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Tormento de amor

Elizabeth Glenn

Super Sabrina 25

Ttulo original: "WHAT LOVE ENDURES" Copyright: by Elizabeth Glenn Publicado originalmente em 1983 pela Harlequim Books, Toronto, Canad Traduo: Evelyn Massaro Copyright para a lngua portuguesa: 1984 Abril S.A. Cultural So Paulo Esta obra foi integralmente composta e impressa na Diviso Grfica da Editora Abril S.A.

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos, de fs para fs. Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida. Cultura: um bem universal.

Doao: Cida

Digitalizao: Reviso: Eudna

Quando o famoso psiquiatra dr. Mark Temple foi trabalhar em Santa Arma, Texas, o centro de sade mental ficou em alvoroo. Mais ainda a assistente social Jennifer Caroline, ou simplesmente J.C: ela o amou quando menina e o reencontrava depois de muitos anos. Ao ver Mark, J.C. quase desmaiou. Ele no tinha o brao direito, decepado por um louco furioso! Como no se apaixonar por aquele homem to castigado pelo destino? Mark aceitou o amor de J.C., mas com uma condio: no falar do passado. Havia um segredo em sua vida que o atormentava. Ele tinha medo!

CAPTULO I

Dr. Marcus Bradford Temple. A moa olhou para o memorando sem poder acreditar no que estava lendo. No podia ser o mesmo. No podia! Ou seria? Era difcil ser uma coincidncia. Com certeza, no havia dois psiquiatras com o mesmo nome, aquele nome, um nome que ela idolatrara um dia Fechando os olhos castanhos, no teve dificuldade em relembrar a imagem de um estudante universitrio alto, moreno, com incrveis olhos azuis e um certo ar de arrogncia. Um rapaz totalmente voltado para a realizao do seu sonho: tornar-se mdico. Atraente, com um rosto magro e inteligente, corpo firme e bem-conformado, havia algo nele que o fazia quase intocvel. Mesmo depois de todos esses anos, ela era capaz de fazer a imagem dele surgir diante dos seus olhos instantaneamente. Como se o tivesse visto ontem em vez de Oh, Deus, teria sido mesmo h dezessete anos? Isso significava que todos os seus esforos para apag-lo da mente tinham sido inteis! Com o corao batendo depressa, cheio de raiva, a moa leu de novo, cuidadosamente, o memorando, franzindo a testa. Seria o mesmo Marcus Temple que conhecera? Desejou que no fosse. Como desejou! Lembrando-se de como ele tomara conta da sua mente jovem e influencivel, at ela conseguir exorcizar sua influncia, rezou para que no fosse o mesmo. No era justo que ele voltasse cidade para perturbar sua vida tranqila. Mas era o mesmo homem. Claro que era. A informao do memorando, o breve currculo, despertou lembranas esquecidas e ela o reconheceu. Lanou um olhar rpido e assustado sua volta. O consultrio era confortvel, acolhedor, com o seu diploma e fotografias da famlia numa das paredes e alguns quadros coloridos, pintados em acrlico, na outra. Quantas horas passara ali, nos

ltimos seis anos, ajudando pessoas com problemas mentais e emocionais a juntarem os pedaos das suas vidas, ajudando-as a querer viver. Desde que viera trabalhar na clnica psiquitrica, sua profisso tinha sido sua existncia.
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E agora ele vinha, como se fosse o dono do lugar, revivendo todas as memrias juvenis que ela tanto se esforara por esquecer. Seu mundo tranqilo e ordeiro iria transformar-se num caos! Como um pequeno furaco ela saiu do consultrio e entrou no corredor acarpetado que levava ao posto das enfermeiras. Irrompeu na sala, incapaz de devolver o sorriso da enfermeira bonita e gordinha que estava fazendo anotaes numa tabela. Pretensioso! declarou, sem rodeio. At o nome pretensioso. D s uma olhada! abanou o memorando em frente ao rosto da amiga e assinalou as palavras com uma unha curta mas bem tratada. Marcus Bradford Temple! Pode imaginar algum pondo um nome desses numa criana? Como quem estivesse habituada a essas intromisses, Patty Stokes olhou para o nome e depois para a moa de cabelos dourados e olhos castanhos aveludados que estava perturbando a habitual calma do consultrio. Bem disse com ironia. No pior do que Jennifer Caroline Dahlgren, no acha? Muitas vezes tentei imaginar por que seus pais escolheram um nome to pomposo para uma menininha que no devia pesar mais de dois quilos quando nasceu. Eu pesava trs quilos e meio! E o que h de errado com Jennifer Caroline Dahlgren? Minha me usou o nome das suas duas tias preferidas. Alm disso, eu sou conhecida como J.C. desde os trs anos de idade. Graas a Deus! brincou Patty. J parou para pensar que talvez o dr. Temple tambm seja chamado pelas iniciais? J.C. franziu o nariz. M.B.? Duvido. Talvez ele tenha um apelido. Nada disso replicou J.C. com firmeza. Estou dizendo: ele um pedante. Aposto que at seus pais o chamavam de dr. Temple, mesmo quando era criana! Oua bem. Ela pegou o papel nas mos e comeou a ler em voz alta: "A junta de diretores do centro de sade mental de Santa Anna, Texas, tem o orgulho de

anunciar a indicao do renomado dr. Marcus Bradford Temple, membro da Cmara Americana de Psiquiatria e da Associao Americana de Psiquiatria, como consultor psiquitrico do centro. O dr. Temple chega com as mais altas recomendaes dos seus colegas da Escola de Medicina da Universidade de Los Angeles, onde foi professor, antes de se dedicar sua clnica particular h trs anos. O dr. Temple
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formado pela Universidade Tulane e pela Escola de Medicina da Universidade de Washington e autor de inmeros trabalhos sobre o diagnstico e tratamento da esquizofrenia. Sua capacidade profissional reconhecida e respeitada em todo o sudoeste..." J.C. parou de ler, quase sem respirao. Isto o faz parecer um menino prodgio resmungou. Ele jovem disse a enfermeira. Parece que ouvi Walter dizer que s tem trinta e seis anos. Oh, mesmo? E por acaso o nosso querido diretor administrativo tambm mencionou o que esse gnio tem feito ultimamente? Com certeza andou dormindo sobre os seus louros! Oua s! J.C. estudou o resto do memorando de Walter Drummond e encontrou o trecho procurado. "Recentemente nosso novo companheiro esteve gozando um perodo de licena que terminar quando vier se juntar ao nosso corpo mdico, no dia primeiro de maio. Sei que poderei contar com todos vocs para lhe dar as boas-vindas e fazer com que se sinta vontade em nossa clnica." O dr. Temple no pode ser um terapeuta assim to fantstico se precisa de frias depois de alguns anos de clnica particular. Talvez no seja muito bom da bola Ouvi dizer que ele esteve se recuperando de um acidente disse Patty, tirando o mpeto de J.C. Oh! ela sentou-se num canto da mesa de Patty, juntando as sobrancelhas e mordendo o lbio inferior com seus dentes muito brancos. Maldita seja, Patrcia Ann Stokes! Voc sempre tem que procurar o lado bom das coisas? Essa uma tendncia que geralmente adoro em voc, mas neste caso. Neste caso, voc est sendo pouco razovel, minha cara J.C. interrompeu Patty com ar severo. Pelo modo como est falando, qualquer um pensaria que o dr. Temple um monstro de sete cabeas. E eu sei o motivo de tudo isso acrescentou, enquanto suavizava o tom de voz. Levantou-se e deu a volta na escrivaninha para pr o brao em torno dos ombros da amiga. Desejar que o dr. Temple desaparea no a resposta. No vai trazer o dr. Dahlgren de volta. Algum vai ter que tomar o lugar do

seu tio aqui na clinica, meu bem. Oh, no ... comeou J.C., para em seguida calar-se abruptamente. Mais um pouco e talvez acabasse explicando que, quando menina, imaginara-se perdidamente apaixonada pelo dr. Temple. Gostaria que todos ficassem sabendo disso? No! Eles nunca poderiam saber.
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Patty a estava olhando com ar muito srio, pensando compreender o motivo da sua perturbao. Oh, sim, . J.C. podia ver a lgica na afirmao de Patty. Seu tio, dr. Robert Dahlgren, morrera h onze meses. Fora o consultor psiquitrico do centro de sade mental desde a sua criao, h dez anos. Por causa dele J.C. estudara psicologia e viera trabalhar ali, mudando-se para a cidade que amava desde criana. E no estava sozinha na sua adorao pelo tio Bob. Todos os outros empregados da clnica ficaram arrasados com sua morte. Foi tambm por causa do dr. Dahlgren que aquela pequena comunidade, no interior do Texas, tinha reconhecido a necessidade de um centro de sade mental e se empenhado em levantar fundos para constru-lo. Ele convencera os donos de um velho prdio de escritrio a do-lo para esse fim, passara muito tempo reformandoo e pintando-o com materiais fornecidos pelos outros habitantes de Santa Anna. Graas s suas palestras nos almoos do Rotary Club, conseguira o apoio de vrios comerciantes, que tinham doado os encanamentos, mveis e carpetes. As esposas de cidados proeminentes tinham tomado a si a tarefa de cuidar da decorao e do paisagismo, transformando o prdio velho e feio numa clnica agradvel, cercada de jardins floridos. Mesmo agora, depois de tantos anos, o centro ainda mantinha-se bem cuidado e conservado. A cidade nunca vira um enterro to grande como o do dr. Robert Dahlgren. Fora um tributo sua dedicao em prol da comunidade. Na verdade J.C. opunha-se a qualquer coisa que pudesse diminuir a lembrana de tudo o que seu tio fizera pelo bem daquela clnica. Mas ele morrera h um ano e ela estava to impaciente quanto o resto do pessoal em achar um substituto capaz de ocupar o espao vago. Vrios psiquiatras das cidades prximas, at de Dallas e Austin, haviam sido testados, trabalhando alguns dias por semana. Mas os resultados no foram satisfatrios para o pequeno ncleo de profissionais, constitudo de assistentes sociais, enfermeiras e psiclogos, que lidavam diariamente com os pacientes. Precisamos de um psiquiatra que esteja acessvel quando tivermos necessidade dele tinham dito a Walter. Precisamos

de algo mais constante. Nossos pacientes precisam ver o mesmo rosto cada vez que voltam para receber medicao. Do jeito que as coisas esto, at os funcionrios ficam meio malucos imaginando que mdico estar de servio hoje! E cada psiquiatra tem seu prprio sistema, suas pequenas manias, a que devemos nos acostumar e acomodar
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O diretor ouvira as queixas e fizera o melhor possvel para atend-las. Por nove meses estivera procurando um profissional disposto a trabalhar numa cidade pequena, onde no encontraria campo para se estabelecer com um clnica particular, atravs da qual pudesse complementar seu salrio. Procurar tal pessoa j estava sendo considerado tempo perdido e era por isso que a contratao do dr. Temple causara tanto rebolio. Ele era famoso, J.C. j lera vrios dos seus trabalhos sobre a esquizofrenia e, mesmo com um pouco de relutncia, ficara impressionada. Atravs do tio tivera notcias da carreira meterica do dr. Marcus Bradford Temple, primeiro no mundo acadmico e depois na sua clnica particular em Beverly Hills. Isso deixava algumas perguntas no ar. O que teria levado um mdico to conceituado a deixar as vantagens de um consultrio particular em Los Angeles em troca de um cargo modesto numa cidadezinha como Santa Anna? Qualquer psiquiatra da Califrnia cobrava o triplo dos honorrios de seus colegas do oeste do Texas. Alm disso, trabalhando numa cidade importante, o dr. Temple poderia se dar ao luxo de escolher seus clientes, limitando-se a tratar de pacientes ricos com problemas de menor importncia, de natureza mais neurtica do que psictica. J no centro de sade mental de Santa Anna, cerca de setenta por cento dos clientes eram casos crnicos ou graves e o principal objetivo do tratamento era mant-los fora do manicmio estadual o maior tempo possvel. Qualquer psiquiatra de Los Angeles conseguiria trabalhar em horas determinadas, atendendo seus pacientes uma vez por semana e encaminhando-os a hospitais especializados em caso de necessitarem de internao. No precisaria preocupar-se com chamadas no meio da noite. Em suma, poderia transformar-se num mdico de sociedade, com todos os luxos e prazeres que isso significa: uma manso perto de Hollywood, empregados, festas, uma vida de confraternizao com celebridades e um corretor de valores para acompanhar seus negcios. J.C. balanou a cabea ao tomar conscincia de tudo o que o dr. Temple deixara para trs ao voltar para o Texas. Havia algo de muito esquisito naquilo. Oua, Patty disse, atirando o queixo para a frente, o que lhe deu um ar de moleque brigo. O dr. Marcus Bradford Temple deve ter algum motivo secreto, muito profundo, para ter aceitado

trabalhar aqui. Pode ser que seja um negcio meio sujo. Ou s embaraoso. No sei o que . Mas sei que cheira muito mal. Por que teramos a honra de ter um gnio aqui em Santa Anna?
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Voc tem mania de dramatizar! riu Patty. Pode ser que ele seja um excntrico. Todo gnio meio complicado. Bem, de qualquer modo, no precisamos de nenhum gnio! Temos necessidade de um mdico que saiba trabalhar com disposio e que no se importe em pr a mo na massa. Deus nos livre de um medalho! Amm! concordou Patty. Amm! repetiu Walter Drummond quando J.C. terminou seu protesto no dia seguinte. Estavam na perua da clnica, saindo da cidade em direo rodovia. s onze horas Walter retirou-a do consultrio, onde estava trabalhando numa pilha de papis, e informou, no seu melhor tom de diretor administrativo, que precisavam almoar juntos. No posso, Walter. Tenho um cliente que vai chegar daqui a pouco. o neto da sra. Peterson, aquele que mudou para c h alguns meses J est tudo arranjado. Jim cuidar dele. E tambm tenho a terapia de grupo ao meiodia. Phil pode passar sem voc. No vai morrer por causa disso. Mas, Walter Ele deu uma risadinha enquanto praticamente a arrastava para a perua. Voc impossvel. Nem sabe para onde estamos indo e j contra a idia. J.C. resolveu parar com seus protestos. Tinha que trabalhar perto demais de Walter e no queria v-lo ressentido. Gostava imensamente dele como chefe e como pessoa, mas no compartilhava do seu evidente interesse em ampliar aquele relacionamento. Apesar de muitas vezes almoarem juntos, em companhia de outros colegas da clnica, ela passara a evitar qualquer contato mais ntimo depois do primeiro e nico encontro a ss que tinham tido. Naquele dia Walter deixara claro o desejo de

v-la com maior freqncia e ela tivera que usar de muito tato para acabar com suas esperanas. Para algum to sensvel quanto J.C., essa era uma dificuldade que preferia no enfrentar e, desde ento, evitara ficar sozinha com ele. Ficou um pouco mais tranqila quando percebeu que Walter s estava falando sobre a clnica. O nome do dr. Temple logo surgiu na conversa. Espero que voc no tenha cometido um erro ao contratar esse homem sem primeiro fazer uma experincia com ele disse J.C. Talvez nos cause os mesmos problemas que estivemos enfrentando com os outros nesse ltimo ano.
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Walter deu uma gargalhada. Voc est brincando, no ? J.C. nem mesmo sorriu. Voc no leu o meu memorando? No est percebendo quem eu contratei? Tivemos uma sorte enorme em consegui-lo. Estamos falando de um mdico de primeira classe. Isso parte do que estou querendo dizer. Quantas vezes teremos que dar graas por ele ter-se dignado a trabalhar conosco? Para ser franca, j estou farta de mdicos pretenciosos. E, para ser franco, j me diverti muito vendo voc coloclos no devido lugar. Mas acho que todos agentaro um pouco de pretenso, quando virem o trabalho fantstico do dr. Temple na nossa clnica. Bem o fato de ter tido sucesso na Califrnia no significa que ele v conseguir lidar com os nossos pacientes. A abordagem ter que ser outra. Ele talvez no tenha a mesma idia do que vai enfrentar. Humm, no sei. O dr. Temple me disse que passou algum tempo em Santa Anna trabalhando sob as ordens do seu tio. Isso foi h vrios anos, antes da fundao do centro. Ele parece conhecer bem a cidade. Mas ele no o meu tio! Walter lanou-lhe um olhar ligeiramente preocupado. Tinha um rosto bonito, agradvel. Os cabelos castanhos, penteados para trs, faziam seu nariz parecer um pouco grande. Normalmente um sorriso brincava em seus lbios cheios mas, quando falou, fez uma expresso sria e pensativa. J.C., por acaso voc est imaginando que ele est tentando tomar o lugar do seu tio?, e que, por causa dele, ns iremos esquecer tudo o que Bob Dahlgren fez por ns? possvel respondeu J.C. com cautela. Depois de um longo silncio, Walter balanou a cabea. Acho que voc est muito enganada. Ns temos uma rotina estabelecida, certas manias J percebeu isso? Tambm sei que a

lealdade do pessoal por Bob e por voc, vai tornar as coisas bem difceis para Mark. "Ah!" pensou J.C. "Ento o grande dr. Temple tem um apelido!" Oh, no creio comeou. Oh, sim! Oh, sim! Quando vim para c h dois anos, a primeira coisa que aprendi foi que os antigos funcionrios eram furiosamente leais uns com os outros Walter deu-lhe uma piscadela e acrescentou: Especialmente com uma certa mocinha de olhos escuros, que parecia ter doze anos, embora fosse uma assistente social com um corao de gigante e a
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sabedoria e experincia de um velho profissional. Portanto, se pretende dizer que ningum vai implicar com o dr. Temple por sua causa, pode economizar o flego. Eu no acredito em voc. Ela ficou em silncio, pensando naquelas palavras. No bem assim Patty, por exemplo, est ansiosa pela chegada dele. Oh, sim, Patty! Ela excepcionalmente generosa e, alm disso, no est na clnica h muito mais tempo do que eu. Portanto, no tem uma viso to Walter parou, procurando um modo de falar com mais tato. Distorcida completou J.C., com um sorrisinho maroto. Sim, isso. Distorcida. Acho que todos ns temos uma viso um pouco distorcida do trabalho na clnica. J.C. balanou a cabea. por isso que estou levando voc para almoarmos na casa dele concluiu Walter. Ela quase saltou do lugar e ficou olhando para Walter boquiaberta. Na casa dele? Est dizendo que vamos casa do dr. Temple? Sim, senhora. Entenda, quero que voc o Apie pelo bem do centro. Preciso da sua ajuda para que tudo corra o mais suavemente possvel. No pude pensar num melhor meio do que faz-la conhecer o dr. Temple antes dos outros. J.C. quase engasgou de raiva. Contou at dez vagarosamente e depois falou, controlando a voz: Walter, esse foi o truque mais sujo que j vi na minha vida! Voc me enganou! Eu disse que ia levar voc para almoar. Mas escondeu uma informao muito importante, no foi? Com

quem e onde amos almoar! Walter esboou um sorriso. Depois saiu da estrada, entrando por uma porteira. O carro comeou a percorrer uma estradinha de terra bem cuidada, que cruzava uma enorme pastagem, onde havia rebanhos de carneiros e vacas. A paisagem era a mesma de toda aquela rea do Texas, mas havia um pouco mais de rvores do que o comum. J.C., que amava a vida rural, sentiuse enternecida, mas reagiu, perguntando rispidamente: Afinal, onde que estamos? Na fazenda do dr. Temple. O carro aproximava-se de uma pequena represa, onde uma vaca e seu bezerrinho bebiam preguiosamente. Ao fazerem a curva, J.C. viu um
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moinho de vento e, distncia, sombreadas por um bosque, a sede e outras casas da fazenda. No sabia que o dr. Temple tinha uma propriedade perto de Santa Anna. Walter no fez qualquer comentrio e o silncio que se seguiu s palavras de J.C. foi um pouco pesado. Esta visita tambm uma surpresa para ele? perguntou ela, afinal. Oh, no! De fato, foi ele quem sugeriu esse almoo. Quer que tudo comece funcionando direito. Compreendendo a dinmica de um centro como o nosso, eu e o dr. Temple conclumos que voc ser a pessoa chave para fazer com que ele seja bem aceito, principalmente por causa da sua ligao de parentesco com o dr. Dahlgren. Enquanto se aproximavam J.C. estudou a casa. Era trrea, no estilo espanhol, com telhado vermelho, quase escondida por altos muros pintados de branco com portes de ferro trabalhado. Parecia-se tanto com as fotografias dos folhetos tursticos mexicanos, que J.C. quase pde ouvir violes e uma orquestra de mariachis. As janelas em arco estavam protegidas por grades trabalhadas. Por sobre o muro, que fechava os dois lados da casa, ligando-a a uma garagem construda no mesmo estilo, pde ver as copas das rvores frutferas e ornamentais, indicando um jardim perfumado e cheio de sombra. Um grande celeiro, estbulos e galpes agrupavam-se organizadamente a uma centena de metros da casa. Mesmo a essa distncia, era possvel ouvir o leve zumbido das tesouras eltricas de tosar carneiros e os gritos e conversas dos pees. Em frente aos portes, do outro lado da estrada, havia um outro aude. A fazenda estendia-se por muitos quilmetros em todas as direes. Pelo menos voc est sendo honesto sobre o meu papel neste pequeno drama. Estou aqui para ser conquistada, no ? Walter lanou-lhe um olhar agudo enquanto estacionava em frente aos portes. Espero que goste de Mark. Tenho certeza de que se ele

fosse outra pessoa, em vez do nosso novo psiquiatra, vocs se dariam muito bem. J.C. ficou sentada por um momento depois que Walter desceu do carro. Sua raiva inicial havia diminudo, sendo substituda por um medo crescente. Sentia a boca seca. Seu corao comeou a bater cada vez mais rpido com a idia de ver Marcus Temple de novo, depois de tantos anos. "V com calma", disse consigo mesma, quase em desespero, temerosa de que
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a qualquer momento estivesse tremendo como uma vara verde e balbuciando como uma idiota. Um pouco relutante, seguiu Walter atravs dos portes pelo caminho calado com pedras e sombreado pelas rvores. Primaveras coloridas cobriam a parte interna dos muros. Um velho carvalho imponente destacava-se no ptio em frente porta de entrada. Walter tocou a campainha de bronze e os dois ficaram esperando em silncio. "Ento ele acha que no serei justa", pensava J.C. numa tentativa deliberada de fazer voltar sua raiva. "Vou lhe mostrar! Serei a pessoa mais justa deste mundo!" Levantou o rosto corado e preparou-se quando a porta comeou a se abrir. A empregada recebeu em cheio o sorriso que J.C. preparara e que, estranhamente, no combinava muito bem com seu olhar sombrio. Foram conduzidos atravs do saguo de lajotas e colunas em arco at a grande sala de visitas. Essa parte da casa era espaosa e austera. Paredes muito brancas, vigas aparentes pintadas de preto, mveis escuros, tapetes espanhis espalhados pelo cho, davam uma impresso de frescor e conforto. Por favor, sentem-se disse a empregada delicadamente. O dr. Temple vir logo. Sentaram-se no sof em frente lareira de mrmore preto. Olharam para um quadro na parede e J.C. procurou fazer uma observao adequada para quem estava decidida a ser absolutamente justa e imparcial com seu anfitrio. uma bela cpia de um Picasso. Antes que Walter pudesse responder, uma voz profunda, spera, veio das sombras sua direita. Isso no uma cpia. O tom insinuava desprezo por qualquer pessoa incapaz de reconhecer um Picasso original. Os olhos de J.C. viraram-se automaticamente para a voz. Mais uma vez forou o sorriso apropriado, mas ele desapareceu ainda mais rapidamente do que antes quando a figura saiu das sombras. Era um homem enorme, de ombros largos, rosto spero e cabelos to negros que pareciam ter reflexos azuis. Usava um palet de tweed, camisa esporte e cala larga. O quadro que ela inconscientemente montara de um psiquiatra ainda jovem, amante dos esportes, sumiu como por

encanto. "Santo Deus!", pensou. Vises do caos que iria acontecer na clnica passaram pela sua mente. Qualquer paciente que visse um mdico
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demonaco como esse ficaria maluco de vez. "Santo Deus!", pensou de novo. O tempo no fora gentil com Mark Temple. Porm, decidida a ser fria e imparcial, levantou-se e estendeu a mo. um prazer v-lo, dr. Temple disse, um pouco assustada. Atrs dela, ouviu Walter tentando abafar o riso enquanto se levantava. O homem ficou olhando para a mo estendida por alguns instantes e depois, numa atitude grosseira, virou-se para sair da sala. O dr. Temple est ocupado. Vir assim que puder. Ora, seu seu J.C. teve vontade de esganar Walter, que agora estava rindo abertamente. Voc pelo menos podia ter me preparado para esse esse seja l o que for! Como poderia faz-lo? Nunca o vi antes! Ele deve ser Hesitou por um segundo e depois completou: O chofer de Mark. Tinha sado a servio quando estive aqui. Grif, parece que foi esse o nome que Mark citou. E a empregada Raquel. Bridget corrigiu outra voz. Essa era vibrante, suave e calma. J.C. descobriu que seria incapaz de fazer at uma sombra de sorriso aparecer nos seus lbios enquanto se virava em direo ao homem que surgira atrs deles.

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CAPTULO II

Dessa vez J.C. soube que era o dr. Temple. Reconheceu-o emocionada, cheia de lembranas que a deixaram quase sem respirao. Ele estava apoiado num dos pilares perto da porta, olhando-a intensamente. Apesar de ser muito, muito mais bonito do que o chofer, tinha tambm algo de diablico. Cabelos pretos e espessos cresciam abundantes, quase cobrindo suas orelhas e tocando o colarinho da camisa. Seu rosto continuava to magro como antes, a pele lisa parecia esticada sobre a ossatura bem feita. J.C. ficou um tanto intrigada com sua palidez. Afinal, pelo que sabia, ele estava vindo da ensolarada Califrnia. Usava um romntico bigode que o fazia parecer uma figura de outro sculo. Bonito e impressionante, pensou, como se fosse um pirata com sua camisa de seda negra aberta no peito, cala de veludo cotel e botas de cano alto. Depois, com uma pequena exclamao que logo engoliu, J.C. percebeu o que a fizera lembrar-se de um pirata. Era a manga direita vazia, presa ao ombro largo, dando a impresso de uma figura fora de simetria. Oh, mesmo, Bridget estava dizendo Walt, sem perceber o olhar intenso que unia os outros dois. Agora lembrei. Como vai, Mark? Houve um outro momento de silncio enquanto o "pirata" mantinha os olhos de J.C. nos seus como por uma fora hipntica. Endireitou-se e veio em sua direo, chegando to perto que ela teve vontade de toc-lo para ver se era real. O corpo quase juvenil de que se lembrava ficara muito mais cheio. Ele era muito alto, com quadris estreitos, pernas compridas e musculosas. Muito perturbador, percebeu, e sentiu que sua pulsao acelerava-se. Muito bem, obrigado disse Temple afinal, respondendo pergunta de Walt, mas ainda olhando fixamente para J.C. Aqueles olhos azul-escuros pareciam cort-la em pedacinhos, fixando seus cabelos castanho-dourados, cujo penteado displicente ficava bem, tanto escovado para trs como caindo em cachos pequenos, emoldurando o rosto oval. Depois o olhar pousou na pele clara e sedosa, nas sobrancelhas levemente arqueadas, nos

olhos de veludo marrom, um pouco levantados nos cantos e realados por clios longos e espessos. Inspecionou seu nariz reto e pequeno, a boca cheia e encantadora, o queixo decidido, e percorreu sua figura pequenina, envolta em um conjunto caqui com blusa azul-marinho.
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Havia um interesse to eltrico naqueles olhos que J.C. sentiu-se como que despida por eles. "Calma", avisou a si mesma, preocupada com o modo como seu corao estava se comportando. Num esforo para recuperar o controle, procurando parecer prtica e vontade, disse: Como vai, dr. Temple. Sou J.C. Dahlgren e estendeu a mo. Era tarde demais quando percebeu seu erro e hesitou entre puxar a mo e sair correndo da sala. Os olhos azuis notaram seu embarao e se divertiram com ele. A boca sorriu zombeteira. Ele pegou sua mo direita com a esquerda e ficou segurando-a firmemente por mais tempo do que seria necessrio. Sim, sei quem voc falou num tom preguioso. Voc mudou muito. Anos atrs ela sonhara com esse encontro. De acordo com o roteiro, ele agora devia tom-la nos braos, dizendo o quanto era bonita e depois beij-la apaixonadamente. Seus braos! Os olhos de J.C. evitaram cuidadosamente fixar a manga vazia e ela no fez o comentrio que seria bvio: "Voc tambm mudou". Bem, faz muito tempo disse com a voz apertada. Ei, vocs j se conhecem? perguntou Walt, intrigado e encantado ao mesmo tempo. Por que no me disseram? Talvez porque nada houvesse a dizer. O dr. Temple falou num tom casual e mudou de assunto, convidando-os a sentar. Com a graa de uma pantera, atravessou a sala e sentou-se numa poltrona perto do sof. Os aperitivos esto prontos, Bridget? perguntou. A empregada, que tinha aparecido silenciosamente na porta, inclinou a cabea. Vou traz-los, senhor. Ao ver os copos altos, com um coquetel colorido, J.C. fez

meno de recusar, mas um olhar para Walter a fez mudar de idia. O dr. Temple, confortavelmente sentado na sua poltrona, notou o gesto e esboou um leve sorriso. "Ele deve estar pensando que Walt manda em mim", pensou J.C. com algum ressentimento, tentando imaginar um meio de desfazer essa impresso. Na ltima vez que conversamos, voc me disse que gostaria de saber mais sobre o nosso centro de sade mental disse Walt, cortando o silncio. Ainda est interessado?
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Naturalmente. Conte-me como o lugar em que vou trabalhar. Quando Walt inclinou-se para a frente e comeou a descrever a hierarquia do pessoal, J.C. no conseguiu deixar de sorrir ao ver sua expresso ansiosa. Ele estava no seu elemento natural quando podia falar vontade sobre o centro. Temos um grupo pequeno. Um psiclogo com Ph.D., dois terapeutas, uma enfermeira que trabalha em tempo integral e outra que trabalha meio perodo. As enfermeiras e um terapeuta o ajudaro no ambulatrio trs tardes por semana e tenho certeza de que voc ficar satisfeito em ver como as consultas so realizadas. Eles entrevistaro cada paciente antes de voc, verificaro os efeitos colaterais dos remdios e descobriro se o cliente necessita mesmo ser consultado por voc. Assim, haver o menor desperdcio possvel de tempo. Isso nos permite tratar um bom nmero de pacientes dentro de um perodo limitado, uma vez que s conseguiremos pagar-lhe vinte horas por semana. Alm do ambulatrio, voc ter que se encarregar das reunies administrativas, da indicao dos profissionais para cada caso em particular, sesses de treinamento com o pessoal, e um monte de outras coisinhas. Mark levantou as sobrancelhas ao ouvir a frase mas no fez qualquer comentrio. Walt apressou-se a continuar. O horrio da clnica das oito e meia s cinco, cinco dias por semana, mas o pessoal no trabalha todas essas horas. Voc, como j est sabendo, ficar l da uma s cinco horas. Vrios dos nossos grupos de terapia renem-se noite e os que cuidam deles ajustam seu horrio para fazerem somente as quarenta horas semanais de contrato ele olhou para J.C. e sorriu. No entanto, meu pessoal tem o mau hbito de trabalhar muito mais horas do que so pagos. Claro, no estou me queixando. por causa de funcionrios to dedicados que o centro sobreviveu a pocas difceis onde o dinheiro era ainda mais escasso que atualmente. Apesar disso disse Mark Temple tranqilamente , essa a melhor maneira de apressar a sada de funcionrios fazendoos ficarem aborrecidos com o servio. Eu me preocuparia mais com isso se o nosso pessoal no fosse to unido. Eles cuidam uns dos outros Walter lanou um sorriso carinhoso e cheio de aprovao para J.C. Por exemplo, se J.C. percebe que Patty Stokes est cansada, obriga-a a tirar uns dias

de licena para se afastar do centro e refrescar a cabea. Patty faz o mesmo por ela ou por Jim ou Phil. Eles tambm no se importam em fazer o trabalho um do outro quando algum precisa
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sair. Quanto a respeito Bem, eles o daro a quem merecer. No pense que ser o mdico psiquiatra vai lhe garantir esse respeito Walt riu deliciado, como se estivesse se lembrando dos outros mdicos que tinham passado pela clnica. Minha equipe exigente e fico satisfeito com isso. Humm murmurou o dr. Temple de um modo ambguo, tomando um gole da bebida e olhando J.C. de uma maneira que a fez corar. Voc parece apaixonado pelo seu pessoal, Walt. Aparentemente, Walt no percebeu a insinuao por trs daquelas palavras porque simplesmente acenou a cabea concordando. verdade. Fico encantado com o timo trabalho que conseguem fazer, apesar dos recursos limitados. No conjunto temos um bom nmero de pacientes, recebendo tratamento de altssima qualidade, que s encontrariam nas melhores clnicas do pas. A propsito, sou formado em administrao de empresas, no em psicologia, e tenho imensa admirao por pessoas com capacidade de ajudar os outros a se curar, ou pelo menos melhorar, de uma doena mental. Alm das duas secretrias, sou o nico membro da clnica no ligado ao campo da psiquiatria. No se esquea de Elwood lembrou J.C Sim, claro. Elwood Sloane o nosso zelador. um pouco retardado, mas muito eficiente, e assim pde sair da casa dos pais e se sustentar. O pessoal lhe d alguma assistncia quando precisa mas, de modo geral, ele tem ido muito bem. Mudando um pouco de posio no sof, J.C. virou ligeiramente a cabea de modo a poder olhar para o dr. Temple sem dar a impresso de o estar encarando e deixou sua mente vagar enquanto Walt falava sobre o funcionamento da clnica. Lembrou-se do que Patty lhe havia dito sobre o psiquiatra estar se recuperando de um acidente e ficou em dvida se fora nesse acidente que ele perdera o brao. Prestou um pouco mais de ateno e notou uma certa hesitao no modo como usava a mo esquerda, sinal de que ainda no estava totalmente acostumado

com a falta da outra. Em certo momento, ele quase tombou o copo ao peg-lo de sobre a mesinha, mas corrigiu o erro rapidamente e segurou-o a tempo. Isso fez J.C. sentir um aperto no corao. Ela deve ter emitido algum som, porque o dr. Temple virou-se em sua direo. Sou um estabanado disse, os olhos azuis novamente zombando dela, antes de voltar a conversar com Walt. Na pausa seguinte, dirigiu-se diretamente a ela. preciso que eu diga, srta. Dahlgren, voc no nada do que eu
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esperava encontrar na assistente social mais tarimbada do centro. Seu comentrio pegou-a de surpresa. A voz vibrante e levemente arrastada parecia toc-la com a intimidade de uma carcia. Ficou tensa e endireitou o corpo. No sou? perguntou, num tom cauteloso. No. Voc parece-me um pouco jovem para estar trabalhando aqui h quanto foi mesmo que Walt me disse? Seis anos? Quase sete. A propsito, no sou to jovem assim. Tenho vinte e oito anos. Vinte e oito? Voc parece uma menina de ginsio brincando de gente grande. J.C. comeou a abrir a boca para dar uma resposta malcriada quando Walt correu em seu socorro. Posso garantir que voc ficar feliz em ter essa mocinha ao seu lado numa hora de crise, J.C. sempre mantm a cabea fria. Pode parecer jovem e inocente, mas conhece psicologia a fundo. Ela to boa assim? perguntou o dr. Temple, deixando claro que tinha suas dvidas. To boa que eu daria qualquer coisa para ter mais algumas como J.C. Isso tornaria o meu trabalho bem mais fcil. "Deus o abenoe por isso, Walt!", pensou J.C. e deu uma olhada para ver o efeito que o elogio estava surtindo sobre o dr. Marcus Temple. Ele parecia divertir-se. Ento acho que tenho que agradecer minha boa estrela por t-la perto de mim, no ? Um leve sorriso levantou um canto dos seus lbios. Conte-me sobre o seu trabalho, srta. Dahlgren. Tentando esquecer sua irritao, J.C. procurou falar em tom despreocupado. Estou certa de que o senhor conhece tudo o que uma assistente social faz num centro como o nosso. Eu entrevisto e fao o histrico das pessoas que nos procuram pela primeira vez e mantenho as fichas atualizadas dos que esto em tratamento. Uma vez por ms visito os nossos pacientes que esto internados no manicmio estadual para me manter informada sobre o progresso

de cada um. Tambm cuido das emergncias, quando algum aparece no centro em crise, como numa tentativa de suicdio, por exemplo. Fao aconselhamento e determino que tipo de tratamento o paciente deve receber. Como assistente social, ajudo os clientes a resolver outros problemas, geralmente de cunho financeiro, encaminhando-os para os
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vrios departamentos de bem-estar social do governo. Tambm sou coterapeuta em dois grupos de psicoterapia, trabalhando com o psiclogo da clnica. Phil Randall disse Walt. Temple balanou a cabea e continuou olhando atentamente para J.C. E nas horas vagas... ela sorriu cuido dos internamentos em hospitais do estado. Oh, sim, tambm trabalho nos internamentos involuntrios. E como a justia daqui funciona nesses casos? O trabalho de J.C. com os internamentos involuntrios era a parte mais desafiadora de sua vida profissional, porque geralmente envolvia clientes psicticos, fora do contato com a realidade e potencialmente perigosos. Como o senhor deve saber, a lei estadual exige diagnstico de dois mdicos para a internao de uma pessoa. Nosso centro cuida da papelada inicial. O senhor, como nosso mdico psiquiatra, ficar automaticamente encarregado de fornecer um dos diagnsticos. Entendo disse ele, olhando-a de modo pensativo. Imagino que essa seja uma daquelas "coisinhas" a que Walt se referiu antes. J.C., enquanto balanava a cabea, teve sua ateno despertada por um movimento no hall. Viu o chofer do mdico, Grif, parado perto de um pilar, com os braos cruzados sobre o peito. Seu palet estava aberto o suficiente para revelar uma arma automtica num coldre de ombro. Ele parecia enganosamente relaxado, mas seu rosto estava alerta, os olhos atentos. J.C. teve certeza de que aquele homem no perderia uma oportunidade de usar a arma. Inconscientemente estremeceu. Vendo a direo de seu olhar, Temple virou-se para Grif com uma expresso impassvel. Pareceu haver uma comunicao teleptica entre ambos antes de o mdico dirigir-se novamente a J.C. E qual exatamente o seu papel no caso dos internamentos involuntrios, srta. Dahlgren? Alm de cuidar da entrevista com os mdicos, claro. Ela no conseguiria esquecer Grif assim to facilmente. Com

um olho no chofer, respondeu: Em primeiro lugar, fao a triagem para ver em quais dos casos que pedem internamento involuntrio pode-se enquadrar o paciente. Se representa um perigo para si mesmo ou para os outros. Porm, quando isso j est determinado pelo promotor pblico, meu trabalho s o de ajudar os psiquiatras no que for possvel na entrevista com o paciente ou servindo
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como testemunha no pedido de hospitalizao. Entendo Temple levantou-se e foi at a lareira. Tirou um cigarro de uma caixinha de prata, acendeu-o e ofereceu a cigarreira a Walt e J.C., que recusaram com um aceno. Apoiou o brao no aparador de mrmore e ficou olhando-os com ar pensativo. Enquanto ele fumava, J.C. ficou imaginando o que acontecera na conversa que o deixara com aquela expresso sombria. Um instante depois, Bridget veio anunciar que o almoo estava servido. O dr. Temple apagou o cigarro e mostrou-lhes o caminho para a sala de jantar. Enquanto indicava os lugares em que deviam sentar, foi chamado para atender a um telefonema. O cmodo era muito mais claro do que a sala de visitas. Por uma grande janela podia-se ver o gracioso jardim interno. J.C. sentou-se em frente a Walt. A cadeira do mdico permanecia vaga, na cabeceira da macia mesa de carvalho, coberta com uma imaculada toalha de linho. A porcelana branca com filete preto, os talheres e castiais de prata e um vaso de rosas vermelhas mantinham os trs tons bsicos da decorao. Muito bonito, no? disse Walt, olhando sua volta, admirando os mveis escuros e polidos, o aparador onde estavam as travessas com a comida e a alegre tapearia indgena que cobria uma das paredes. Sim, um beleza! concordou J.C. Acompanhando o olhar de Walt, bateu os olhos no arco que ficava atrs da cabeceira da mesa viu Grif em p, ainda com os braos cruzados, a arma aparecendo. Desviou o olhar com uma pequena exclamao de susto e ficou em silncio, tentando admirar o jardim. Em qualquer outra ocasio, as flores e as rvores, com seus tons vibrantes, a teriam encantado. Admirou vagamente... as rosas vermelhas, as magnlias brancas, as margaridas amarelas, os lrios roxos Mas, sobre esta exploso de cores, permanecia a viso de Grif com sua automtica, escondido nas sombras como um mensageiro da morte. Quando finalmente apareceu, Marcus Temple decidiu-se a agir como um perfeito anfitrio. Fez comentrios sobre a comida e sobre o vinho que devia acompanh-la, sugerindo que escolhessem um Chateau Lafitte ou um Montchartret. ChateauTafitte, por favor disse J.C. rapidamente, temerosa de que ele retirasse a oferta. Grif abriu a garrafa, mas foi Mark quem serviu. Quando

passava a taa a J.C., examinou-a atentamente. Esse vinho um dos seus favoritos.
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Ela teve que sorrir. Seria um dos meus favoritos se pudesse tom-lo com mais freqncia no precisou explicar que o preo tornava impossvel a presena daquele vinho na adega da sua casa ou na dos seus amigos. Os olhos azuis a examinaram por mais alguns segundos e depois Mark levantou o copo para tocar o dela. Ento, bebamos sua sade disse, repetindo o gesto com Walt. E sua tambm acrescentou J.C. baixinho. Com Grif parado atrs de si, como uma sentinela, o mdico falava sobre tudo. Desde a criao de carneiros at a influncia espanhola na arquitetura primitiva do Texas, impressionando J.C. com a extenso de seus conhecimentos. Parecia interessado em todos os assuntos que surgiam e ela descobriu-se escolhendo os temas mais variados s para ouvir o que ele diria. Quando Mark inclinou-se para servir-lhe um pouco mais de vinho, ela viu um raio de sol bater no anel de brilhante de seu dedo mnimo. A montagem simples, em ouro pesado, enfatizava a beleza da pedra. Vejo que o senhor compartilha a afinidade dos texanos pelos brilhantes comentou, com os olhos arregalados. Nem tanto. No costumo us-lo com freqncia. um pouco exagerado para o meu gosto. uma verdadeira obra de arte. Acha? Mark levantou a mo e olhou o anel com uma expresso pouco interessada. Walt deu um assobio de espanto. Impressionante! bem grande, no? Sorrindo com a exclamao de Walt, Mark balanou a cabea. Na verdade grande demais vendo o interesse de J.C., estendeulhe a mo para que ela pudesse v-lo melhor. Veja, muito bem lapidado, um excelente trabalho de ourivesaria. Humm murmurou ela, segurando-lhe a mo e fingindo estudar a jia. O toque daqueles dedos parecia coloc-la em transe. Ficou olhando para o brilhante sem v-lo, sem perceber que Mark

continuava falando. Por fim ele calou-se e o silncio tomou conta da mesa. J.C. levantou a cabea e viu que os dois homens a observavam. Walt com curiosidade, o dr. Temple com um sorriso enigmtico. Est vendo? perguntou o mdico. Vendo? repetiu J.C., como uma idiota. V como ele reflete a luz dando a impresso de soltar chispas de
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fogo? perguntou num tom paciente, mexendo a mo entre os dedos dela, parecendo querer aumentar o contato fsico intencionalmente. Sim, estou vendo J.C. puxou a mo, aborrecida por ter sido surpreendida em sua fascinao. O senhor deve ser entendido em brilhantes, como em tudo mais. Temple ficou em silncio por um momento, enquanto pegava o copo e tomava outro gole de vinho. Esteve me testando, no , srta. Dahlgren? J.C. tentou, mas no conseguiu desviar o olhar, o que pareceu divertilo. Como? Nesses ltimos quinze minutos voc esteve fazendo o mximo para me confundir, introduzindo os assuntos mais variados na conversa. Cheguei a esperar que fosse me perguntar sobre o ciclo de vida dos sapos mexicanos. Antes que faa isso, quero confessar que no tenho a mnima idia do que acontece com eles. E, como sabemos, os mdicos detestam admitir que no sabem tudo Mark levantou uma sobrancelha ao v-la corar. Ento, que tal suprimirmos essa etapa e passarmos para uma outra, mais amigvel, onde eu possa ficar relaxado, sem me preocupar em causar boa impresso? O pequeno discurso pegou J.C. de surpresa. Ela sorriu, o que deixou Walt aliviado e diminuiu um pouco a tenso. Terminaram o almoo numa atmosfera de bom humor. Por delicadeza J.C. comeu bem devagar, notando que o dr. Temple ainda encontrava certa dificuldade em manejar o garfo. Sua carne fora cortada antes do prato ser levado mesa e Bridget ficara ao seu lado durante toda a refeio, antecipando suas necessidades antes mesmo que ele pudesse express-las com um simples olhar. Se o defeito fsico o perturbava, tomava cuidado para no demonstrar. Ao final da refeio sugeriu gentilmente que fossem tomar caf no ptio. Fez um sinal para Grif levar a bandeja de prata com o bule e as xcaras. Percebendo que J.C. no se sentia bem com a presena do chofer, Walt adiantou-se, com as mos estendidas.

