecemos, portanto, analisando algumas caractersticas dessa sociedade. Dentre todas as sociedades tradicionais, somente na Grcia houve, ainda que no de forma suficientemente marcante, o surgimento de um papel social distinto o dos homens da cincia e algum esforo contnuo de atividade cientfica.

O cientista grego, como nota Ben-David, no tinha um papel estritamente cientfico. Muitos reuniam habilidades distintas das mais diversas reas do conhecimento, como medicina, arquitetura, filosofia, matemtica e astronomia. A atividade cientfica arcaica, desenvolvida pelos gregos da Antigidade, tinha ainda um carter que tendia ao esotrico e ao mstico. No havia qualquer preocupao com o rigor cientfico. Alm disso, a sociedade grega tendia a valorizar apenas os conhecimentos que apresentavam alguma aplicao prtica direta, como a arquitetura, por exemplo, que permitia a construo de majestosas estruturas em honra aos deuses. Sem dvida alguma, um fator essencial para o desenvolvimento do embrio da cincia na Grcia Antiga foi o surgimento das primeiras escolas. Comandadas por um nico sbio (que seria substitudo por um de seus discpulos aps sua morte), cada escola procurava explicaes distintas para os fenmenos da natureza. Como exemplo disso, existiam as explicaes baseadas nos quatro elementos da natureza: algumas escolas viam no fogo o elemento fundamental para a existncia da vida, enquanto outras afirmavam que era a gua o elemento principal; outras ainda afirmavam que esse elemento era a terra, ou ainda o ar, etc. O dilogo entre as diferentes escolas ocorria com relativa freqncia, fator que contribuiu para o rpido avano e difuso do conhecimento entre os primeiros praticantes da cincia. Passemos agora, como fez Ben-David em sua obra, da Antigidade para o fim da Idade Mdia, quando o centro de gerao do conhecimento passa a ser a Itlia. nesse perodo que se d o surgimento das primeiras universidades do mundo ocidental. Dentre essas primeiras universidades, merecem destaque as de Bolonha, Oxford, Paris e Salamanca, todas as quatro ainda existentes. nesse momento, afirma Ben-David, que

surge o papel cientfico (como campo profissional) propriamente dito e a cincia apresenta considerveis avanos. Os homens das cincias italianos, tais quais os antigos mestres gregos, tambm incorporavam conhecimentos de campos distintos. No entanto, se os gregos valorizavam os conhecimentos que ofereceriam potenciais aplicaes prticas, os italianos estimavam uma formao voltada para as atividades artsticas. Assim sendo, no causa espanto o fato de que um dos grandes expoentes cientficos da Itlia dos sculos XV e XVI, Leonardo da Vinci, tenha sido tambm um brilhante artista. No final da Idade Mdia, ocorreu um fato que Ben-David identifica como de enorme relevncia para a evoluo da cincia: a separao entre a revoluo intelectual e a revoluo poltico-religiosa. Com isso, a cincia pde se desenvolver como campo independente em relao poltica e religio, em um perodo em que a distino entre essas duas ltimas ainda no estava exatamente clara. Porm, na Itlia, onde a tradio catlica tinha uma fora tremenda, houve uma grande resistncia por parte da Igreja frente o avano da cincia. Esse fator foi determinante para a derrocada da Itlia como centro cientfico. Apesar dessas transformaes importantes, o desenvolvimento cientfico ainda esbarrava em constantes obstculos. Os movimentos para o avano da cincia eram ainda bastante restritos e freqentemente eram condenados por grupos diversos, sobretudo aqueles mais fortemente ligados Igreja Catlica. Se tais obstculos continham o avano da cincia na Itlia, no norte da Europa ocorriam transformaes importantes, que viriam a criar um ambiente favorvel para o desenvolvimento cientfico na regio. A revoluo intelectual iniciada pelo pensamento renascentista nos pases do norte da Europa, sobretudo na Inglaterra e nos Pases Baixos, 5