Deixe-me fazer isso, Mark. Tenho certeza de que o seu chofer gostaria de tirar uma folga da nossa conversa. Grif j est habituado disse Mark, fazendo um sinal para o homem ir em frente. E deve me achar um excelente contador de casos, pois raramente tira ao menos uma hora de folga virandose subitamente surpreendeu J.C. com uma expresso de contrariedade. Olhou-a por um longo instante e continuou:
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Sabe, srta. Dahlgren, Grif considera-se mais do que meu chofer. Decidiu, por si mesmo ser meu guarda-costas. Por algum motivo, est convencido que precise de um e com um olhar tristonho para a manga vazia completou: s vezes penso que ele pode ter razo.

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CAPTULO III

J.C. permanecia impassvel, embora sua mente fervilhasse com a informao. O que significavam aquelas palavras? Que o dr. Temple no podia mais cuidar de si mesmo por causa da falta do brao? Ou estaria insinuando que ficara aleijado em algum atentado? Os psiquiatras costumam sofrer ameaas, pois lidam com pessoas perturbadas. E, imaginava, um mdico que assinasse internamentos involuntrios devia esperar um possvel desejo de vingana do paciente. Afinal, em circunstncias normais, pelo menos no Texas, um internamento forado valia por noventa dias e o dio do doente podia durar muito mais do que isso. Nos seus anos de trabalho com o tio, J.C. ouvira alguns pacientes o ameaarem devido a diagnstico que levara internao por ordem judicial. Mas, pelo que sabia, nenhum deles jamais voltara para cumprir suas ameaas ao sarem do manicmio. Geralmente, depois do tratamento, o psictico ficava mais controlado e no representava perigo. Perdida nos seus pensamentos, J.C. ficou mordendo o lbio, com os olhos aveludados fitando o vazio, mal tomando conhecimento do murmrio agradvel da conversa dos dois homens. Uma brisa ocasional fazia balanar as folhas das rvores, trazendo o cheiro do capim cortado misturado ao perfume das flores. O lugar era lindo demais para combinar com pensamentos de loucos e vinganas. Mas eles no paravam de martelar seu crebro, impulsionados pela presena de Grif, srio e ameaador, apoiado no tronco de uma nogueira. Sonhando de olhos abertos, meu bem? J.C. levou algum tempo para perceber que Walt estava se dirigindo a ela. Levantou a cabea e viu que os dois homens a estavam olhando. Walt com um sorriso agradvel e o dr. Temple com expresso distante, mas parecendo procurar no seu rosto e no do administrador algum indcio de um envolvimento romntico?

Sim, estava sonhando acordada confessou corando. Perdi alguma coisa interessante? Nada de extraordinrio respondeu Walt. Embora eu deva confessar que o meu ego masculino levou um choque ao v-la entediada com a minha conversa.
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Oh, no estou entediada, s um pouco sonolenta. No tenho o hbito de comer tanto no almoo. Desejou que o mdico parasse de olhar para ela e Walt daquele jeito, como se fosse capaz de ver mais do que ambos queriam revelar. O dr. Temple, claro, no podia saber que o diretor costumava usar aqueles termos com todas as mulheres com quem conversava. Aflita para livrar-se daquela ateno, disse a primeira coisa que lhe veio cabea. Sua casa muito bonita, dr. Temple. Faz tempo que mora aqui? Ele inclinou a cabea e um ligeiro sorriso brincou em seus lbios, sob o bigode, como quem se divertisse com o embarao de J.C. No muito. Mudei para c h uns trs meses, apesar de fazer quase um ano que comprei a fazenda. Isso a surpreendeu. estranho ningum ter comentado que um famoso psiquiatra estava mudando para c. As novidades e mexericos correm depressa em cidades pequenas. Foi um segredo bem guardado respondeu o dr. Temple, de um modo vago, sem olhar diretamente para ela. O que o senhor esteve fazendo nesse ltimo ano? As palavras j estavam saindo de sua boca quando J.C. percebeu que fizera uma pergunta grosseira e intrometida. Ele virou-se e lanou-lhe um olhar penetrante. Todo o humor sumira dos seus lbios e seu rosto estava severo e sombrio. Estive aprendendo a escrever receitas com a mo esquerda. Minha letra horrvel, quase ilegvel. J.C. respirou fundo, sentindo a mgoa daquelas palavras. Podia oferecer compreenso ou trat-lo como gostaria de ser tratada se estivesse na mesma situao. De qualquer modo, precisava tomar uma deciso rpida. Pensei disse num tom atrevido , que ter uma letra horrvel fosse um dos pr-requisitos para algum se tornar mdico. O senhor no teve que fazer um curso de caligrafia indecifrvel

quando freqentou a escola de medicina? Walter estava parecendo muito preocupado com o rumo da conversa. O psiquiatra continuou alerta e rgido por um instante, mas depois pareceu relaxar. A zombaria voltou aos seus olhos azuis. Como voc descobriu? resmungou. Foi junto com o curso de como manter a imagem de todo-poderoso a qualquer custo, srta. Dahlgren. A nfase a irritou, como ele pretendia.
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Sobre essa histria de "srta. Dahlgren"' disse Walt rapidamente no centro no usamos essas formalidades. Estou certo de que J.C. no se oporia se voc a chamasse pelo nome. No? Temple levantou uma sobrancelha e avaliou J.C. calmamente. Posso cham-la de Jennifer Caroline? Como ele podia saber o que significavam as iniciais? Certamente no se lembraria depois de tantos anos! J.C. o suficiente respondeu, confusa. Muito bem, J.C. Mas s concordo com esse tratamento se for recproco. Quer quer que eu o chame de Mark? Esse o meu nome, ao contrrio do que algumas pessoas possam pensar pelo seu sorriso, J.C. soube que o dr. Temple lembrava-se muito mais daquele vero do que ela imaginava. De repente lembrou-se dos comentrios que fizera a Patty sobre o dr. Marcus Bradford Temple e sentiu vergonha. Pretensioso? Oh, sim, sem dvida o homem era um pouco pretensioso mas, pelo menos, no tanto quanto imaginava. Est bem Mark. Se quiser, eu o chamarei assim. Ele virou-se para J.C., seus olhos se estreitaram e o olhar a fez perder a respirao. Quero, sim. Vrios dias depois, uma das secretrias encontrou J.C. tomando um refrigerante na sala de Patty, o que no era incomum. Muitas vezes ela procurava um momento de paz ali, naquele ambiente limpo e ordeiro, onde no havia uma montanha de papis sobre a mesa nem enfeites empoeirados, como na baguna confortvel de sua sala. O dr. Temple est ao telefone e quer falar com voc disse Carol, piscando significativamente para a enfermeira, que arregalou os olhos, interessada.

Todos na clnica haviam perseguido J.C., ansiosos para saberem detalhes sobre sua visita fazenda do mdico. Mas mesmo sem saber por que, ela sentira uma certa relutncia em tocar no assunto. Seus pensamentos sobre ele tinham ficado totalmente confusos desde o momento em que pedira para cham-lo de Mark. Fora como se ambos estivessem sozinhos num outro planeta, distantes de Walt e de Grif, que mesmo com seu ar sombrio no fora capaz de sufocar a emoo de J.C. quando ela trocou com Mark aquele olhar
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ntimo, como que parado no tempo. Excitao, admirao, simpatia, embarao e dor, ansiedade por comear tudo de novo, medo, ressentimento Suas emoes andavam solta desde ento, deixando-a to confusa que ela passava a maior parte do tempo tentando pr a cabea em ordem. Mais de uma vez surpreendeu-se devaneando em meio a uma sesso de terapia, imaginando um par de olhos intensamente azuis, uma cabea morena e orgulhosa, um homem alto com aspecto de pantera, cuja graa natural era s um pouco prejudicada pela ligeira dificuldade com que usava o brao esquerdo. Tentou imaginar uma centena de vezes que tipo de acidente ele teria sofrido. O que acontecera com o seu brao direito? O defeito fsico teria alguma coisa a ver com sua deciso de voltar ao Texas? E, por que, pelo amor de Deus, ele escolhera vir para Santa Anna? Soube que o dr. Temple freqenta a alta sociedade comentara Carol no dia anterior, observando a reao de J.C., procura de uma confirmao. Como sempre, o escritrio principal estava cheio, com a maioria dos funcionrios tomando caf e conversando antes de comear o servio. J.C., sabendo que todos os olhares estavam voltados para ela, simplesmente encolheu os ombros sem responder. Pois eu soube que ele muito parecido com aquele artista do cinema francs disse Helen, muito entusiasmada. Vocs sabem Oh, no me lembro o nome agora Aquele de cabelos pretos, olhos azuis e o sotaque mais lindo que j ouvi. O dr. Temple no tem sotaque francs informou J.C secamente. Mas tem olhos azuis, no ? perguntou Patty. Em vez de responder, J.C. pegou o telefone e pediu desculpas, dizendo que se esquecera de falar com o escritrio do promotor pblico sobre um caso de internamento involuntrio de que estava tratando. Como os outros ainda esperavam informaes sobre o novo psiquiatra, quando desligou foi obrigada a dizer alguma coisa. Descreveu a casa, o almoo e sobre Temple falou apenas que ele no era aquilo que imaginara. Tomou o maior cuidado para no deixar escapar que o conhecera quando menina. Walt j preparara o pessoal, mencionando discretamente o

defeito fsico do novo psiquiatra. Alertara a todos para que no se preocupassem com "um homem um tanto assustador", que servia de motorista ao mdico at este poder guiar sozinho novamente. Tambm explicou que Mark nascera
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em Dallas; que no tinha parentes prximos; que no era casado; e que ele, Walt, sabia de pelo menos duas outras timas propostas de emprego recusadas pelo dr. Temple para ficar no centro de Santa Anna. Alm disso, acrescentara, a fazenda de Mark dava um bom lucro e ele no precisava exercer a psiquiatria para viver. Todas essas informaes deixaram os funcionrios muito intrigados. De maneira que, naquele dia, quando Carol veio avisar que o dr. Temple chamava J.C. ao telefone, Helen e Lupe Garcia, a outra enfermeira, acorreram para tentar ouvir alguma coisa. Aqui J.C. Dahlgren disse em seu tom usual mas sentindo o corao aos saltos, Al, J.C. Aqui Mark a voz veio calma e profunda. Al Mark apesar da ligeira hesitao, J.C. achou que ele parecia satisfeito quando falou de novo. Walt me disse que vocs andam muito ocupados a na clnica. Oh, o mesmo hospcio de sempre J.C. tentava ignorar Helen, a palhaa, que fazia caretas, arremedando sua aparente compostura. Hospcio? repetiu o dr. Temple secamente. J.C. endireitou-se na cadeira, horrorizada com a palavra que escolhera. Eu eu fui infeliz no termo gaguejou, passando a mo pelos cabelos at deix-los quase em p. Walt est correto, dr. Temple, estamos mesmo muito atarefados. Mark ele corrigiu, bem-humorado. Mark repetiu J.C., obediente. Serei rpido, ento sua voz ficou subitamente sria. Quer vir jantar comigo hoje noite? Ela ficou perplexa. Sozinha?, quis perguntar, ao mesmo tempo encantada e apavorada com a idia. Hesitou por tanto tempo que ele insistiu. J.C? Voc tem outros planos?

Eu no, no tenho outros planos. Ser um prazer. Confundindo sua hesitao com relutncia, Mark disse: Seja franca se no quiser, J.C. No pense que vai me magoar. Gostaria de conversar com voc sobre o funcionamento do centro, mas isso pode esperar. Estou falando a verdade. Mark, ser realmente um prazer ir at a para conversarmos. timo. Irei busc-la s sete. At logo.
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E desligou, sem nem mesmo perguntar seu endereo. J.C. deu uma risadinha. Que homem mando! disse, colocando o aparelho no gancho, ignorando os olhares de curiosidade de Patty e das outras. A casa de J.C. ficava relativamente perto da clnica e era comum ela nem tirar o carro da garagem para ir trabalhar. Por isso, ao terminar o servio saiu correndo para a sua metade de um apartamento duplex que alugava da sra. Carson, uma viva que morava na parte de cima com seu cachorrinho poodle. Enquanto se apressava em pr ordem na sala, guardando os livros espalhados e acertando um quadro na parede, pensou no quanto gostava de seu lar. Era pequeno, composto de quatro cmodos: sala, quarto, um banheiro antiquado e cozinha. Havia ainda dois terraos, um menor nos fundos e um grande, que dava para o jardim gramado e cheio de rvores frondosas. O prdio ficava num quarteiro tranqilo, com casas antigas e bem conservadas, onde crianas brincavam nas caladas e casais passeavam de mos dadas. Muitas vezes ela se juntava aos velhos que ficavam sentados no jardim, apreciando a vizinhana. Seus pais haviam ficado encantados com o apartamento quando ela o descobrira h sete anos. Apesar de saberem, desde que ela se formara em psicologia, que seria atrada como um m para trabalhar em Santa Anna, tinham-se sentido mais tranqilos ao verem sua filha do meio morando perto do tio Bob e de uma pessoa to simptica e alegre como a sra. Carson. Paul e Catherine Dahlgren tinham insistido em dar a J.C. alguns dos seus prprios mveis de fino carvalho quando ela se mudou e, por vrios meses, aquela foi a nica moblia do apartamento. Pouco a pouco J.C. comprou outras peas, numa mistura de antigo com o novo. Embora a maior parte dos objetos de decorao fossem de sua prpria autoria, as tapearias e almofadas eram obras da sua irm mais nova, Teresa, que estava no ltimo ano de economia domstica, na universidade do Texas. Morando sozinha, J.C. cuidava do apartamento sem ter muito trabalho. Mas levou algum tempo tirando fiapos do carpete e ajustando as venezianas, at ficar convencida de que estava tudo em perfeita ordem. Eram quase sete horas quando terminou de secar os cabelos e comeou a se inspecionar no espelho do banheiro. Lembrando-se do modo como Mark examinara sua figura, quando estava usando

aquele conjunto esportivo que lhe dava um ar de menino, sucumbiu tentao de parecer o mais feminina possvel. Escolheu um vestido rodado, estampado em tom pastel, com
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mangas compridas e um decote discreto. As sandlias amarelas de saltos altos e a correntinha de ouro no pescoo completaram o efeito desejado. Ao dar uma ltima olhada no espelho, com ar crtico, concluiu que estava muito bem, embora nunca lhe tivesse passado pela cabea que podia considerar-se bonita. Uma batida a interrompeu e ela dirigiu-se porta aberta tentando compor um andar gracioso. Infelizmente tropeou no canto do tapete e quase caiu, estragando todo o seu porte elegante. Droga! resmungou baixinho, recuperando o equilbrio rapidamente. O mdico fez fora para parecer solene, mas seus olhos azuis tinham um ar zombeteiro quando entrou. Boa noite disse tomando a mo de J.C. na sua. Ela olhou para Mark, quase sufocada de admirao pelo homem atraente que estava sua frente. O pulover branco, perfeito para a noite de abril, e a cala azul-marinho modelavam seu corpo alto e elegante. J.C. de repente percebeu que estava paralisada. Sua mo na de Mark, seus olhos percorrendo aquela bela figura como que hipnotizados. Nunca antes se imaginara despindo um homem com o olhar Pelo menos, no um de carne e osso, frente a frente com ela. Engoliu em seco, desviando o olhar, como se assim pudesse ignorar o corpo msculo, quente e convidativo que havia sob as roupas finas e bem cortadas. Forando-se a olh-lo de novo, conseguiu um sorriso de boas-vindas. Al, Mark. Voc viu a minha acrobacia, no ? Ele deu uma risadinha que o fez parecer quase um moleque. Uma atuao encantadora. Penso ter encontrado uma parceira de dana adequada para mim. Voc no bom danarino? Oh, no sei. Eu costumava fazer tudo certo antes J.C. no precisou perguntar antes de que. Seus olhos aveludados desviaram-se por um segundo para a manga vazia e uma pontada de dor atravessou seu corao.

Ele sorriu e depois deu uma olhada sua volta parecendo inquieto. Gostaria de ver o restante da minha casa? perguntou J.C. vendo seu ar interrogativo. No h muito o que mostrar. A excurso pelo quarto, banheiro e cozinha no teria durado mais do que um minuto se Mark no tivesse se demorado apreciando as tapearias e um quadro que ela pintara, mostrando algumas montanhas dos arredores de
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Santa Anna. Gosto daqui disse ele, quando voltaram para a sala. confortvel e acolhedor. D a impresso que algum realmente vive aqui. J.C. sentiu-se mais relaxada. Pegando sua mo Mark conduziua pelos degraus at a limusine parada em frente ao prdio. L, abrindo a porta traseira, estava Grif, mais assustador do que nunca na quase escurido. J.C recuou com uma pequena exclamao de susto. Mark apertou sua mo e a fez ficar frente a frente com o chofer. E ento, Grif? disse baixinho. O homem era um gigante perto deles, parecia ter o dobro da largura de Mark, que o olhava em expectativa. Fez uma cara feia para J.C. e falou como se estivesse sendo forado. Boa noite, senhorita. Boa noite respondeu ela, num murmrio rouco. No mesmo instante censurou-se por estar agindo de modo to ridculo. No havia nada a temer nesse homem grande e feio. Era a sua aparncia que a assustava, aquela cicatriz no rosto. Na verdade j vira muitas pessoas to pouco atraentes quanto ele. Mas, mesmo enquanto tentava se convencer disso, sabia que no era sua aparncia o que a deixava to inquieta. Era a arma, sua expresso de dio e a maneira como a olhava cheio de suspeita. Por qu? O que havia nela que inspirava tanta desconfiana em Grif? Ou ele era assim com todos? O que haveria por trs daquele comportamento ameaador e por que Mark o tolerava? Por que realmente julgava precisar de um guarda-costas? Aparentemente a troca de cumprimentos satisfez Mark, que a fez entrar no carro e sentou-se ao seu lado. Logo estavam a caminho da fazenda. Grif dirigia a alta velocidade, como se no quisesse outro carro perto deles. Mas sua competncia como motorista em tanta que J.C. sentiu-se perfeitamente segura. Ao entrarem na garagem bem iluminada Grif desceu e abriu a porta para o patro. Ao saltar J.C. deu uma olhada sua volta com curiosidade. Apesar de haver espao para vrios automveis, s um Jaguar esporte estava estacionado ao lado da limusine. Um olho

eletrnico fechara automaticamente a porta por detrs deles e, de modo alerta e cauteloso, Grif examinava a garagem como se esperasse encontrar algum escondido ali. Precedeu os dois pela porta que se abria para o ptio murado e iluminado.
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J.C. achou muito estranho o comportamento protetor de Grif, mas Mark pareceu no notar. Est um pouco frio para tomarmos aperitivos aqui fora disse ele, fazendo uma pausa para olhar o ptio antes de entrarem. Bridget serviu as bebidas no escritrio-biblioteca. Havia estantes dos dois lados da grande lareira, um sof, duas poltronas e uma imponente escrivaninha coberta de pastas e papis. Mark ajoelhou-se para acender o fogo e J.C. ficou admirando seus ombros largos modelados pelo pulver branco. Com a cabea inclinada ele esperou, mexendo a lenha com uma vareta, at as chamas comearem a crepitar. Quando virou a cabea para J.C. surpreendeu no seu rosto uma expresso distante, como se estivesse quase em transe com aquela viso de charme masculino. Tentando disfarar ela fez um gesto rpido em direo ao tapete de l em frente lareira. Isso uma tentao! Tenho vontade de me esticar e ler um livro sob a luz do fogo ou ficar apenas enrolada, com uma xcara de chocolate quente nas mos. Mark sorriu enquanto se levantava. Ento, sinta-se vontade. Bridget fornecer o chocolate quente e a minha biblioteca est sua disposio. J.C. olhou para suas roupas e balanou a cabea sorrindo. No estou vestida para isso. Precisaria estar com um roupo ou uma camisola de flanela e, alm de tudo, o clima no est propcio. Para algum apreciar o conforto de um tapete de l, obrigatrio haver uma camada de neve l fora ou o barulho da chuva batendo no telhado. Ah! Mark deu-lhe o copo com a bebida. Quer dizer que no fundo voc uma romntica! Enquanto ela pegava o coquetel, seus dedos se tocaram e um arrepio de prazer percorreu seu corpo. Vendo-o afastar-se para apanhar seu copo, tentou sem sucesso interpretar a expresso enigmtica daquele rosto moreno. Romntica? repetiu. Sim, acho que uma descrio justa.

O qu? Nenhuma negativa? zombou Mark. Nenhum protesto veemente de que a esperta e eficiente srta. Dahlgren no tem tempo para bobagens? No vejo por que uma pessoa no possa ser eficiente e romntica ao mesmo tempo respondeu J.C. fitando a bebida, de modo que escondia o olhar sob os clios espessos. Alm disso, no acho que romantismo seja bobagem. Penso que algo muito necessrio nossa vida.
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Mark estudou-a por um instante com ar ligeiramente cnico. E voc? perguntou J.C. A pergunta claramente o irritou. Pareceu enrijecer-se e recuar um pouco. Depois sorriu spero. Posso passar muito bem sem ele, obrigado. Romantismo apenas complicao. O instinto de J.C. disse-lhe que suas palavras eram uma defesa que ele construra para proteger-se de algo que o ameaava. Quem sabe um caso de amor infeliz? estranho voc falar desse jeito disse, com sua habitual franqueza. Voc o homem com aspecto mais romntico que j vi. Eu? ele levantou as sobrancelhas. Sim. Quando o vi no outro dia achei que parecia o personagem de um livro do sculo passado. Seus cabelos seus olhos... esse bigode J.C. balanou a cabea de modo vago, incapaz de pr em palavras o que sentira e no querendo demonstrar o quanto pensara nele nos ltimos dias. Fao voc lembrar algum vilo? No estou certa ela sorriu. Talvez. Colocando o copo sobre a mesinha, Mark chegou bem perto dela. Sua voz ficou mais profunda. Capito Gancho? Imaginando que Mark quisesse choc-la, J.C. olhou firmemente para ele, fingindo estar testando o nome. Capito Gancho inclinou a cabea para observ-lo sob ngulo diferente. Fixou de propsito a manga vazia e forou um sorriso brincalho. Sim, posso v-lo como Capito Gancho, apesar de no ser o personagem mais adequado Voc no usa gancho. Acho que a sua figura ficaria melhor numa sela. Talvez como

Panchu Villa ou Jesse James. Os olhos azuis brilharam to intensamente que J.C. percebeu a raiva de Mark. Ele virou-se abruptamente, como para esconder o lado direito. Mas, parecendo mudar de idia, tornou a encar-la de frente. Bateu com fora no ombro mutilado enquanto falava: Voc no leva isto muito a srio, no ?

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CAPTULO IV

Olhando perplexa para a porta aberta, J.C. no se surpreendeu ao ver Grif aparecer poucos segundos depois de Mark sair. O homem imenso quase preencheu toda a abertura, parecendo ainda maior por causa da raiva. Sua expresso era um misto de dio e desprezo. Sem dvida, ouvira toda a conversa e as brincadeiras o tinham enfurecido. Voc tome cuidado! rosnou numa voz ameaadora e desapareceu. J.C. estava preocupada demais para pensar nas ameaas do chofer. Sentou-se no sof olhando para o fogo, ensaiando vrios tipos de desculpas, apesar de saber que nada poderia consertar o que fizera. Como pedir perdo por fazer pouco do horror de ter um membro amputado? Como pudera minimizar o sofrimento de Mark? Quando ouviu seus passos voltando, virou-se com uma expresso contrita, s pensando em confort-lo. Mark, sinto muito comeou. Voc est absolutamente certo. Falei como uma Ele a interrompeu com um gesto impaciente. Sugiro que pare de falar antes que estrague o seu discurso anterior. Meu brao tudo em que tenho pensado nesse ltimo ano. bom para mim ter a impresso de que ele no to importante assim. Ou foram simples palavras? Mark levantou a mo e continuou rapidamente. No, espere. No diga nada. Prefiro acreditar que voc falou com sinceridade pegou o copo de bebida e veio sentarse no sof ao lado dela. Pelo modo como inclinou-se e apoiou a cabea nas almofadas, J.C. imaginou que Mark devia estar cansado do assunto, mas teve a sensao que seria melhor ir um pouco mais a fundo. Voc sempre acha que as pessoas esto fingindo Isto , desde que perdeu o brao? Ele fechou os olhos.

No bem assim. Sei que muitas pessoas sentem compaixo de fato J.C. viu um msculo pulsando no seu pescoo tenso. O fato que voc a primeira pessoa que no parece encarar isto como uma grande tragdia. Ela no respondeu, gozando a oportunidade de observ-lo enquanto
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estava de olhos fechados, quase vulnervel. Clios negros sombreavam suas faces um pouco encovadas, como se ele tivesse perdido peso recentemente. Uma mecha de cabelos caa sobre sua testa, fazendo-a desejar coloc-la no lugar. Antes que ela pudesse pensar no quanto gostaria de beijar aqueles msculos, Mark abriu os olhos e virou a cabea. Seu olhar era tempestuoso, perturbado, e J.C. suspirou com alvio por v-lo preocupado demais para notar o efeito que causava sobre ela. Algumas pessoas disse ele, num tom grave agora me tratam como se a minha vida tivesse terminado. Isso ridculo protestou J.C. baixinho. Mark levantou-se e ficou olhando para o fogo na lareira. verdade que terei de esquecer certas coisas para sempre, mas tenho mais sorte do que muitos outros na mesma situao. Felizmente sou um psiquiatra, no um cirurgio, e posso continuar trabalhando normalmente de repente, ele pareceu ficar mais relaxado e virou-se para ela. Acho que voc far bem para mim, J.C. murmurou. Em seguida, acrescentou em tom rspido: Estou farto de ser mimado e tratado como um invlido. Talvez voc seja exatamente o que estou precisando agora. Nesse instante J.C. olhou para a porta e viu Grif parado, com uma estranha expresso no rosto. Observava Mark com um misto de tristeza e confuso e ela teve certeza de que aquele homem feio e sombrio s pensava no bem-estar do patro. Naquela noite nem tocaram no assunto do centro de sade mental. Depois de um jantar delicioso, voltaram biblioteca, onde ficaram conversando e bebendo. Quando j estava no segundo usque, relaxada e disposta a conversar, como sempre se sentia ao exagerar um pouco no lcool, J.C. no se fez de rogada quando Mark perguntou sobre sua famlia. Papai gelogo e trabalha por conta prpria. Pedras, minrio... ele os adora. Acho que voc gostaria do meu pai. Ele um amor como um ursinho de pelcia. Um ursinho de pelcia careca acrescentou, com um sorriso carinhoso. Pobre papai, cercado por mulheres quando queria tanto um filho para ajud-lo na pesquisa de petrleo

Voc tem irms, no ? Sim, duas Mark sentou-se ao seu lado no sof e ela quase perdeu a respirao com o impacto de sua proximidade. Controlou-se e continuou: Teresa dois anos mais velha do que eu e Mary o beb da famlia, tem vinte anos.
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E voc? perguntou Mark com um sorriso bem-humorado. a mame da famlia? J.C. balanou a cabea, olhando distraidamente para o peito musculoso que subia e descia com a respirao. Sim. Eles brincam comigo por causa disso. Voc chegou a conhecer mame? perguntou. Mark fez que no e ela, um pouco tonta por causa do lcool, no conseguiu imaginar por que fizera aquela pergunta. Depois lembrou-se da ligao do mdico com seu tio Bob. Onde que eu estava? Mame. Oh, sim, mame. Papai costuma dizer que me pareo com ela, mas no verdade. Mame linda. Temos os mesmos olhos mas os cabelos dela parecem cetim negro levantando a mo, J.C. tocou de leve nos cabelos de Mark e sorriu sonhadora. Como os seus. Seus cabelos so maravilhosos, Mark. Obrigado sua voz estava seca. Mas isso no adianta nada. O que est querendo dizer? perguntou J.C. com um ar intrigado. Nada. Conte-me mais sobre sua me. Ela uma artista. Pinta retratos e paisagens. J fez vrias exposies individuais pelo pas. J.C. inclinou-se para trs e viu-se com a cabea quase apoiada no ombro de Mark. Ele sorriu. Ento foi dela que voc herdou o seu talento artstico. Nada disso. No tenho talento. S sinto nsia em expressar algo que est fechado dentro de mim. E voc? J sentiu esse tipo de necessidade? Todo o tempo confessou ele roucamente, tocando o rosto dela com seu hlito. E o que faz para lidar com o problema? Mark ficou em silncio por um instante antes de responder. Tomo banhos frios. Muitos banhos frios mais que humor,

J.C. notou uma ponta de ironia nas palavras dele. Nessa altura, Mark afastou-se um pouco e mudou de assunto, perguntando sobre os seus anos de faculdade. J.C., que adorava seu trabalho e fora uma aluna dedicada, falou com entusiasmo, contando casos engraados e descrevendo seus problemas em freqentar uma universidade onde havia uma mdia de vinte rapazes para cada moa. E como voc conseguiu se formar sem arranjar um marido? perguntou Mark, com um sorriso bem-humorado. Isso quase fez J.C. ficar completamente sbria. Mesmo assim no
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estava to bbada a ponto de esquecer a imagem que atormentara seus pensamentos durante todos aqueles anos. De mais a mais, ningum que conhecera fora capaz de preencher suas expectativas sobre como devia ser o homem perfeito: um rapaz alto, de olhos azuis, incrivelmente bonito e estudante de medicina Oh, eu nunca bem Sua voz sumiu e Mark, que se inclinara para melhor ouvir suas palavras, insistiu: Como? Voc nunca, o qu? Nunca estive apaixonada antes completou J.C., falando baixinho. S bem mais tarde ela percebeu o que deixara implcito: que nunca estivera apaixonada at aquele instante. Mark no insistiu mais no assunto e continuaram conversando sobre a faculdade at quase meia-noite. Depois Grif levou-os de volta cidade. Quando Mark acompanhou-a at a porta, J.C. ergueu-se na ponta dos ps e beijou-o, beijou-o de verdade e sussurrou: Boa noite, Capito Gancho. Quando J.C. acordou pela manh e lembrou-se da noite anterior, ficou mortificada. No adiantou dizer a si mesma que fora o prprio Mark quem a fizera falar sobre coisas to triviais que no devia t-lo entediado com conversas sobre a famlia e a escola. J fora demais falar como uma boba, mas aquele beijo! Gemeu, segurando a cabea dolorida entre as mos e jurando baixinho que nunca mais teria coragem de enfrent-lo. Chegou atrasada ao trabalho, com uma ligeira ressaca. Quando Carol veio lhe trazer a ficha do segundo cliente daquela manh, ainda no tinha recobrado completamente a compostura. J.C. j conhecia aquela moa de vinte e quatro anos, Carrie Dennis, h bastante tempo. Hoje ela seria avaliada depois da sua volta do hospital, onde estivera internada por dez dias. Entre, Carrie disse, o mais alegremente que conseguiu, indicando

uma cadeira. Como tem passado? Era uma jovem alta, muito magra, com cabelos louros desbotados e mos nervosas. J.C. sempre achava que ela poderia ser bonita se usasse um pouco de pintura e desistisse dos vestidos feios e antiquados, escolhidos por sua me religiosa. No estou muito bem disse a moa, inquieta, erguendo para J.C. seus lindos olhos cor de violeta. Quero que voc diga aos meus pais que
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posso deixar de tomar aquele remdio. J.C. abriu a pasta e procurou os registros que tinham acabado de chegar do hospital. Humm, continuaram com o ltio, no? observou, pensativa. Vejo que aumentaram a dosagem que voc estava tomando antes de ser internada. Sim, e estou me sentindo muito mal! Carrie parecia desesperada. Veja como as minhas mos tremem! mostrou suas mos magras e delicadas, e elas estavam realmente trmulas. Sinto as pernas to fracas que mal consigo andar continuou uma lista de queixas e depois repetiu seu pedido: Por favor, diga que no preciso tomar essa coisa! Carrie, voc sabe que no sou mdica. No posso suspender o seu remdio explicou J.C. pacientemente. Vamos ver como est a sua sade de um modo geral, certo? Tem comido bem? Algum problema para dormir? Fez as perguntas habituais e depois investigou se a paciente estava tendo variaes sbitas de humor, at se convencer de que ela no parecia estar atravessando uma fase manaca. No entanto ficou preocupada com os sintomas fsicos e, ao terminar a entrevista, preencheu uma requisio para um exame de laboratrio. Quero que leve isto ao hospital amanh bem cedo, antes de tomar a primeira dose do dia. J.C. suspeitava que o nvel da droga no sangue estivesse muito alto. E quero que volte aqui amanh s duas e meia para ver o mdico. Compreendeu? Vai fazer o que estou dizendo? Carrie remexeu-se na cadeira, inquieta. No sei. S quero parar de tomar esse remdio. Olhe, Carrie, compreendo que h motivos para voc no gostar dele, mas sabemos o que acontece quando voc deixa de tomar o ltio, no ? Fico toda encrencada admitiu a moa de m vontade. Perco o controle. Certo. Por isso voc no pode ficar sem ele Carrie fez

uma cara de desnimo e J.C. continuou. Mas acho que ser preciso ajustar a dosagem, embora s o mdico possa decidir. Por isso quero que voc volte amanh para uma consulta. Entendeu? Est bem. Querendo prepar-la para o pior, J.C. acrescentou: possvel que voc tenha tido alta do hospital um pouco antes de estar completamente boa e que o mdico queira que volte para l por mais alguns dias. Mas falaremos sobre isso amanh.
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Enquanto acenava para Carrie, despedindo-se dela no corredor, ficou torcendo para que a moa seguisse suas instrues. Resolveu discutir o caso com o mdico, apesar de no ter certeza de qual deles viria no dia seguinte. J ia entrando de volta em seu consultrio quando viu Walt saindo da sala de Patty com um homem alto e moreno, vestindo um terno elegante. O diretor devia estar apresentando o novo psiquiatra ao pessoal. Sentiu o corao aos saltos e ficou vermelha como um pimento pensando nos acontecimentos da noite passada. Quis escapar sem ser notada mas os dois homens j a tinha visto. Aproximaram-se, Walt com um sorriso satisfeito e Mark com um ar frio e reservado que, de certo modo, a fez ficar mais calma. Endireitando os ombros magros, J.C. deu alguns passos frente para encontr-los. Bom dia! cumprimentou propositalmente alegre, sorrindo para os dois de forma imparcial. Mark murmurou uma resposta, enquanto Walt fez um gesto exagerado. Ol, querida! Olhe s quem eu trouxe para conhecer a clnica. J.C. olhou timidamente para o mdico e percebeu que sua expresso continuava fria e impassvel. Todos esto falando sobre o seu jantar de ontem noite continuou Walt, sem saber que estava tocando num assunto embaraoso. bom que vocs dois estejam se dando bem piscou para eles, indicando que tudo estava saindo exatamente como o planejado. De repente, o rosto de J.C. ficou branco como cera. Esquecera-se completamente do papel que devia desempenhar para fazer Mark ser bem aceito entre os funcionrios da clnica. Como pudera pensar que ele a convidara para jantar porque queria No, fora tudo parte do plano de Walt. O diretor continuou falando sem perceber seu embarao. Por isso, achei que esta seria a hora adequada para apresentar o nosso novo psiquiatra ao pessoal. Todos esto comentando que

vocs so amigos. Furiosa consigo mesma por ter-se enganado sobre as intenes de Mark, J.C. no conseguiu olhar para ele, que continuava em silncio, como se tambm estivesse embaraado. Claro. Aquele beijo que ela lhe dera no estava no programa. Foi uma boa idia tirar partido da situao disse friamente. E estava a ponto de entrar no consultrio quando viu Patty saindo apressada
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da sua sala, arrumando a bolsa no ombro. Voc vai conosco? perguntou alegremente. J.C. ficou olhando sem entender. Vocs no a convidaram? O que esto esperando? perguntou Patty aos homens, no seu jeito franco e amigvel. Vamos almoar fora disse a J.C. Por que no vem tambm? Uma ridcula sensao de orgulho ferido fez J.C. lembrar-se que a noite anterior no fora exatamente o que pensara. Mark no parecia to feliz em v-la. Afinal, ele nada falara sobre o almoo. No, obrigada respondeu rispidamente. Walt ps a mo no seu brao. Venha, por favor. Vamos at Brentwood para almoar no Ronald's. Ela quase aceitou. Patty e Walt, pelo menos, ficariam satisfeitos com sua companhia. Lanou um olhar para Mark, imaginando que pensamentos o estavam fazendo parecer to distante. Os olhos azuis e orgulhosos no revelavam qualquer segredo. Vamos, menina insistiu Walt. Seria uma pena algum ficar em dvida quanto sua aceitao de Mark, depois de todos os nossos esforos para convencer o pessoal. Isso foi o suficiente. As pessoas que pensem o que quiserem a voz de J.C. saiu gelada e, dessa vez, ela entrou mesmo no consultrio, batendo a porta com fora. J eram mais de duas horas quando Patty bateu e colocou a cabea na fresta. Sua chata! xingou. Que idia foi essa de ficar to zangada? Voc devia ter vindo conosco abriu a porta completamente e entrou. Inclinando a cabea sobre a escrivaninha, J.C. continuou a preencher formulrios. Duas pacientes haviam aparecido na hora do

almoo precisando de novos vidros de remdio e ela tivera que atend-las porque a enfermeira no estava. S encontrou tempo para comer um sanduche entre telefonemas e entrevistas. Algum tinha que trabalhar aqui, no acha? Desde quando o centro cairia em pedaos se voc sasse para almoar? perguntou Patty, com um olhar astuto. Alm disso, foi mais uma reunio de negcios do que outra coisa. Walt e o dr. Temple passaram o tempo todo falando da clnica. Ficaram mais de meia hora discutindo os internamentos involuntrios e me fazendo perguntas. Nem sabia o que dizer.
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Esse o seu departamento. Voc devia ter vindo. Encolhendo os ombros, J.C. continuou escrevendo. Terei prazer em conversar com eles sobre isso a qualquer hora. Se queriam maiores informaes sobre a rotina do centro, deviam terme avisado antes. Oh, parece que no foi nada planejado. Acho que Walt est querendo pr o dr. Temple vontade aos poucos, juntando pequenos grupos, sem grandes formalidades Patty abaixou a voz. Ele ainda sente muito a falta do brao, no? J.C. levantou a cabea, surpresa com a observao. Por que voc diz isso? Pensativa, a enfermeira mordiscou a ponta de uma unha. Finalmente balanou a cabea. No sei. Alguma coisa nos seus olhos, o ar de zombaria com que encara as pessoas que olham para ele. Na verdade elas no olham para ele, mas para aquele chofer assustador. Grif foi junto? J.C. estava horrorizada e fascinada ao mesmo tempo. Claro! Ele nos levou at o restaurante, naquele carro fantstico, e depois ficou o tempo todo parado por perto enquanto estvamos almoando. Dava at arrepios. Patty estremeceu. Estou surpresa que ele no tenha vindo ao centro esta manh. Mas o homem esteve aqui! As secretrias disseram que ele andou xeretando e inspecionando portas e janelas. Encarava todos que entravam e s faltou apalpar os bolsos do sr. Larkin quando ele chegou para a sua consulta com Phil. O sr. Larkin! Pobre homem! J.C. franziu as sobrancelhas. Maldio, esse sujeito pensa que algum est querendo acabar com o seu patro, mas isso no lhe d o direito de assustar os nossos clientes. Algum precisa dizer ao dr. Temple que Ouvindo passos do lado de fora ela parou de falar. Segundos depois Mark estava na porta, os olhos azuis examinando seu rosto

corado. Algum tem que me dizer o qu? perguntou com voz baixa, apoiando-se no batente e olhando de modo inquiridor de uma para outra. J.C. ficou com raiva. Patty embaraada. Houve um silncio curto antes de J.C. responder. Algum precisa lhe dizer que voc devia mandar o seu chofer ficar esperando em outro lugar enquanto est trabalhando no centro. Ele um
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homem muito assustador. Mark fez uma cara feia. Est me dizendo que devo dispensar Grif? seu tom dizia: "'Quem voc para me falar isso?" No podemos permitir que ele intimide o nosso pessoal e os nossos pacientes. Um sorriso sarcstico contornou a boca sob o bigode escuro. No me diga que ele a intimida, srta. Dahlgren! Ser que existe alguma coisa capaz de assustar uma assistente social to dedicada, uma verdadeira mulher-maravilha? O corao de J.C. acelerava-se. Estou falando das secretrias Diga aos intimidados pelo meu chofer para virem falar comigo e eu tratarei do problema. Ela encarou-o por um longo instante, odiando sua arrogncia. Est bem disse afinal. Deixe-me colocar as coisas de outro modo. Ele no me intimida, mas pode representar uma ameaa real aos que se assustam facilmente, especialmente por causa daquela arma que usa. Alguns dos nossos pacientes so extremamente impressionveis e talvez nunca mais apaream se ele continuar com sua atitude hostil. No preciso lhe descrever os danos que isso traria ao tratamento dessas pessoas. Ele usa um revlver? perguntou Patty, chocada. Mas Mark no pareceu ouvi-la, continuou olhando feio para J.C. Se a senhorita se desse ao trabalho de sair da sua toca de vez em quando, srta. Dahlgren, poderia ter notado que Grif no est com a sua automtica hoje. Acha que sou algum idiota? Nunca permitiria que ele carregasse uma arma quando h pacientes por perto. Olhe, dr. Temple, partindo da hiptese de que o senhor precisa mesmo de um guarda-costas, o que difcil acreditar, acho

que enquanto o senhor estiver aqui no centro no ter que se preocupar com a sua segurana. No um tanto absurdo pensar que algum iria atac-lo num lugar como este, com tantas testemunhas por perto? Estou comeando a suspeitar que o senhor to paranico quanto Grif. Mark continuou encostado no batente, mas sua expresso endureceu e seus olhos se estreitaram para focalizar o rosto de J.C. Enfiou a mo no bolso como para evitar esgan-la. No creio que a senhorita esteja qualificada para fazer um diagnstico de parania disse finalmente, num tom arrastado. Eu no
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me meto a assistente social e acho uma boa idia a senhorita no tentar praticar a psiquiatria.