introduzia uma concepo de progresso dentro da qual a cincia representava um elemento central. Por um lado, na Itlia, o catolicismo representava uma fora que se opunha ao progresso da cincia, pois nela identificava um desafio vontade divina, j que, para os religiosos da poca, a cincia nada mais era do que uma tentativa de controlar a natureza, algo que competiria exclusivamente a Deus. Por outro lado, nos pases do norte da Europa, onde os protestantes eram maioria crescente, a religio no se colocava como um obstculo ao avano cientfico. Para o protestantismo, pelo contrrio, a cincia representava a exaltao da vontade divina, atravs da glria do ser humano. Com o avano cientfico estancado na Itlia e a criao de um ambiente favorvel gerao do conhecimento nos pases do norte da Europa, o centro do desenvolvimento cientfico se desloca novamente, dessa vez para a Inglaterra. Essa mudana ocorre, segundo Ben-David, no sculo XVII. Segundo a interpretao do autor, o elemento mais importante ligado transferncia do centro cientfico da Itlia para a Inglaterra o maior grau de institucionalizao pelo qual passou a cincia no novo centro. Por trs da cincia institucionalizada, Ben-David identifica trs fatores centrais: a aceitao da cincia pela sociedade, ainda que no de forma completa; a criao de normas para a atividade cientfica (que se traduz no reconhecimento do valor do mtodo cientfico); e a adaptao de normas sociais s normas cientficas. Trata-se, portanto, de um momento em que o interesse pela cincia se difunde, e esta ganha imenso prestgio. A imagem do cientista como um elemento margem da sociedade passa, aos poucos, a ser abandonada. Segundo afirma Ben-David, a institucionalizao da cincia na Inglaterra levou a uma tendncia canalizao dos esforos cientficos para as cincias naturais. Levou, 6

tambm, ao distanciamento da cincia pura em relao aos debates de cunho poltico e econmico. Mais importante que isso, a institucionalizao da cincia na Inglaterra, nesse perodo, levou a um arrefecimento do ritmo de expanso cientfica. Isso ocorreu, segundo a interpretao do autor, devido ao fato da comunidade cientfica ter se distanciado consideravelmente da sociedade, no que se refere aos seus interesses e s suas percepes em relao cincia. Assim, o elevado grau de institucionalizao da cincia na Inglaterra significou uma certa inflexibilidade do desenvolvimento de determinados parmetros cientficos servindo, portanto, como um obstculo ao avano do conhecimento dessa natureza. Por outro lado, na Frana, onde a cincia estava apenas parcialmente institucionalizada, as condies se mostraram mais favorveis gerao de conhecimento. Assim, a Frana passa a ser, no sculo XVIII, o novo centro do desenvolvimento da cincia. Da mesma forma que no caso da Inglaterra, na Frana havia uma interao virtuosa entre os intelectuais ligados s cincias e a poltica. Porm, ao contrrio do caso ingls, l a cincia no estava totalmente institucionalizada, o que lhe conferiu um maior espao para que se desenvolvesse. Ben-David observa que, na Frana, existia um arranjo poltico identificado pelo autor como um regime de liberalismo centralizado. O Estado francs era o principal responsvel pela maior parte das decises polticas, porm tambm a cincia era alvo da preocupao do Estado. Talvez o maior exemplo disso seja a fundao da Academie des Sciences, em 1666. Essa instituio apresentava um perfil diferente das demais, pois foi na Academie que, pela primeira vez, foram concentradas todas as reas da cincia em um nico centro.

Outro exemplo da interveno do Estado francs no desenvolvimento cientfico daquele pas remete ao incio do sculo XIX, e refere-se Reforma Napolenica. Essa Reforma foi marcada, fundamentalmente, pela multiplicao do nmero de grandes escolas na Frana. Esse fator representou um elemento de grande importncia para o desenvolvimento da pesquisa cientfica (e, dessa forma, para a construo do papel do cientista) nessa poca. O perodo de 1800 a 1830 representou uma fase de rpida expanso da cincia na Frana. Os principais fatores condicionantes desse desenvolvimento, aponta Ben-David, no estavam ligados a novas concepes relacionadas instruo e pesquisa, mas ao apoio contnuo prtica da cincia e ao crescente entusiasmo da sociedade frente ao avano cientfico. Porm, em contraposio a esse perodo, a fase posterior a 1830 foi marcada pela estagnao da cincia na Frana. Como principal fator condicionante desse declnio da expanso cientfica, Ben-David aponta a crescente institucionalizao da cincia francesa. Como resultado colateral da excessiva centralizao institucional, os estabelecimentos franceses ligados cincia gradualmente tornaram-se mais e mais inflexveis e, portanto, mais ineficientes. Com isso, a Frana se viu impossibilitada de acompanhar o avano cientfico de outros pases que ento despontavam como potncias na rea: os EUA e a Alemanha. Foi justamente essa ltima que se tornou o centro cientfico que viria a suplantar a Frana, em meados do sculo XIX. A grande mudana na lgica cientfica que se deu durante o perodo de hegemonia cientfica da Alemanha est relacionada transformao do prprio trabalho cientfico. Mais especificamente, essa mudana est relacionada ao surgimento da pesquisa como elemento fundamental atrelado carreira universitria. 8

Ben-David aponta um conjunto de fatores principais que explicariam o sucesso cientfico da Alemanha nesse perodo. Segundo o autor, a instruo sistemtica e a diviso do trabalho dos cientistas, aliadas ao interesse espontneo pela cincia e ao apoio popular prtica cientfica teriam sido os principais elementos condicionantes do desenvolvimento da cincia alem durante o sculo XIX. Os dois primeiros fatores (instruo sistemtica e diviso do trabalho) tornariam a prtica cientfica mais eficiente, por assim dizer. J os outros dois fatores (interesse espontneo e apoio popular), teriam tido fundamental importncia na colocao da cincia como uma prioridade para o Estado e tambm para a sociedade. Outra caracterstica interessante desse novo centro do desenvolvimento cientfico, como coloca Ben-David, uma maior interao, virtuosa, entre as cincias humanas e as cincias naturais. Apesar disso, o autor aponta para o fato de que, ao contrrio do que ocorria na Inglaterra, por exemplo, as cincias humanas (em especial, as cincias sociais) eram mais valorizadas do que as cincias naturais. Tambm a atuao do Estado, assinala o autor, desempenhou um slido papel no desenvolvimento da cincia na Alemanha. Segundo Ben-David, ficava a cargo desse ator a manuteno das universidades, instituies que esto no cerne do desenvolvimento cientfico. Ben-David destaca tambm o maior dinamismo do sistema cientfico alemo frente aos demais pases desenvolvidos. Certamente o ambiente scio-institucional na Alemanha do sculo XIX foi favorvel ao avano da cincia. O grande salto, porm, somente viria a ocorrer nas ltimas dcadas daquele sculo, momento em que profundas mudanas estavam ocorrendo nos pases mais desenvolvidos. O capitalismo adentrava sua fase monopolista, o que trouxe significativas implicaes ao padro de acumulao. Tambm nesse perodo 9

ocorria a Segunda Revoluo Industrial, apoiada no desenvolvimento da eletricidade, do ao e da indstria qumica (setor no qual a Alemanha tinha grande destaque em relao aos demais pases). Nesse perodo, pela primeira vez, cincia e tecnologia passaram a se interrelacionar de maneira sistemtica. O arranjo das universidades e o perfil da instruo dos pesquisadores alemes se colocaram como fatores positivos para que se estabelecesse uma relao virtuosa entre cincia e tecnologia, entre as universidades e a indstria. Assim, um forte elo entre a pesquisa cientfica e a cincia aplicada foi construdo. Contudo, o desenvolvimento cientfico alemo durante o sculo XIX e incio do sculo XX, a despeito de seu carter dinmico, no foi suficiente para acompanhar o desenvolvimento dos EUA, que emergiam como grande potncia na poca. As duas grandes Guerras Mundiais, nas quais a Alemanha teve participao direta, tiveram como efeito o arrefecimento do desenvolvimento cientfico alemo. No caso norte-americano, contudo, esse perodo representou um momento de rpido avano da cincia, sobretudo a partir da dcada de 1930. Assim, emerge um novo centro cientfico: os EUA, que permanecem, ainda hoje, nessa condio. O sistema de instituies de ensino superior e pesquisa dos EUA se destaca pelo seu dinamismo, que tem como fatores condicionantes a descentralizao, a atomizao, o reconhecimento do papel social das universidades e a mobilidade dos cientistas. O arranjo institucional verificado nos EUA possibilitou o surgimento de laos entre o setor produtivo e as universidades e demais instituies de pesquisa, de modo que se estabeleceu, assim como na Alemanha (porm em maior intensidade), um canal de relaes sistemticas e espontneas entre os atores desse processo.