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CAPTULO V

Foi como um puxo de orelha. O dr. Temple endireitou-se e saiu com aquela sua graa felina, deixando J.C. com a sensao de que fora colocada em seu devido lugar. Puxa! sussurrou Patty, abanando-se com a mo. Ele te deu uma bronca pra valer, no foi? J.C. apenas confirmou com a cabea. Seus olhos estavam cheios de lgrimas e tinha certeza de que no conseguiria falar. Quando foi para a terapia de grupo das cinco horas, estava com dor de cabea e a nuca rgida por causa da tenso. Phil Randall, seu co-terapeuta, ia se atrasar porque estava submetendo um cliente a uma srie de testes. Suspirando, J.C. desejou que ele viesse o mais rpido possvel para ajud-la, uma vez que seu nvel de energia cara to baixo que duvidava ser capaz de realizar um trabalho adequado sozinha. A sala de terapia de grupo fora especialmente decorada para receber as pessoas tensas e infelizes que chegavam procura de ajuda. "Como eu", pensou J.C., tristonha. Os tons de laranja, vermelho e marrom, as poltronas macias e confortveis criavam uma atmosfera acolhedora e amigvel. J.C. afundou-se numa poltrona, tirou os sapatos e passou a sola dos ps no carpete fofo, procurando relaxar um pouco. Esse grupo consistia de mulheres deprimidas e todas as sete estavam presentes. Como esto todas? perguntou J.C. para comear o trabalho. Tiveram uma boa semana? Aparentemente, todas tinham passado bem. Algumas delas descreveram experincias desafiadoras que haviam enfrentado desde a ltima sesso e as outras ofereciam apoio quando a pessoa parecia estar com alguma dificuldade em apresentar suas dvidas. J.C. observava uma mulher gorda, de quarenta anos, que pouco falava e, na primeira oportunidade, dirigiu-lhe uma pergunta. Joan, voc estava um pouco nervosa na semana passada porque seu marido ia ficar alguns dias fora da cidade. Lembrou-me de que voc estava pensando em como iria se sentir infeliz

enquanto ele no estivesse em casa. Quer nos contar o que aconteceu?


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Afinal, no foi to mau como eu pensava disse Joan sorrindo. Lembrei-me do que vocs tm dito que a minha felicidade deve vir de mim, no das pessoas minha volta, e procurei ficar ocupada. Eu me diverti bastante. O que voc fez? perguntou algum. Oh, pintei os meus armrios de cozinha, fui a uma exposio de artesanato em Brentwood e convidei uma amiga para ir ao cinema. At terminei de ler um livro que eu havia deixado de lado h meses ela parecia satisfeita consigo mesma. Pelo jeito voc conseguiu lidar muito bem com a situao observou J.C. Acho que sim. Ficou surpresa com isso? Para falar a verdade, fiquei. Sempre me apoiei tanto em George! Geralmente sinto-me muito mal quando ele no est por perto. E ele viaja tanto! Imagine ento como eu me sinto! Foi a mais nova do grupo quem falou. At h poucos meses ela era uma dona de casa satisfeita, quando o marido a deixou, e aos trs filhos, por causa de outra mulher. Meu marido saiu e no vai voltar. Sua voz saiu com um gemido de autopiedade. Sim, uma situao bem difcil concordou J.C. O que voc pensa de si mesma por seu marido a ter abandonado, Susan? A mulher parecia confusa. No entendi a pergunta. Bem, voc deve ter formado uma opinio sobre si mesma desde a separao. Talvez nem tenha muita conscincia disso. Pense no assunto por um minuto e depois diga-nos por que acha que ele a abandonou. A mulher ficou em silncio por algum tempo antes de responder. Bem acho que est claro. No fui suficientemente bonita suficientemente inteligente para manter Randy ao meu lado. Seus

olhos encheram-se de lgrimas e sua boca contorceu-se enquanto continuava: Isso s confirma que no consigo fazer nada direito. Nunca consegui, nunca vou conseguir... e acho que nunca serei feliz. Ela cobriu o rosto com as mos e comeou a soluar. Naquele instante, Phil entrou pela porta, tomando cuidado para no interromper. Algum passou uma caixa de lenos de papel para Susan. Ela enxugou os olhos e assoou o nariz, obviamente embaraada por ter perdido o
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controle na frente de todos. Desculpem-me fungou. Isso no nada garantiram as outras. Todas ns j choramos aqui. Susan, voc realmente acredita nisso? perguntou J.C. num tom incisivo. Pensa, de fato, que no serve para nada s porque seu marido a abandonou? Eu me sinto assim. E voc provavelmente est sentindo que o fato de Randy deix-la o fim do mundo. Que a pior tragdia que lhe podia ter acontecido, no ? Susan s conseguiu balanar a cabea tristemente. Mas no ! exclamou Joan, com o rosto iluminado como se tivesse uma revelao. o que temos dito umas s outras nesses meses todos. Ningum deve se sentir perseguida e sem valor, pensando que no h futuro, s porque aconteceu algo de ruim. Susan, o fato que a sua separao uma coisa infeliz, triste, mas no precisa ser uma tragdia. S voc mesma vai decidir se viver infeliz pelo resto da vida. Joan sorriu para todos. Lembro-me de como fiquei apavorada quando enfiei na cabea a idia de que um dia George poderia querer separar-se de mim. Sabem o que descobri? Que gosto de ficar comigo mesma. Que no sou to m assim como companhia. Que conseguirei viver se um dia George no estiver ao meu lado A sesso terminou s sete horas, com despedidas cheias de otimismo. s oito, quando J.C. e Phil terminaram de discutir a dinmica do trabalho e de fazer anotaes nas fichas das pacientes, ela ainda estava com dor de cabea e bastante desanimada. Estava indo para o estacionamento quando Phil passou o brao pelos seus ombros. Vai direto para casa, mocinha? Phil Randall tinha pouco mais de trinta anos e era um homem

bonito, cabelos muito crespos e olhos to escuros quanto os de J.C. Apesar de no ser alto, tinha um corpo atltico e elegante. J trabalhava no centro h cinco anos e era muito amigo de J.C., o que s vezes perturbava sua esposa, mulher muito ciumenta. Ela fez que sim, sentindo uma enorme pena de si mesma. Vou para casa comer o que tiver na geladeira. Ser que tem o suficiente para alimentar um amigo faminto?
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Voc? J.C. levantou a cabea, cheia de esperana, ansiosa pela companhia de uma pessoa to querida como Phil. E o que Jan vai dizer? Oh, ela foi a uma dessas reunies da comunidade e vai chegar tarde. Jan Randall trabalhava como enfermeira no hospital e participava ativamente de vrias associaes. Eu ia passar numa lanchonete, mas J.C. abraou-o de volta. Terei o maior prazer em alimentlo. Assim que entrou em casa, J.C. atirou os sapatos para longe e foi para a cozinha. Acendeu o forno e comeou a preparar o jantar, enquanto Phil a distraa contando casos engraados dos seus primeiros tempos como psiclogo. Depois de fazer uma salada ps a mesa, escolhendo uma toalha alegre, apanhou uma garrafa de vinho, duas taas de cristal, uma cestinha com po italiano e foi buscar a lasanha que j estava quente. Com uma piscadela para o amigo acendeu um castial com duas velas e apagou a luz. Pronto anunciou. Quando terminaram de jantar, J.C. estava completamente relaxada, sentindo-se muito mais animada. A voc, Phil disse levantando o copo e sorrindo , por ter afastado a minha tristeza. Foi um prazer ele bebeu um gole e inclinou a cabea para o lado, examinando-a atentamente. desconcertante v-la deprimida, J.C., no combina com voc. Tenho vontade de resolver todos os seus problemas. Voc um amor, Phil. Consegue mudar completamente meu estado de esprito. Sinto-me muito melhor agora. Mas eu no resolvi nada. Nem sei o que estava errado. Nem eu. Foi s No sei. Pura depresso. Phil serviu um pouco mais de vinho para os dois. Isso teve alguma coisa a ver com a sua briga com Mark Temple? J.C. levantou um pouco o queixo. Acho que seria intil negar que tivemos uma discusso,

no ? Phil fez que sim. Foi o que pensei. Algumas vezes fico furiosa ao ver como os boatos correm dentro daquele centro. Parece que ningum tem mais nada a fazer alm de se meter na vida alheia. Olhe, J.C., eu estava passando pelo corredor quando ouvi vocs protestou o psiclogo. Se voc queria brigar em particular, devia ter fechado a porta. O sorriso abrandou um pouco seu tom de censura, mas J.C. percebeu que ele estava falando srio. Phil estava com a razo, teve que admitir.
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Se voc nos ouviu, Grif deve ter ouvido tambm. Sem dvida. Ele estava parado perto da porta, como voc deveria ter imaginado no momento. E ficou roxo quando a escutou dizer que deveriam impedir a sua entrada no centro. Ela esforou-se para adotar uma atitude ponderada. Bem, pelo menos isso no vai afetar a antipatia que ele sente por mim. Acho que ele me odeia desde que me viu pela primeira vez. E no me pergunte por qu. Acho que porque voc mulher disse Phil, pensativo. Ser? Como voc pode saber? No tenho certeza. uma idia ditada pela minha experincia. Isso no muda o problema. Como disse a Mark, o chofer no tem que ficar andando pelo centro Uma batida na porta da frente a interrompeu. Volto j disse, levantando-se da mesa. Deve ser a sra. Carson querendo alguma coisa emprestada. Saiu da cozinha, passou pelo quarto e entrou na sala s escuras, acendendo um abajur enquanto dizia: Entre, sra. Carson. Tenho uma boa notcia para a senhora. O cheque do aluguel j est pronto. Surpresa! Seu corao quase saiu pela boca quando a porta de tela se abriu para revelar a figura do dr. Marcus Temple, parecendo incrivelmente bonito e irritado. mesmo uma surpresa! A raiva estava estampada em seu rosto. J.C. ainda no o tinha visto com roupas assim to informais. Usava um jeans que modelava suas coxas fortes, e uma camisa de algodo xadrez aberta no pescoo, deixando mostra os plos escuros do peito largo. Ficou parado perto dela, com a mo na cintura e um olhar cheio de indignao. Eu poderia ter sido uma surpresa de verdade. Voc nunca tranca a

porta? Claro! J.C. respondeu com maus modos, irritada pelo susto e porque Mark a estava fazendo se sentir como uma menina de cinco anos. "Que homem atrevido!", pensou, tentando reprimir sua atrao por ele, esforando-se por visualiz-lo com chifres e um rabo pontudo. Tranco a minha porta quando preciso e no vi qualquer necessidade de fazer isso hoje. Seus olhos cintilavam com a lembrana de como fora humilhada naquela tarde. E, por favor, no venha me dizer que no estou qualificada para dar uma opinio. Moro aqui h sete anos e conheo Santa Anna muito melhor que voc.
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Ele simplesmente ficou olhando para ela, frio e superior. Vendo-o calado, J.C. perguntou rispidamente: O que posso fazer por voc? Os olhos azuis a examinaram de alto a baixo, demorando-se nos seus ps descalos. Instintivamente, J.C. soube que ele a estava examinando sem a camisa de seda e a cala de linho. Com exagerada relutncia Mark fez seus olhos voltarem aos dela e sorriu, cheio de zombaria. Esta foi uma pergunta provocadora. Quer mesmo que eu diga o que pode fazer por mim? Est ficando corada, srta. Dahlgren? Nunca pensei que eu fosse capaz de embaraar uma pessoa to experimentada nas coisas do mundo. Tive a impresso que voc orgulhava-se muito dessa sua fachada de mulher vivida. Tomada pela fria e confuso, J.C. sentiu seu rosto ficar ainda mais vermelho. Como poderia responder altura a esse esse diabo de mdico! O que o faz pensar que uma fachada? perguntou, levantando uma sobrancelha com ar gelado, apesar de estar fervendo por dentro. Ele a olhou de alto a baixo novamente e seu sorriso cresceu. Est tentando me dizer que mesmo uma mulher experimentada? Uma criana como voc? Criana! Chocada e insultada J.C. falou numa voz rouca. Olhe, tenho J sei interrompeu Mark com um sorriso sarcstico que J.C. gostaria de sufocar. Voc tem vinte e oito anos. Foi o que me disse outro dia, mas ainda acho difcil acreditar. Claro, se quiser tentar me convencer Sua voz sumiu sugestivamente, antes que J.C. pudesse perceber o que ia fazer. Chegou bem perto dela e passou-lhe o brao pela cintura, apertando-a com fora. Tenho uma mente aberta sussurrou contra os seus cabelos. Se acha mesmo que pode me convencer da sua experincia

Ela o empurrou tentando se libertar. Seu maldito! J estou farta de insultos! Por acaso veio aqui para me mostrar o quanto grosseiro? Mark ignorou o protesto e apertou-a ainda mais impedindo-a de se soltar. J.C., com o rosto contra a camisa de brim, conseguia ouvir as batidas do corao dele. Pouco a pouco foi percebendo o aroma quente, limpo e masculino daquele corpo; a fora que ele possua no brao; a parede de msculos sob sua face. Tomava conscincia do perigo que corria, um perigo que poderia ser muito agradvel caso ela se permitisse relaxar Quer me largar? pediu, ofegante, tentando resistir ao desejo de
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apoiar-se tranqilamente nele e ouvi-lo respirar. Em vez de solt-la Mark riu novamente com o mesmo sarcasmo. No foi exatamente para isto que eu vim disse baixinho Mas seria um idiota se deixasse passar a oportunidade apertou-a com mais fora ainda, obrigando-a a arquear as costas, de modo que sua cabea caiu para trs, expondo o rosto vulnervel. Inclinando-a, Mark pressionou sua boca contra a dela num beijo cheio de raiva. Embora sentisse o fel daqueles lbios que machucavam os seus, J.C. descobriu-se aceitando aos poucos aquele beijo, o desejo fluindo vagarosamente pelas veias como lava derretida. "Pare de lutar", pensou. "Este Mark Temple, o homem que estava presente em todos os seus sonhos de menina... O gal de todas as suas fantasias..." Em vez de se afastar, J.C. apoiava-se mais e mais naquele corpo rgido, sentindo-se amolecer a medida em que aumentava o contato fsico. Suas mos procuravam-no suavemente, enquanto o calor do beijo crescia e se espalhava por suas veias como chama atiada pelo vento forte. Passou os braos pela sua cintura, acariciando-lhe as costas com dedos ansiosos. Suas mos subiram para massagear os ombros largos e ela sentiu a reao de Mark ao seu toque delicado. Sem pensar, continuou acariciando, sem perceber que seus dedos afagavam o que restava do brao direito, sob a manga dobrada. A boca de Mark tornara-se doce, concentrando-se em agradla. Seus lbios abriram os dela, experimentando a doura quente e mida de sua boca com avidez. J.C. ficou excitada com seu gemido sensual. Nunca imaginara que um simples beijo pudesse abrir a mente de uma pessoa para a maravilha sem limites de se estar vivo, respirando, existindo. Mas aquele no estava sendo um beijo comum! Era completamente diferente dos que j experimentara. J.C. no se considerava uma principiante nos jogos do amor. Fora cortejada e tivera sua parcela de prazer. Mas nunca... nunca... sentira-se to excitada como agora. Seu corao boiava em prazer. Todos os seus nervos formigavam em cada sensao. A textura spera dos plos sob o seu rosto. A pele quente contra sua mo. A seda da camisa contra seus seios despertos, conscientes daquele peito forte que se apertava contra eles

Desejou que continuassem para sempre. Adorava o que o corpo de Mark estava fazendo ao dela! Oh, por favor continue! O beijo terminou antes que J.C. estivesse preparada para o fim daquela torrente de emoes. Mark levantou a cabea devagar e ficou olhando para os
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seus lbios, que agora se sentiam nus e incompletos. Ficaram olhando um para o outro por segundos que pareceram uma eternidade. Depois ouviram passos e uma voz surpresa resmungou: Oh, diabos, desculpem-me! Mark levantou a cabea, virou-se em direo porta do quarto e percebeu Phil com um ar embaraado, obviamente indeciso entre ficar ou sair. J.C. ainda no se sentia capaz de se mexer. Suas pernas tremiam e seus lbios ainda queimavam com o beijo de Mark. Tirou a mo da sua cintura e passou a ponta do dedo na boca. Desconfiou que devia haver um sorrisinho bobo de prazer em seu rosto. Perdoem-me por interromper repetiu Phil, tentando encontrar um meio de sumir no ar. Mark afastou-se de J.C. Est claro que sou eu quem deve pedir perdo. Oh, voc no interrompeu nada! disse J.C. No mesmo? Havia uma nota de desprezo em sua voz. Quando vim procur-la s seis horas, a senhora ao lado disse que voc costumava trabalhar at tarde. No imaginei que fosse esse tipo de trabalho. O que est querendo dizer? perguntou J.C., alarmada. Estivemos cuidando da terapia de grupo at as oito horas. Estvamos terminando de jantar quando voc chegou. Vocs costumam comer na escurido? Sua expresso mostrava no acreditar que os dois tivessem estado jantando. Acendi algumas velas na cozinha. Acho que a luz muito fraca para ser vista da porta. Um jantar luz de velas. Bem adequado para a romntica srta. Dahlgren! Mark virou-se para sair, mas J.C. tomou-lhe o brao. Voc est dizendo bobagem! Phil e eu somos bons amigos. Ele casado. Sim, e bem casado. O psiclogo falou pela primeira vez.

Afinal, o que est pensando que houve aqui? Seja o que for, no me diz respeito disse Mark friamente. E no precisam se preocupar. No sou dado a mexericos e guardarei o seu pequeno segredo como um tmulo. Com um movimento brusco puxou o brao da mo de J.C. Suas pernas compridas o levaram porta em poucos passos e em segundos ele sumiu na escurido. Phil ficou olhando boquiaberto para J.C. por alguns instantes.
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Santo Deus! E essa agora! resmungou afinal. Lamento que isto tenha acontecido. Se quiser, posso telefonar para Jan e explicar que Oh, no nada disso! Phil fez um gesto com a mo. No se preocupe. Lamento por sua causa. Entrei na hora mais errada do mundo. S Deus sabe o que teria acontecido entre vocs se eu no os tivesse interrompido como um pateta. J.C., com ar sonhador, ficou recordando aqueles momentos de encantamento com Mark. J.C Phil ps a mo em seu ombro, interrompendo o devaneio. Oh, Phil, no se sinta mal por isso. Mais dez segundos e Mark j estaria fazendo cara feia para mim. Ou ento Grif teria entrado como um furaco, acusando-me de molestar seu precioso patro e de afast-lo da segurana da limusine prova de balas ela sorriu ao pensar no quadro, recuperando parte de seu humor. Vamos voltar ao nosso jantar luz de velas. Ainda temos muito vinho. Como nenhum dos dois se importava com falatrios, Phil no relutou em ficar. Mas J.C acendeu a luz e apagou as velas assim que entrou na cozinha. Depois de tomar um gole de vinho comeou a lavar a loua, enquanto Phil permanecia sentado, com o copo na mo. Assim ficaram, em silncio, por um longo tempo. No posso imaginar onde Mark encontrou algum como Grif disse afinal J.C., pensativa. E nem por que o mantm sempre por perto. Como motorista, tudo bem. Mas como guardacostas? Voc no sabe? No sabe mesmo? perguntou Phil, um pouco intrigado. No nenhum boato. A notcia esteve em todos os jornais. Esteve? J.C virou-se para ele. Como no me lembro de ter lido nada? Phil pensou por alguns instantes e depois encolheu os ombros. Deve ter sido na poca em que seu tio morreu. Foi h um ano, mais ou menos.

Lembrando-se de como estivera ocupada com a doena do tio e a tristeza das primeiras semanas depois de sua morte, J.C balanou a cabea. Mal abri um jornal ou liguei a televiso na primavera passada. Conte-me o que faz um mdico precisar de guarda-costas. Phil virou o copo entre os dedos, olhando para o movimento do vinho. Sua histria foi uma espcie de materializao do pesadelo de todo psiquiatra. Num instante ele tinha tudo: a fama, uma clnica florescente num luxuoso hospital de Los Angeles levantou a cabea e seus olhos estavam
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sombrios. E no outro... ali mesmo, na presena de mdicos, atendentes, at mesmo guardas de segurana teve o brao estraalhado por uma pistola nas mos de um esquizofrnico em crise. Phil balanou a cabea devagar, parecendo incapaz de acreditar naquela tragdia. Por isso, se ele quer um guarda-costas, J.C., deixe-o. Mark tem bons motivos.

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CAPTULO VI

No dia seguinte, J.C. arrastou-se para o trabalho parecendo que no havia dormido naquela noite. E era a pura verdade. Depois de se debater na cama at as quatro da manh sem conseguir pregar os olhos, fora fazer caf e ficara sentada mesa da cozinha, tomando xcara atrs de xcara, incapaz de esquecer as palavras de Phil. O quadro aparecia vivido diante dos seus olhos Um paciente mental enlouquecido, as paredes brancas de um hospital manchadas de vermelho por um ato de violncia, o pandemnio que devia ter resultado. Mas sua mente se recusava a pr um rosto na vtima. Ainda estava muito quieta quando juntou-se a Patty, Phil, Jim e Lupe Garcia na sala de reunies para a troca de informaes sobre os pacientes que teriam consulta com o mdico naquela tarde. Nossa, como voc est abatida! exclamou a enfermeira. Quantos clientes atendeu pela manh? Patty imaginava que J.C. tivesse trabalhado demais. S uma respondeu ela para surpresa da amiga. A outra no apareceu. E ento voc aproveitou para pr a papelada em dia. No toa que est com essa cara, meu bem. J.C. no corrigiu o engano. No tinha a menor inteno de explicar a todos por que se sentia to desanimada, apesar de Phil lanar-lhe um olhar cheio de compreenso. Ser que o velho Blalock vir de Dallas para nos honrar com a sua presena? disse o psiclogo, mudando o assunto da conversa. O psiquiatra j estava trabalhando no centro h dois meses, vindo uma vez por semana, mas todos o consideravam pouco capaz. Havia at mesmo quem desconfiasse que ele no sabia a diferena entre o tratamento de um esquizofrnico e de um manaco-depressivo. No. Jim, que era o outro assistente social, respondeu com um sorriso. Acho que vocs vo ter uma surpresa agradvel. Apesar do seu contrato s comear no dia primeiro de maio, o dr. Temple expressou o desejo de vir trabalhar desde j,

portanto A comunicao, que causou uma movimentao entre os presentes e fez o corao de J.C. dar um salto, foi interrompida pela entrada de algum.
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Todos viraram-se para ver o homem alto e moreno, com um ar levemente romntico, que se havia sentado ponta da mesa, cruzando as pernas longas com autoridade. Portanto continuou Jim , como podem ver, o dr. Temple j est aqui para atuar como nosso psiquiatra. Se est pronto, senhor, iremos em frente. Acredito que j conhea todos os presentes. Dando uma olhada para os funcionrios reunidos em volta da mesa, Mark passou por J.C. com desinteresse. Jim entregou-lhe a lista dos pacientes daquela tarde e Patty comeou a ler os nomes e as informaes sobre cada caso. Devon Halper. Sua esposa ligou ontem para marcar uma nova consulta. Ele esteve doente e no veio a semana passada Leah Carew. Faz trs dias que est sem remdios. Jura que a farmcia errou na quantidade de plulas, mas para sua me ela tem tomado mais do que o indicado Tony Prickett. Sua irm disse que ele no tem passado bem. Est ouvindo vozes novamente e diz que o telefone foi censurado. Ela acha que Tony precisa voltar ao hospital e quer a nossa opinio. O hospital diagnosticou um caso de esquizofrenia paranica? perguntou Mark. Jim leu a ficha e confirmou. Que medicao ele est tomando? Quando foi lida a medicao e a dosagem, Mark fez uma expresso de desagrado. No se pode dizer que seja uma dose teraputica. Como todos hesitaram, J.C. falou: O dr. Blalock decidiu reduzi-la, quando Tony esteve aqui pela ltima vez, por causa dos efeitos colaterais. E por que Blalock no lhe receitou um anti-EPS? perguntou Mark, olhando para ela como se fosse a culpada. Bem que sugerimos disse Jim. Mas o dr. Blalock pareceu ficar ofendido. Entendo. Mark recostou-se na cadeira e ficou em silncio. Jim virou-se para J.C. Provavelmente voc vai ter que comear a cuidar do internamento

de Tony. Certo. Ao chegar metade da lista Patty leu o nome de Carrie Dennis. Eu marquei a consulta depois de v-la ontem disse J.C. Ela acaba de sair do hospital com um diagnstico de perturbao manaco55

depressiva e est tomando carbonato de ltio. Tenho a impresso de que vai precisar voltar por algum tempo. Acrescentou, dirigindo-se ao dr. Temple. Carrie uma mulher branca, de vinte e trs anos, que j passou por trs divrcios e atualmente mora com os pais numa fazenda perto daqui. Esteve internada umas quatro vezes e costuma fazer compras desnecessrias gastando vrios milhares de dlares em um ou dois dias. Felizmente, seus pais tm meios para cobrir seus cheques, mas j esto cansados disso. Ela tambm tem a tendncia de se casar quando entra numa dessas fases manacas. O que a faz pensar que a mulher precisa voltar ao hospital? perguntou o mdico secamente. Porque ela tem tomado uma dose de ltio relativamente alta e est apresentando problemas como tremores, tonturas, vmitos e dificuldades na fala e na viso. Voc desconfiou de uma intoxicao por ltio? uma possibilidade. Mark ficou olhando para ela de tal forma que J.C. pensou que fosse censur-la novamente por estar tentando praticar psiquiatria. Porm, ele s fez uma anotao ao lado do nome de Carrie. Precisamos pedir um exame de dosagem de ltio disse o dr. Mark. J fiz isso ontem informou J.C. tranqilamente. Os resultados estaro prontos quando Carrie chegar. Ela pensou ter visto uma expresso de aprovao surgir nos seus olhos azuis, enquanto balanava a cabea. Depois, ele desviou-os rapidamente. Bem, se ela estiver mesmo intoxicada, vai ter que ser hospitalizada de novo. S assim poder receber a dose adequada resmungou. No fim da reunio, quando J.C. j estava saindo, Mark chamou-a. Ela parou, esperando, mas viu que ele continuava sentado, aguardando a sada dos outros. Quando ficaram sozinhos, perguntou, numa voz impessoal: Como est a sua agenda hoje tarde? Est com o tempo todo ocupado?

No, nem todo. Ficou pensando o que Mark teria em mente. O que posso fazer por voc? Corando, percebeu tarde demais que fizera a mesma pergunta da noite anterior. Um leve sorriso surgiu nos lbios de Mark enquanto ele a examinava de alto a baixo. J.C. sentiu seu corao aos saltos e apertou as mos com fora para impedi-las de tocarem aqueles cabelos negros e convidativos.
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O sorriso desapareceu. Era sobre isso que eu queria lhe falar quando fui procur-la ontem noite. Infelizmente fui levado pelos acontecimentos e acabei me esquecendo do que tinha ido fazer. Sua voz era prtica e impessoal. Se puder dispor de um pouco do seu tempo gostaria que ficasse comigo enquanto falo com os pacientes Isto , se eles no fizerem objees. Oh naturalmente. Embora estivesse secretamente satisfeita, J.C. continuou com um ar intrigado. Jim e eu ainda no elaboramos um sistema razovel para fazer as anotaes nas fichas e escrever as receitas. Mark esforou-se, mas no conseguiu esconder seu aborrecimento. No posso esperar que o farmacutico decifre a minha caligrafia. Ento pensei que talvez voc pudesse escrever enquanto eu dito Oh! claro! respondeu J.C., emocionada por saber que ele se sentia vontade para pedir-lhe tal coisa. Ser um prazer. Mark parecia um tanto surpreso com sua aceitao to rpida. O pessoal do ambulatrio est muito ocupado acrescentou, como em defensiva. Se no fosse por isso, teria pedido a um dos funcionrios. Isso tirou um pouco do seu prazer, mas ela levantou o queixo e sorriu. Est bem. mesmo um prazer, Mark. Determinada a manter um ambiente menos tenso, disse: No gostaria de ver o nosso farmacutico ficar maluco por causa da sua caligrafia. Sorriu e afastou-se do olhar surpreso de Mark. Ele j estava sentado escrivaninha, quando J.C. entrou no consultrio. Conversava com Jim, que fazia um resumo do caminho percorrido pelo cliente, desde a chegada ao centro at o recebimento dos medicamentos no ambulatrio ou na farmcia. Quando a viu, Mark levantou- se e Jim recolheu os papis. Se tiver qualquer pergunta, dr. Temple, estaremos sua disposio. A nossa rotina j est estabelecida mas, se quiser fazer alguma sugesto para melhorar o trabalho, teremos prazer em estud-la. Quando Jim saiu, J.C. ficou perto da porta, com seu bloco de anotaes na mo.

Onde que voc me quer? Um sorriso vagaroso comeou a se espalhar pelas feies bonitas de Mark, fazendo-a se arrepender da pergunta. Maldio! Teria que estar sempre se policiando? Por que ele tinha que dar um duplo sentido a todas as suas palavras?
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Endireitando os ombros, J.C. foi at uma poltrona perto do sof. Posso ficar aqui? Sem esperar resposta, sentou-se e cruzou as pernas. Abriu o bloco, pegou a caneta e olhou distante para ele. Ainda atrs da escrivaninha, Mark ficou em silncio, observando sua figura. No, quero voc aqui, perto de mim. Puxou-a pelo brao, obrigando-a a se levantar e depois soltou-a para arrastar a poltrona at perto da sua. Aqui disse com um sorriso. J.C. ficou olhando, furiosa, para ele, indignada com seus modos prepotentes. Eu poderia muito bem ficar onde estava resmungou. Podemos comear? perguntou Mark calmamente, sentando-se e sem lhe dar qualquer opo. Patty fez entrar o primeiro cliente do dia. Devon Halper era um homem de meia-idade que sofria de ataques de ansiedade, tendo procurado o centro, pela primeira vez, h trs anos. Com uma combinao de terapia de grupo e remdios, estava passando bastante bem atualmente. Mas, naquele dia, parecia apavorado. Mark levantou-se ao ver o paciente. Entre, por favor. Meu nome Mark Temple. O sr. Halper atravessou a sala vagarosamente e sentou-se na cadeira sem dizer nada. Como vai, sr. Halper? cumprimentou J.C. com um sorriso. Oh, ol, J.C. respondeu o homem, como se a estivesse vendo pela primeira vez. Como tem passado desde a ltima vez que esteve aqui? perguntou Mark. O sr. Halper engoliu vrias vezes em seco antes de

responder. Tudo bem. Esteve doente, no? Foi s uma indisposio do estmago. Est completamente recuperado? Sim, senhor. Fora esse problema fsico, tem se sentido bem? O homem abanou a cabea afirmativamente. Acha que o seu remdio tem funcionado? Sim, senhor. Nenhum pnico? Nenhum ataque de ansiedade? No, senhor.
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Mark continuou com uma lista de perguntas, recebendo resposta negativa a todas elas. Enquanto fazia as anotaes, J.C. tentava determinar o que podia estar preocupando o paciente. Finalmente, Mark encostou-se na cadeira e examinou longamente o homem sentado sua frente, obviamente tentando descobrir a fonte de sua perturbao. Bem, sr. Halper falou com gentileza , estive estudando a sua ficha antes de o senhor entrar e vi que tem passado muito bem nesses ltimos tempos. No entanto, hoje, o senhor parece ansioso. Acho que sim disse o homem, com alguma relutncia. Por acaso est ansioso com a idia de ter que consultar com um novo mdico? Bem pode ser. Um pouquinho. Quero dizer... eu no sabia como o senhor era... Ou se sabe como se o senhor ia gostar de mim. J.C. ficou impressionada com o olhar de simpatia que o psiquiatra dirigiu ao paciente. Seu sorriso foi cheio de compreenso, sem nenhum trao daquela zombaria com a qual ela j estava comeando a se acostumar. Entendo. Sabe, eu tambm estou me sentindo desse mesmo jeito. Tambm no tenho meios de saber como o senhor vai reagir em relao a mim. Talvez o senhor esteja um pouco nervoso por eu estar substituindo um mdico em quem tinha mais confiana. O dr. Blalock? A voz do sr. Halper saiu mais forte, mais confiante. Ele at conseguiu sorrir um pouco. Eu no suporto aquele homem. Corando, lanou um olhar defensivo para J.C. Talvez eu no devesse ter dito isso Ela sorriu sem responder. Mesmo que fosse sincera, seria pouco profissional concordar com ele. Quer dizer que no teremos nenhum problema no que diz respeito sua ligao com o dr. Blalock? perguntou Mark, ainda sorrindo. Claro que no! Mas estive pensando Ser que o senhor vai ficar mais tempo do que os outros? J passei por cinco mdicos aqui no centro depois que o dr. Dahlgren morreu. A no ser que haja imprevistos, pretendo ficar aqui por um

bom tempo garantiu Mark. E levantou-se, estendendo a mo esquerda. Eu o verei dentro de um ms e meio, sr. Halper. Com um sorriso tmido, o paciente cumprimentou-o meio desajeitado, acenou para J.C. e saiu andando rapidamente, parecendo muito mais alegre. A segunda cliente no teve qualquer reticncia quanto ao novo
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psiquiatra. Leah Carew era uma loura oxigenada, com um corpo cheio de curvas e maquilagem pesada. Separada do quinto marido, olhava cada homem que encontrava como tendo sido feito unicamente para lhe dar prazer. De incio, o dr. Temple tratou-a com a mesma cortesia que usara com Devon Halper. Mas, medida que os olhares convidativos foram aumentando, assumiu um ar quase gelado. Fez uma anlise do caso, diminuiu a dose do medicamento antidepressivo, alertando-a para no tomar mais do que o necessrio, e depois levantou-se para terminar a entrevista. Leah piscou os clios postios e perguntou, numa vozinha doce: O senhor novo aqui na regio, no , doutor? Gosta de Santa Anna? Sim, gosto respondeu Mark lacnico e formalmente, evitando qualquer gesto que pudesse encoraj-la. Mas a srta. Carew no desistia facilmente. Se comear a se sentir solitrio, ligue para mim. Conheo todos os bons clubes da cidade e teria prazer em apresent-lo a muitas pessoas interessantes. Obrigado, mas isso est fora de questo apesar da aparente firmeza, seus olhos procuraram os de J.C. numa splica muda. A srta. Dahlgren a acompanhar at a porta. J.C. estava sorrindo consigo mesmo quando voltou poltrona. Est rindo de alguma piada? resmungou Mark, com uma sobrancelha levantada. Oh, no, doutor, claro que no! Ela piscou os olhos, imitando o gesto da loura que acabara de sair, e quase caiu numa gargalhada ao ver o ar irritado de Mark. Quer pegar esse bloco? Escreva: "A paciente apresentouse bem vestida e penteada. Todas as atividades psicomotoras dentro dos limites normais Continuou sua anlise em tom seco e profissional. J.C. anotou

tudo obedientemente e depois preencheu a receita para ser assinada. Observar Mark escrever o nome com a mo esquerda foi muito mais difcil do que esperava, mas conseguiu manter seu rosto impassvel. A consulta de Tony Prickett foi bem mais longa. O rapaz estava usando uma camiseta suja e rasgada, cheirava a suor e usque. J.C. teve vontade de abrir uma janela para poder entrar um pouco de ar fresco. Olhando para o dr. Temple, imaginou que esse tipo de cliente devia
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ser muito diferente dos que encontrava em sua clnica de Beverly Hills. Tem escutado vozes ultimamente, Tony? perguntou ele, enquanto seus olhos azuis observavam as menores atitudes do paciente tenso e hostil. No respondeu Tony, de m vontade. Num tom suave, como se o rapaz tivesse respondido com uma afirmativa, Mark continuou: O que as vozes tm dito? Nada demais. Tm me dado instrues. Dizem: "V por aqui", "vire para l". Algumas vezes elas mandam voc se ferir? Algumas vezes. Elas mandam voc ferir algum? Tony franziu a testa, muito desconfiado. No. A quem elas mandam voc ferir? A tcnica funcionou novamente. S queles que esto tentando me ferir. E quem so eles? No conheo as pessoas, mas as vejo de vez em quando. Seu rosto estava fechado e ele falava com muita cautela. Eu no quero ferir ningum. Tambm no quero que voc fira ningum, Tony. Por isso, acho que voc deve voltar ao hospital por algum tempo De jeito nenhum! levantou-se e tomou a direo da porta. Espere um minuto disse Mark tranqilamente. Volte para c e sente-se mais um pouco. Precisamos conversar. Conversa no vai adiantar! resmungou Tony, mas voltou sua cadeira. Tem tomado os remdios do modo como foi

indicado? Enquanto Mark conversava com Tony, explicando a necessidade dos remdios e o perigo de tom-los com lcool, J.C. no pde deixar de imaginar como ele estava se sentindo ao se ver frente a frente com algum provavelmente semelhante quele outro paciente que lhe arrancara um brao. A consulta com Carrie Dennis foi bem mais rpida. Em pouco tempo o psiquiatra concluiu que J.C. havia tomado a deciso correta ao pedir o exame de nvel de ltio. A moa estava beira de uma intoxicao. Aparentemente mais impressionada com o mdico do que com suas palavras, a paciente
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deixou-se convencer com facilidade que devia voltar ao hospital naquela mesma noite. Tem certeza de que estou fazendo a coisa certa, dr. Temple? insistiu Carrie, pela segunda vez, enquanto J.C. usava o telefone da sala para fazer o pedido de internao. Sem dvida. Certo disse a moa, parecendo muito animada, bem diferente das outras vezes em que J.C. a tinha visto. Se o senhor quer que eu Mark tinha experincia demais para cair naquela armadilha. No importante eu querer ou no. O importante que esse o melhor modo de manter a sua medicao estabilizada num nvel teraputico. Todos aqui no centro se preocupam com o seu bemestar, Carrie. Quando J.C. fechou a porta atrs da paciente, Mark recostouse na poltrona e ps os ps sobre a escrivaninha. Voc daquelas de ficar toda inchada de orgulho? perguntou, com bom humor. Inchada? Por qu? J.C. sentou-se ao seu lado e preparouse para fazer as anotaes. Por estar certa no caso de Carrie. Voc sabe que eu tinha as minhas dvidas, no ? Sorrindo, J.C. balanou a cabea, satisfeita com o elogio. Posso ficar inchada s um pouquinho? No todos os dias que um psiquiatra tem uma palavra gentil a dizer sobre o modo como ns, os no mdicos, tomamos uma iniciativa. Pelo menos; no depois da morte do tio Bob. Essa uma parte do problema, sabe? Ele nos treinou para usarmos a cabea. Agora, que no est mais aqui, ningum parece gostar das nossas opinies sobre como esto os pacientes. Ento so tolos egostas. Acha mesmo? Mark estudou-a por um instante, com um sorriso brincando nos

lbios. Sua bruxinha disse finalmente , no fique procurando por elogios. Voc no precisa disso. Para falar a verdade, estou impressionado com o modo como esta organizao opera. Se eu tivesse alguns de vocs "no mdicos" comigo antes, teria dobrado a minha eficincia como psiquiatra. O que significa muito, porque sou muito bom no meu trabalho. E to modesto! brincou J.C. Mas sentiu-se compelida a acrescentar: Se adianta alguma coisa, quero concordar inteiramente com
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voc quanto sua percia profissional. Nem sei como lhe dizer, mas muito bom ver um mdico que realmente conhece a fundo os remdios que receita. Ser que eu devia ficar inchado? perguntou Mark, como se falasse consigo mesmo. J.C. sentiu uma onda de carinho por ele e abaixou os olhos, confusa com tanta admirao. Ficou olhando para a folha em branco, esperando o incio do ditado. Levou um choque ao sentir a mo dele nos seus cabelos, despenteado- os e depois penteando-os para trs, tateando os fios sedosos. Mark! exclamou surpresa, levantando a cabea enquanto a mo dele descia para o seu pescoo. Voltou os grandes olhos para ele e ficou impressionada com o desejo expresso claramente no seu rosto. Mark levantou-se, os dedos ainda acariciando seu pescoo e puxou-a contra si. Sua boca procurou a dela repetindo a mesma urgncia do beijo da noite anterior, mas sem raiva. Foram lbios quentes que tomaram os dela. Depois eles se moveram para traar uma linha pelo seu queixo e pescoo at se insinuarem no decote da blusa. Com um estremecimento de prazer, sentiu os lbios de Mark no seio. Era absurdo aquilo estar acontecendo ali. Mas J.C. descobriu-se agindo por impulso, abraando-o com fora. Apoiada contra aquele corpo firme e poderoso, eletrizada pelo seu toque, tudo era bom e certo. Mark suspirou com um sorriso, arqueando de prazer sob os seus beijos, completamente tomada pelo desejo. Sua nica resposta foi um gemido de prazer. Ele beijou-a nos lbios de novo, enquanto sua mo acariciava seus quadris e suas coxas sob o tecido da saia. Levantando a cabea, olhou-a diretamente nos olhos escuros, murmurando roucamente: Bruxinha doce! Santo Deus, como voc doce! Ia beijla novamente quando o intercomunicador chamou. Por uma frao de segundo Mark ficou congelado, como se o rudo o tivesse trazido conscincia. Xingando baixinho, soltou-a, usando a mo para faz-la tirar os braos relutantes da sua cintura. Sim? atendeu com maus modos. Mas logo acrescentou, num tom amigvel: No, ainda no estamos prontos para o outro

cliente. Avisarei quando for a hora. Apertou o boto e passou a mo pelos cabelos. melhor fazermos as anotaes sobre Carrie Dennis. S depois de fazer a ltima consulta da tarde, quando estava novamente relaxado com os ps na escrivaninha, foi que Mark olhou para ela.
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Sobre o meu lapso de comportamento sinto muito. Mas ele no parecia nem um pouco arrependido. Seu sorriso dizia que faria tudo de novo se tivesse oportunidade. Est bem respondeu J.C., muito composta. Seu sorriso ficou quase demonaco. melhor no fazer essa carinha de santa ou no conseguirei me controlar. Quando voc est sentada a, enroladinha como um gato, sinto vontade de afagar os seus cabelos. Ele estendeu a mo e tocou seus cabelos de leve, o suficiente para incendiar os nervos de J.C. Veja como voc muda quando a toco! No sei como consegue parecer uma menina num instante e logo depois estar fazendo propostas com esses olhos! J.C. levantou-se num salto e afastou-se dele. Fazendo propostas? Eu nunca Claro que fez! E, acredite-me, acho isso encantador. Voc... voc... juro, dr. Marcus Bradford Temple, nunca em toda a minha vida encontrei um sujeito to convencido como voc! E pare de sorrir desse jeito! Isso me deixa to furiosa que... que que mal consigo falar! No faz mal. Voc tima, mesmo de boca fechada. O sorriso aumentou ainda mais. Oh v para o diabo! Ele estava rindo quando J.C. bateu a porta com um estrondo.

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CAPTULO VII

Quanto mais J.C. pensava no que acontecera, mais furiosa ficava. Na noite anterior Mark Temple insinuara que ela estava envolvida com um homem casado. Hoje a acusava de estar fazendo propostas. Com certeza a considerava uma mulher sem moral, e tudo por causa daquele beijo, na primeira noite em que ele a levara para casa. Droga! Droga! resmungou, enquanto andava furiosa pelo seu apartamento. Voc est muito enganado, dr. Temple, se acha que vou permitir que me beije outra vez. Se puser a mo em mim eu eu Depois de uma hora de movimentos inquietos, J.C. descobriu que os quatro cmodos de sua casa no conseguiam mais conter seu nervosismo. Trocou de roupa rapidamente, vestiu um agasalho de ginstica e calou um par de tnis. Estava saindo quando viu a sra. Carson no alto da escada, com seu cachorrinho no colo. Vamos, queridinho, est na hora da sua papinha. O nen est com fome? J.C. sorriu ao ouvir as palavras da senhoria. A viva de cinqenta anos, com seus cabelos ruivos e sua preferncia por roupas de cetim roxo, era um dos tipos marcantes de Santa Anna. Muitos a consideravam meio maluca, mas J.C., que a conhecia bem, achava que era apenas uma pessoa imatura, sempre envolvida na trama dos romances que lia sem parar. Seu apartamento parecia um cenrio de cinema, cheio de babados vitorianos e almofadas em forma de coraes. Entre, entre, querida! a sra. Carson sorriu carinhosamente, seus olhos muito azuis brilhando por trs dos culos cravejados de pedras coloridas, o chique da moda nos anos cinqenta. Vamos deixar para uma outra hora, sra. Carson, estou de sada J.C. sabia que nunca conseguiria ficar sentada, ouvindo as fofocas da senhoria. Estava inquieta demais para isso. Oh, mas voc tem que entrar, nem que seja por um minuto. Quero que me conte tudo sobre aquele homem adorvel

que esteve aqui ontem noite! "Homem adorvel!" J.C. fez uma careta de raiva. O dr. Temple? Ele o novo psiquiatra da clnica e eu nunca diria
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que adorvel. Mas a sra. Carson j estava fazendo um gesto com a mo, afastando os protestos de J.C. No ele, querida! Estou falando do sr. Griffith, o chofer dele! Enquanto J.C. olhava boquiaberta, espantada demais para pensar numa resposta, a mulher deu um suspiro. Voc j viu um corpo como aquele? To grande e viril! Hummm basta olhar para ver que capaz de fazer qualquer mulher virar uma fera de paixo. Sabe, aquela coisa de "eu Tarz, voc Jane". O sr. Griffith? Grif? Chocada, J.C. subiu os degraus como um autmato e seguiu sua senhoria at o sof. Sentaram-se com Muffy, o poodle preto, entre elas. A senhora a senhora acha mesmo que Gr que o sr. Griffith h atraente? Mas claro! Bem, devo dizer que sempre tive uma verdadeira fixao por esses tipos fortes e silenciosos. J.C. tossiu para sufocar uma gargalhada. Sim. Ele mesmo hum forte disse, afinal. A sra. Carson balanou a cabea com ar sonhador, como se estivesse revendo o homem que tanto a impressionara. Como a senhora ficou conhecendo o sr. Griffith? Parecendo encantada por estar falando sobre ele, a mulher afagou os plos encaracolados do cachorro. Eu estava tirando as folhas secas dos vasos de folhagem no jardim, quando ele veio trazer o seu dr. Temple. "Ele no o meu dr. Temple", quis protestar J.C., mas continuou em silncio, imaginando as explicaes compridas que deveria dar. No pude deixar de notar como ele imponente confinou a sra. Carson. To grande to intocvel! Com aquela cicatriz no rosto parece um heri de capa e espada! Com sua experincia num trabalho onde costumava ouvir as

histrias mais incrveis, J.C. conseguia engolir qualquer comentrio. Se a sra. Carson estava encantada por um gigante com ares de homicida, no tinha nada a ver com isso. Por isso, ontem, quando ele veio trazer o doutor, eu lhe levei alguns biscoitinhos. A senhora fez o qu? Levei ao sr. Griffith um prato com biscoitinhos de chocolate.
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E, pelo amor de Deus, o que foi que ele fez? Ele comeu, claro. J.C. ficou de queixo cado. O pobre homem devia estar morto de fome, porque me devolveu o prato vazio, sem uma migalha, antes do dr. Temple sair. E ele disse alguma coisa? perguntou J.C., curiosa. Bem, no, mas me deu um leve sorriso. Que encanto! Sem perceber a ironia no tom de J.C., a mulher balanou a cabea com os olhos brilhando. E, por falar de encantos, o dr. Temple um verdadeiro sonho! Estou contente por voc t-lo agarrado. Eu no fiz nada disso! protestou J.C. com veemncia. Ele s me procura para falarmos sobre o trabalho no centro. mesmo? Bem, ento espero que voc d logo um jeito nisso, meu bem. Ele bom demais para tipos como Stella Rainey. O rosto de J.C. deixou claro que ela no tinha a mnima idia do que a sra. Carson estava falando. Eu j tinha visto o dr. Temple antes de ele vir aqui. H mais ou menos um ms, eu estava num restaurante com minhas amigas, quando o vi almoando com o sr. Jennings Rainey e aquela filha dele. Stella muito assanhada, J.C. melhor ficar de olho nela. Ora, no faz uma semana que vi os dois passando pela rua Wallis no carro dela. Devo dizer que Stella estava encenando um verdadeiro espetculo. Rindo muito alto, dando tapinhas no rosto do dr. Temple, s para chamar a ateno de todos. A sra. Carson fez um ar de desdm. Ela se acha melhor do que ns, simples mortais, s porque o pai dono de metade das terras daqui. O fato de Jennings Rainey ser um dos membros da junta de diretores do centro poderia explicar o almoo, pensou J.C. Mas o passeio sozinho com Stella Cortou seus pensamentos rapidamente. No tinha nada a ver com as amizades de Mark. Stella Rainey que ficasse com aquele convencido! Levantou-se num salto. Bem, sra. Carson, j vou indo. Estou a caminho do estdio de

futebol para correr um pouco. uma tima idia, querida. O exerccio vai lhe fazer bem. Voc parece um pouco abatidinha hoje. A tarde j estava terminando e uma brisa fria soprava por entre os grandes carvalhos que ladeavam o caminho de J.C. Correndo devagar, ela
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acenava para as crianas que brincavam nas caladas. Depois de alguns quarteires entrou no estdio e comeou a dar voltas na pista de atletismo em torno do gramado, at sentir toda a raiva e energia se esgotarem. Quando a noite chegou, J.C. deixou-se cair na grama e ficou deitada de costas, molhada de suor, com os olhos fechados e respirando profundamente. Podia sentir o sangue pulsando nos seus ouvidos. Pouco depois, enquanto seu corao se acalmava, voltando aos batimentos normais, ouviu passos se aproximando. Abriu os olhos assustada e sentou-se num movimento brusco. No podia ver as feies do homem na escurido, mas soube imediatamente quem ele era. Voc! disse baixinho, irritada e aliviada ao mesmo tempo. Eu. Ela pde imaginar o sorrisinho demonaco que havia nos seus lbios. J.C. levantou-se, cambaleando um pouco por causa da exausto, e Mark pegou-lhe a mo para ampar-la. Pelo jeito, voc exagerou observou, parecendo satisfeito. Que nada! J.C tentava desesperadamente livrar-se da vozinha traidora que na sua cabea dizia para apoiar-se naquele corpo msculo e atraente por alguns minutos. Claro que exagerou. Voc uma mulher de extremos. Como sabe disso? O toque daqueles dedos na sua mo fazia o sangue ferver. Tentou pux-la, mas Mark apertou-a com mais fora. Conhecer as pessoas o meu trabalho. Bem, pois voc no me conhece! At o grande dr. Temple pode se enganar algumas vezes. Ele ficou em silncio por um instante e depois soltou-lhe a mo. verdade. Falou como se estivesse desdenhando de si mesmo. J cometi um ou dois erros de avaliao muito

graves. J.C. no gostou do tom. Por algum motivo, detestava ver Mark fazendo pouco de si mesmo. Trmula, comeou a andar em direo porta do estdio. Quando o viu ao seu lado, perguntou com voz mais natural possvel: Voc queria falar comigo? Por que acha que vim at aqui seguindo as instrues confusas daquela sra. Carson? Sim, quero falar com voc. Continuaram andando em silncio. J.C. estava curiosa, mas Mark nada dizia. Quando chegaram calada reconheceu o Jaguar estacionado sob a luz
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de um poste. Era o mesmo que vira na garagem da fazenda. Mark abriu a porta para ela entrar. J.C. lanou um olhar sua volta. Onde est Grif? Ele deu uma risada, parecendo surpreso. Em casa, assistindo televiso. No pensei que fosse sentir a sua falta, especialmente considerando a m impresso que tem dele. Eu bem, s estranhei ele no estar por perto. Como , vai entrar ou pretende ficar parada a a noite inteira? Acho que melhor ir andando. J.C. sentiu que no poderia confiar em si mesma, caso ele tentasse novamente qualquer intimidade. Todo seu corpo pulsava com a atrao que sentia por aquele homem charmoso. Deixe de bobagem. Entre! Sem cerimnias, Mark agarrou-a pelo brao e empurrou-a para dentro do automvel, batendo a porta. Deu a volta, sentou-se atrs do volante e virou-se para ela com ar cnico. Depois de todo o trabalho que tive para convencer o meu co de guarda a me deixar sair das suas vistas, no tenho a mnima inteno de deixar suas inibies estragarem a minha noite. Com essa declarao, Mark deu a partida no carro e entrou na avenida. Mesmo tomada por emoes confusas, J.C. admirava o modo como Mark conseguia dirigir. O Jaguar fora adaptado com transmisso automtica do lado esquerdo e ele guiava competente e seguro. Devia ser muito triste para um homem to arrogante no poder fazer coisas simples como dirigir um carro padro. Com certeza tambm devia ter enormes dificuldades em abotoar uma camisa, calar botas... Rejeitando todos os pensamentos de compaixo, J.C. concentrou-se na idia de que ele queria passar a noite com ela. Quando pararam em frente sua casa, perguntou rispidamente. Lembra-se do que lhe disse h pouco? Voc est errado

sobre mim. No sou o que pensa. mesmo? disse Mark, desligando o motor. Sim, e no precisa ser sarcstico. S porque o beijei uma vez... e e voc me encontrou numa situao perfeitamente inocente que interpretou mal, no tem o direito de fazer idias erradas sobre mim, sobre o meu carter. E como voc pode saber o que penso sobre o seu carter? Oh, est bem claro! O modo como se comportou hoje tarde no deixou dvidas. E agora querendo me trazer para casa.
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Sim, eu a trouxe para casa. E por que acha que fiz isso? Para no sei! Ela fechou a boca com fora, nervosa. Est bem, vou dizer! Para me seduzir. Para me levar para a cama. Para fazer amor comigo. Por um instante, Mark s ficou olhando para ela e depois comeou a rir como se tivesse ouvido uma piada. J.C., imaginando que devia ter interpretado mal suas intenes, sentiu um n de humilhao no estmago. Isso parece ser um caso clssico de projeo, J.C. disse ele afinal, ainda sorrindo. Projeo. Voc deve se lembrar da definio que aprendeu na faculdade. Acaba de me atribuir os seus prprios sentimentos, seus desejos. Conheo o que projeo, dr. Temple! J.C. estava com o rosto em fogo. E quero garantir-lhe que no tenho qualquer desejo de seduzi-lo! Ah! Que pena! Sorrindo, Mark saiu do carro e veio abrir a porta para ela. Ao checarem varanda, J.C. parou, com ar de teimosia. Voc ainda no disse por que veio me trazer. No? A luz do teto fazia seus cabelos brilharem como cetim. Eu a trouxe para mudar de roupa. Olhou-a de alto a baixo. Por acaso gostaria de ir jantar comigo vestida desse jeito? Jantar? Com voc? Sim, comigo. Seu tom ficou duro e srio. Voc parece chocada com a idia. Ser que tem vergonha de ir a um restaurante comigo? Pode ficar tranqila, difcil eu derrubar a comida atualmente. No seja bobo! protestou J.C. vigorosamente, virando-se para abrir a porta. Enquanto tomava um banho rpido e mudava de roupa, J.C.

pensava que, de certo modo, fora forada a aceitar o convite, apesar de preferir no sair com aquele homem. Porm, se recusasse, Mark poderia pensar que ela no queria aparecer em pblico com ele por causa de seu defeito fsico. Ainda estava confusa e com as pernas fracas, quando juntouse a Mark na sala de visitas. Ele olhava para as fotografias sobre uma estante. Uma delas, em particular, parecia chamar-lhe a ateno. Ao chegar perto, J.C. viu que era um instantneo de um casal de velhos, saudveis e sorridentes, com uma menininha entre eles. Naquela noite quente de julho, muitos anos atrs, o rapaz alto e bonito desceu do nibus na estao rodoviria. Vendo a perua branca e o homem
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sorridente, dirigiu-se para ela com passos largos. Como vai voc, meu rapaz? cumprimentou Bob Dahlgren, apertando-lhe a mo com entusiasmo. Fez boa viagem? Sim, senhor. Ao lado do tio, J.C. olhava encantada para aquele moo, incrivelmente bonito. S ao entrarem no carro foi que tio Bob lembrou-se da sobrinha e puxou-a para a frente, colocando sua mo na do jovem hspede. Esta minha sobrinha. O nome dela Jennifer Caroline, mas acho que deve cham-la J.C., como todos ns. Ela no responde a outro nome. Querida, quero apresent-la a um amigo muito especial, Marcus Bradford Temple. Ol, J.C. Ol. Ela respondeu baixinho, com a timidez de uma menina de onze anos que mal comea a descobrir os rapazes. Como devo chamar voc? Como quiser. Chame-o de dr. Temple sugeriu Bob Dahlgren com uma piscadela. Ao ver a expresso surpresa de Mark, acrescentou, com um sorriso carinhoso: Voc ser um mdico um dia, filho, e quando isso acontecer, ser um enorme orgulho para mim. J.C. no entendeu muito bem por que o rapaz apertou a mo de tio Bob emocionado e por que seu tio o abraou de um modo que deixou ambos embaraados. E, na sua ingenuidade infantil, tomando as palavras do tio ao p da letra, comeou a chamar o calouro da universidade de "dr. Temple" pelo resto da sua visita de um ms. Ele ignorou-a a maior parte do tempo, totalmente absorvido em captar tudo o que Bob Dahlgren tinha a dizer. Quando no acompanhava o mdico nas visitas e no seu trabalho do hospital, Marcus Temple ficava no seu quarto, com o nariz enfiado nos livros. J.C. passou muitas horas daquele vero lendo biografias de grandes enfermeiras, sonhando em tornar-se um anjo de misericrdia, movendo-se com graa de cama em cama, acalmando dores, refrescando testas febris,

auxiliando nas cirurgias E o mdico alto, moreno, de olhos azuis iria sorrir para ela quando lhe desse os instrumentos certos. Como eu faria sem voc, enfermeira Dahlgren? Juntos salvamos a vida desta criana e Estava to entusiasmada com a idia, que um dia seu tio permitiu-lhe
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sair junto com eles para atenderem a um chamado noturno. Ei! disse Marcus ao v-la na perua. Aonde acha que vai? Tio Bob postou-se atrs do volante sorrindo. Ela est resolvida a ser mdica ou enfermeira. Achei que lhe devamos dar a oportunidade de experimentar o que a espera. Chamados no meio da noite e tudo o mais. Alm de um resmungo, o rapaz no deu outro sinal de reprovao. Voc espere aqui fora, J.C. disse tio Bob, quando chegaram casa de Ben Washington. Um pouco desapontada, J.C. juntou-se s crianas que brincavam no jardim da casa simples, afastada da cidade. Dando uma olhada pela janela viu o tio e seu jovem assistente fazendo perguntas a Ben, que tinha os olhos marejados de lgrimas. Acho que ela vai perder o beb, doutor. Bem mais tarde viu os dois saindo e Ben apertando as mos de ambos. Deus os proteja! Oh, graas a Deus! Voc foi timo, meu filho! disse tio Bob a Mark cheio de admirao, por vrias vezes, enquanto voltavam para casa. Esteve prestando ateno em tudo que lhe ensinei. Soube o que fazer quando eu estava com as minhas mos ocupadas. Sentada no banco de trs, J.C. ficou olhando para aquele rapaz bonito, sentindo-se cheia de orgulho por ele. J.C. Tio Bob virou-se para ela. Se voc quer mesmo ser mdica, fique de olho neste rapaz. Ter muito a aprender com ele. Mark sorriu para ela, a gratido e o prazer suavizando seu rosto geralmente srio e distante. Estendeu a mo e puxou uma das suas trancinhas num gesto brincalho. "Talvez eu no seja mdica", pensou J.C. na ocasio, "mas vou me casar com um..." Seu tio foi o homem mais bondoso que j conheci disse Mark, sem se virar para ela, ainda segurando a fotografia. E um

dos maiores. Sua voz estava solene, sem qualquer trao de ironia. Eu tambm acho. Tenho uma enorme dvida de gratido para com ele. Depois, virando-se para ela, disse: Est pronta? Ento, vamos. J.C. entrou no carro um pouco tensa, mas o comportamento de Mark foi irrepreensvel. Levou-a ao Pardner's, um restaurante prximo ao lago, a uns dez quilmetros da cidade. Era um lugar rstico, decorado no estilo do
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velho oeste, onde s serviam hambrgueres e amendoins. O costume mandava que se atirassem as cascas ao cho. E elas estalaram sob seus ps quando entraram. Agora voc sabe por que a trouxe aqui, no ? perguntou Mark, fazendo um gesto para o assoalho. Ningum vai notar se eu deixar cair a minha comida. J.C. logo soube de outro motivo: ele poderia lidar com um hambrguer sem ter que pedir a algum para cortar-lhe a comida. Depois que a garonete veio trazer as cervejas, J.C. perguntou: O que achou do seu novo emprego? Tem seu potencial. J.C., que nutria enorme lealdade pelo centro de sade mental, ficou desapontada por no ver grande entusiasmo. No ficou satisfeito? No tenho queixas, mas o fato que no vou poder fazer grande coisa em matria de psicoterapia. Pelo menos, no com os clientes do centro. Est planejando abrir uma clnica particular? J estive conversando com alguns mdicos desta regio e eles me disseram que h campo para um psiquiatra. Olhando para a mesa, Mark deu um leve sorriso. E vrios cidados garantiram precisar dos meus servios. J.C. podia imaginar as esposas e filhas dos ricos fazendeiros a que ele devia estar se referindo. Respondendo sua pergunta continuou Mark , vou comear minha clnica particular dentro de uma ou duas semanas. Vou dividir o consultrio com Thurston Reed. O dr. Reed era um clnico geral nascido em Santa Anna e um dos vrios protegidos do tio de J.C. Bob Dahlgren parecia atrair todos os jovens que sentiam falta de alguma coisa em suas casas: dinheiro, amor ou disciplina. No caso de Thurston fora o dinheiro e o dr. Dahlgren conseguira- lhe uma bolsa de estudos integral para poder continuar os estudos.

Estou contente com isso disse J.C. Gosto muito dele. um timo mdico e ser um bom scio. Tambm gostei dele desde a primeira vez que o vi concordou Mark. Parece que temos muito em comum. Vocs? Ela no pde esconder a surpresa ao comparlos em pensamento. Sim. Mark no pareceu ficar muito satisfeito com sua dvida.
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Mas vejo que voc no tem a mesma opinio. Quer me dizer por qu? Bem... em termos mdicos, vocs vivem em mundos diferentes, um na clnica geral e o outro na psiquiatria. Voc de Dallas, uma cidade grande, enquanto Thurston nasceu e cresceu numa fazendinha aqui perto. Voc sofisticado e Seus olhos brilharam maliciosos. E pelo menos parece romntico, mesmo que no seja. Thurston muito bonzinho, mas continua com o seu jeito de caipiro. So diferenas sem importncia. Mark ficou estudando seu rosto com um olhar penetrante que a fez sentir-se aflita. Mas ele um homem de famlia! Ele e Dorothy tm quatro filhos. Thurston passa todas as horas livres levando os meninos para pescar ou domar cavalos e vira um verdadeiro gatinho quando Dorothy est por perto. E voc, com o seu extenso conhecimento sobre a minha personalidade, no pode me ver no papel de um pai e marido devotado? Mark no parecia estar ofendido, apenas se divertia. Se voc acha que pode se imaginar nesse papel, por que no se casou at agora? No sei. Acho que no tive muito tempo para pensar nisso Mark inclinou-se para ela, estreitando seus olhos azuis. E voc, por que no se casou? A intensidade daquele olhar foi tanta que J.C. levou alguns segundos para entender a pergunta. Bem como lhe disse na outra noite, acho que foi porque nunca amei algum o suficiente para pensar em casamento disse com uma vozinha fraca. Mas voc tem amado, claro sua zombaria a desafiava a contest-lo. J.C. lembrou de seus antigos namorados. Chegara a pensar em casar-se com John Taylor, um colega de faculdade. Mas, talvez, fossem apenas seus cabelos pretos e olhos azuis que a tivessem atrado, fazendo-a pensar no nico homem que ocupava seus sonhos. Oh, sim confessou afinal, falando baixinho. Eu tenho amado. "Por favor, Deus, no deixe que ele perceba a verdade!" Depois de um

instante, Mark balanou a cabea, como se estivesse satisfeito com a resposta. Mas no o suficiente, isso bvio. Sempre a assistente social dedicada. Muita compaixo e pouca paixo. J.C. desviou o olhar rapidamente, magoada pelo seu sarcasmo. Ser que isso mesmo? perguntou baixinho. Que segredos
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voc esconde por trs desses olhos aveludados? Sem se importar com as outras pessoas, sentadas s mesas prximas, Mark ps a mo no seu rosto e obrigou-a a virar-se para ele. J.C. olhou para ele sem responder. Depois de um momento, Mark sorriu suavemente e retirou a mo. Ela compreendeu que no teria acreditado nela se negasse ter segredos. A garonete chegou com os hambrgueres e eles comeram em silncio. Depois, Mark pediu uma outra caneca de cerveja e lanoulhe um olhar especulativo. Ns ainda no chegamos a conversar sobre os internamentos involuntrios, no ? No em detalhes respondeu J.C., cautelosa, desconfiada do ar levemente diablico de Mark. Acho que seria uma boa idia voc ir minha casa amanh. Assim teremos oportunidade de planejar os procedimentos que vamos usar no futuro. Amanh sbado disse J.C., querendo fugir do convite. Sei disso. E que outra jia da sabedoria voc pode compartilhar comigo? Oh! ela desejou estarem sozinhos para responder com um desaforo. Ser que voc no pode doar algumas horas do seu tempo livre pelo bem do centro? Nesses ltimos anos, dr. Temple, tenho doado muito mais das minhas horas de folga do que posso me lembrar. No tenho medo de trabalhar no fim de semana. timo. Ento venha l pelas dez seus olhos azuis a examinaram atentamente. Vista algo velho e confortvel. No precisa se preocupar em me impressionar. Seu canalha convencido disse J.C. antes que pudesse se controlar. Apesar de ter falado em tom baixo, percebeu que Mark ouvira perfeitamente. Ele encostou-se na cadeira, rindo baixinho. Parecia um pirata cheio de autoconfiana, presunoso e irritante. Mas no era esse o problema, teve que reconhecer com

relutncia, enquanto olhava para ele cheia de fria. O que realmente a deixava nervosa era como se sentia ao estar perto dele. Era a sensao ofegante de estar sendo observada por algum que podia proteg-la ou esmag-la. Era a emoo de querer aquela boca descendo sobre a sua e apagando toda a realidade. Era,
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enfim, o desejo que tentava sufocar inutilmente sempre que Mark a tocava. Estava to absorta em seus pensamentos que no notou como o rosto de Mark havia mudado. Ao v-lo, mal conseguiu acreditar em seus prprios olhos. Estava branco como papel e seus olhos queimavam como chamas azuis, enquanto olhavam para o outro lado do salo. Seguindo a direo de seu olhar, J.C. viu uma mulher que parecia estar sendo atrada por ele como m, enquanto abria caminho, com movimentos graciosos, por entre as mesas. No havia dvida, ela estava se aproximando de Mark e, pela expresso no rosto dele, s pde supor que ele no a queria encontrar. Mas, por qu? J.C. nunca vira uma tal beleza em carne e osso. A mulher era alta, sinuosa, com um corpo maravilhoso realado pelo vestido simples, num tom de rosa queimado. Seus cabelos castanhos caam em cascata at os ombros. Os olhos grandes e perfeitos eram como esmeraldas cintilantes. Pareciam hipnotizar Mark, que olhava para ela impotente e mudo. Quando a mulher falou, J.C. notou que j se conheciam muito bem. Mark! ela sussurrou como se estivessem sozinhos. Oh, Mark, como tem passado? Seus lbios estavam tensos sob o bigode e sua mo apertou a caneca de cerveja com tanta fora, como se fosse quebr-la. Os msculos da sua garganta se contraram, mas ele nada falou. A mulher no pareceu notar. Olhava-o como se no o visse h muito tempo. De repente, os olhos verdes fixaram-se no membro amputado. Oh, Mark! Seu brao! Eles me disseram, mas no acreditei. terrvel. Oh, Mark, que horror! Explodiu em lgrimas e cobriu o rosto com as mos, soluando desesperadamente. Sentindo uma onda de simpatia por aquela mulher desconhecida, J.C. fez meno de levantar-se para confort-la, afastando-a dos olhares de curiosidade. Mark, porm, tomou-lhe o brao. Depois levantou-se puxou-a e passou pela mulher sem dizer nada. Mark! protestou J.C. E parou com firmeza, enquanto a mulher levantava sua linda cabea e olhava para ele com os olhos

marejados de lgrimas. Eu devia ter vindo procur-lo, querido disse com voz trmula. Por que no mandou me chamar? Eu estava em Los Angeles quando tudo aconteceu. Ser que voc me odeia tanto? Os dedos de Mark apertavam o brao de J.C. como uma garra de ao. Olhando seu rosto abalado, ela percebeu que ele no sabia o que estava
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fazendo, simplesmente queria sair dali. Deliberadamente, J.C. tocou o brao da mulher e disse baixinho: Por que voc no senta aqui? Estou certa que Mark ir falar com voc Mas ele, de repente, encontrou a voz. No! disse quando a mulher puxou-lhe o brao. No me toque! ela mudara num instante e seu tom agora era hostil. Fique longe dele! Ele meu! O corao de J.C. acelerou-se com um medo instintivo. Mas Mark passou o brao pelos seus ombros, parecendo mais controlado. Tente se lembrar, Celeste falou num tom calmo. Eu nunca fui seu. Agora ns vamos sair e voc vai ficar aqui at termos ido embora. No tente nos seguir. Em um minuto ele j estava acomodando J.C. no Jaguar, depois de deixar algum dinheiro ao lado da caixa, enquanto saa apressadamente. Em silncio, deu a partida e saiu do estacionamento. J.C. ficou olhando, surpresa, enquanto ele dirigia em grande velocidade, com olhares freqentes para o retrovisor. Cobriram a distncia at Santa Anna em metade do tempo. Chegando em frente ao prdio, Mark desligou o motor e encostou-se no banco por um momento, com a mo fechada em punho sobre o volante. J.C. tocou-lhe o ombro e foi um choque sentir que ele tremia violentamente. Mark? falou insegura, assustada. Ao seu toque, ao som da sua voz, Mark estendeu a mo e puxou-a para ele. Abrace-me gemeu, seu brao aprisionando-a numa splica inconsciente. Abrace-me com

fora! Quando J.C. apertou os braos em torno dele, seus tremores tornaram- se parte dela. Seus olhos encheram-se de lgrimas ao compreender que ele experimentava uma dor crua que o estava fazendo em pedaos. J no teria sofrido o suficiente? Que nova tortura estaria suportando? O que aquela linda mulher tinha significado para ele? Amiga? Amante? Como o teria magoado? Abandonando-o quando estava ferido e mais necessitado dela? to to difcil Mark lutava com as palavras, falando com voz rouca. To miseravelmente difcil ficar assim perto de voc quando s posso abra-la com um nico brao. Sinto como como se a qualquer momento como se a qualquer momento algum viesse arranc-la
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de mim... e eu sem poder segurla! Psiu, Mark! J.C. tentou acalm-lo, esperando que sua voz estivesse soando mais segura do que ela se sentia. Levantou a mo e acariciou seus cabelos, sentindo a umidade na sua testa. Est tudo bem. No me solte! pediu ele com voz rouca, quando ela se afastou um pouco. J.C. sentiu que Mark no estava realmente falando com ela, mas s a um corpo quente, falando de uma necessidade que qualquer outra mulher carinhosa poderia atender. Quando ele sasse desse transe terrvel, quando percebesse o que estava dizendo, Mark Temple ficaria ansioso para ela entender que tudo aquilo era s uma reao ao trauma de ver Celeste novamente. Est tudo bem repetiu num sussurro. Voc estar timo num minuto. Os tremores pararam com um estremecimento brusco e, por um instante, ele ficou com a face apoiada nos seus cabelos. Depois, como J.C. j esperava, afastou-a dele, desceu do carro e veio abrir a porta. Ao chegarem varanda do prdio, seu rosto ainda estava perturbado e seus olhos assustados. No havia dvidas que no iria falar com ela sobre Celeste. Boa noite, Mark murmurou J.C Amanh de manh, s dez. Ela ficou olhando, surpresa por Mark lembrar-se do combinado e querer manter o convite. Ele apertou seu ombro num gesto de despedida e desapareceu na escurido.

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CAPTULO VIII

Ao passar pelos portes da fazenda de Mark, no seu carrinho branco, J.C. levou um susto ao ver um homem cruzar sua frente. Enquanto pisava no freio violentamente, viu que ele trazia um rifle no brao. Sentiu o corao sair-lhe pela boca, mas relaxou-se um pouco ao reconhecer Jimmy Brandon, um rapaz que conhecia h muitos anos. Jimmy, voc quase me matou do corao! gritou, enquanto ele se aproximava da janela. Oi, J.C! o rapaz deu uma risadinha desajeitada. Desculpe. melhor tomar cuidado com essa arma, mesmo que no esteja carregada! Oh, est carregada, sim. Jimmy Brandon, voc devia saber que no se anda por a com um rifle carregado. Mesmo sem machucar ningum, pode assustar. Essa a idia do patro. Ele no quer ningum por perto. O patro? O dr. Temple. O rapaz afastou o chapu da testa. Quando comeou a trabalhar para ele? Faz uns dois meses. A oferta foi boa demais para eu recusar. Meus antigos patres entenderam. Simplesmente nunca poderiam me pagar a mesma coisa. Desde quando est de guarda no porto? Desde ontem meia-noite. Passei a noite em claro e s descansei um pouco quando Grif veio tomar o meu lugar por algum tempo. Estou morto em p. Ento melhor voc ir dormir disse J.C. em tom

severo. Grif disse que logo chegar um homem para me substituir. Jimmy afastou-se do carro e tocou a aba do chapu. Pode entrar J.C. Eles esto esperando por voc. Todo o lugar irradiava uma atmosfera de tenso. Os trabalhadores conversavam em grupinhos e todos se viraram para v-la passar. O ar parecia carregado de eletricidade, apesar do cu estar limpo e claro. Grif, que devia ter sido avisado pelo rdio por Jimmy, veio receb-la no porto da casa. Durante topo o tempo em que ficou conversando com Mark na
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biblioteca, J.C. no pde deixar de notar as idas e vindas de Grif, seus olhares ansiosos para o ptio e o nervosismo que no conseguia disfarar. Mark estava distrado, distante, e por duas vezes J.C. o surpreendeu olhando pela janela, acompanhando um ponto que se movimentava a distncia. A uma certa altura, ele pareceu notar que a conversa estava difcil, emperrada. Com um movimento brusco, saiu de trs da escrivaninha e foi at perto dela. J chega. Tenho que sair desta casa ou vou ficar maluco. Vamos andar um pouco a cavalo. J.C. deixou sua gua andar calmamente, sem fazer qualquer esforo para acompanhar o cavalo escuro e seu cavaleiro que ameaavam sumir no horizonte. Desistira de tentar comunicar-se com Mark, em cujo mau humor estampava-se o drama da noite anterior. Mexia a boca sem parar e seus olhos azuis brilhavam, pensativos. Olhou para Grif, que cavalgava ao seu lado num animal pesado, talvez o nico da fazenda capaz de suportar seu peso. Sabia que o guarda- costas devia estar ansioso para ir atrs do patro, mas tambm ouvira a ordem de Mark, dada em voz baixa. Fique com a moa, Grif. No saia de perto dela. J.C. tentou sorrir para ele. Parece que ele quer ficar longe de ns disse, quase como se estivesse pedindo desculpas. Grif respondeu com um grunhido, sem tirar os olhos do ponto branco que era a camisa de Mark. Ele monta muito bem. Parece que voc no precisa se preocupar. Apesar da flagrante m vontade de Grif em comear uma conversa, J.C. insistiu. Do que voc est com medo, Grif? Por que Mark ps guarda no porto? Os olhos escuros continuaram fixos na figura do mdico. O homem no respondeu. Isso tem algo a ver com a mulher que vimos ontem noite? Aquela Celeste? Como esperava, no teve resposta. No sei

qual a ligao, mas sei que Mark ficou profundamente perturbado quando a viu. No conseguiu evitar um ligeiro estremecimento. Senti que ela uma parte significativa do seu passado. Acho que Mark ainda gosta dela. J.C. continuava falando porque isso a ajudava a organizar seus
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pensamentos. Mas, de repente, notou que Grif a fixava com seus olhos profundos. Voc est imaginando coisas disse, na sua voz muito grave. E, antes que ela pudesse perguntar por que, acrescentou: Fique com o nariz fora disto. No da sua conta. Ela no ficou surpresa com a reprimenda. Sabia que viria mais cedo ou mais tarde. Em silncio, deixou a gua seguir calmamente a trilha, admirando as manchas vermelhas, amarelas e azuis da pastagem, flores silvestres marcando a primavera. frente, o cavalo escuro de Mark surgiu subindo uma encosta ngreme e J.C. percebeu que ele fizera um crculo e estava indo para a margem do aude. Ficou parado at eles o alcanarem. J.C. olhou o panorama e suspirou com prazer. Que lindo, Mark. Este lugar maravilhoso. Sim, muito bonito com um gesto impaciente, ele desmontou e deu as rdeas a Grif. Leve os cavalos de volta. Ns iremos a p daqui a pouco. Ficou segurando a gua de J.C. enquanto ela saltava. Patro Lembre a Bridget que a srta. Dahlgren vai ficar para o almoo. E prepare algumas bebidas geladas para quando chegarmos. O sol est quente. Com uma careta de derrota, o chofer comeou a se afastar com os cavalos. Pobre homem! disse J.C., penalizada. Voc deve atacar-lhe os nervos. Que mudana essa? Mark sorriu. Pensei que voc no aprovasse essa proteo, nem a ele como pessoa. Bem, talvez eu estivesse errada, mas voc deve admitir que ele pode ser uma presena desconfortvel. Mark inclinou a cabea para ela e olhou-a fixamente. O que sei que Grif pode ser um imenso conforto. Posso me lembrar de pelo menos uma vez em que ele me tirou do fundo do poo, e me fez lembrar que eu tinha muitos motivos para viver.