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A principal inovao na forma de se fazer cincia, introduzida nos EUA, segundo Ben-David, est ligada profissionalizao da pesquisa. Essa mudana afetou tanto o meio acadmico quanto o meio industrial. No meio acadmico, a profissionalizao da pesquisa ocorreu atravs do surgimento dos primeiros cursos de ps-graduao propriamente ditos. Esse movimento teria sido uma resposta ao aumento crescente da complexidade dos estudos cientficos. A partir desse ponto, os cientistas passaram a se tornar cada vez mais qualificados e, portanto, o desenvolvimento de suas atividades pde se dar de maneira muito mais eficiente. Os pesquisadores profissionais, formados pelos cursos de ps-graduao, passaram, ento, a ser absorvidos pelas indstrias. Esse movimento ocorreu em decorrncia do aumento do grau de complexidade dos processos industriais e culminou na criao dos primeiros departamentos das empresas dedicados unicamente pesquisa e ao desenvolvimento de produtos. A forte ligao entre universidades e empresas nos EUA, alis, a principal explicao para o sucesso do modelo norte-americano. Ainda que bastante influenciado pelo modelo alemo, o modelo norte-americano fortemente inclinado para a esfera econmica. Isso torna o sistema muito mais dinmico, uma vez que a cincia forada a caminhar em um ritmo mais acelerado para acompanhar a dinmica concorrencial das empresas. No entanto, a cincia tambm passa a assumir a funo de recurso econmico, e cada vez menos vista de outra forma. Dessa maneira, essas mudanas impostas cincia acabam criando uma situao de frgil equilbrio: de um lado, esto as estruturas e tradies ligadas a seu desenvolvimento histrico; de outro, esto as exigncias polticas e econmicas ligadas a ela.

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Essa , em linhas gerais, a trajetria da cincia e do papel cientfico, segundo a leitura de Ben-David. Desde a Grcia Antiga at os EUA dos dias atuais, o autor faz uma leitura muito interessante da forma com que cincia e sociedade se relacionam. O interesse das sociedades pela cincia, apontado por Ben-David como um fator condicionante fundamental do desenvolvimento cientfico, aos poucos vai conformando uma situao quase que paradoxal: a despeito do aumento da importncia da cincia (e tambm da tecnologia) para a manuteno das bases sociais e do padro econmico de acumulao, a participao da sociedade no processo decisrio ligado cincia e tecnologia cresce a um ritmo muito menor. A cincia geralmente vista como algo simples e estritamente tcnico, quando , na verdade, um processo de construo social (como foi brilhantemente demonstrado por Ben-David). A cincia tambm percebida como algo distante, quando, na verdade, est presente em cada aspecto do cotidiano. importante que essas consideraes sejam levadas sociedade em geral, de modo que essa possa efetivamente se conscientizar da real importncia da cincia. Por fim, pode-se afirmar que de grande valia que se conhea a fundo o papel do cientista na sociedade, mas a contribuio de Ben-David vai alm disso: sua obra tambm permite que se faa uma apreciao da real importncia da sociedade (e, sobretudo, de algumas variveis sociais) para o desenvolvimento da cincia. Compreender a forma com que a cincia se desenvolve fundamental para que se possa aprimorar a sociedade em que vivemos.

BEN-DAVID, J. (1974) O Papel do Cientista na Sociedade: um Estudo Comparativo. So Paulo: Pioneira, Ed. USP, 1974. 12

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