Sentindo-se envergonhada do seu julgamento apressado sobre Grif, J.C. lanou um olhar para a figura imensa que se afastava, jurando esforar-se para ver seu lado bom. Faz tempo que voc o conhece? perguntou. Sim, faz. Vamos sair do sol? Mark virou-se e comeou a andar
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pela margem do aude, sem esperar por ela. Foi em direo s rvores do outro lado do aude, quase em frente aos portes da casa. Seus passos largos o fizeram chegar bem antes de J.C., que estava ofegante quando atirou-se ao lado dele na grama, na sombra. Mark estava de costas, com o brao sob a cabea, o chapu atirado para um lado. Ainda respirando com dificuldade, ela continuou a conversa. Voc no tem que me contar nada se no quiser. Seus lbios mostraram um leve sorriso e ele continuou calado. Vocs devem estar juntos h pelo menos um ano, no ? insistiu J.C., olhando para a gua. J faz nove anos disse Mark com certa relutncia. Eu o fiquei conhecendo no meu primeiro ano de residncia. Ento foi em Gray, no ? Como? Sua residncia foi no Hospital Estadual de Gray, no foi? Mark olhou-a por um longo tempo antes de responder. Voc leu o meu currculo com muita ateno, no ? Bem, no vou negar. Quanto ao modo como conheci Grif, algo que diz respeito a ele, no a mim. No gosto de fofocas, portanto, no insista. Oh, voc e o seu Grif! J.C. suspirou exasperada. No estou atrs de fofocas, mas gostaria de ter respostas diretas a muitas perguntas. Que perguntas? Ele no pareceu encorajador. Celeste. S uma idiota no teria notado como voc ficou agitado quando a viu. mesmo? Sua voz saiu gelada. J.C. sentou-se, abraou os joelhos e fitou-o intensamente. Acho que talvez seria bem teraputico, voc conversar

comigo sobre ela. Quando viu seus lbios comeando a esboar uma negativa, apressou-se em continuar. Mark, todos precisamos de algum com quem falar de vez em quando. Voc devia ser o primeiro a saber disso! O fato de ser um psiquiatra no o torna imune. As pessoas que trabalham com sade mental tm uma atividade desgastante. Precisamos de sistemas de apoio para no cairmos em pedaos. Isso parece decorado de um manual de psiquiatria o sarcasmo foi como uma alfinetada. S queria dizer-lhe que estou sua disposio, como companheira de trabalho, quando quiser conversar. E no vou fazer fofocas! Fico satisfeito com isso, companheira de trabalho. No entanto; no
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acho que falar sobre Celeste Grant v servir para alguma coisa. Ela simplesmente uma pessoa que eu, sinceramente, desejaria nunca ter conhecido. J.C estudou seu rosto, convencida de que Mark no estava dizendo toda a verdade. Seus olhos pareciam turbulentos e a boca estava dolorosamente tensa sob o bigode espesso. Por que, Mark? sussurrou, arriscando-se a ser objeto da sua raiva. Por que, o qu? Por que gostaria de nunca ter conhecido Celeste Grant? bvio que ela ainda o quer muito. Maldio! Mark sentou-se, irritado, e passou os dedos pelos cabelos. Vamos deixar uma coisa bem clara aqui e agora. No pretendo discutir o meu passado com voc ou com qualquer pessoa e no vou pedir desculpas por isso. No quero e s. Entendeu? J.C. ficou em silncio, apesar de todo o seu treinamento profissional dizer-lhe que devia insistir. Um gesto de Mark fez parar qualquer idia de continuar perguntando. Ele segurou o ombro direito num movimento inconsciente e comeou a massagear a carne sob o tecido da camisa, como se estivesse tentando amenizar uma dor profunda. Compreendi respondeu, sentindo um aperto no corao. timo. Precisamos deixar certas coisas bem claras se quisermos trabalhar juntos com eficincia no futuro. Concordo. Verdade? A ironia tinha voltado. Santo Deus! Um milagre! No imaginei que voc estivesse de to bom humor. Talvez, ento, seja a hora de tocar num assunto que tenho pensado em discutir com voc. Que assunto? A minha disponibilidade. Sua disponibilidade? Acho que no entendi. Bem, vou tentar explicar. Mark deu uma risadinha.

Sendo um homem solteiro, bastante apresentvel, financeiramente independente, que consegue ser charmoso quando quer o sorriso cresceu , comum eu ter que lidar com mulheres agressivas, peritas em reconhecer um bom partido primeira vista. Para mantlas longe de mim, tenho gasto energias que prefiro devotar a outros assuntos Meu trabalho, por exemplo. Sua compaixo por ele desapareceu no mesmo instante, como o ar escapando de um balo furado.
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Que convencimento! Voc j disse isso antes. A verdade que sou realista e que as mulheres s vezes podem ser um grande estorvo. Os homens tambm resmungou J.C., sentindo a raiva crescer. isso o que torna a vida interessante, no? Mas tambm complica tudo. Para minha surpresa, a falta de um brao no parece ter reduzido o nmero de avanos indesejveis que costumo receber. Mark fez uma careta de desaprovao. Leah Carew um bom exemplo. J est se transformando numa amolao. Telefonou ontem e hoje logo cedo, querendo saber se estou disposto a reconsiderar a sua oferta de me apresentar vida noturna da cidade. Parece que h muitas mulheres fascinadas pela idia de agarrar o Capito Gancho. Sem dvida. J.C. sentiu vontade de apagar aquele convencimento machista do seu rosto com uma bofetada. Mas reconheceu, com certa relutncia, que ele estava com a razo. Tinha visto o ar encantado de Leah Carrew e Carrie Dennis, e havia tambm a informao da sra. Carson sobre Stella Rainey, a "assanhada". E por que est falando nisso, doutor? Para me alertar? Para deixar bem claro que voc no do tipo de casar? Pois saiba que no estou nem um pouco interessada. Seu ego to grande que no haver espao para ningum num raio de mil quilmetros. Mark inclinou-se para trs e apoiou-se no cotovelo, estudando-a com ar despreocupado. No era o tipo de declarao que eu esperava de uma assistente social to dedicada. Onde est a sua bondade? No sente nem um pouquinho de pena de mim e da minha situao? Ter pena do seu sucesso com as mulheres? Oh, claro! Estou com o corao partido! timo. Ele ignorou o sarcasmo. Preciso da sua ajuda. O qu? J.C. falou cheia de fria, seus olhos cintilando.

Quer que eu cuide do servio sujo? Que fique avisando a todo rabo de saia que voc no est disponvel? Foi mais ou menos o que pensei. No posso acreditar! J.C. ficou olhando para ele, perplexa. Ora, por que no pe um anncio de pgina inteira nos jornais? Eu estava imaginando um modo mais sutil. Pois no conte comigo!
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J.C. levantou-se de um salto e teria sado correndo se ele no a impedisse, agarrando-a pelo pulso. Voc mesmo uma bruxinha de cabea quente, no? disse, num tom arrastado, obrigando-a a sentar-se. Vamos, esfrie. Voc no vai sair daqui at eu terminar. Ela suspirou derrotada. Era intil tentar contest-lo. Seu tio no lhe ensinou a nunca tirar concluses apressadas? Minha inteno ao comear este assunto no foi de alert-la. Foi a de requisitar a sua ajuda, porque voc a nica que pode me ajudar. Como? perguntou J.C. ainda furiosa, com os olhos baixos. Ele no respondeu imediatamente. J.C. ficou ouvindo os leves sons que quebravam o silncio. O vento fraco soprando entre as rvores, o vo de um pssaro, o zumbido de um inseto e uma porta batendo ao longe. Depois, vendo que Mark no falava, levantou os olhos at a altura do colarinho aberto da sua camisa, onde se podiam ver os plos que cobriam seu peito. Mais uma vez sentiu seu apelo viril e percebeu o rubor tomar conta das suas faces. Como posso ajudar? repetiu. Casando comigo. Seus olhos arregalados cruzaram-se com os dele, encontrando a zombaria de sempre. Casar com voc?! Sim. Pode pensar num meio mais eficiente para deixar claro que no estou disponvel sem insultar ningum? J.C. tentou manter sua voz normal. Isso parece um pouco drstico. Talvez, mas j pensei muito no assunto e cheguei concluso de que o nico meio de me ver livre. O sorriso desapareceu numa careta. Voc viu o que aconteceu ontem noite. essencial seus dedos se apertaram em torno do brao de J.C. , absolutamente essencial convencer Celeste de que deve ficar longe de mim.

Agora estavam de volta a Celeste. Seria ela o centro de toda a questo? Sim, com certeza Mark estava querendo fugir de um novo envolvimento, com medo de outra rejeio, como aquela que devia t-lo magoado profundamente. J.C. lembrou-se do seu desespero, do modo como ficara transtornado ao ver aquela linda mulher. Voc no pode falar com ela? Com Celeste? No!
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Por qu? Virando a cabea, Mark deu um gemido, um som de dor quase animal. No posso. Acredite-me, no posso! Mas, Mark... Com um suspiro, ele tornou a olhar para ela. Se eu conseguisse nunca mais v-la sem a sua ajuda, no a envolveria nisto tudo. Sei que pode parecer inacreditvel, mas talvez seja esse o nico meio de mostrar que no h esperanas para ela. Nenhum motivo para continuar por perto seus olhos ficaram escuros, pensativos. Ela deve aceit-la como minha esposa. o nico jeito. Ele estaria mesmo falando srio? Confusa demais para saber o que dizer, J.C. estudou seu rosto atormentado, querendo ver algum sinal de como deveria encarar aquela estranha proposta. Lembrou-se dos seus sonhos de menina, do rapaz srio e estudioso que s raramente parecia notar sua presena e de quem se despedira, no fim daquele vero, com um beijo desajeitado, mal tocando o canto dos seus lbios. Em troca, recebera apenas um ligeiro sorriso de surpresa. Dr. Marcus Bradford Temple. Por anos e anos ela idolatrara aquele nome, sempre sonhando com o dia em que iria rev-lo, imaginando como seria esse encontro, seu olhar encantado ao v-la transformada numa moa... O modo como abriria os braos para receb-la Mas o dr. Temple no voltou para Santa Anna, ocupado demais com seus estudos e sua carreira. Limitara-se a escrever cartas para o seu tio sem nunca mencionar seu nome. Olhou para ele, tentando integrar os dois Mark Temple que estavam na sua mente: o rapaz sem tempo para dar ateno a uma menina e o famoso psiquiatra, de olhos atormentados, que a estava pedindo em casamento. Casar-se com ele! Quantas fantasias criara em torno dessa situao improvvel. Marcus Temple pedindo J.C. Dahlgren em casamento. Incrvel! Porm, nos seus sonhos, era sempre por amor. Nunca por esse esse motivo ridculo: o desejo de livrar-se de Celeste, de Leah

Carew... de tantas mulheres que podiam ser um estorvo sua vida. Mark... Ela procurou escolher as palavras cuidadosamente. No posso entender como voc quer manter a sua liberdade casando-se comigo. No faz sentido. Ns no estamos apaixonados Ele levantou uma sobrancelha e J.C. apressou-se em continuar. Naturalmente, ns nos sentiramos presos nesse casamento. Quero dizer, presos num casamento sem nada a oferecer a nenhum de ns.
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Oh, no penso assim disse Mark vagarosamente, despindo-a com o olhar e sorrindo maliciosamente. O casamento vai me dar algo muito interessante e, pelo que conheo de voc, tenho certeza de que tambm vai gostar. Quer dizer sexo? Mark deu uma gargalhada ao ouvir aquele murmrio rouco. Sim, minha santinha de vinte e oito anos! Sexo! Prometo que vai ser muito agradvel para voc. Alis, para ns dois. Eu terei uma parceira de cama bonita, inteligente, que compreende meu trabalho, e voc ter um lar, um marido de respeito e muito dinheiro. O que mais poderamos querer de um casamento? Chocada com aquelas palavras, J.C. levantou os olhos para ele. E amor? Mark inclinou a cabea e beijou-a, acelerando seu corao. Foi um beijo doce mas que logo acendeu aquele fogo to conhecido, fazendo-a agarrar-se nele, cheia de nsia pelo toque do seu corpo. Ele beijou-a novamente, com mais ardor, e deitou-se ao seu lado, pressionando-a contra o peito, enchendo-a de prazer. Seus dedos entrelaaram-se nos seus cabelos e depois percorreram seu queixo, seu pescoo, seus seios, explorando-a sedutoramente, descendo com uma delicadeza embriagadora. Mark, por favor! gemeu. Ele viu a agonia estampada em seu rosto e afastou-se um pouco. Case-se comigo disse com voz rouca. Voc nunca amou ningum o suficiente para se casar foi o que me disse. Se um dia se apaixonar por outra pessoa conversaremos de novo e eu serei justo. J.C. tentou acalmar seu corpo excitado pelas carcias daquela mo experiente. Mas uma loucura! Voc precisa ter um motivo melhor para se casar! E se eu dissesse que estou perdidamente apaixonado por voc e

esses seus enormes olhos castanhos? Eu no acreditaria J.C. no precisou pensar para responder. impossvel haver amor entre pessoas que se conhecem to pouco. Mark olhou-a longamente e depois balanou a cabea de modo indiferente. Certo pareceu pensar por um instante. Se insiste num motivo melhor, digamos simplesmente que a sua atrao fsica est me deixando
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maluco. Quero voc e tenho a impresso de que o bom povo de Santa Anna s vai me deixar ter sua assistente social favorita se eu lhe der uma aliana e uma cerimnia apropriada. Alm disso, o nosso casamento vai me ajudar a ficar livre de outras complicaes, como j lhe expliquei. Mas voc nunca esteve apaixonado? No quer esperar at que isso acontea? Mark simplesmente olhou para ela, recusando-se a responder. Case-se comigo repetiu. J.C. estava assustada com sua prpria vontade de aceitar. Era algo forte, primitivo, quase instintivo. Era como se o "sim" estivesse vindo do fundo da sua alma. "Sim, Mark, eu me casarei com voc e te amarei para sempre. Serei sua, como tenho sido desde que tinha onze anos. E voc ser meu." Mas ela no teve coragem de dizer as palavras. Mark no estava pedindo seu amor nem prometendo o dele. No tinha idia de todos os anos que ela passara idolatrando sua imagem, rezando para v-lo novamente. E o que importa?, dizia seu corao. Pelo menos voc poder ficar perto dele. Depois de todos esses anos, seus sonhos se tornaro realidade. Mesmo se ele nunca a amar, voc ser a sra. Marcus Temple. A tentao foi grande. J.C. entrou em pnico ao sentir o "sim" brotando de seus lbios num impulso quase invencvel. Espere um instante, gritou sua mente. Pense! Voc no pode se casar com um homem que no a ama. No pode! loucura! Fechando os olhos, ela respirou fundo at se sentir mais calma. "Oh, Deus, d-me a coragem de fazer a coisa certa!" Abriu as plpebras e enfrentou aqueles olhos azuis que tanto amava, desejando saber o que ele estava pensando. Mark sussurrou. No posso me casar com voc.

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CAPTULO IX

Ela no estava entendendo nada a proposta incrvel de Mark, sua reao catica, nada. A expresso no rosto dele tornara-se ainda mais difcil de decifrar. Havia algo de tocante na sua expresso: uma sombra, um ar de surpresa disfarada, um endurecimento dos lbios, uma careta quase imperceptvel. De incio, J.C. pensou que ele ia procurar fazla mudar de idia. Mas, no mesmo instante, Mark levantou a guarda e ocultou sua vulnerabilidade atrs de uma mscara de frieza. Voc no quer ou no pode? perguntou, levantando-se e afastando-se dela. Que diferena faz a minha escolha de palavras? O resultado o mesmo. Toda a idia absurda. Mark virou-se nos calcanhares com um movimento gil e ficou olhando para a gua tranqila do aude com os olhos cheios de raiva. Muito obrigado! J.C. tambm levantou-se com a tristeza estampada no rosto. Lamento se o ofendi, mas no posso concordar com esse capricho. Voc parece achar que isso seria um episdio meio divertido um jeito criativo de ficar livre de perseguies femininas indesejveis. Mas acontece que eu considero o casamento uma coisa sria. Para sua informao, no houve nada de impulsivo ou caprichoso na minha sugesto. No tenho o hbito de fazer propostas de casamento. Para mim, essa foi a primeira vez Mark virou-se para ela e seus olhos azuis pareciam queimar. No imaginei que voc ficaria assim, quase ofendida. "Oh, Mark, se voc soubesse!'" No seja ridculo protestou J.C. baixinho. Como voc mesmo disse, o dr. Marcus Temple um timo partido. Qualquer mulher seria cega

se no reconhecesse as suas qualidades Por favor, J.C. ele interrompeu-a numa voz fria e virou as costas. No me venha com terapia para o meu ego ferido. Sem saber como pr seus sentimentos em palavras, J.C. tocou seu brao tentando consol-lo. Mark puxou-o bruscamente. No se preocupe, vou sobreviver, pode ter certeza.
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Ele parecia furioso. Sem qualquer outra palavra, pegou o chapu cado no cho e subiu a encosta do aude com trs ou quatro passadas rpidas, desaparecendo de vista. Abalada, J.C. continuou onde estava, esforando-se para acalmar sua respirao. Tentava pr em ordem suas impresses sobre o que tinha acontecido, procurando tirar alguma concluso razovel. Pela primeira vez, em muitos anos, examinou atentamente o que sentia por Mark Temple e teve que confessar-se apaixonada. Oh, e era um tipo de amor muito diferente daquela adorao de adolescente que alimentara por tantos e tantos anos. Agora era capaz de reconhecer seus defeitos, o maior dos quais era a presuno. Mas isso o tornava mais humano, retirando-lhe aquela imagem de homem perfeito e inatingvel. Eu te amo, Mark disse baixinho e seu corao respondeu que era a pura verdade. As lgrimas comearam a escorrer pelo seu rosto. Sua garganta doa com a necessidade de soluar bem alto. "Oh, Mark, por que me pediu em casamento de forma to errada? Por que ao menos no fingiu que me amava um pouquinho? Eu teria acreditado, toda a minha alma teria exigido que eu acreditasse. Por que voc tem que ser to auto-suficiente? Se tivesse me procurado como fez ontem noite, se tivesse pedido a minha compreenso, o meu carinho, se tivesse me implorado para abra-lo, eu teria feito qualquer coisa que me pedisse, iria com voc at os confins do mundo, teria me casado com voc agora mesmo. Se ao menos " Ela precisou dar vazo ao choro desesperado, que parecia vir do mais fundo de seu ser. Depois de alguns minutos levantou-se, lavou as mos e o rosto na gua fresca do aude, at sentir que todos os traos de tristeza tinham sido apagados de seu rosto. Comeou a andar vagarosamente em direo casa, com os ombros curvos, como se carregasse um fardo imenso sobre o corao. Quase deu de encontro com Grif. O patro me mandou procur-la. Procurando manter-se o mais calma possvel, seguiu o chofer at a casa. Mark estava sentado escrivaninha, aparentemente absorto na leitura de uma revista mdica. Levantou a cabea

vagarosamente, como relutando em abandonar um texto interessante. Enfrentou seu olhar com uma expresso absolutamente impassvel. Pronta para o almoo? perguntou, levantando-se e colocando a revista sobre uma pilha ao seu lado. Como ela no respondia, continuou:
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Alguma coisa de errado? No est com fome? Eu... eu no sei. Pensei pensei que voc j tivesse comido. No, ainda no almocei. Se quiser eu vou embora... J.C. sentia uma enorme dificuldade em falar por causa do olhar gelado de Mark. Por que isso? No a convidei para almoar? No me ouviu quando mandei Bridget fazer algo de especial para a ocasio? J.C. no conseguiu responder e, depois de um instante, Mark atravessou a sala at chegar perto dela. Por acaso est pensando que fiquei magoado com a sua recusa? Ela balanou a cabea, sem confiana em si mesma, com medo de explodir em lgrimas na frente dele. No precisa se preocupar. Pode guardar a doce ternura e compreenso de assistente social para outros. No terei dificuldade em encontrar outra mulher disposta a aceitar a minha proposta. Havia raiva e zombaria em sua voz. Fez um sinal para J.C. preced-lo em direo sala de jantar. Ao ver o cmodo alegre e iluminado, a mesa posta com tanto carinho por Bridget, as louas, os cristais, a garrafa de Chateau Lafitte sobre o aparador, ela no agentou. "Se no sair daqui", pensou, com uma calma quase doentia, "vou comear a gritar." Num gesto brusco virou-se e saiu correndo. Entrou no carro, lutou com as chaves at conseguir dar a partida e pisou no acelerador, afastando-se dali como se o prprio demnio a estivesse perseguindo. Voltou a Santa Anna dirigindo por entre uma nvoa de dor. Entrou no apartamento, fechou todas as janelas, ligou o ar condicionado e deitou-se com uma toalha molhada sobre os olhos. Acordou muito tempo depois, sentindo-se gelada at os ossos. Encheu a banheira e ficou por meia hora imersa na gua quente, procurando relaxar- se at que a tenso abandonasse seus msculos. Estava secando os cabelos, sentindo-se fraca e abalada, lutando para no pensar em Mark para no cair em depresso, quando ouviu uma batida na porta. Seu corao deu um salto ao pensar que podia ser ele.

Apoiou-se na pia, respirou fundo para tomar coragem e foi atender. Phil Randall, de short e camisa esporte, estava parado no corredor. J.C. no conseguiu saber se estava aliviada ou desapontada. Oi, menina disse ele, parecendo um pouquinho preocupado. Onde esteve o dia inteiro? Faz horas que estou ligando.
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Ela abriu a porta de tela para deix-lo entrar. Eu eu estive fora esta manh. Voltei muito cansada e peguei no sono. No ouvi o telefone. Phil sentou-se no sof. E ento, como foi o seu encontro com o nosso novo psiquiatra ontem? J.C. ficou olhando para ele sem entender. Carol estava saindo do Pardner's com o namorado quando viu vocs entrando. Ela no perdeu tempo em espalhar a novidade. Olhe, Phil, se veio aqui para me perguntar sobre os meus sentimentos em relao ao dr. Temple, eu Ela levantou-se enquanto falava, com o rosto corado. No, desculpe. Vim convid-la para uma reunio na nossa casa amanh noite. Vou oferecer um churrasco para alguns amigos e ele no seria completo sem a sua presena. J.C. refletiu um pouco, querendo perguntar quem iria. Sei que parece um pouco em cima da hora, mas Jan e eu resolvemos organizar a reunio ontem, no fim da tarde, e voc e Mark j tinham deixado a clnica. Entendo. Voc j falou com ele? J. Ele vai. J.C. respirou fundo. No tinha como recusar. Afinal, trabalhavam juntos e a comunidade era pequena. Qualquer desculpa pareceria esfarrapada e podia despertar comentrios desagradveis. Obrigada, Phil, terei prazer em ir. Tem certeza de que Jan sabe que voc est me convidando? Claro. Para falar a verdade, a idia foi dela. Olhe, J.C., Jan sabe muito bem que s vezes exagera no seu cime. A coitada tem a mania de me achar um homem sensacional, que todas as mulheres vivem me perseguindo. Phil deu uma risadinha, meio sem jeito. Amor uma coisa muito linda disse J.C. com solenidade.

Quer que eu leve alguma coisa, Phil? No. J estamos com tudo pronto. Levantou-se para sair. S queremos a sua presena. Esteja l s seis para tomar uns aperitivos antes do churrasco. Certo? Certo. Ao chegar perto da porta, Phil levantou-lhe o queixo com a ponta do dedo.
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Est tudo bem, mocinha? Claro. Ele ainda parecia preocupado. Quer que eu venha busc-la? "E matar Jan de cime?" perguntou J.C. a si mesma. No, obrigada. Irei andando. Preciso de exerccio. A tarde de domingo estava to bonita que J.C. foi para a casa de Phil andando vagarosamente, aproveitando o ar limpo e cheiroso da primavera. A maioria ds convidados j estava tomando cerveja e aperitivos no gramado do sobrado vitoriano. Lupe Garcia e seu marido, um fazendeiro alto e simptico, Walt e Patty fizeram brincadeiras sobre o seu atraso. Um olhar inicial mostrou-lhe que Mark no estava entre os presentes. Os outros a receberam calorosamente. Logo estava com uma caneca de cerveja na mo, participando da conversa animada de um grupo. Alguns minutos depois, Patty fez-lhe um sinal para se afastarem um pouco. Soube que voc e o dr. Temple tiveram um encontro na sexta noite. Anda me escondendo os seus segredos, sua malandra? No seja boba! Quem foi que lhe contou? Jan. Carol andou espalhando a novidade. Disse que vocs s pareciam ter olhos um para o outro. Patty! Santo Deus, foi s um jantar. Aproveitamos para falar do nosso trabalho. Mas Patty no ficou convencida. Sorriu maliciosamente enquanto voltava para seu grupo: Maldio! Agora todos deviam estar comentando que ela e Mark eram o novo par da cidade, o que, mesmo em outras circunstncias, j seria muito embaraoso. Estava na segunda cerveja quando ouviu Walt cumprimentar um casal que chegava. Ol, Mark! Stella, que prazer em vla. J.C. arregalou os olhos quando viu os dois se aproximando.

Seu corao comeou a pulsar de desgosto e sua boca ficou subitamente seca. Phil repetiu as boas-vindas de Walt e todos, menos ela, comearam a falar com os recm-chegados. Tentou pensar em alguma coisa agradvel para dizer, mas sua mente parecia congelada. Com muito esforo, conseguiu manter um sorriso rgido e artificial. Mark mal olhou na sua direo, cumprimentando-a com um aceno de cabea.
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No havia dvida de que os outros estavam surpresos com a apario daquele par. Depois de todas as fofocas da manh de sbado, dificilmente algum poderia imaginar que Mark viria com outra mulher. J.C. notou os olhares disfarados e compreendeu que estavam especulando sobre sua reao. Sentiu um desejo imenso de levantar-se e sair dali no mesmo instante. Mas no. No iria fugir. Era orgulhosa demais para isso. Ficou sentada o resto da noite, tentando conversar mas sem conseguir disfarar sua perturbao. Tomou mais cerveja, forou-se a comer um pouco mas, acima de tudo, procurou no olhar para Mark e Stella. A moa alta, loura e sinuosa usava um conjunto de cala e tnica de seda que fazia o resto das mulheres parecerem umas caipiras. J.C. desejou ardentemente no ter escolhido a blusinha camponesa bordada e a cala branca que a faziam parecer quase uma colegial. Contra a vontade, seus olhos eram atrados para Mark como um m. Ele era o prprio pirata naquela noite, com uma camisa de seda preta e cala justa enfiada dentro de botas brilhantes. Ali estava o Capito Gancho, com seu bigode romntico. Stella Rainey mostrava uma solicitude irritante. Insistiu em fazer o prato de Mark e cortar a carne, perguntando a todo instante se ele precisava de mais alguma coisa. J.C. estudou-o com ar pensativo. Mark devia estar odiando esse tratamento, mas o suportava com tolerncia. Com certeza estava acostumado a lidar com moas desse tipo, ricas, mimadas, usando modelos de alta costura. Reservava sua zombaria para jovens simples e trabalhadoras como ela. A certa altura, Mark consultou o relgio e murmurou algo para a sua companheira, que sorriu encantada. Vamos ter que sair, pessoal. Papai est dando uma festa em Brentwood e quer apresentar Mark a alguns amigos. Por qu? Para arranjar clientes para a clnica particular? Ou para exibir um genro em potencial? J.C. forou-se a olhar diretamente para ele e ficou surpresa quando Mark no desviou o olhar. Teve certeza de que ele estava lendo a consternao no seu rosto, seu horror com a idia de ver o dr. Marcus Bradford Temple permanentemente ligado a uma moa

vazia e egosta como Stella Rainey. Sem sorrir ou falar, ele virou-se de costas, despediu-se de todos genericamente e saiu com a linda srta. Rainey.
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Pelo menos agora ningum iria comentar que J.C. e o psiquiatra do centro eram o mais novo par da cidade. Mas o pensamento no lhe trouxe tanto conforto quanto imaginava. Na manh seguinte, teve vontade de telefonar para o centro dizendo que estava doente e no iria trabalhar. Covarde acusou a si mesma em voz alta, deitada na cama. sentindo o corpo dolorido pela noite maldormida. Ontem voc decidiu no fugir, lembra-se? O que h Est com medo do seu prprio cime? Atendeu os clientes da manh usando todo seu profissionalismo para parecer alerta e controlada e aproveitou o intervalo do almoo para fazer compras no supermercado. Levou mais tempo do que imaginava e ao entrar na sala de reunies, onde o pessoal examinava os casos antes das consultas, Patty j estava falando sobre o segundo paciente do dia. Sorriu para Phil, Patty, Lupe e Jim como pedindo desculpas. Mas quando viu o olhar irritado de Mark, ficou sria e insegura. Levou um segundo para perceber que ele havia parado de falar no meio de uma frase quando ela entrou. Desculpem-me pelo atraso resmungou, odiando suas prprias palavras. "Maldio! No somos to formais a ponto de no podermos chegar alguns minutos atrasados do almoo! E, afinal, por que estou na defensiva?" Levantando o queixo num gesto de rebeldia, lanou um sorriso brilhante para Mark. Por favor, no pare por minha causa, doutor disse, no tom mais adocicado que conseguiu. Os outros pareceram ficar um pouco chocados com sua atitude to incomum. Mark a olhou carrancudo por mais alguns segundos e depois, com esforo visvel, relaxou-se e continuou a falar sobre o uso de um determinado medicamento para o caso em discusso. Logo que a reunio terminou, J.C. foi para sua sala sentindose arrasada por emoes desencontradas. Num instante desprezava o homem e seus modos arrogantes, e no outro sentia uma quase idolatria pela sua capacidade profissional, sua humanidade em analisar o caso dos seus pacientes. Nesse momento faria qualquer

coisa para conseguir sua aprovao. Teria acontecido o mesmo se tivesse concordado em se casar com ele? Ficou em devaneio, sentada com o queixo nas mos, olhando para a porta fechada e vendo no seu lugar um altar cheio de velas e rosas. Viu-se vestida de noiva, recebendo a aliana com os olhos brilhando como
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diamantes. "Ele me ama", cantava seu corao, enquanto Mark se inclinava para o beijo nupcial. A porta abrindo-se num estrondo estilhaou seus sonhos. Mas um pouco daquele amor ainda brilhava nos olhos castanhos quando os levantou para o intruso. Mark ficou parado sua frente, com as feies rgidas. Antes que J.C. pudesse recuperar-se o suficiente para perguntar o que tinha feito de errado dessa vez, ele estava falando numa voz calma, mas muito severa. Voc encontra algum tipo de prazer perverso em me fazer vir procur-la Em me obrigar a pedir-lhe de novo? J.C. ficou boquiaberta com a pergunta. Sobre o que ele estava falando? No podia ser sobre o casamento Pe pedir o qu, Mark? Ser que vou ter que pedir a sua ajuda todas as vezes? Ainda no en J.C. estava confusa. Vai me fazer implorar a sua ajuda todos os dias, no ? Quer esfregar no meu nariz o fato de que preciso de voc? Est certo: Por favor, J.C., quer vir comigo para escrever as receitas e fazer as anotaes nas fichas? Oh! Oh, agora entendi. O arrependimento quase a sufocou. Claro, Mark devia estar pensando que ela o evitara deliberadamente. Sim, procurou fugir da sua presena e nem se lembrara do combinado. Nunca lhe passaria pela cabea mago-lo, ou fazer com que se lembrasse da falta do brao. Levantou-se imediatamente e foi para perto dele, enfrentando seus olhos azuis cheios de fria, com coragem. Mark, eu me esqueci. Desculpe. No compreendi que voc ia querer a minha ajuda todos os dias. Decida-se. Esqueceu ou no entendeu? As duas coisas. Juro. Terei prazer em ficar com voc. Prazer? um sorriso desagradvel contorceu sua boca. No exagere, J.C., muito difcil acreditar que voc ter prazer em

passar a tarde toda comigo. Sei muito bem que depois de sbado ns nos tornamos um embarao um para o outro. Mark Temple embaraado porque fora rejeitado por uma mulher que nem mesmo amava? No, isso no se encaixava no seu conceito de quem era o dr. Marcus Bradford Temple. Olhe, Mark No, olhe voc. J disse a Walt que no bom eu us-la como
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secretria e ele j se prontificou em arranjar uma moa para fazer esse servio. Enquanto isso ns dois precisamos tolerar a situao por mais algum tempo. Lamento, mas no tenho escolha. Virando-se, ele a deixou procurando desesperadamente por algo a dizer, algum meio de desfazer sua mgoa. Pela primeira vez teve conscincia de que, ao rejeitar sua proposta, no o deixara s com o orgulho ferido, mas afetara profundamente sua auto-estima, o que tinha muito a ver com a perda do brao. Com um suspiro seguiu-o at o consultrio e sentou-se ao seu lado escrivaninha. Durante toda a tarde, observando como Mark variava de tcnica conforme o caso de cada paciente, sentiu sua admirao crescer ainda mais. Ele parecia entrar em sintonia perfeita com a pessoa, calculando rapidamente quando era necessrio apoiar ou contestar, quando devia ser complacente ou duro. Dava tudo de si para cada um, com brilhantismo e dedicao. Podia ver claramente que ele estava cansado, muito cansado e, mais de uma vez, espiando com o canto do olho, viu-o massagear o ombro direito com um gesto distrado. Trabalhando, Mark se esquecia que ela estava ali, mas a tenso voltava a deix-lo irritado. Quase no fim da tarde, o consultrio estava quente e abafado. Quando Jim apareceu na porta para perguntar como estava indo o trabalho, recebeu uma resposta malcriada e a sugesto de que pusesse o encarregado da manuteno a cuidar do ar condicionado sem demora. Um pouco surpreso pela grosseria, Jim saiu correndo para atend-lo. Quando J.C. colocou as receitas e as fichas sobre a mesa para serem assinadas, viu que os dedos de Mark estavam brancos. Gotas de suor cobriam sua testa. Quer que eu v buscar alguma coisa gelada para beber? perguntou, ansiosa em ajud-lo. No, obrigado. Mas, Mark, est to abafado aqui dentro... J disse que no! J.C. no insistiu nem ficou magoada com o tom grosseiro. J estava conseguindo compreender Mark Temple muito melhor. Saiu, ento, para levar as receitas e as fichas at Patty.

Ele vai dar o sinal quando estiver pronto para o prximo paciente, no ? perguntou a enfermeira. Acho que sim respondeu J.C. com um suspiro desanimado.
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Est tudo bem l dentro? O homem no a est comendo viva? J.C. sorriu para a amiga. Est tudo certo, obrigada. Quando voltou Mark estava em p diante da janela, de costas para ela. Ouvindo a porta fechar-se, tossiu e falou, sem olh-la. Esta situao muito ruim. Lamento t-la colocado nela. Parada perto da escrivaninha, J.C. olhou para aquele perfil bonito sem dizer nada. Quando Mark virou-se, sentiu todo o impacto do seu olhar srio e pensativo. Olhe, falei a verdade quando disse que tinha considerado cuidadosamente a minha proposta de casamento. Eu sabia... ele se corrigiu. Eu sei o que quero, portanto, no vou mentir dizendo que lamento o meu pedido. Mas devia t-lo feito de um outro modo. Ou melhor, eu devia ter percebido que nada tenho para atra-la. Eu seu rosto se escureceu. Que os cus me ajudem, no pensei o que seria de ns dois se voc dissesse no. Um leve sorriso curvou os lbios de J.C. Nunca lhe ocorreu que qualquer mulher com um pingo de juzo iria rejeit-lo? Para seu grande alvio, um brilho de humor irnico surgiu nos olhos azuis de Mark. Se eu admitir que voc est certa, vai pr a culpa de tudo na minha vaidade, no ? Sei que essa uma descrio bem exata do meu modo de ser, mas acredite ou no, eu tinha certeza de que poderia oferecer-lhe alguma coisa em troca por um breve momento seu olhar caiu sobre a manga vazia. Fisicamente, no sou uma maravilha, mas gosto de acreditar que tenho outros atributos. Oh, claro que tem! ela concordou calorosamente. E fisicamente J.C. abaixou o olhar corado, evitando fixar os olhos quentes de Mark. Bem... bvio, acho difcil resistir sua atrao fsica ao ver sua expresso, acrescentou: Na certa, no sou a primeira a dizer que voc um homem desejvel, no , dr.

Temple? Mark enfiou a mo no bolso e chegou mais perto, observando seu rosto atentamente. Sabe... eu quase poderia acreditar que voc est dizendo a verdade. E . Cada palavra a pura verdade. Mark fechou os lbios, tenso, mas uma chama brilhou em seus olhos incomuns. Mexeu nas moedas que tinha no bolso como se, com aquele gesto,
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tentasse impedir sua mo de estender-se at ela. E ainda assim voc me recusou. No foi uma pergunta, mas parecia exigir uma resposta. Desde ento, tenho tenho imaginado se no cometi um grande erro confessou J.C. numa voz rouca e hesitante. As moedas tilintaram por mais um instante. Depois Mark tirou a mo do bolso e estendeu para ela, puxando-a. J.C. apoiou o rosto contra seu peito e pde ouvir as batidas do corao de Mark. Seu prprio corao estava batendo mais rpido, acelerado pelo prazer de toc-lo. Quase por vontade prpria, seus braos o envolveram pela cintura, apertando-o com fora. J.C. quando Mark falou, sua boca tocava os cabelos sedosos e castanhos dela. A voz saiu estranha, tensa. E se eu pedir de novo? Ela mal podia respirar. Est pedindo? O silncio pareceu durar uma eternidade. Depois veio a resposta tensa, cautelosa. Sim, estou pedindo. Naqueles poucos momentos, antes de responder, J.C. repassou um a um os prs e contras da proposta. De qualquer maneira seria sua ltima oportunidade. Se recusasse, nunca mais Mark a pediria de novo. Se aceitasse agora, no poderia voltar atrs sem mago-lo profundamente. Ela o amava. Queria compartilhar de sua vida, mesmo que Mark no fosse capaz de corresponder a esse amor. Sim sussurrou, falando contra o seu ombro. O qu? a voz de Mark saiu spera. O que foi que disse? J.C. inclinou a cabea para trs e sorriu para ele. Eu disse sim, Mark. Quero casar com voc. Sentiu seu alvio no modo como relaxou os msculos rgidos. Quis perguntar se isso significava tanto para ele, mas um beijo cobriu sua boca, abafando as palavras. O beijo foi doce, quente e suave

Uma promessa de tudo o que estava para vir. Sentiu nele uma paixo diferente de tudo o que Mark lhe mostrara antes, mas ele procurava controlar-se firmemente, decidido a ser carinhoso e gentil. Estou contente disse ele. No vou deixar que se arrependa. Mark sorriu, mas seus olhos azuis e profundos estavam srios e impenetrveis.

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CAPTULO X

Enquanto o grande automvel percorria a estrada escura, J.C., sentada no assento de trs, tensa de emoo, olhava fixamente para a nuca de Grif. Ao lado dela, Mark parecia perdido em seus prprios pensamentos. Talvez tambm estivesse com suas dvidas sobre a cerimnia que tinha acontecido uma hora antes. Quatro minutos na sala de visitas de um juiz de paz. Algo completamente diferente dos devaneios de J.C. sobre um altar iluminado, cheio de flores e um vestido de renda com uma cauda de dez metros. Usara um chemisier de crepe turquesa e Mark estava simplesmente resplandecente num terno escuro com colete. Em vez de buqu de rosas, carregava orqudeas brancas, smbolo da qualidade de vida que o noivo lhe prometera. O juiz, um velho de cabelos brancos, muito simptico, explicara-lhe, com um brilho de alegria nos olhos, que conhecia Mark desde menino. Grif, com seu ar relutante, e a empregada do juiz tinham servido de testemunhas. Antes do casamento Mark andava to quieto e introspectivo que J.C. tivera vontade de dizer: "Por favor, se isso o faz se sentir to mal pare com tudo! Pense um pouco mais. Faz s uma semana que me pediu em casamento. No h pressa". Mas guardou seus pensamentos, imaginando se Grif no teria dito a mesma coisa na segunda-feira, quando o patro dera a notcia. Depois daquela tarde na clnica, Mark a convidara para jantar na fazenda. Deixando-a aos cuidados de Bridget na cozinha, chamara Grif para uma conversa particular no escritrio. O anncio do casamento fora seguido de uma discusso, o que no surpreendeu J.C. Sentia que Grif faria qualquer coisa no mundo por Mark, mesmo que para isso precisasse enfrent-lo com dureza. Sem dvida, para o chofer, a idia de casamento era completamente errada e ele no a aceitara de boa vontade. Sem saber a causa de todo aquele pandemnio, mas suspeitando que dizia respeito a J.C., Bridget fizera esforos

admirveis para parecer indiferente. Enquanto servia o jantar, Mark deu-lhe a notcia. A reao da empregada deixou J.C. verdadeiramente emocionada.
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Oh, srta. Dahlgren, estou to contente! exclamou abraando-a carinhosamente. Apesar de ficar pensativo depois da discusso com Grif, Mark no demonstrou querer desistir do casamento. Vrias vezes pareceu estar com vontade de dizer algo difcil, mas sempre parava antes de comear. J.C. sups que ele tivesse mudado de idia, que gostaria de pensar um pouco mais. Sentiu uma pontada no corao, mas disse consigo mesmo que a felicidade de Mark devia vir em primeiro lugar. Nervosa, sugeriu um adiamento, mas, para sua surpresa, ele a fez ver, em tom srio e gelado, que ambos s tinham a ganhar com o casamento e que estava decidido a manter o planejado. Na tarde de tera-feira, ao chegar ao centro, Mark anunciou calmamente seus planos a Walt Drummond, deixando a J.C. a incumbncia de avisar os demais. Hesitante, ela gaguejou a novidade para Patty, que reagiu como se a amiga tivesse dado luz ali mesmo. Pulou, batendo palmas de alegria e abraou J.C., cheia de carinho. s cinco horas, todo o centro e metade da populao de Santa Anna j estavam a par da notcia. Ao comearem as perguntas, J.C. ficou sem saber o que responder, limitando-se a insinuar que havia um grande romance secreto. Como poderia contar a verdade Que o casamento no envolvia amor, pelo menos da parte de Mark, que era simplesmente um tipo de proteo para ele, uma forma de deix-lo livre para exercer sua profisso? J.C. passou o resto da semana de licena incapaz de continuar fingindo. Naturalmente, todos imaginaram que estavam fazendo os preparativos para o casamento. Por insistncia de Mark, ficou um tempo com ele em Dallas, cuidando da licena do casamento e fazendo compras para o enxoval. Insegura, J.C. esperou que algo acontecesse para impedir o casamento. Patty, Walt ou Phil poderiam insistir com ela para desistir, ou sua famlia talvez fizesse objees a Mark. Mas seus amigos da clnica pareciam ach-la suficientemente adulta para decidir sozinha. Quanto a Catherine e Paul Dahlgren, tinham ficado simplesmente encantados ao receberem o telefonema dizendo que sua querida filha iria se casar com o famoso dr. Marcus Bradford Temple. O psiquiatra? perguntou seu pai com alegria na

voz. Sim, como voc sabe? admirou-se J.C. Lembro-me muito bem do seu nome. Tio Bob sempre me falou dele com muito carinho. Uma vez me disse que havia enxergado longe e que Mark faria uma carreira brilhante.
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Sua me interrompeu a conversa para pedir-lhe que adiasse a cerimnia por duas semanas. Querida, papai e eu estamos de partida para Nova Orleans, para a minha exposio no Museu de Belas Artes. Embora desejasse muito que os pais estivessem presentes, J.C. nem pensou em contestar os planos de Mark. J estava tudo pronto para eles se casarem na sexta-feira s sete horas, de modo a no atrapalhar o trabalho dele na clnica. Olhe, mame, sinto muito, mas no ser possvel. Mark tem a agenda lotada, mas assim que pudermos iremos passar um fim de semana a em Amarillo com vocs. Assim, na sexta-feira, hora marcada, ela e Mark tinham comparecido frente do juiz Ferguson e jurado amar, honrar e cuidar um do outro at a morte. Cansada? perguntou Mark baixinho e J.C. virou-se para ele. Aliviada por poder afastar seus pensamentos em tumulto, ela tentou responder com uma nota de humor. Sim, estou. Foi um dia puxado. No sempre que me caso. a afirmativa foi seca, como se ele no tivesse pacincia para aturar piadinhas. J.C. ficou vermelha diante daquele ar superior. De repente, lembrou-se que esse mdico pretensioso era seu marido e que no precisava agentar sua vaidade se no quisesse. Claro que no! disse alegremente, decidida a romper aquela armadura de mau humor. Esta a primeira vez, sequer havia chegado perto do casamento antes. Voc, ao contrrio, deve ter passado maus pedaos fugindo do altar. Vendo que Mark no parecia disposto a responder, continuou falando despreocupadamente. Afinal, vi uma das suas "quase esposa", Celeste. Pobre Celeste, nunca vi tanta paixo. Ouvindo uma pequena exclamao de desagrado, pensou que talvez no devesse ter tocado naquele assunto. Sentiu os dedos de Mark no seu ombro, puxando-a mais para perto. Mark comeou a se desculpar, mas ele cortou suas palavras com raiva.

Que diabos voc sabe sobre Celeste? Por que acha que ela digna de pena? Voc no sabe nada nada! seus dedos se apertaram e ele a
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sacudiu. Sabe? No no! Muito bem Mark soltou-a bruscamente, quase atirando-a para longe. Agora vou lhe dizer uma coisa. Nunca mais tocarei no assunto, por isso, preste bem ateno. No gosto de falar no passado. Passei por muitas coisas que s quero esquecer. Pode interpretar isso do jeito que quiser, no me importo. Celeste uma pessoa de quem nunca pretendo falar e no vou permitir que voc toque no nome dela outra vez. Falei claro? J.C. ficou em silncio, infinitamente magoada. Mark levantou a voz. Falei claro? Perfeitamente! respondeu J.C. com rispidez, afastando-se para a outra ponta do assento. Mark no fez qualquer esforo para se desculpar ou faz-la chegar mais perto. Depois de algum tempo, esticou as pernas compridas, encostou a cabea no assento e fechou os olhos. J.C. tambm pegou no sono e s acordou ao sentir a limusine parar no estacionamento do hotel, em San Antnio. Depois de passarem pela recepo, subiram para os apartamentos. Grif iria ficar no mesmo andar, no quarto pegado sute que Mark reservara para os dois. J.C. desconfiou que, no fundo, o guarda-costas gostaria de ficar junto cama do patro para no perd-lo de vista. Irritada, pensou em fazer uma observao grosseira sobre o assunto, mas calou-se, temendo nova alterao. Grif fez uma inspeo na sute antes de entrarem. No instante em que ele se retirou, J.C. fugiu para o nico refgio sua disposio, um dos banheiros. Uma hora depois concluiu no ter mais desculpa para ficar l dentro. J tomara um longo banho com sais perfumados, escovara os cabelos at ficarem brilhando e vestira a camisola e o penhoar branco, semitransparente, que Mark lhe dera de presente para a noite de npcias. Abriu a porta com um suspiro. O quarto estava quase s escuras. No vendo Mark, foi na ponta dos ps at a porta do outro banheiro, mas tambm o encontrou vazio. Entrou na sala, olhou sua volta, intrigada, e s depois percebeu a porta de vidro do terrao semi-aberta.

Mark? havia uma certa urgncia no seu chamado. A figura alta destacava-se contra as luzes da cidade. Um cenrio romntico para um pirata apoiado no balastre de ferro fundido. Segurava um copo de usque na mo e a manga do seu robe de seda marrom flutuava ao vento suave.
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Estou aqui. Pensou que eu tivesse pulado? J.C. ficou parada em silncio, olhando desconfiada. Venha convidou, fazendo um movimento com a mo que segurava o copo. No posso atac-la. V? Minha nica mo est ocupada. Com passos vagarosos ela obedeceu, sentindo-se exposta e vulnervel, com o vento pressionando seu penhoar contra o corpo de modo excessivamente revelador. Um brilho de aprovao surgiu nos olhos azuis de Mark. J.C. juntou-se a ele e os dois viraram-se para admirar a vista. Logo abaixo o rio corria quase escondido pelas rvores nas suas margens. Fileiras de luzes coloridas iluminavam a avenida com os cafs e restaurantes ainda abertos, apesar de j ser mais de meianoite. Muito bonito murmurou J.C., nervosa por estar to pouco vestida, olhando preocupada para os outros terraos do hotel. Pode ficar sossegada disse Mark, como se tivesse lido seu pensamento. Ningum pode v-la. Estamos completamente ss no nosso pequeno esconderijo. Se quiser, pode tirar toda a roupa aqui mesmo. J.C. riu com o absurdo da idia. Um pouco depois sentiu o brao de Mark envolver sua cintura. Ele beijou sua testa e empurrou sua cabea para trs com os lbios. Depois beijou-lhe a boca, seu brao segurando-a com fora, impedindo-a de se mover. Instintivamente J.C. amoldou-se a ele. Quando, finalmente, seus lbios separaram-se, Mark olhou-a com aquele sorriso demonaco que combinava to bem com seu rosto. E ento, ainda est zangada? Ela no conseguiu deixar de sentir uma leve irritao com sua prepotncia. Eu no sei. Sua risada foi suave e profunda. Uma mulher de convices firmes exatamente como eu gosto inclinou novamente a cabea e sua lngua comeou uma explorao minuciosa da orelha delicada de J.C. enquanto ela abraava-lhe o

pescoo. Afastou-a delicadamente e falou: Vou perguntar de novo. Terminou com o seu acesso de mau humor? Sim. Sim, Mark! Com o brao na cintura dela ele a conduziu at o quarto, para perto da cama suavemente iluminada pela luz do abajur. Seus clios espessos ocultavam-lhe o olhar, enquanto ele manuseava os pequeninos botes de prola do penhoar, afastando as dobras de tecido macio com movimentos
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calmos, at deix-la completamente nua. J.C. no se sentiu despida. Mark a envolveu num olhar to carinhoso, to cheio de admirao, que ela teve a impresso de estar com um manto protetor. Levantou a mo e tocou os cabelos negros e espessos. Depois, num gesto de infinito carinho, acariciou aquele rosto bonito e msculo, inclinando- se para ele com um sorriso. Passou a mo pela sua cintura e comeou a acariciar o peito forte e musculoso pela abertura do robe. Sua bruxinha murmurou Mark, com a boca tocando seus cabelos sedosos, a mo envolvendo seu seio macio. Esta noite voc vai ser minha, bruxinha. Reagindo urgncia que sentiu naquela voz, J.C. soltou a faixa do robe de Mark e o fez deslizar pelos seus ombros largos. Foi o nico momento difcil da noite. Como envolvida numa nvoa. com o corpo pulsando de desejo, J.C. examinou o modo como o brao terminava logo abaixo do ombro e depois ergueu os olhos para Mark. Ele estava imvel, num silncio rgido, esperando que ela terminasse sua inspeo. to mau quanto esperava? A pergunta rspida disse tudo o que ele pensava de si mesmo. J.C. quis garantir-lhe que no havia nada de mais, mas teve certeza que Mark no iria acreditar. Interpretaria sua resposta como uma tentativa de ser gentil, um meio de encobrir o que realmente sentia: repulsa ou at nojo ao ver um fsico antes perfeito, assim to dolorosamente mutilado. Mais uma vez pensou o quanto ele devia ter sofrido ao perceber o resultado de um momento de loucura de algum. Mutilado, seu corpo era uma lembrana constante de sua falha num diagnstico, da sua imperfeio. Isso o torna humano, Mark. J.C. tocou o ombro ferido com dedos delicados mas firmes, para deixar bem claro que no se sentia mal com isso. Mark prendeu a respirao com o contato. Por um instante, ela temeu estar causando-lhe alguma dor, mas logo compreendeu que sua expresso era de cautela, como se esperasse v-la recuar.

Lembrando-se daquele olhar de aprovao ante sua nudez, no se fez de rogada em demonstrar desejo por aquele corpo viril. Com as duas mos, acariciou-lhe o peito, as costas, os quadris estreitos e as coxas musculosas. Abraou-o com fora, amoldando seu corpo macio contra o dele e levantou a cabea com um sorriso. Quero voc, Mark sussurrou. Quero muito, mas no posso
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oferecer-lhe muita experincia, por isso por favor Ele cortou-lhe as palavras com um beijo e logo estavam deitados na cama, J.C. de costas, Mark com uma perna sobre as dela. Dedos suaves e experientes exploravam-lhe cada centmetro do corpo sob a luz suave do abajur. Seus beijos a enlouqueciam, seu toque a embriagava. Teve que fechar os olhos para proteg-los dos relmpagos de eletricidade que explodiam a cada carcia. Nunca antes se sentira to viva, to carregada de prazer. Arqueando as costas, pressionou-se contra ele, querendo que completasse o ato, que se tornassem um s. Por favor gemeu. Por favor, Mark! Ele beijou-a suavemente nas plpebras, no nariz, nas faces e logo sua boca estava devorando a dela, abafando-lhe os gemidos com a lngua. Enquanto a beijava, colocou-se sobre ela abrindo suas pernas. J.C. recebeu seu peso de bom grado, puxando-o para mais perto, agarrando-lhe as costas e as ndegas firmes. De repente o mundo explodiu volta deles e J.C. gritou de alegria contra o ombro de Mark. Nada, na sua experincia limitada, podia ter-lhe antecipado aquele xtase infinito. Sorrindo, relaxou e deixou-se flutuar de volta terra. Na manh seguinte, quando J.C. se espreguiava, voltando conscincia, viu pelas cortinas banhadas de luz que o dia j estava bem claro, Ficou admirando a figura adormecida de Mark por um longo tempo, tomada de prazer e felicidade. Teve um imenso desejo de toc-lo, mas preferiu deix- lo dormir. Seu lado direito parecia especialmente exposto por causa da falta do brao. Na noite anterior ele pareceu recuperar-se do embarao de deix-la ver sua mutilao. Mas no devia ter sido fcil no para um homem orgulhoso. O prprio ato do amor com certeza era muito mais difcil agora. Teria sido aquela a primeira vez desde o acidente? J.C. sabia que no lhe tinham faltado oportunidades mas, de algum modo de alguma maneira tinha a impresso que fora a primeira. Como por vontade prpria, seus dedos entrelaaram-se nos cabelos brilhantes e espessos, deliciando-se com sua textura. Mark mexeu-se, bocejou e piscou para ela, parecendo s meio acordado. Ficou a olh-la por um longo instante e depois sorriu vagarosamente. Estou contente em ver que ainda est

aqui. Por qu? Onde que eu poderia estar? Humm no sei. Sua voz estava rouca. Achei que talvez
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ficasse com dvidas sobre a situao em que se meteu. Que bobagem essa? O modo como Mark encolheu os ombros e puxou o lenol para se cobrir a fez tomar conscincia do quanto ele devia sofrer com aquela amputao. Com um gesto rpido afastou os lenis para longe, expondo-se nua. Inclinou-se sobre ele, sabendo que agora tinha toda sua ateno e deixou os olhos azuis percorrerem seu corpo, demorando-se nos seios cheios e macios, de bicos rosados e convidativos. Mark. Falou seu nome e ficou esperando at ele levantar os olhos. Depois dessa noite no vou querer mais deix-lo nunca. No mesmo? perguntou com voz rouca. No. Voc o psiquiatra mais convencido que j conheci e tem todos os motivos para ser assim. Sei que serei a culpada de tornlo pior ainda, mas tenho que dizer: voc tambm um amante maravilhoso! Ele comeou a rir e depois explodiu numa gargalhada. Estendeu a mo para ela, puxou-a e comeou a beij-la por entre o riso. Enquanto se vestiam, J.C. manteve um olhar discreto sobre ele, para ver se poderia precisar de alguma ajuda. Mark, no entanto, cuidou de tudo muito bem, apesar de levar mais tempo do que um homem com dois braos. Ao v-lo abotoando a camisa com dificuldade, J.C. prendeu a respirao, sentindo um n no estmago. Ele olhava para o peito, com a testa franzida, enquanto seus dedos tentavam uma, duas, at trs vezes antes de conseguir enfiar cada boto na casa. Droga de roupa ouviu-o resmungar baixinho e esperou que a qualquer instante arrancasse a camisa para jog-la no lixo. Perseverante, ele conseguiu terminar. J.C. s respirou normalmente quando o viu pondo a camisa dentro da cala. Pelo olhar irnico de Mark compreendeu que ele havia percebido seu suspiro de alvio. Um instante depois, quando sentou-se na beirada da cama

para amarrar as sandlias, viu Mark bem perto dela. No fique aborrecida, J.C. No to mau como parece. Sem saber o que dizer, ela simplesmente ergueu a cabea e olhou para ele. Na verdade estou muito melhor. Mostrou a mo para ela. V? Agora at consigo admitir quando preciso de ajuda. Quer abotoar o punho da camisa? Apesar de sentir-se satisfeita em poder ajud-lo, resolveu no dar nenhum ar solene situao. Enquanto seus dedos trabalhavam na manga,
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brincou: Ora, vamos, Mark! Tenho certeza de que voc conseguiria fazer isso sozinho. E j fiz. Com os dentes. O problema que um punho de camisa molhado muito desconfortvel e pouco elegante disse ele com um sorriso. Quer que eu faa o n da gravata? Obrigado. Hoje, nada de gravata. Quais so os nossos planos? Vamos bancar os turistas durante o dia e aproveitar muito bem as nossas noites de lua-de-mel Mark beijou-lhe a ponta do nariz. Gastaram o dia passeando pelos pontos interessantes da velha cidade, cheia de marcos e monumentos lembrando o incio da colonizao do Texas. noite, com Grif sempre por perto, foram fazer um passeio de barco pelo rio. J.C. ficou feliz ao ver como Mark parecia contente e relaxado, sem qualquer trao de zombaria no olhar. Na tarde de domingo foram praa onde se realizava a feira de artesanato. Mark sugeriu que comprasse alguma coisa e J.C. decidiu-se por uma paisagem pintada a leo. Enquanto Mark pagava o artista e dava o endereo do hotel pedindo- lhe que levasse o quadro, J.C. adiantou-se alguns passos para ver outros trabalhos expostos e, surpresa, viu Grif fazendo uma compra. Observando a uma distncia discreta, no pde deixar de ficar chocada com a sua escolha, to inusitada para algum capaz de reconhecer um Picasso. Eram duas aquarelas de cachorros poodle, um branco e um preto, que no revelavam qualquer talento especial. Evidenciando no querer mostr-las a ningum, Grif mandou o rapaz embrulh-las. J.C. encolheu os ombros sem compreender o comportamento daquele homem estranho e voltou para perto de Mark. Para quem havia se casado com poucas esperanas de encontrar qualquer grande alegria, J.C. viu-se numa viagem de luade-mel quase idlica. Na verdade, teria sido perfeita, no fosse o incidente ocorrido na ltima noite em San Antnio. Estavam saindo de um restaurante, planejando dar uma volta pela avenida junto ao rio, quando Grif saltou frente deles e

empurrou Mark contra a parede de um prdio. Desequilibrada, J.C. agarrou-se a ele, que olhava para o guarda-costas com ar assustado. Apesar de Grif bloquear parte da sua viso, J.C. viu o suficiente para reconhecer a figura alta e elegante de
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Celeste Grant, a alguns passos de distncia, que os observava com um ar infeliz em seu rosto bonito. O que voc quer? rosnou Grif. J.C. ouviu sua voz suplicante. Tenho que falar com Mark. Antes que pudesse ouvir mais, sentiu a mo de Mark puxandoa pelo brao, obrigando-a a virar-se e entrar novamente no restaurante. Olhando por cima do ombro viu Celeste tentando desesperadamente passar por Grif, que bloqueava seu caminho. Mark, tenso e nervoso, levou-a de volta ao hotel seguindo um caminho completamente diferente. Ficou em silncio enquanto subiam pelo elevador. Sua expresso sria era uma barreira contra qualquer pergunta. Ao entrarem na sute trancou a porta e foi diretamente para o bar, onde tomou um usque puro. Quando Grif chegou os dois se fecharam na sala de visitas e ficaram conversando em voz baixa por uma meia hora. Lembrando-se de que Mark, por duas vezes, j lhe dissera para no fazer perguntas sobre o passado, J.C. procurou se conter quando ficaram sozinhos. Mas no foi fcil. Por que ele ficava to nervoso quando a linda Celeste aparecia? Por que usava Grif para se proteger dos seus avanos, das suas tentativas de falar com ele? Sobre o que Celeste queria tanto falar com Mark? O que ambos haviam compartilhado no passado? Mark estendeu a mo e puxou-a para perto de si acariciandoa com toques sensuais. Apesar de sentir seu corpo reagindo imediatamente, no conseguiu se entregar a ele por causa dos pensamentos que fervilhavam dentro de seu crebro. O que isso, J.C? disse ele por entre beijos. Solte-se. Vamos aproveitar a felicidade que encontramos na cama. H muito mais na vida do que sexo, Mark. A voz de J.C. saiu rouca, difcil. Voc est mandando eu me soltar, mas no faz o mesmo. Fez de mim sua esposa, mas no quer me contar quem Celeste. Como tambm no me contou sobre Grif e sobre como perdeu o brao. Por qu? Vendo como a expresso do marido tinha se congelado, ela parou. Maldio, J.C., ser que vou ter que escutar essa cantilena

pelo resto da vida? No pode simplesmente ficar de boca fechada? Ela balanou a cabea, desanimada. Mark deixara bem claro que seu casamento seria de convenincia, de sexo mas no de amor, e ela concordara com suas condies. Condenara-se a uma meia-vida com ele. Se acabasse descobrindo que no poderia ser feliz nos termos daquela unio, s poderia
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culpar a si mesma. Est bem murmurou tristemente. Vou ficar de boca fechada. Os olhos azuis de Mark estavam escuros de desprazer enquanto olhavam para ela. Afastou-se com um gesto de impacincia e, virando-se nos calcanhares, saiu do quarto. S veio para a cama muito tempo depois.

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CAPTULO XI

Era estranho estar indo para o trabalho numa limusine com chofer, sentada ao lado de um dr. Temple muito profissional e distante. Durante o caf ele anunciara que ficaria em seu consultrio particular pela manh, antes de ir ao centro para ver os pacientes da tarde. Quando J.C. sugeriu que poderia ir no seu prprio carro, Mark lanou-lhe um olhar gelado e informou que iriam juntos para a cidade. Sim senhor, mestre e amo resmungou ela. Mark ignorou o comentrio, mas J.C. no deixou de notar o sorrisinho de Grif enquanto se afastava para ir buscar o carro. Era a primeira vez que via algo parecido, uma expresso amigvel naquele rosto sombrio. Ficou perplexa. Talvez um dia ainda pudesse penetrar aquela mscara de pedra para encontrar um ser humano. Quando entrou no centro J.C. foi direto para a sala das secretrias, onde encontrou Patty tomando caf com Carol e Helen. As trs a receberam com abraos e gritinhos de entusiasmo. Seja bem-vinda! declarou Patty, puxando-a para uma cadeira. Sente-se e conte-nos tudo! Estamos loucas para saber como foi a lua-de-mel disse Carol, dando-lhe uma xcara de caf. Oh, foi s uma lua-de-mel brincou J.C. Vocs sabem como . No. Patty fez uma careta. No sei e acho que nunca vou saber. No acredite nela aconselhou Helen. Tenho ouvido sininhos de casamento sempre que Patty e Walt se encontram. A enfermeira ficou muito vermelha. No seja boba, menina! Agora conte-nos, J.C., foi tudo incrivelmente romntico? Que tal foi ficar quatro dias sozinha com aquele seu marido

lindo de morrer? perguntou Carol. Oh, no ficamos sozinhos respondeu J.C., reprimindo um sorriso. Grif foi conosco. O qu?! As trs exclamaram ao mesmo tempo horrorizadas. Claro disse J.C., balanando a cabea, como se fosse a coisa mais
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natural do mundo. Mas ele no ficou com vocs todo o tempo, ficou? perguntou Patty com os olhos arregalados. Oh, no que coisa! J.C. corou, lembrando-se daquelas noites em San Antnio. Ah, ah! gritou Helen, deliciada. Eu sabia. Voc o retrato de uma mulher apaixonada. E muito satisfeita, tenho que acrescentar. Vendo que a conversa podia tomar um rumo picante demais para o seu gosto, J.C. procurou mudar de assunto. Que histria essa de sinos de casamento entre voc e Walt, Patty? Parecendo embaraada, a enfermeira levantou-se para servir mais caf. Essas tontas esto me fazendo passar um mau pedao s porque sa com Walt umas trs ou quatro vezes nessas duas ltimas semanas. No querem acreditar que somos s bons amigos. Nem eu! riu J.C. Sua boba, por acaso acha que no notei o jeito como sempre olhou para Walt? Pare de tentar enganar a si mesma e aproveite. Um pouco antes do almoo, Patty foi v-la no escritrio. Acho que de agora em diante voc s vai almoar com o seu querido marido disse, com uma careta. L se vo as nossas conversas na lanchonete. Que bobagem essa? Claro que vamos comer juntas muitas vezes ainda. Mark muito ocupado e no poder me levar para almoar fora todos os dias. Que bom! Que tal hoje? Oh, sinto muito, mas ainda no sei. No falei com Mark sobre isso. s onze e quinze, a secretria avisou-a de que o dr. Temple estava na linha. Estou entre duas consultas disse ele rapidamente quando J.C. atendeu. S tenho um minuto. Grif ir busc-la ao meio-dia. Faa com que a leve a um restaurante onde ele possa comer bastante. E voc? Concordei em ver um dos pacientes de Thurston durante a

hora do almoo. Mande embrulhar um sanduche de presunto para mim e eu comerei no carro quando vocs vierem me buscar uma hora. Mas, Mark Tenho que desligar agora. J.C. ouviu o clique e ficou olhando para o telefone.
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Sim senhor, amo e mestre disse de novo, um pouco irritada por estar recebendo ordens como um recruta e nada satisfeita com a idia de comer sozinha com Grif. Mas um pensamento repentino mudou-lhe o humor. Sim, talvez conseguisse algumas respostas. Remexendo nas gavetas encontrou uma lista com endereos de todos os centros e hospitais de sade mental do pas. Fez um chamado interurbano para Gray, onde Mark fizera sua residncia e onde, de acordo com sua informao, ficara conhecendo Grif. Enquanto esperava que fosse localizada a pessoa procurada, tentou no pensar na fria de Mark se descobrisse o que ela estava fazendo. Levantou-se rapidamente, trancou a porta e voltou para a escrivaninha. Finalmente, uma voz alegre e juvenil atendeu. Aqui Shirley Branch. Em que posso ajudla? Shirley! Que bom encontr-la. Aqui J.C. Como vai? A alegre reunio de duas colegas de faculdade poderia durar por muitos minutos se J.C. no interrompesse a amiga para dizer: Olhe, querida, tenho um enorme favor a pedir. Pois pea. Estou aqui para servi-la, madame! riu Shirley. Gostaria que voc desse uma olhada nos arquivos para ver se encontra alguma coisa sobre um certo Tyler Griffith. J.C. vira Mark fazendo os registros no hotel e gravara o nome completo do chofer. Penso que ele esteve a h uns nove anos. Talvez fosse um funcionrio mas, no sei bem por qu, tenho a impresso de que era um paciente. Data de nascimento e nmero do seguro social? No sei. Ele deve ter uns... oh, uns quarenta e cinco anos. Se for de alguma ajuda, o homem tem mais de dois metros de altura e deve

pesar uns cento e vinte quilos. Cabelos escuros e tem uma cicatriz no rosto. Ele meio assustador. Vou ver o que posso encontrar. Espere na linha. J.C. teve que esperar um bom tempo. Quando Shirley voltou ao telefone havia uma grande excitao em sua voz. Puxa, devo estar ficando burra! Devia ter me lembrado de Grif no instante em que voc me deu a descrio. Quer dizer que ele foi mesmo um paciente? Sim! E uma lenda viva! J.C. sentiu um arrepio na espinha. Mas voc no deve t-lo conhecido, Shirley. S trabalha a h cinco anos!
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verdade, mas, como eu disse, o homem uma lenda. Todos os novos membros do hospital ouvem o caso de Grif durante a orientao. Est interessada em saber o caso? Sim, sim, muito interessada. Bem, h uns nove, quase dez anos, um jovem mdico veio para c para fazer residncia. Desde o incio ficou horrorizado com as condies do hospital, com o tipo de tratamento e comeou a mudar as coisas, enfrentando a diretoria, o sistema enfim. Todos o achavam prepotente e convencido. Voc sabe como Bem, na poca, como ainda acontece em alguns lugares hoje em dia, havia pessoas que eram internadas e acabavam esquecidas. De qualquer modo, um dia, fazendo a ronda dos pacientes, esse tal mdico ficou conhecendo Grif, um tipo difcil e hostil, que estava se recuperando de uma briga com outro interno, uma briga que resultou nessa cicatriz de que voc me falou. O mdico tentou falar com ele mas no conseguiu resposta. Continuou voltando dia aps dia, semana aps semana, sem desistir. Revolveu todos os registros do seu caso, onde havia o diagnstico de esquizofrenia. O mdico no acreditou. Alguns dizem que foi s um golpe de sorte outros dizem que o homem um gnio. Bem, o fato que ele persistiu e finalmente conseguiu ganhar a confiana de Grif. Sabe o que descobriu? Que Grif era surdo como uma porta. Deu um jeito de trazer um especialista para examin-lo, descobrindo que uma cirurgia poderia resolver o caso facilmente. Acredite ou no, o administrador do hospital se ops operao, dizendo que Grif era louco, que tinha sido internado por ordem judicial e que no valia a pena gastar dinheiro com ele. Mas o jovem mdico no se deixou convencer. Pagou a operao do seu prprio bolso e depois foi expor o caso diretamente ao governador do Estado, o que resultou na demisso do administrador e de todos os seus auxiliares diretos. Exames posteriores mostraram que Grif no era mais louco do que voc ou eu. No entanto, o pobre homem tinha ficado preso aqui por mais de vinte anos, desde o incio da surdez, que lhe havia causado problemas sociais e de comunicao. Sem dvida tinha perturbaes emocionais, mas no estava nem perto da esquizofrenia. A moral da histria que todos ns, ao entrarmos em servio aqui, somos alertados a no rotular as pessoas ou deix-las de lado como casos perdidos.

E o jovem e brilhante psiquiatra? perguntou J.C., quase sem respirao. O nome dele dr. Marcus Bradford Temple. Voc j deve ter ouvido falar nele. um bocado famoso hoje em dia. No adorou a histria?
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muito esclarecedora, Shirley. J.C mal conseguia falar. Contou-me tudo o que eu precisava saber. Olhe, no tenho outras informaes sobre Tyler Griffith. Por acaso voc o encontrou em algum lugar? O pessoal antigo daqui diz que ele se dedicou inteiramente ao servio do seu maravilhoso dr. Temple. Oh, j foi o suficiente. Obrigada, Shirley, mas agora tenho que desligar. Qualquer dia destes vou aparecer a para uma visita. Alguns minutos depois, estava sentada escrivaninha, absorta em seus pensamentos, quando Grif apareceu silenciosamente na porta. Com licena, sra. Temple. Oh, ol, Grif! Ela sorriu enquanto pegava a bolsa e se levantava. Veio me buscar para o almoo, no ? Ele resmungou uma resposta e foi andando silenciosamente atrs dela, enquanto saam do prdio. Ao chegar perto do automvel, J.C. tomou uma deciso rpida e entrou no banco da frente. Grif parou e ficou olhando para ela, perplexo. A senhora no pode fazer isso. Claro que posso. O dr. Temple no vai gostar. Tenho certeza de que o dr. Temple no vai se importar. Ele no senta aqui com voc quando esto sozinhos? s vezes, mas diferente. Isso no fica bem para a senhora. Por que no? Confio em voc e voc pode confiar em mim. Eu no faria nada para embaraar o dr. Temple. Eu o admiro tanto quanto voc o admira. Grif ficou pensando por um instante e depois entrou no carro. Quando estavam comendo no restaurante, J.C. continuou a conversa em tom calmo. Uma vez que vamos estar juntos muitas vezes daqui em diante, tenho a impresso que precisamos de um novo comeo. Sei

que no tenho sido muito amigvel com voc, mas muita coisa aconteceu no pouco tempo em que nos conhecemos. Grif balanou a cabea, mantendo os olhos no prato. Olhe, tenho o mau hbito de tirar concluses apressadas continuou J.C., no mesmo tom tranqilo. No a primeira vez que erro e quero lhe pedir desculpas por ter-me enganado a seu respeito. Ele ps os talheres de lado e olhou-a diretamente nos olhos. O que a faz pensar que se enganou a meu respeito? J.C. no tinha a menor inteno de contar a Grif ou a qualquer pessoa
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o que soubera por Shirley. Bem, quando o vi pela primeira vez achei que voc era, h perigoso. Eu sou perigoso, sra. Temple. Qualquer um que tentar magoar meu patro vai descobrir como posso ser muito perigoso. Compreendo a sua lealdade por Mark. Ela desejou poder explicar por que tinha falado com tanta sinceridade. Mas acho que agora voc pode relaxar a sua vigilncia. No h perigo nas pessoas de Santa Anna. No? Se eu tivesse prestado mais ateno no que estava acontecendo um ano atrs, talvez ele ainda tivesse os dois braos. Como acha que me sinto, sabendo que sou o culpado disso? Seus olhos, habitualmente srios e sem expresso, brilhavam de fria. No pretendo confiar mais em ningum para no ser surpreendido como daquela vez. Grif, por favor, acredite-me. Voc pode confiar inteiramente em mim. Pode achar que no tenho uma grande afeio por Mark porque nos conhecemos h pouco tempo. Mas quero que saiba, o meu amor por ele vem de muito, muito tempo. Grif estava prestando muita ateno agora. J.C. respirou fundo, sabendo que estava revelando muito de si mesma. Conheci Mark h dezessete anos, quando eu era s uma menininha e ele um calouro da universidade. Voc sabia disso? Grif abanou a cabea afirmativamente, com alguma relutncia. Ele falou qualquer coisa. Ele tambm falou sobre a paixo arrasadora que senti por ele naquele ms? Ao ver o olhar intrigado de Grif, J.C. sorriu. Acho que Mark nem percebeu e, francamente, no sei como. Minha adorao estava escrita no meu rosto. Bem... a verdade que nunca me curei desse amor. At hoje eu o vejo como o homem mais maravilhoso que conheci. Observando-a atentamente, Grif resmungou, com uma expresso inescrutvel. De qualquer modo, no gostaria que Mark ficasse sabendo da minha paixonite de menina, se mesmo que ele nunca descobriu. J.C. sorriu timidamente. Com isso, ele teria uma vantagem injusta sobre mim. Entende o que estou querendo dizer? Grif estudou-a por mais um minuto e depois falou com sua

voz profunda: Acho que sim. Ento posso contar com voc para guardar o meu segredo? Para sua surpresa, um leve sorriso surgiu no rosto feio de Grif.
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Sim. Por enquanto, pelo menos. J.C. suspirou aliviada. Tinha a impresso de ter conseguido pelo menos uma pequenina parcela da sua confiana. Achando que um sanduche de presunto no seria combustvel suficiente para um homem que passaria o dia inteiro trabalhando, J.C. pediu que o restaurante preparasse uma bandeja com uma refeio completa para viagem. Antes de passarem para apanhar Mark, explicou a Grif o caminho para um lugar agradvel, onde ele poderia comer tranqilo. Depois, seguiram at o consultrio. Mais tarde, Mark sorriu para ela, antes de encostar a cabea no banco e fechar os olhos. J.C. concentrou-se em seu rosto preocupado, reconhecendo sinais de cansao. Sem abrir os olhos, Mark procurou sua mo e apertou-a. No comece a se preocupar. No dormi muito bem nessa ltima noite, s isso. J.C. ficou profundamente arrependida por t-lo aborrecido com perguntas sobre Celeste. Desculpe-me, Mark. Um desses dias vou aprender a ficar de boca fechada. Espero que no totalmente. Ela chegou mais perto e beijou-o no rosto. No gosto de brigar nem de v-lo aborrecido. Se no fazer perguntas vai ajudar em alguma coisa, prometo conter a minha curiosidade no futuro. Hummm... Mark passou-lhe a mo pela cintura e J.C. abraou-se a ele, beijando carinhosamente seu pescoo. No estou muito certo se quero parar de brigar com voc. Fazer as pazes muito gostoso. Voc est muito cheirosa. Voc tambm disse J.C. sorrindo. Quer ir para casa? Ele gemeu e endireitou-se no banco. No me tente. A propsito, estou morto de fome. Onde est o meu sanduche? S ento pareceu notar que no estavam indo na direo da clnica. Aonde Grif acha que vai? Enquanto se inclinava para chamar a ateno do chofer, J.C. o impediu.

Foi minha idia, Mark. Vamos fazer um piquenique. Disse a Walt que voc vai chegar um pouco atrasado hoje. No precisa engolir a comida e acabar com uma indigesto. Acha que assim o meu humor ficar melhor? perguntou ele, levantando uma sobrancelha. Voc resolveu mesmo tomar conta de mim,
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no ? Mas no pareceu aborrecido. Grif parou o carro perto de um campo de centeio e os trs andaram at um grupo de rvores onde havia um tronco cado que serviria perfeitamente de mesa e banco. Estava muito bom disse Mark, depois de comer com apetite. Grif, que tinha recolhido os recipientes de papel para guardlos num saco de lixo, dentro da limusine, veio sentar-se a alguns metros de distncia deles. Voc estava mesmo com fome! observou J.C., feliz por ter-lhe trazido uma refeio substancial. Bem que eu lhe disse. A manh pareceu interminvel. Mark encostou-se no tronco e fechou os olhos. Acho que me acostumei com uma vida de vagabundagem. Oh, voc mesmo um molenga disse J.C. com uma risada. Claro que no acreditava nisso. Havia algo to intenso, to decidido em Mark que deixava perfeitamente claro; ele nunca conhecera um minuto de preguia. Falando srio, Mark continuou J.C., depois de alguns momentos em que ficaram aproveitando a brisa suave da primavera. Gostaria que voc no exagerasse que fosse mais devagar Hummm? Ele continuava de olhos fechados. Estou querendo dizer que talvez fosse melhor voc ir retomando o seu trabalho gradualmente J tarde demais para isso. Mark abriu os olhos e virouse para ela. J estou com a minha agenda ocupada por dois meses e fico contente com isso. Mesmo que parea um pouco arrebentado com tanta atividade. Preciso compensar o ano em que fiquei parado, como voc sabe. Tem certeza de que o seu mdico o liberou para trabalhar normalmente? E voc acha que teria adiantado alguma coisa se ele no tivesse me dado alta? Mark falou sorrindo e, quando J.C. ia abrir

a boca para contestar, explodiu numa gargalhada. Est bem, est bem, mamezinha. Se isso a faz se sentir melhor, posso lhe mostrar a papelada que atesta como estou perfeitamente apto para pegar no batente. De volta ao centro de sade mental, Grif sentou-se numa poltrona na sala de espera lendo uma revista, enquanto J.C. e Mark iam para o consultrio. Ao chegarem em frente porta ela parou para olh-lo. Ainda achava difcil acreditar que esse pirata to lindo, com seus incrveis olhos
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azuis, era mesmo seu marido. Parecia bom demais para ser verdade. Mark sorriu ao ver a expresso nos seus olhos. Inclinando a cabea, beijou de leve seus lbios e sussurrou: No me olhe desse jeito, seno vou ter que fazer alguma coisa. Alguma coisa o qu? Tambm falou baixinho, apesar de no haver ningum por perto. No finja que no entendeu, sra. Temple. Se Walt no estivesse me esperando a dentro para uma conversa muito importante, eu a levaria de volta para casa. Alm disso, no quero criar um hbito perigoso o de me esquecer de tudo e carreg-la para a cama toda vez que me fizer propostas com esses seus olhos sensuais. Sorriu malicioso ao ver a expresso indignada de J.C. Deu-lhe um tapinha carinhoso na face e entrou no consultrio, deixando-a olhando para ele com a adorao estampada no rosto.

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CAPTULO XII

Aquele primeiro dia de trabalho estabeleceu uma rotina. Todas as manhs, depois de deixar J.C. no centro de sade mental, Mark ia para o seu consultrio particular acompanhado por Grif. Normalmente almoavam juntos, mas se houvesse algum cliente marcado para o meio-dia, J.C. e Grif iam ao restaurante e depois traziam uma bandeja para Mark comer em algum lugar agradvel ou no seu consultrio, no centro da cidade. Para sua surpresa, depois de observar disfaradamente o chofer quando estavam juntos, J.C. descobriu que ele tambm parecia ter um certo medo dela. Seus olhos alertas mantinham-se em vigilncia constante, como se ela pudesse fazer alguma coisa para magoar seu patro. Talvez fosse porque todos os seus anos de hospitalizao tivessem deixado alguma marca na sua personalidade. Talvez sua idolatria pelo dr. Temple tivesse resultado em certo tipo de cime. Um dia a sra. Carson telefonou convidando J.C. para almoar. Quando soube que Grif costumava sair com ela, convidou-o a vir junto. Ele no falou muito enquanto comiam. Na verdade, nem J.C. teve muita oportunidade de conversar. A alegre sra. Carson estava feliz com a visita e mal parava para respirar entre comentrios sobre a vizinhana, os novos nascimentos na cidade, o tempo, e o bazar da igreja, que iria acontecer na semana seguinte. Ser que voc e o dr. Temple podero ir, querida? No sei. Vou ter que falar com Mark. J.C. duvidava que ele pudesse se interessar em comparecer a um acontecimento social to provinciano. Por favor, venham e tragam o sr. Griffith com vocs! A sra. Carson virou-se para Grif com um sorriso brilhante, colocando a mo no seu brao. J.C. esperou que ele recusasse com um dos seus grunhidos habituais, mas viu que sua expresso no se modificou. A mulher continuou, animada: Eu adoraria ver voc l... posso cham-lo de Tyler?

Vendo Grif confirmar vagarosamente com a cabea, J.C. inspirou-se a dizer: Se eu conseguir convencer Mark, passaremos aqui para apanh-la, sra. Carson. Certo, Grif?
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Ele balanou a cabea de novo, ainda observando a sra. Carson, que bateu palmas de alegria. Que sugesto encantadora! Ao passar pelo quarto da sra. Carson, quando ia ao banheiro. J.C. viu algo que a fez parar e entrar no quarto para uma inspeo mais cuidadosa. Pendurados na parede, sobre a cama cheia de laos e babados, havia dois quadros novos, duas aquarelas de ces poodle, um preto e um branco. Por um instante, s pde ficar olhando boquiaberta para eles, surpresa com o gesto galante de Grif. Naquele dia em San Antnio ele notara a semelhana entre o cachorrinho preto da pintura e o poodle da sra. Carson, Muffy. Aquele homem, capaz de reconhecer um Picasso original, comprara os quadros para presentear uma mulher que metade de Santa Anna considerava meio maluca. Que homem estranho. Ele reagia positivamente a algum que o tratara com carinho. A sra. Carson deixara claro a J.C. que o achava atraente. Grif, sem dvida, devia ver nela uma atitude muito rara. Trs tardes por semana Mark atendia os clientes do centro. De incio, J.C. continuou a ajud-lo nas anotaes e receitas. Mas, como tinha que cuidar das suas prprias atividades profissionais, foi necessrio contratar uma secretria particular. A nova moa, Joanna, tinha acabado de sair da escola e era muito bonita. Em pouco tempo ficou claro para todos no centro que estava passando por uma fase de paixonite adolescente pelo seu chefe. J.C. no podia deixar de sorrir ao v-la de olhos arregalados, olhando para Mark com verdadeira adorao, lembrando-se dos seus tempos de menina. Nos fins de tarde, ao voltarem para a fazenda, saam para passeios a cavalo, gozando a beleza do pr-do-sol. Os jantares transcorriam num ambiente alegre, com conversas e risadas sobre os tipos estranhos da cidade, que Mark estava comeando a conhecer. Bridget parecia encantada com sua nova patroa, fazendo tudo para agrad-la e at Grif mostrava-se um pouco mais descontrado. As noites eram cheias de amor. O desejo estava sempre presente nos olhos de Mark, quando olhava com aprovao o corpo da mulher, que se incendiava ao seu menor toque. Uma noite, estavam tomando caf na biblioteca, quando Bridget entrou.

Oh, sra. Temple, quase ia me esquecendo de avis-la. A sra. Carson telefonou, pouco antes de vocs chegarem, para lembr-la da festa da igreja
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amanh noite. Obrigada, Bridget. Virando-se para o marido, J.C. perguntou: Voc j decidiu se quer ir, Mark? E voc, gostaria de ir? Sim, se voc acha que pode suportar ser o centro das atenes. Ser a sua primeira apario na vida social de Santa Anna. Promete ficar ao meu lado a noite inteira? Por acaso est com medo de encontrar a srta. Stella Rainey? brincou J.C. Talvez. Mark encolheu os ombros sem falsa modstia. Pois pode ficar sossegado. Festas e quermesses de igreja no so do seu estilo. E prometo ficar ao seu lado para proteg-lo de outras mulheres, dr. Temple. timo. Ento acho que poderemos ir sem problemas. Mark olhou para Grif, que passava pela porta. Grif, voc pode folgar na noite da festa. Oh, mas ele vai tambm! A sra. Carson est contando com a sua presena. Mark ergueu as sobrancelhas, parecendo muito surpreso e olhou para o chofer. Bem timo disse, afinal. Voc quer ir conosco, Bridget? perguntou J.C. Eu ia mesmo pedir para sair disse a moa, numa voz tmida e suave. Quando todos os olhares se voltaram para ela, ficou corada e explicou: J fui convidada para a festa. Oh, que bom! exclamou J.C., com prazer. E quem a convidou? quis saber Mark, com um ar srio e paternal. Jimmy Brandon, senhor. Com um sorriso de imediata aprovao, o mdico concordou.

A festa foi um sucesso. Os convidados se deliciavam com os pratos trazidos pelas senhoras da cidade e fazendas vizinhas, numa incrvel variedade de doces e salgados. J.C. conhecia quase todos os presentes e passou metade da noite apresentando o marido, que suportou a situao muito bem, mostrando-se gentil e educado. A sra. Carson no parava de falar, circulando pelo salo, e usando gestos exuberantes em cada palavra. Por causa do burburinho, Grif
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tinha que inclinar-se para ela para poder ouvi-la, o que dava uma impresso de intimidade entre os dois. A sra. Carson fez questo de apresentar seu acompanhante s amigas, orgulhosa, como se ele fosse o homem mais lindo da festa. Depois de a deixarem em casa, J.C. recostou a cabea no ombro de Mark, admirando seu queixo bem feito. No foi to mau, no ? Mau? Ele pareceu surpreso. Claro que no foi mau. Por acaso estou com cara de infeliz? No, mas achei aquilo tudo to... Bem, caipira para voc, depois de todas as suas festas em Beverly Hills. Mark deu uma gargalhada. De onde tirou a idia de que eu costumava ir a festas quando vivia em Los Angeles? E no ia? Ele no disse nada, mas balanou a cabea de um lado para o outro, olhando-a com ar divertido. J.C. lembrou-se ento do que ele lhe dissera um dia, naquele vero, quando eram muito jovens. Que no gostava de festas e preferia ficar estudando. Bem, ento estou contente que voc tenha se divertido. Por um minuto, tive vontade de enfi-la debaixo do meu brao, fazer cara feia para todo mundo e dar o fora. J no agentava mais ouvir que jia de mulher voc . Se algum me dissesse isso mais uma vez, iria levar um soco na cara. Quando J.C. riu. Mark resmungou com uma careta engraada: No tem graa nenhuma. No fcil ser casado com um exemplo de virtudes, com a mulher mais admirada da cidade! Eles riram juntos e J.C. sentiu o corao cantando de alegria. "Oh, Mark! Eu te amo tanto! Como gostaria de poder dizer-lhe isto. Talvez um dia eu tenha coragem..." Algumas noites, antes de voltarem para casa, Mark precisava atender um ou outro paciente em seu consultrio particular.

Sempre que isso acontecia, J.C. ficava na cidade fazendo compras, visitando a sra. Carson ou qualquer outra amiga, ou simplesmente lendo uma revista na sala de espera at o marido terminar. Numa dessas ocasies, mais ou menos um ms aps o casamento, ela e Grif estavam sentados h uns bons quarenta minutos, quando a porta do consultrio se abriu. Mark vinha saindo com sua cliente, uma viva de Coleman que J.C. conhecia h muito tempo.
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Minha querida Jennifer Caroline! cumprimentou a velha senhora, apertando suas mos com entusiasmo. No pode imaginar como fiquei contente ao ouvir a notcia do seu casamento. Foi a novidade do sculo no crculo das senhoras e no clube. E pensar que voc se casou com este homem maravilhoso e gentil, com tanta pacincia para ouvir os lamentos de velhas cheias de achaques como eu. Sorrindo, Mark passou o brao pelos ombros de J.C. Ele mesmo maravilhoso e gentil disse ela, com uma luz iluminando seu olhar. Abaixou a voz num sussurro conspirador e acrescentou: A senhora e eu no somos as nicas mulheres que pensam assim! Tenho certeza disso! riu a sra. Rogers. E voc, meu rapaz, tem a mulherzinha mais encantadora desta regio. Um verdadeiro anjo! Espero que cuide muito bem dela. Enquanto J.C. sorria triunfante, Mark apertou o brao em torno dela numa insinuao silenciosa de que gostaria de fugir dali, para no ouvir mais aquele tipo de elogio. Acredite-me, sra. Rogers, tenho plena conscincia disso disse num tom solene, apesar dos seus olhos estarem cheios de humor enquanto olhava para a esposa. Prometo cuidar o melhor possvel de Jennifer Caroline. A senhora acabara de sair e Mark estava guardando alguns papis no consultrio, quando a porta se abriu de novo. J.C. levantou os olhos, imaginando que a sra. Rogers devia ter-se esquecido de alguma coisa. Em vez disso viu-se frente a frente com a linda Celeste Grant que, parada na porta, parecia insegura. Grif movimentou-se com a velocidade de um raio para impedi-la de progredir mais para dentro da sala. Nesse instante, Mark saiu do consultrio. Mark disse a mulher num tom de lamento, estendendo os braos num apelo mudo. Parecendo um pouco chocado, mas muito mais calmo do que em qualquer um dos seus encontros anteriores, ele falou em voz baixa para Grif. Est bem, pode deix-la entrar. Ficou perto de J.C. enquanto Grif, com relutncia, dava passagem para a mulher. Ol,

Celeste. Mark, querido! Sua voz estava rouca. Voc tem me evitado. Faz sculos que venho tentando v-lo, falar com voc. Mas voc se mantm escondido de mim... ou cercado de estranhos. No havia qualquer zombaria no rosto de Mark. S uma seriedade
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mortal que faria qualquer outra pessoa desistir. Estas pessoas no so estranhas para mim. Voc ficou conhecendo Grif, meu chofer, quando quando samos juntos em Los Angeles. E quero apresentar-lhe minha esposa. J.C., meu bem, esta Celeste Grant. O rosto da mulher mostrou surpresa e confuso. Sua esposa? Mas mas Mark, voc voc no casado. Casei-me h pouco tempo. Os olhos verdes de Celeste se arregalaram. J.C. sentiu compaixo pela mulher. Sem dvida estava muito abalada pela notcia. Voc se casou murmurou, como se as palavras no fizessem sentido para ela. Se casou com uma outra mulher. Esta minha esposa repetiu Mark, passando o brao pelos ombros de J.C. e puxando-a mais para perto. Celeste conseguiu afastar os olhos dele com esforo e inspecionou J.C. dos ps cabea. Por um instante pareceu atordoada. Mas, pouco a pouco, a confuso foi se transformando em raiva e seus olhos comearam a cintilar. Nunca pensei que voc fosse se casar com um tipo como ela. Feinha, no? Acho que feinha no um termo que se aplique a ela disse Mark, com um olhar para os traos delicados de J.C. Insignificante, ento. Fraca. Sem graa. Se quiser, posso continuar. Voc j falou demais, Celeste. J.C. no nada do que est dizendo e voc sabe muito bem disso. Agora, que j fiz as apresentaes, gostaria de sair. Preciso fechar o consultrio. Celeste virou-se, como se fosse sair, mas girou nos calcanhares: Voc acha mesmo que levou a melhor, no , Mark? Fugiu para o Texas s porque no quis me casar com voc. Para se vingar de mim juntou- se com a primeira caipira magrela disposta a aceit-lo, agora que s tem um brao. Por acaso tem alguma iluso que isso v me afetar? Se o recusei

quando era perfeito, o que faria agora que um aleijado? Cale a boca! sibilou Grif, movendo-se em sua direo. Mas Mark o fez parar com um simples aceno de cabea. Est bem, Celeste, vamos deixar tudo como est. Voc me rejeitou. Partiu o meu corao e eu me casei com J.C. s para me vingar. Seu rosto estava branco, um msculo pulsava no seu queixo tenso. Agora, por favor, quer ficar longe de mim? Como voc mesma disse, sou um aleijado e no posso nem pensar em ter algum como voc. Para o seu prprio bem, volte para a Califrnia.
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Sim, vou voltar. Os olhos verdes de Celeste lanavam chispas de maldade. Mas antes vou fazer voc conhecer um pouco mais do inferno. Vou atingi-lo onde realmente di. Est entendendo, no ? E esse seu capanga Olhou para Grif com um ar de nojo. Esse seu capanga no vai conseguir me impedir. Se quer mesmo continuar com essa farsa de casamento, algum vai ter que pagar. Talvez fosse melhor voc reconsiderar e se livrar dessa mulherzinha. Grif saltou para ela. Sua vagabunda podre! Mas Celeste j estava batendo a porta. No! Deixe-a ir disse Mark, com o brao to apertado em torno de J.C. que ela pde senti-lo tremer com a emoo reprimida. O rosto de Mark estava to abalado quanto J.C. sentia. Ele tirou o brao dos seus ombros para passar a mo trmula pelos olhos e depois afastar os cabelos da testa molhada de suor. Num gesto inconsciente, como costumava fazer quando estava tenso ou cansado, massageou o ombro ferido por alguns instantes. Normalmente isso a fazia sentir dor no corao e um imenso desejo de confort-lo, beij-lo para aliviar sua dor. Porm, naquele momento, J.C. estava confusa, desnorteada. O que era tudo aquilo? Por que essas duas vidas estavam assim to entrelaadas? Desde o incio suspeitara que Celeste abandonara Mark ao sab-lo aleijado. Tinha visto a angstia estampada no rosto do marido naquela noite no restaurante. Agora, ele mesmo admitira sua mgoa por ter sido rejeitado. E Celeste deixara claro que, mesmo o considerando menos homem por no ter um dos braos, ainda no estava disposta a desistir dele completamente. Por algum motivo, os dois ainda pareciam querer ferir-se mutuamente. Como envolta numa nvoa, J.C. ouviu Mark resmungando alguma coisa sobre levar Celeste de volta Califrnia pessoalmente. Grif respondeu, cheio de raiva, que ele j fora generoso demais com aquela maluca, e que devia prestar mais ateno sua esposa no futuro. No vou deixar Celeste Grant chegar perto de vocs, patro. Acrescentou o chofer com seu rosto feio transtornado pelo dio. E no venha com outras idias.

J.C. conseguiu perceber, embora ainda mal pudesse raciocinar, que Grif tinha passado para o seu lado. O que ele quisera dizer ao falar da generosidade de Mark em relao a Celeste? Ficou obcecada por isso durante todo o trajeto at a fazenda, enquanto o marido permanecia em silncio,
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envolto em seus prprios pensamentos. Sabendo que s havia um nico meio de descobrir, J.C. esperou at Mark entrar no chuveiro e Grif ir para o quarto. Pegou o molho de chaves que o marido atirara sobre a camiseira e foi para a biblioteca, procurando no fazer o menor barulho. A menor das chaves abria uma gaveta da escrivaninha, onde Mark guardava seus extratos de banco. Dando uma olhada rpida na pilha de cheques devolvidos depois de pagos, descobriu vrios que lhe pareceram muito suspeitos. Feitos nos ltimos doze meses, estavam em nome de CA. Grant e totalizavam mais de vinte mil dlares! Voltando silenciosamente para a cama, J.C. pensou que fosse morrer de desgosto. Ainda precisava de alguma coisa para provar que Mark amava Celeste? Apesar de ter admitido que fora rejeitado e magoado por ela, deralhe uma pequena fortuna de presente no ano passado!

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CAPTULO XIII

Ela no podia acreditar. No queria acreditar! Mark sempre lhe pareceu um homem correto, honrado. Foi franco ao pedi-la em casamento, explicando seus motivos. No a usaria para vingar-se de outra mulher. No mesmo ? J.C., deitada na cama, com os pensamentos em tumulto, repassava cenas daquelas semanas desde sua unio com Mark. Cenas de paixo, de prazer sensual. Agora reconhecia, sem sombra de dvida, que o amava e que daria a vida por ele sem hesitao. Pouco a pouco estavam comeando a compartilhar uma vida em comum, cheia de pequenos gestos de intimidade. Mark j permitia que ela o ajudasse a abotoar a camisa, a dar o n nas gravatas, a calar as botas todas aquelas coisas difceis para ele, que antes eram feitas por Grif. Coisas pequeninas mas de enorme significado, considerando o quanto ficava tenso no incio. Disse a si mesma que Mark devia am-la um pouco. Tinha que am-la um pouco! Era impossvel acreditar que um homem pudesse dar tanto de si no ato de amor estando apaixonado por outra mulher Quando ele veio para a cama e a tocou sem dizer nada, J.C. hesitou s por um segundo antes de virar-se para ele. Ambos fizeram amor quase desesperadameme, como se quisessem esquecer aquela cena no consultrio. Mas estavam tensos demais para conseguir um verdadeiro prazer. No houve os gemidos sensuais, os beijos doce do instinto saciado. Quando terminaram, Mark virou-se de lado e J.C. ficou de costas, olhando para o teto na escurido e ouvindo as perguntas martelando sua cabea. Na manh seguinte, vendo as olheiras do marido, soube que ele tambm no conseguira dormir. Parecia preocupado, mexendo na comida sem interesse, mal notando a presena de qualquer pessoa sua volta. Parado perto da porta, Grif no escondia seu aborrecimento, enquanto Bridget circulava em torno de Mark parecendo muito

aflita. Depois de v-lo quebrar um pedao de torrada e atir-lo no prato, perguntou no seu jeito tmido e delicado: Dr. Temple, quer que eu lhe faa umas panquecas? Vai levar s um minutinho. Hummm? Olhando para cima, distrado, ele ps o resto da
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torrada de lado. No, obrigado, s quero mais um pouco de caf. Que tal uns ovos fritos, senhor? insistiu a empregada enquanto enchia a xcara. Parece que o senhor no est gostando do presunto. Mark tomou um gole de caf e depois afastou a xcara com um gesto distrado. No, obrigado. Estou satisfeito. Com licena. Inclinou a cabea para J.C. sem olh-la e levantou-se abruptamente. Com o corao pesado, ela o viu afastar-se e apoiou o queixo na mo. Estava claro que precisavam conversar. Tinha que descobrir um modo de abord-lo sem que se fechasse como uma ostra, como sempre acontecia. Deu um suspiro profundo e dolorido, e virou a cabea a tempo de interceptar um olhar que passou entre Grif e Bridget. Pobre sra. Temple. Foi como se ouvisse claramente as palavras. "Pobre sra. Temple. Por qu? Por que sentem pena de mim? O que eles sabem que eu no sei?" As perguntas a torturavam enquanto dirigia-se ao trabalho. Embora adorasse o servio no centro de sade mental, J.C. nos dias seguintes teve dificuldade em se concentrar. Passava a maior parte do tempo pensando. Examinava cada palavra que trocava com Mark, cada indicao de que ele pudesse estar com a figura de Celeste na mente enquanto falava com ela. Seu marido estava infeliz disso tinha certeza. Desde aquela noite, depois do incidente no consultrio, Mark passou a esperar at J.C. pegar no sono, para s ento ir deitar-se. Seu rosto abatido e suas olheiras denunciavam que no andava dormindo bem. Mal tocava na comida, para desgosto de Bridget, que no sabia mais o que fazer para agrad-lo. Parecia distante, inabordvel. J.C. sabia que, mais cedo ou mais tarde, deveria forar uma conversa, mesmo que os resultados fossem muito desagradveis. Haviam coisas demais que ignorava sobre o marido, mas no se resolvia a perguntar, temendo perd-lo. Freqentemente Mark vinha sentar-se ao seu lado e, sem dizer nada, passava o brao em torno dela, puxando-a para perto, num desespero inconsciente. Parecia estar envolto numa nvoa, sem saber realmente o que fazia. Com aquele mesmo ar confuso, acabava por solt-la e saa da sala. Nessas ocasies J.C. ficava

esperando que ele viesse procur-la na cama para abra-la com paixo, beijar a ponta da sua orelha, cham-la de bruxinha, fazer brincadeiras sobre as propostas que lia nos seus grandes olhos castanhos. Ficava acordada horas e horas at esvair-se toda a esperana, at
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ouvi-lo entrar silenciosamente no quarto s escuras para deitar-se bem afastado dela. Nessas horas tinha vontade de gritar, pedindo que Mark a libertasse daquela tortura. Que deixasse seu amor morrer mngua de carinho. Que no o mantivesse vivo com suas carcias distradas, ocasionais, e com aqueles olhares melanclicos, onde ela percebia que ele a amava pelo menos um pouquinho. medida que as sombras sob os olhos azuis de Mark se acentuavam, J.C. mais e mais se mostrava triste e abatida, perdendo peso a olhos vistos. O mau humor de ambos falava da tenso a que estavam submetidos. No trabalho, os amigos no faziam mais brincadeiras sobre a felicidade dos pombinhos e todos se afastavam cautelosamente sempre que o sr. ou a sra. Temple estavam por perto. Um dia, J.C. foi procurada pela irm de Tony Prickett, o jovem esquizofrnico. Como o dr. Temple previra na primeira vez em que o viu, o rapaz havia deixado de tomar a medicao, convencido de que sua famlia estava querendo envenen-lo. Andava pelas ruas, no meio da noite, identificando-se como agente secreto, e tentou prender o atendente de um posto de gasolina que se recusara a fornecer-lhe gasolina de graa para seu "servio do governo". Passou a carregar uma arma e a famlia estava apavorada. Como esse seria o primeiro internamento involuntrio, desde que Mark viera trabalhar no centro, J.C. concluiu que, se no podia obrigar o marido a am-la, poderia, pelo menos, impression-lo com seu profissionalismo. Registrou o comportamento psictico de Tony nos mnimos detalhes, incluindo nomes e endereos de testemunhas confiveis que poderiam depor no tribunal. J estava com toda a papelada pronta quando o delegado veio trazer Tony para fazer a avaliao psiquitrica. Cheia de orgulho, viu Mark ler seu relatrio e balanar a cabea com aprovao. Muito bem, verei Tony agora. Fique esperando l fora. Mas voc no quer que eu fique com voc, Mark? Eu costumava ajudar tio Bob e Ele balanou a cabea com firmeza. L fora.

Oh, Mark implorou J.C. no seja teimoso. Deixe-me cuidar das anotaes. No.
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Por favor, Mark, h circunstncias especiais neste caso. Que circunstncias especiais? Sua voz saiu seca, impaciente, deixando implcito que ela o estava fazendo perder um tempo valioso. Bem seu seu brao J.C. parou ao ver os olhos azuis ficarem gelados. Mark levantou-se da cadeira e avanou para ela, obrigando-a a recuar na direo da porta aberta. J.C. pde ver que a referncia sua mutilao o desagradara profundamente. Eu eu sinto muito, Mark, no no devia ter dito isso. Ainda bem que reconhece, porque isso me d oportunidade de lembr-la que a minha capacidade como psiquiatra no foi em nada afetada pela falta de um brao. Quanto a cuidar das anotaes, se fizer a gentileza de sair do caminho, Joanna poder entrar e comear o trabalho. Tenho certeza de que ela far um servio perfeito, como de hbito. J.C. sentiu como se tivesse levado uma bofetada. Assim que Tony entrou para a consulta, saiu o mais rapidamente possvel, mas no deixou de ver o ar triunfante no rosto bonito de Joanna, enquanto a mocinha tomava seu lugar ao lado de Mark. Tambm no pde deixar de notar o olhar de pena de Patty e Phil quando os dois perceberam que ela fora substituda pela secretria. Fugiu para o seu escritrio tomada pelo desespero. Toda aquela infelicidade, todo o desencontro vinha daquela noite fatdica do encontro com Celeste no consultrio. Desde ento, Mark se fechara numa casca e ela comeara a enfrentar medos que no podia mais ignorar. Mas eles sempre tinham estado l. Aquele casamento era bom demais para ser verdade. O fato era que Mark no se importava com ela e nunca iria am-la. Casara-se por impulso, tomado pelo desejo de punir sua antiga amante. Para sua maior infelicidade, viu Celeste Grant vrias vezes na cidade. Um dia, sentada na limusine, percebeu a mulher entrando atrs de Mark e Grif numa farmcia, onde tinham ido comprar alguns remdios. Alguns minutos depois o chofer voltou para o carro sozinho, furioso e preocupado. J.C. percebeu que o marido devia ter-lhe ordenado que sasse. Por qu? Queria ficar a ss com

a mulher que amava? Nunca iria saber, claro, porque nessas ocasies Mark insistia em agir como se nada tivesse acontecido, como se Celeste no existisse. Uma tarde, ao voltarem para a fazenda, depois do trabalho, J.C. o convidou para andar a cavalo. Mark resmungou alguma coisa sobre pr sua
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leitura em dia. Irritada, porque nos ltimos tempos ele procurava evit-la com recusas desse tipo, encolheu os ombros e disse: Como quiser. Vou sozinha, ento. Isso o fez levantar-se da poltrona e colocar-se em seu caminho, uma barreira alta e slida impedindo sua sada. No, no vai. Sim. as palavras saram calmas e decididas. Vou. Mark no respondeu, ficou olhando para ela com expresso intimidadora. Mas J.C. estava com raiva demais para sentir medo. Vou sair para dar uma volta, Mark, com ou sem voc. Se quiser ficar enfiado nesta casa pelo resto da sua vida, o problema seu, mas no tente me dar ordens. Algo na expresso do marido deixou claro que ele lamentava aquele choque de vontades. Num tom mais suave, disse: Os homens esto cuidando das cercas. No h ningum no estbulo para ajud-la. E desde quando no posso selar o meu prprio cavalo? perguntou J.C. com desdm. No mesmo instante lembrou-se que Mark no podia mais fazer isso sozinho e desejou retirar suas palavras. Mas seu rosto j estava duro e tenso. Seu cavalo? perguntou ele, enftico. Voc no est confundindo as coisas? Os cavalos so meus, J.C., e eu no lhe dei permisso para cavalgar hoje. Ela prendeu a respirao e sentiu o sangue fugir das faces. Para aumentar a humilhao seus olhos encheram-se de lgrimas, enquanto se voltava para o marido. Nunca poderia esperar que um dia ele lhe atirasse na cara a sua riqueza. No entanto, talvez estivesse certo. Devia ter trabalhado muito duro para conseguir o sucesso que gozava atualmente. No era de admirar que no quisesse dividir suas posses com uma esposa que nem mesmo amava. Piscando com fora para afastar as lgrimas J.C. levantou a cabea com altivez.

Peo desculpas. No tive a inteno de roubar o que seu. J.C... Se me der licena, vou sair para no atrapalhar a sua leitura. Tentou passar por ele, mas Mark a segurou pelo ombro. Oua-me. Ele falou em tom baixo e, para surpresa de J.C., parecia desconcertado. Peo perdo por ter dito aquilo. Foi sem querer, acredite. O
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que meu seu. Obrigada, mas no estou interessada nas suas coisas, Mark. As lgrimas estavam a ponto de rolarem. Faa bom proveito das suas posses. Sua mo se apertou como se tivesse ficado alarmado. O qu Voc fala como se estivesse pensando em ir embora. Vou sair para um passeio de carro. J.C. sorriu com amargura. Voc no faz objeo que eu saia no meu prprio automvel, no mesmo? Eu o comprei com o meu dinheiro. Com um suspiro profundo, Mark soltou-lhe o brao e levantou a mo para segurar seu queixo com delicadeza. J disse que sinto muito e estou sendo sincero. Quer dar uma volta a p comigo em vez de sair de carro? No seu estado de esprito ficar sozinha com aquele homem enigmtico era a ltima coisa que J.C podia querer. Confusa e humilhada, seu nico pensamento era fugir para um lugar onde pudesse se esconder e ter um mnimo de paz e tranqilidade para avaliar toda aquela situao. Mas, talvez fosse uma boa idia aproveitar a oportunidade para sondar os motivos de Mark e o seu passado misterioso. Por favor? disse ele, passando a mo pelos cabelos e observando- a cautelosamente. Est bem. Saram andando em silncio e foram at a beira do aude que ficava em frente casa. Olhando a gua, J.C. respirou fundo para tomar coragem. Mark, precisamos conversar. Conversar de verdade. Estou com medo! Percebeu que o rosto do marido ficou plido, contrastando com os cabelos e bigode escuros. Do que voc est com medo, J.C? Havia uma grave apreenso em sua voz. Estou com medo do que est nos

acontecendo. Ele soltou a respirao bem devagar. Entendo. Mark virou-se, subiu a encosta do aude e fez um sinal para Grif, que os acompanhava de longe, voltar para a casa. Depois sentou-se na grama ao lado de J.C. Bem, ento vamos conversar. O que anda se passando por essa cabea? O que voc acha? No me diga que tudo est bem entre ns!
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E no est? No! Ela quase gritou. Sem levantar a voz, Mark perguntou: E exatamente o que voc gostaria de mudar no nosso relacionamento? J.C. ficou olhando para ele, perplexa. Por acaso estaria satisfeito com aquela situao? Bem, para comear, seria bom conversarmos de vez em quando disse, resolvida a no deixar escapar aquela oportunidade de pr tudo em pratos limpos. Falarmos de coisas conseqentes, em vez de ficarmos comentando sobre o tempo, as colheitas e alguma coisa do nosso trabalho no centro. O que voc est querendo dizer que devo responder s suas perguntas. Que devo revelar todos os segredos da minha alma, tudo sobre mim. Certo? Mark, sou sua mulher! Voc no acha que isso me d alguns direitos? Quantas esposas voc conhece que no tm nem idia de quem so seus sogros, seus parentes por parte do marido? Alm disso, no sei nada do seu passado como ser humano. Olhe, J.C. fiz muitas coisas das quais no me orgulho. E, a propsito, minha me morreu h seis anos. Isso satisfaz a sua curiosidade mrbida? Curiosidade mrbida? repetiu ela, indignada. Como pode me acusar de uma coisa dessas? Como disse, a minha posio de esposa me d certos direitos e principalmente o direito de saber o que anda acontecendo por aqui nessas duas ltimas semanas! Por que voc anda tristonho, abatido, como se acabasse de descobrir que s tem mais um ms de vida Voc no tem tais direitos, droga! Agora Mark estava gritando. J lhe disse antes: no faa perguntas! Levantou-se e puxou-a pelo brao, fazendo um esforo visvel para se acalmar. Vamos voltar para dentro. Trmula e quase em lgrimas, J.C. resistiu onde estava. Prefiro ficar aqui um pouco mais. No! Depois, com um suspiro, Mark soltou-lhe o brao e ficou

massageando o lugar avermelhado com o polegar, num movimento suave. Seu tom estava menos gelado quando falou de novo: No seguro voc ficar aqui sozinha. Pode lhe acontecer alguma coisa de mal. O pior j me aconteceu. Eu me casei com voc.
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Mark olhou-a por um longo instante antes de solt-la e virarse para voltar para a casa. Com o corao apertado, J.C. o seguiu em silncio. Estava desanimada. Se tivesse pensado racionalmente por dois minutos, saberia que qualquer plano para fazer Mark se abrir iria falhar. O homem era um fantico quando se tratava de proteger sua preciosa privacidade. Nunca lhe dera motivos para pensar que um dia pudesse fazer confidencias. Ela, como uma tola, se deixara levar pela idia romntica de que poderiam se tornar amigos s porque tinham sido amantes por um ms. Naquela noite pegou no sono antes que ele viesse para a cama. Na manh seguinte notou o travesseiro e os lenis ao seu lado intactos, denunciando que o marido dormira no quarto de hspedes. Disse a si mesma que era melhor assim e tentou no se importar quando ele continuou longe do leito conjugal noite aps noite. Tambm Mark ia ficando cada vez mais silencioso quando estavam juntos, como se temesse v-la forar uma nova conversa. Gostaria de garantir-lhe que podia ficar sossegado. Nunca iria se fazer de boba como aquela vez, nem que o cu desabasse! Como por ironia, agora que ela e Mark mal se falavam e no mais compartilhavam a mesma cama, Griff parecia fazer uma corajosa tentativa de ser mais amigvel, como se percebesse o quanto ela se sentia arrasada. No ficavam mais em silncio quando iam almoar. Conversavam sobre os programas de TV, filmes e livros e J.C. percebeu que Griff era um leitor insacivel. Foi um choque descobrir, sob aquele exterior feio e assustador, um homem tmido, com um corao mole, cheio de medo que algum descobrisse isso. J.C. ficou sabendo que ele costumava levar pequenos presentes para a sra. Carson e que, numa das suas raras noites de folga, a acompanhara ao cinema. Apesar de formarem um par to desencontrado, pareciam encantados um com o outro, o que deixou J.C. muito satisfeita. O mundo inteiro parecia estar gozando os dias quentes e claros de junho. Ela e Mark, aparentemente, eram os nicos que no exibiam largos sorrisos, nem trocavam palavras alegres com os moradores de Santa Anna.

Em casa, Bridget trabalhava at a exausto para agradar o sr. e a sra. Temple, com seus pratos e sobremesas deliciosos. Como Mark estava preocupado demais para notar, J.C. tentava comer com apetite para no magoar a moa. Grif tambm parecia estar fazendo o mximo para aliviar a tenso, o que acabou mostrando uma outra faceta do seu carter. Conhecia um impressionante repertrio de piadas, que faziam J.C. morrer de rir, mas
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deixavam o mdico frio e distante. Ela comeou a se agarrar com unhas e dentes ao pouco de carinho que encontrava naquela casa, subitamente enorme e solitria. Certa noite, porm, ao passar pelo escritrio, ouviu uma conversa entre Mark e Grif pela porta entreaberta. No se apegue muito a ela, Grif estava dizendo seu marido em voz baixa. Voc sabe muito bem que isto vai terminar, e logo. mesmo, patro? Claro. Foi um erro desde o incio. Voc mesmo tentou avisar. Gostaria de ter ouvido os seus conselhos. Mas voc no ouviu. Casou-se com ela. Sim. Havia uma nota estranha no tom de Mark. Mas casamentos podem ser desfeitos rapidamente quando se conhece as pessoas certas. Casamentos podem ser desfeitos e assistentes sociais podem receber ofertas de emprego boas demais para serem recusadas. Sero ofertas que a levaro muito, muito longe de Santa Anna. Est pensando mesmo em arranjar uma coisa desse tipo? necessrio. Mas no acha que se lhe contasse a verdade No! No acho e no penso! No quero pensar mais neste inferno. Estou farto de pensar, pensar, pensar, imaginando um jeito de sair desta baguna sem magoar J.C. No h uma sada fcil pode ter certeza. A conversa continuou, mas J.C. no esperou para ouvir o resto. Correu para o quarto, pegou uma mala no armrio e comeou a atirar algumas roupas dentro dela. Depois, pouco a pouco, forouse a ficar mais calma e raciocinar. Ia precisar de vrias mudas de roupas, sapatos, artigos de toucador e tudo o mais que fosse absolutamente essencial. No levaria nada do que Mark lhe dera. Aquilo que era seu e que no conseguisse carregar daria por perdido, pois no tinha a inteno de voltar a essa casa. Mark queria livrar-se dela, no ? Queria mand-la para muito longe de Santa Anna. Bem, por enquanto teria que se contentar em

v-la fora da sua fazenda. Amanh amanh iria pensar melhor no que fazer. Saiu carregando a mala, sem fazer barulho, e foi para a garagem. Assim que os faris do seu carro bateram no porto, teve que pisar nos freios, derrapando no cascalho da alameda. Maldio! Esquecera completamente dos guardas. Deu um suspiro de alvio quando viu Jimmy Brandon com o rifle. Oi, Jim! Sorriu tentando aparentar um ar despreocupado,
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quando ele veio em sua direo. Tudo bem por a? E sua me, como tem passado? Muito bem, J.C. respondeu o rapaz, tambm sorrindo. Acho que ainda vou demorar para me acostumar a cham-la de sra. Temple. No seja bobo. Serei sempre J.C. para voc. "E para todos, assim que sair o divrcio", pensou. Estou indo cidade para comprar chocolate em p. Mark... o dr. Temple est querendo tomar chocolate quente antes de ir se deitar e acabo de descobrir que no temos nem um pacote em casa. No uma loucura? Jimmy pareceu inseguro. Por que ningum me avisou que voc estava saindo? Grif j foi para o seu quarto e Mark est cochilando na biblioteca. Se acordar e no encontrar o chocolate pronto vai ficar aborrecido e amanh chamar a ateno da pobre Bridget por no ter cuidado do estoque da despensa. Bem, no sei. O patro disse a todos ns para no deix-la sair sozinha. Acho que seria melhor eu ligar para a casa e Ento Mark no queria que ela sasse sozinha? O que estava tentando fazer Mant-la prisioneira? E por qu? O homem no a amava, queria livrar-se dela o mais cedo possvel! Logo que Jimmy voltou perua para usar o rdio, J.C. pisou no acelerador e atravessou os portes, entrando na rodovia em alta velocidade. A sra. Carson deu uma olhada pela janela antes de abrir a porta. Com Muffy latindo aos seus ps, afastou-se para deixar J.C. passar, segurando o roupo de cetim em volta do corpo. Querida, no podia imaginar que fosse receber a sua visita A esta hora da noite completou J.C., depositando a mala perto da entrada. Eu sei. No costumo perturbar as pessoas no meio da

noite mas Bem, preciso de um lugar para ficar. Sei que a senhora j alugou a minha parte do apartamento, mas no se importa em me deixar dormir no seu sof? Claro! Fique vontade enquanto prendo Muffy no quarto de despejo. Voltou depois de alguns instantes, tocando os cabelos enrolados com bobies. J terminei com o banheiro. Pode us-lo. Enquanto estiver l vou pegar a roupa de cama. Foi fechar a cortina e deu uma olhada para fora da janela. Onde est o seu carro? No me diga que veio andando desde a cidade. Ele ficou estacionado no Centro. Veio at aqui carregando essa mala pesada?
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No quero que ningum saiba onde estou. Oh! Os olhos da sra. Carson brilhavam de curiosidade. Ento no quer que seu marido saiba onde voc est? Oh, J.C., meu bem, vocs tiveram uma briguinha de namorados? No Sim. Ela suspirou. Por favor, sra. Carson, no quero falar sobre isso. No foi uma briga e certamente no teve nada a ver com namorados. O nosso casamento acabou. J.C estalou os dedos, tentando parecer despreocupada. Explodiu como uma bolha de sabo. Isso no fez sentido para aquela dama romntica. A surpresa, a confuso, a esperana que aquilo fosse um exagero da amiga estavam estampados no seu rosto. Como J.C podia estar abandonando um mdico to lindo e romntico como o dr. Temple? Afinal, seu casamento foi o acontecimento do ano para ela Tirando o seu encontro com Tyler Griffith, claro O romance comeara ali, bem na sua casa. Passara os ltimos dois meses dizendo a toda Santa Anna que aquilo iria resultar em casamento, desde a primeira vez que o dr. Temple viera bater na porta procura da srta. Dahlgren. Querida, isso no pode ser verdade! Parecia horrorizada. Voc no pode ter deixado aquele homem apaixonante. Ora, ele parece um pirata ou ou um conquistador espanhol! mais lindo do que todos esses mdicos das sries de TV juntos. Sei disso. J.C. balanou a cabea tristemente, sem querer lembrar sua perda. Mas eu o deixei e no quero que ele saiba onde estou. Se acha que isso vai lhe causar algum tipo de problema, posso ir para a casa de Patty Stokes Oh, no! Que idia, meu bem. Voc quase uma filha para mim. Terei o maior prazer em abrig-la. Quando J.C saiu do chuveiro, vestindo um dos seus robes de algodo do tempo de solteira, encontrou a mesa posta com o maior carinho e comeu um pedao de torta de pssegos acompanhada de alguns goles de ch, s para no desapontar a amiga. A sra. Carson suspirou ao v-la inclinada sobre a mesa, forando-se a comer. Havia uma expresso magoada, perdida, naqueles olhos grandes e aveludados que sempre admirara. J.C. parecia jovem e vulnervel. Emocionada, afagou seus cabelos

sedosos num gesto protetor antes de mand-la para a cama. Obediente, J.C. acomodou-se entre os lenis ouvindo o barulho da loua sendo lavada. Tentava no sentir a dor que se espalhava, centmetro por centmetro, em seu corao.
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Deixara Mark! Era verdade. Lembrou-se de tudo o que tinha abandonado. Mas o fato que nunca possura aquilo que realmente importava: o corao de Mark! Era algo que ele nunca poderia dar porque ainda pertencia a Celeste Grant. A sra. Carson mal havia apagado as luzes, quando passos firmes soaram no corredor. Algum bateu rispidamente porta.

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CAPTULO XIV

J.C. sentou-se na cama sabendo quem batia na porta. Oh, Deus! resmungou a sra. Carson enquanto atravessava a sala vestindo o roupo. Espero que no haja problemas. J.C. tambm vestiu o roupo. Mark no tinha perdido tempo, j estava sua procura. Por qu? O que poderia querer? Quando a sra. Carson acendeu a luz, J.C. viu o medo estampado em seu rosto e disse: Deixe-me atender. No h necessidade de a senhora se envolver mais nesta baguna toda. A mulher endireitou os ombros num gesto de bravura e abriu a porta de madeira. Pela porta de tela, J.C. viu a figura alta de Mark parecendo escura e ameaadora. O que voc quer? perguntou com frieza, apesar de seu corao estar aos saltos. Quero entrar. No. A recusa seca pareceu peg-lo de surpresa, porque ficou em silncio por um instante. Depois, num tom mais baixo, rosnou: Deixe-me entrar, J.C., ou vou arrebentar esta maldita porta pegou a maaneta e comeou a sacudi-la. Seu bruto! mas ela destrancou a porta de tela e Mark entrou. Parecia enorme perto dela. Agora, sob a luz, podia ver a raiva nos olhos azuis; era pouca, comparada fria que havia nos dela. Para maior irritao de J.C., a sra. Carson parecia a ponto de desmaiar, admirando toda aquela altura e masculinidade.

Bem, voc j entrou disse com secura. O que quer agora? Voc, claro. O que mais poderia ser? Eu? Sim senhora. Vim para lev-la para casa. Que tipo de brincadeira era essa? No vou com voc, Mark. O nosso casamento acabou. Amanh bem cedo vou procurar o meu advogado para tratar do divrcio. O qu?
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Em outras circunstncias, J.C. teria rido ao ver a surpresa naquele rosto. Oh, o macho Mark Temple poderia ameaar divorciar-se dela o tempo inteiro. Mas ser abandonado pela esposa era uma histria bem diferente. Voc me ouviu, Mark. No quero mais continuar com este casamento. Est livre de mim. Pronto. Como mgica. Sorte sua. Pare de dizer besteiras. Ele virou-se abruptamente e foi at onde estava a mala. Enfiou para dentro algumas peas que estavam penduradas pelas bordas e fechou a tampa. Pegou-a pela mo e tomou a direo da porta. Vamos para casa. Conversaremos l. No temos mais nada a conversar. No vou sair daqui. Oh, sim, vai. J.C. nunca o vira to srio e decidido. Grif! gritou para a escurido, atravs da porta de tela. Um instante depois, o chofer empurrou a porta e entrou. Seu rosto no mostrava qualquer expresso. Sim senhor? Parecia infeliz. Ponha isto no carro. Mark deu-lhe a mala. No, Grif, por favor! implorou J.C. No faa isso! Eu no quero voltar! O homem olhou em silncio para Mark, J.C. e a sra. Carson. Seu rosto era uma mscara que parecia pedir desculpas a todos. Depois tornou a olhar para Mark, balanou a cabea e obedeceu ordem do patro. Mark agarrou J.C. pelo brao. Agora vamos. No tenho como carreg-la, mas posso arrast-la. Acredite-me, se quiser ir andando, ser muito mais digno para ns dois. Ruth Carson ficou observando, impotente, enquanto Mark conduzia J.C. pela porta e atravessava o jardim at a limusine. Suspirou quando viu o automvel afastar-se em alta velocidade. Apesar de tudo aquilo ter sido muito emocionante, como uma cena daqueles livros de amor que tanto gostava de ler, percebeu a fria

perigosa daquele casal. Era como se estivessem beira de uma terrvel exploso. Por que voc est fazendo isto? perguntou J.C., perplexa, enquanto entravam na estrada. Mark no se dignou a responder, nem mesmo a virar-se. Continuou olhando para frente e seu perfil parecia esculpido em pedra. Precisamos voltar para pegar o meu carro. Ele virou-se ligeiramente para lanar-lhe um olhar gelado. J lhe disse para no dizer besteiras e tornou a olhar para a frente, sem dar margem a qualquer resposta.
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Quando chegaram em casa, pegou-a pelo brao como se fosse uma criana malcriada e a levou diretamente para o quarto. Bateu a porta atrs deles, empurrou-a para a cama e obrigou-a a sentar. Afastando-se alguns passos com os olhos azuis parecendo dois blocos de gelo, ordenou: Est bem. Ponha tudo para fora. O qu? No brinque comigo, J.C. Quero ouvir uma explicao e tem que ser das boas. Quer saber por que o deixei? Exatamente. Apertando o roupo de algodo em volta do corpo, J.C. afastou os olhos do marido, pensando no que deveria dizer. "Ele diz que quer saber por que, mas como posso dizer-lhe? Por que devo contar que o ouvi planejando livrar-se de mim como se eu fosse um objeto descartvel? Ser que no sofri o suficiente por uma noite? Ser que vou ter que desnudar a minha alma e deix-lo ver o quanto me magoou? Ser justo deix-lo descobrir o quando eu o amo?" Engolindo em seco, procurou proteger-se de um sofrimento maior e mentiu: Voc deve estar com o orgulho ferido por perceber que no to irresistvel quando imaginava. Mark no respondeu. Desejando enfrentar seu olhar, mas ainda insegura, J.C. respirou fundo e continuou, de cabea baixa: Se voc no fosse to convencido, talvez entendesse que no o homem que toda mulher pede a Deus. Conseguiu transformar a minha vida num inferno nessas ltimas semanas. Com os olhos fixos no tapete, sentiu Mark chegar mais perto. Est dizendo que voc pode resistir a mim? sua voz estava tensa,

baixa. Claro foi engraado como J.C. conseguiu parecer cheia de coragem. Claro? Mark chegou mais perto, at suas pernas tocarem nas dela. J.C. lanoulhe um olhar rpido e apreensivo. Viu que havia um ligeiro sorriso sarcstico sob o bigode. Nesse instante a mo fechou-se no seu ombro. Na naturalmente ficou chocada com a incerteza em sua voz. mesmo? zombou ele, puxando-a da cama com um movimento rpido e trazendo-a bem junto ao seu peito.
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J.C. fechou os olhos e mordeu a lngua para no gritar ao sentir-se tomada por uma onda de emoes. Precisou usar cada tomo das suas foras para no amolecer, para no colocar os braos em volta da cintura dele, beijar seu pescoo e o peito forte com plos escuros revelados pela camisa aberta. Fazia semanas que no ficava assim to perto dele. Aquela fora e aroma masculinos representavam o cu para ela, apesar da zombaria que vira nos olhos azuis. Vagarosamente, Mark removeu o brao e comeou a acarici-la, passando-lhe a mo pelas costas de alto a baixo, num toque sensual. Depois puxou-a de novo contra seu corpo firme e J.C. pde sentir seu hlito quente na testa, enquanto sua boca descia para tomar-lhe os lbios, em movimentos persuasivos, prometendo o xtase. Ainda no saciada, sua boca desceu-lhe pelo pescoo at o seio, que ficou mordiscando at o bico rosado se endurecer e o desejo explodir dentro dela. No gemeu J.C., arcando-se para trs, enquanto a magia daquela boca descia sobre ela. No, Mark! No? Ele levantou a cabea para murmurar a palavra e seus olhos estavam escuros. Oh, fazia tanto, tanto tempo que ele no a tocava assim. Seu afastamento a tinha privado de algo sem o qual no podia mais viver. Precisava dele. Precisava do doce tormento que ele lhe inflingia! Queria ser abraada, beijada e possuda para sempre Sim! corrigiu-se, tocando seu rosto moreno num gesto de splica. Quero que voc me ame, Mark! Por favor! Seus olhos continuaram enigmticos, enquanto ele estudava seu rosto. Amor. Sussurrou a palavra e depois repetiu-a com desdm. Amor! A zombaria tinha voltado. Voc no resiste a mim, bruxinha, e isso no tem nada a ver com o amor. o simples e velho instinto da carne. Nesse instante todo o desejo de J.C. sumiu, substitudo por

uma fria sem limites. Soltou-se daquele abrao e afastou-se, humilhada, assustada pela paixo que quase a fizeram perder o controle. Afinal, onde que estava seu orgulho, sua fora de vontade? Voc nojento! disse, com voz trmula. Por que teve que ir atrs de mim? Porque voc minha. No! Voc no pode me prender! Eu te odeio! "Mas odeio a mim mesma ainda mais", pensou. Voc minha mulher, pelo menos por enquanto. Seus lbios
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estavam brancos, tensos. Esta a sua casa e voc vai ficar aqui enquanto o nosso casamento durar. Enquanto nosso casamento durar. J.C. sentiu uma onda de nusea. Nunca tinha imaginado o quanto iria doer ouvir aquilo. E quando estiver acabado? Quase se engasgou com a amargura. No se preocupe. Tomarei todas as providncias para que fique financeiramente segura. Financeiramente? Ento era s isso que lhe importava? Por acaso achava que ela estava preocupada em no perder o conforto que o grande dr. Temple proporcionava? Foi quando se lembrou dos cheques feitos em nome de CA. Grant. assim que voc costuma se livrar das suas mulheres? Comprando-as? Dando pequenas fortunas como consolo? De que diabos voc est falando? Seus olhos estavam escuros, cheios de raiva misturada com perplexidade. Celeste! Ela cuspiu o nome. Quanto foi mesmo que voc deu para ela neste ltimo ano? Mark avanou com o punho fechado. Voc no sabe do que est falando! O dinheiro deve ter sido uma garantia de que voc estaria disposto a receb-la de volta quando quisesse, no ? Um tipo de lembrete de tudo que poderia ser dela. Pare! Mark deu a volta e ps a mo sobre a sua boca. Sua idiota, cale-se! J.C. arrancou aquela mo do rosto e deu uma bofetada no marido, que recuou, mais surpreso do que magoado. Voc no suporta me ouvir mencionar o nome dela, no ? Sou apenas a sua esposa! Ela a mulher que voc ama! J.C. estava beira da histeria. Se acha que ela to perfeita, por que no vai se ajoelhar aos seus ps, pedindo que volte? Ela parece disposta. Pois bem, espero que sejam

felizes. Espero Cale a boca, maldita! Mark sacudiu-a pelo ombro, tomado de fria. Depois, uma expresso de dor surgiu no seu rosto e ele relaxou os dedos. Oh, J.C., o que estamos fazendo um ao outro? J prestou ateno no que est dizendo? uma loucura! Plido e trmulo, soltou-a e passou a mo pelos cabelos, mal conseguindo respirar. De repente J.C. sentiu uma calma imensa e falou, muito tranqila: Minha loucura foi ter casado com voc. Mas agora, pela primeira
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vez depois de todos esses meses, estou recuperando a sanidade. Do fundo do meu corao, gostaria que voc nunca tivesse voltado a Santa Anna. Maldigo o dia em que o vi pela primeira vez. Com o rosto cinzento, Mark recuou dois passos, sem tirar os olhos dela. Depois de um instante de silncio tenso, virou-se nos calcanhares, quase tropeando quando saiu do quarto. A senhora deveria comer mais, sra. Temple disse Bridget, com sincera preocupao, ao ver J.C. tomar uma xcara de caf e comer um pedao de torrada sem muito nimo. Agradecendo a ateno da empregada com um sorriso, J.C. levantou- se da mesa e foi para a garagem, onde Grif j estava preparando a limusine para sarem. Ningum falou enquanto entrava no banco de trs, ao lado de um Mark sombrio, com o rosto parecendo uma esttua esculpida em pedra. O dia de vero era daqueles que deviam deixar qualquer pessoa feliz por estar viva. O sol brilhava no cu claro e uma brisa fresca espalhava o aroma das flores e do capim recm-cortado. As cores nunca tinham parecido to vibrantes, nem os campos mais abertos e bonitos. J.C. amava essa fazenda. Teve que reconhecer esse fato enquanto o automvel percorria a alameda de cascalho na direo da estrada. Amava tudo o que havia nela, desde os carneiros, o gado que pastava tranqilamente perto dos audes, os pees leais e trabalhadores, que obedeciam ao dr. Temple como se ele fosse um deus na terra. Amava Grif, o grandalho e a tmida Bridget. Amava a casa branca em estilo espanhol Maldio, sim, at mesmo amava o dono prepotente, convencido e egosta de tudo aquilo. Por infelicidade acabara por amar cada pequena coisa, cada centmetro quadrado desse lugar. Sem dvida, iria levar um longo tempo para se acostumar a viver longe de tudo aquilo. Por algum motivo Grif mudou o percurso naquela manh, deixando Mark no consultrio particular primeiro, antes de levar J.C. ao centro de sade mental. Ela estava com a mente ocupada demais para dar muita importncia a essa pequena mudana de hbitos. No entanto, quando o chofer estacionou a limusine no ptio e veio abrir a porta para ela, J.C. deu uma olhada sua volta com suficiente interesse para notar que seu carro no estava onde o tinha deixado. Grif! Quase gritou, alarmada. No estou vendo o meu

carro! Ser que foi roubado? Eu o deixei aqui ontem noite quando quando fui casa da sra. Carson.
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Eu sei. Ele balanou a cabea. O patro mandou algum coloc-lo em outro lugar. Onde? O homem grande e feio olhou-a cheio de pesar. No posso dizer, J.C. Ele me esfolaria vivo se eu contasse. Mas o meu carro! gritou ela, frustrada. Mark no pode fazer isso No pode simplesmente dispor da minha propriedade! Eu o comprei com o meu trabalho e preciso dele Parou de falar, sabendo que seria intil e injusto descarregar sua infelicidade em Grif. Quando ele a seguiu para dentro do centro e acomodou- se numa poltrona, perto da porta do seu escritrio, ocorreu-lhe que o marido ordenara-lhe ficar de guarda, para impedila de fugir novamente. Por incrvel que pudesse parecer, estava prisioneira de seu marido, o bondoso, gentil e sensacional dr. Temple! Se no tivesse um profundo sentido de profissionalismo, no teria conseguido atender seus clientes daquela manh. Em certo momento. Patty entrou e perguntou em voz baixa o que estava acontecendo para justificar a presena do chofer e guarda-costas to perto dela. J.C. s pde virar os olhos para cima numa careta e encolher os ombros. Na nica vez em que se aventurou a ir at a sala das secretrias para tomar caf, Grif a acompanhou pelo corredor e ficou esperando at ela voltar sua escrivaninha. Desde que J.C. se casara, Walter Drummond no tinha ido mais conversar com ela, no seu modo alegre e descontrado, como fazia antes. Quando ele apareceu trazendo alguns papis para ela assinar. J.C. no deixou escapar a oportunidade. Walt, que tal tomarmos um caf na lanchonete a em frente? Embora parecesse um pouco intrigado com o convite, o diretor administrativo concordou. Claro. bom mesmo. Precisamos conversar sobre as mudanas no oramento para o prximo ano fiscal. Quando entraram no corredor, Griff levantouse.

Se no se importa, Walt e eu precisamos conversar em particular disse J.C., forando um sorriso alegre e despreocupado. sobre negcios. Eu trago caf e umas rosquinhas para voc. Griff balanou a cabea e falou em tom quase rspido. Sinto muito, no posso deix-la fazer isso. Ordens do patro. Mas, Grif! Este o meu patro! Mark tem que entender que s vezes precisamos ter conversas particulares.
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O dr. Temple me disse para no perd-la de vista sob nenhum pretexto, madame. Ento Mark no pretendia lhe dar uma segunda oportunidade de escapar. Pensei que o seu servio fosse o de vigiar Mark disse J.C. irritada. E , mas no posso estar em dois lugares ao mesmo tempo. Pelo seu olhar preocupado, ela soube que Grif lamentava estar longe de Mark. O dr. Temple acha que J.C. est correndo algum tipo de perigo? perguntou Walt. Claro que no! protestou ela. Grif? insistiu Walt. Foi impossvel ler a expresso no rosto do guarda-costas. J.C. ficou imaginando por que Grif no tinha dado uma risada ao ouvir a pergunta de Walt em vez de s resmungar que o dr. Temple no queria arriscar a segurana da esposa. J.C. teve vontade de caoar daquele absurdo, mas Walt pareceu acreditar nele. Sentiu-se como uma criana indefesa indo tomar caf escoltada pelos dois. Grif ficou em completo silncio, enquanto ela e Walt conversavam sobre assuntos da clnica. Mas sua presena no lhe deu oportunidade de pedir ajuda ao amigo para escapar do marido. Resolveu esperar pela hora do almoo, quando Grif fosse buscar Mark. Por isso, foi com grande desapontamento que viu o marido entrar no seu escritrio, um pouco antes do meio dia. Sabia que o chofer ainda estava sentado no corredor e nem se levantara para ir ao banheiro. Como foi que voc veio para c? perguntou, irritada. Ele levantou uma sobrancelha. um prazer v-la tambm disse secamente. Como foi que veio para c? repetiu J.C. Walt foi me buscar. Walt? J.C. teve vontade de esganar o diretor. Sim, Walt. Ele queria falar comigo. Entendo. Ela ficou em silncio enquanto iam para o restaurante e escolhiam a

comida. Afinal, Mark perguntou: No est curiosa em saber o que Walt queria falar comigo? Deve ter sido alguma coisa sobre a clnica. J.C. encolheu os ombros, tentando parecer indiferente.
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Mark hesitou por um instante. Bem, estamos tratando de um internamento involuntrio urgente, mas o assunto principal foi voc. Ele me disse que voc parecia quase histrica esta manh, como se estivesse tentando lhe passar uma mensagem de socorro com o olhar. J.C. abaixou o olhar para a mesa. Eu s queria conversar com ele. Num gesto de ternura inesperado, Mark estendeu a mo e tocou seu queixo delicado, acariciou seu rosto e afastou uma mecha de cabelos sedosos da sua testa. Perplexa, J.C. levantou os grandes olhos castanhos para ele e viu uma expresso de incrvel cansao no seu rosto bonito. Voc no precisa tentar fugir de mim de novo, J.C. Sua voz estava muito calma. Walt me disse que seria bom voc tirar alguns dias de frias, ir visitar seus pais em Amarillo, e achei que poderia ser uma idia interessante. Que tal? J.C. respirou fundo com grande dificuldade. Ele ia deix-la partir. Acho acho sim. Seria muito bom. Conseguira o que queria. Ento, por que se sentia to vazia por dentro? Por que seu corao estava contrado, j sentindo saudades da presena de Mark? timo. Vou cuidar dos preparativos. Para desgosto de J.C., Mark parecia aliviado, como se um enorme peso tivesse sido tirado dos seus ombros. Naquela tarde J.C. notou que Walt no perdera tempo em espalhar a notcia sobre as suas frias. Seus amigos mais ntimos j estavam sabendo e pior, pareciam ansiosos por v-la partir, como se pensassem que fosse uma esplndida idia. Patty veio ajud-la a arrumar a papelada, prometendo cuidar das fichas e relatrios, enquanto ela estivesse fora. Phil passou pelo escritrio para garantir-lhe que no teria problemas em conduzir sozinho os grupos de terapia por algumas semanas. Ou at voc estar se sentindo melhor acrescentara. Parecia estar havendo uma conspirao para faz-la sair da

cidade o mais rapidamente possvel, para apressar sua separao de Mark. Poderia ter esperado uma coisa dessas de algum como Joanna, mas de Patty e Phil? Quando Walt veio procur-la mais tarde, J.C. olhou-o com um ar indignado e disse: Para sua informao, estou me sentindo tima. Ou estava. At voc e Mark comearem essa campanha para me fazer parecer beira de um
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colapso nervoso. Ele fechou a porta atrs de si e sentouse. Voc tem estado com um ar muito cansado ultimamente. Tomei maior conscincia disso esta manh, quando estvamos conversando. Fiquei preocupado. Preocupado o bastante para se livrar de mim? Lembra-se de quem sou? Esqueceu-se que sou uma assistente social trabalhadora e eficiente que sempre cuidou de coisas muito importantes nesta clnica, principalmente dos internamentos involuntrios? Agora compreendo que voc e Mark esto querendo passar por cima de mim. Ele me contou que vocs estiveram discutindo um caso esta manh e no tenho conhecimento de qualquer internamento involuntrio em andamento. O rubor de culpa nas faces de Walt foi uma prova do que pensava. Olhe, gostaria que voc me dissesse desde j se vou ou no continuar com este emprego quando voltar de Amarillo. Podia ter acrescentado: "Se eu voltar". Continuar com este emprego? O protesto pareceu-lhe um tanto forado. J.C., voc vai trabalhar aqui enquanto quiser. Tem a minha palavra sobre isso. Walt abaixou o olhar e ficou pensativo por um instante. Naturalmente, um dia voc poder resolver que no vai continuar conosco. Que ter coisas melhores a fazer. Que coisas? Ora, ficar em casa. Cuidar do seu marido. Ter filhos. J.C. desviou o olhar para ocultar o desgosto que aquelas palavras lhe causaram. Walt, no acredito que seja assim to cego! Voc deve ter percebido como esto as coisas entre mim e Mark. E como esto? Terrveis! Ele est arrependido de ter-se casado comigo. Walt olhou-a naquele seu jeito calmo, cheio de aceitao, sem julgar ou aconselhar, s ouvindo. E voc?

Ela tentou sorrir alegremente. Oh, sou a campe do mundo em idiotice, porque me apaixonei por ele! Mas claro Voc se casou com ele, no foi? Balanando a cabea, J.C. explicou: O amor no teve nada com isso. Foi como um contrato, sabe?
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Segurana financeira para mim, uma companheira para ele algum para apresentar como esposa, com quem pudesse conversar sobre o seu trabalho E quando descobriu que o amava? perguntou o diretor, parecendo confuso. No sei. Depois, J.C. corrigiu-se. A quem estou tentando enganar? Claro que sei. Eu o amo desde que tinha onze anos, quando vim passar o vero com tio Bob e tia Ginny e me encontrei com Mark pela primeira vez. Nunca falamos sobre essa poca. Acho que faz parte de um tempo muito infeliz para ele. Desconfio que voc tenha razo comentou Walt. Eu era s uma menina magrinha continuou J.C., sorrindo com a lembrana , e ele era um calouro da universidade, lindo e adulto. No pude deixar de me apaixonar. Seu sorriso desapareceu e ela olhou para o amigo por entre um vu de lgrimas. No suporto a idia de perd-lo sussurrou. No depois de t-lo reencontrado depois de todos esses anos. Infelizmente, no pareo ter muita escolha. E Walt pobre Walt no teve nada a dizer. s cinco horas, aps terminar o expediente, J.C. ficou surpresa ao ver a limusine tomando a direo de Coleman. Bridget arrumou a sua mala esta tarde informou Mark tranqilamente. Chegaremos ao aeroporto de Dallas a tempo de coloc-lo no ltimo vo para Amarillo. Ento ele no iria nem mesmo deix-la ver a fazenda pela ltima vez antes de partir?! E se meus pais no estiverem na cidade quando eu chegar l? Seu pai ir encontr-la no aeroporto. Falei com ele pelo telefone hoje tarde. Ele e sua me ficaram encantados com a idia de v-la. Voc parece ter pensado em tudo disse J.C., sentindo o corpo gelado e entorpecido. Mas no precisava ter se dado a todo esse trabalho. Eu poderia ir no meu carro ou de nibus. No seja ridcula! Eu no iria deixar voc fazer uma coisa dessas. O que voc precisa relaxar e comear a apreciar suas

frias. J.C. deu uma risada forada. Sua preocupao suprflua. Lembre-se de que eu j sabia cuidar de mim, antes de me casar com voc e que continuarei a fazer muito bem isso quando voltar a ser solteira. No tenho dvidas sobre isso. Mark falou com irritao. Devia estar magoado por ela recusar o seu cavalheirismo. Inclinou a cabea para
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trs e fechou os olhos. No quero ficar brigando com voc at Dallas, J.C. Ser que conseguiremos um pouco de paz entre ns? Seria bom para variar, no ? comentou ela, tristemente. E virou a cabea para admirar os campos pela janela. Mark estava to quieto que J.C. o imaginou dormindo. Mas quando virou-se inesperadamente, depois de algum tempo, surpreendeu-o olhando para ela com grande intensidade, com a cabea apoiada no encosto. Parecendo um pouco embaraado, Mark endireitou-se, esticou as pernas, exagerou em abafar um bocejo e olhou para o relgio. Acho que logo estaremos em Stephens. Vou mandar Grif parar num restaurante para comermos alguma coisa. No, obrigada, gostaria de terminar com isto tudo o mais rapido possvel. J.C. arrependeu-se profundamente daquelas palavras impensadas. Santo Deus, que mentira! Na verdade gostaria que essa viagem nunca terminasse. Como quiser disse ele rispidamente. hora do embarque, no aeroporto, quase num gesto de desafio, Mark passou o brao pelos seus ombros, puxou-a para bem perto e estudou seu rosto oval e delicado, sem se importar com a multido que os cercava no enorme saguo. J.C. levantou os olhos para ele sentindo-se como se estivesse sendo mandada para a Sibria Instintivamente, apoiou-se em seu corpo forte e confortador. Teve vontade de gritar: "Por favor, Mark, no faa isto comigo! Eu quero outra oportunidade. Pelo amor de Deus, deixe-me voltar para casa com voc." Ele tocou sua testa e suas plpebras com os lbios, mas no a beijou na boca. A dor terrvel que sentia no corao a impediu de dizer o quanto o amava. Lembrando-se do seu alvio ao saber que concordara em viajar, levantou o queixo e afastou-se dele enquanto seu brao forte permitiu e forou seus olhos a ficarem secos.

melhor eu ir. J chamaram o meu vo disse com uma voz incrivelmente calma. Mark fez que sim e a soltou. Adeus, Jennifer Caroline. Faa uma boa viagem. E me telefone quando chegar l. Sem responder, J.C. abaixou os olhos para esconder as lagrimas e estendeu o brao para tocar a mo de Grif. Seu gesto deve ter comovido
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profundamente o guarda-costas, porque ele a puxou num abrao desajeitado e depois soltou-a, afastando-a delicadamente. At logo, J.C. resmungou com dificuldade. Ao entrar no terminal, as pessoas sua volta no eram mais do que borres coloridos. Virando-se para olhar para trs, teve a impresso de que Mark e Grif estavam acenando para ela. Mas no pde ter certeza por causa das lgrimas amargas que comearam a rolar pelo seu rosto.

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CAPTULO XV

Papai! J.C. correu pelo saguo do aeroporto e atirou-se nos braos do homem baixo e gordinho. Bem-vinda casa, querida olhou por cima dos seus ombros. Esperei que seu marido acabasse mudando de idia e viesse com voc. No, papai, ele no pde vir desta vez durante toda a viagem ficara pensando se devia contar famlia o que estava acontecendo entre ela e Mark, e resolvera deixar o assunto para mais tarde. Que pena! Ele deve ser muito ocupado, no? Oh, sim. Tem que cuidar de todos os pacientes do centro e da clnica particular. No pode largar tudo assim de repente, sem tempo para fazer uma programao cuidadosa. Entendo cheio de energia, Paul Dahlgren passou-lhe o brao pela cintura e quase a arrastou at o lugar onde eram entregues as bagagens. Vamos pegar as suas malas. Sua me vai ter um ataque se ns demorarmos. Est morrendo de ansiedade para v-la. Paul sempre fora um grande conversador e a viagem at chegarem em casa foi cheia de casos divertidos, sobre o seu trabalho e suas atividades, como membro de uma associao que se dedicava a levar grupos de meninos e rapazes em excurses geolgicas nos fins de semana. Oh, papai, deve ser muito interessante para eles. E para voc tambm. pena voc s ter filhas. Teresa, Mary e eu nunca fomos grande companhia para essas atividades ao ar livre. Voc pode no acreditar, querida, mas no trocaria vocs trs nem por um milho de dlares. Mas ele fez um ar levemente infeliz , s vezes me parece injusto quando fico conhecendo algum como o jovem Danny Green. um rapazinho de quatorze anos que participa das nossas excurses h vrios meses. Pobre criana, nunca teve amor em casa. Seu pai est na priso e sua

me daquelas que vivem trocando de homem. Todos sempre acabam maltratando o coitado do Danny. O juiz de menores envolveu-se no caso e o colocou num lar adotivo. Pediu para ficarmos com ele o maior tempo possvel, para lhe darmos algum apoio. Oh, papai, que coisa triste. Tenho vontade de chorar toda vez que o vejo. Parece usar uma
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armadura para se proteger do sofrimento. Tenta dar a impresso de duro, mas sei que tem o corao partido por dentro. Apesar de eu j estar com bastante idade, gostaria que a me dele nos permitisse adot-lo. Emocionada pelas palavras do pai, J.C. inclinou-se para beijar sua face rosada. Seria maravilhoso, querido. A me de J.C. parecia ter ficado mais jovem desde a ltima vez que a vira. Bem mais alta que o marido, linda e elegante, beijou a filha com muito carinho e levou-a para a cozinha, onde tinha uma saborosa refeio sua espera. Seus pais, o casal mais encantador que conhecia, comearam a entrar numa competio para contar-lhe as ltimas novidades da famlia. Depois de falarem de Teresa e o marido, que estavam encantados com a chegada de um beb, e das atividades de Mary na universidade, por quase meia hora, a sra. Dahlgren parou no meio de uma frase. Santo Deus, querida, c estamos ns falando sem parar e voc deve estar exausta. Mark nos disse que voc tem trabalhado demais nesses ltimos tempos. Virou-se para o marido. Paul, voc no prometeu telefonar para Mark assim que J.C. chegasse? Oh, mesmo. Ele levantou-se da mesa e foi para o telefone. Mas acredito que Mark gostaria mais de falar com sua mulher do que com o sogro. Qual o nmero, J.C? Fao a ligao e voc fala com ele. No, papai! Os dois viraram-se para ela um pouco surpresos com o seu tom de voz. Estou muito cansada. Por favor, fale com ele. Nos dias seguintes, houve alegres reunies de famlia e J.C. passou maus pedaos tendo que falar sobre Mark, sem revelar sua infelicidade. Procurou escapar das perguntas com descries superficiais de seu estranho e intrigante marido. Ele aquilo que os autores de romances devem ter em mente quando falam num tipo: alto, moreno e bonito. brilhante,

educado e no de falar muito. Tem grande renome como psiquiatra e tambm est se saindo muito bem como fazendeiro. Sua me est morta e, bem, seu pai tambm. Inventou essa informao para no admitir que desconhecia qualquer coisa sobre o pai do marido. "E, por favor, Deus, faa com que eles no me perguntem se ele tem irmos ou irms!" Felizmente, ningum perguntou e todos expressaram seu desejo de
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conhec-lo o mais breve possvel Um desejo que, para J.C., nunca seria realizado. Suspeitava que a qualquer momento Mark iria escrever sugerindo- lhe no voltar mais a Santa Anna. No domingo, Paul Dahlgren convidou seu jovem amigo para almoar com eles. Ao ver Danny Green pela primeira vez, J.C. ficou impressionada com sua semelhana com Mark. Nunca seria to alto, mas tinha o mesmo modo arrogante, os mesmos olhos azuis que podiam se tornar duros e gelados menor meno dos aspectos particulares de sua vida. Fascinada, observou o rapaz a tarde inteira, sentindo como se tivesse recebido o raro privilgio de voltar ao passado e conhecer Mark quando era pouco mais que um menino. No sabia nada sobre sua infncia, mas tinha a estranha sensao de que fora to triste e estril quanto a de Danny. noite J.C. foi sentar-se na varanda ao lado do pai. Ficaram em silncio por alguns minutos. O que achou de Danny? perguntou Paul, afinal. Sou como voc, papai. Gostaria de poder adot-lo. Quase se pode ver a mgoa que o envolve, to grande ela . Hum, hum. E o problema que ele no deixa ningum se aproximar o suficiente para compartilhar essa dor. Lembrava Mark, pelo modo como seu tio costumava descrev-lo h muitos anos. J.C. sentiu o corao dar um salto, como sempre acontecia ao ouvir uma simples meno ao nome do marido. Ento aquela semelhana que notara no fora s um produto da sua imaginao! Mas, Mark adorava tio Bob! Voc devia ouvi-lo falar sobre ele. Naquele vero que passei com eles, qualquer um podia ver a adorao escrita no rosto de Mark. Paul deu uma risadinha. Meu bem, isso foi o resultado de anos e anos de esforos do seu tio. Mark j passava os veres com ele desde que tinha uns dez anos. Foi Bob quem o fez se interessar pela medicina. Mas foi muito difcil atravessar aquela carapaa de mgoa. Seu tio era um homem extraordinrio e no desistiu.

Essas palavras trouxeram lgrimas aos olhos de J.C. Tentou enxug-las rapidamente, numa tentativa de escond-las do pai. Ele ficou em silncio mas, depois de um momento, perguntou: Por que no conta ao seu velho pai o que a est perturbando? O que o que o faz pensar que h algo me perturbando? Ah, meu bem, eu a conheo demais disse Paul, depois de um
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longo olhar. Percebi que havia algo de errado desde o primeiro instante em que a vi. Algum problema com Mark? No sei. No sabe? J.C. deu um suspiro. Eu no queria preocup-lo. As coisas no esto indo to bem como deviam em to pouco tempo de casamento. Entendo. Ele ficou olhando para o jardim por alguns instantes. Oh, papai! Sentindo as lgrimas correndo novamente, J.C. atirouse nos seus braos confortadores e chorou por um bom tempo. Depois o pai lhe deu um leno e ela enxugou os olhos e assoou o nariz. Acho que eu estava precisando disso. O choro sempre ajuda disse Paul, com um sorriso cheio de carinho. Oh, papai, voc um amor! Ele ainda a abraava e J.C. continuava com a cabea apoiada no seu ombro. Eu seria mais que um amor, seria maravilhoso, se pudesse afastar as suas dores com um beijo, como costumava fazer quando voc era menina. Nenhum deles falou por alguns minutos. A noite estava quente, agradvel. Grilos cantavam no jardim de onde vinha o aroma das flores. Ele no me ama, sabe? disse J.C. finalmente, numa voz rouca. Eu j sabia disso quando nos casamos, mas achei que no era muito importante, que eu conseguiria viver feliz assim. Paul assobiou baixinho e continuou calado. Eu achei que o meu amor seria suficiente para ns dois. Que coisa estpida infantil! Mesmo assim, as coisas teriam sido tolerveis se ele no amasse outra mulher. Mark tem sido sido infiel? A pergunta saiu com alguma

dificuldade. Acho que no. No ainda. Uma terrvel suspeita comeou a surgir na sua mente. Talvez Mark a tivesse feito sair da cidade s para poder se encontrar com Celeste. Oh, quem sabe? Levantou as mos em desespero. Talvez esteja com ela neste mesmo minuto! Oh, papai, voc devia v-la. Ela linda, alta, cheia de curvas, sofisticada tudo o que eu no sou. E louca por ele. Absolutamente obcecada por Mark. Quem poderia culp-lo por no conseguir esquecer algum como Celeste Grant? E voc a conhece?
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Ela veio de Los Angeles sua procura. Foi l que se conheceram. Pelo que entendi, tiveram um caso. Quem terminou com quem? Na verdade, no sei. Mark recusa-se a falar dela. S sei que ela o magoou e que ele no pode esquec-la. Foi por isso que me mandou para c. Sabe que o nosso casamento foi um enorme erro e quer terminar com ele para voltar a ser livre. Por que voc acha que essa mulher o magoou tanto? Seus olhos... seu rosto sua atitude quando a viu pela primeira vez em Santa Anna. Eu estava com ele naquela noite e Mark ficou incrivelmente perturbado. Ele no parece ser covarde, mas havia pavor na sua expresso. Fiquei sabendo, ento, que ela era uma pessoa muito importante, muito poderosa em seu passado. E que ainda tem a capacidade de fazlo sofrer. Paul Dahlgren retirou o brao dos ombros da filha e olhou-a fixamente. Querida, j lhe ocorreu que talvez talvez ela seja a mulher que atirou nele? O qu? J.C. ficou absolutamente chocada. Venha comigo. Tomando-a pela mo, Paul entrou na casa e foi diretamente para a sua escrivaninha no estdio. Remexeu nas gavetas at encontrar o que estava procurando. Era um recorte de jornal meio amarelado. Aqui est. Deixe-me ver leu o artigo rapidamente e o entregou filha, que parecia no compreender absolutamente nada Guardei este recorte na poca porque sabia que Mark era o protegido de tio Bob. Nunca toquei nesse assunto em nossas conversas por telefone por pensar que voc soubesse de tudo. Mas o qu J.C. parou quando leu a manchete. "FAMOSO PSIQUIATRA ATINGIDO A TIROS POR AMANTE REJEITADA!" Oh, no! murmurou, olhando para a fotografia de Mark que acompanhava o texto. Leu a reportagem uma, duas, trs vezes e

depois olhou para o pai, perplexa. Aqui diz meu Deus! Mark foi ferido por uma mulher! Diz que eles tinham um caso, que ela ficou obcecada que ele tentou desistir de v-la e a mulher reagiu a tiros. descrita como sendo muito linda, mas totalmente fora da realidade, uma personalidade psictica. J.C. passou as mos pelo rosto, completamente chocada. De acordo com a reportagem... releu o artigo rapidamente A
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mulher foi considerada legalmente incapaz e internada num manicmio de Los Angeles, para um tratamento de seis meses. Mas se ela louca Oh, papai. Este um assunto cheio de controvrsias. A insanidade um termo legal, no mdico. Ningum poderia mant-la no hospital por mais tempo que o decidido na sentena, desde que tenha havido melhora no seu comportamento psictico. J.C. releu o recorte. No citam o nome dela Oh, claro, uma exigncia da lei em casos como este. De repente todos os acontecimentos daquelas ltimas semanas vieram sua mente como uma torrente. As palavras de Mark, de Celeste, a atitude de Grif. A ameaa de Celeste naquela noite no consultrio "Eu o farei conhecer um pouco mais do inferno. Se quiser continuar com esse casamento, algum vai ter que pagar. melhor voc se livrar dessa sua mulherzinha." Mark! Foi um gemido inconsciente. J.C. descobriu que estava tremendo e suando, com os braos cruzados em frente ao peito como para se proteger da horrvel verdade. Celeste Grant atirou em Mark! Como podia ter sido to cega? Com seu cime, s tornara as coisas mais difceis para ele, falando continuamente sobre uma mulher que lhe tinha trazido tanto sofrimento. E a ridcula acusao de que ele amava Celeste! No era de admirar que o marido a tivesse mandado embora! Devia estar a ponto de esgan-la pela sua estupidez! "Oh, Mark! Perdo! Como estive errada. Voc queria mesmo que Celeste voltasse a Los Angeles!" Seus olhos se arregalaram quando compreendeu de repente o que significava a presena daquela mulher em Santa Anna! Ela ia feri-lo de novo! Oh, papai, voc estava certo! Agora entendo tudo Celeste

a mulher que atirou nele! Vou voltar para casa. Tenho que v-lo. Ele est correndo um grande perigo! Vamos, querida, acalme-se Vou voltar para casa! repetiu J.C., impaciente ao ver que o pai no estava entendendo. Ela fez ameaas... Eu mesma ouvi. Disse que Grif no conseguir impedi-la Quem Grif? perguntou Paul, incrivelmente calmo apesar de toda a aflio da filha. O chofer de Mark. No, seu guarda-costas. Agora entendo por que
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ele precisa de um. Mas, meu bem, seu marido tem um guarda-costas. Com certeza est bem protegido Em pnico, J.C. correu para a porta e s a mo do pai impediu sua sada. Largue-me, papai insistiu. No me interessa se h todo um exrcito tomando conta dele. Quero estar l tambm. Mas Paul, movimentando-se rapidamente para um homem to pesado, bloqueou a porta. J.C., voc no pode ir ainda. Fique conosco mais alguns dias No! Voc no compreende como eu me sinto. Tenho que voltar para Mark, mesmo que ele no me ame. Eu o amo e isso o que importa agora. Mas, querida! Seu marido me disse para mant-la aqui at ele ligar, que no seguro voc voltar para Santa Anna. No quer v-la exposta a nenhum perigo enquanto est cuidando de um internamento involuntrio. Confusa, ela gaguejou: Que internamento involuntrio? No sei bem, querida. Ele me disse algo sobre um internamento involuntrio muito complicado em que estava envolvido. Quer voc em segurana. Foi por isso que a mandou para c. V? Isso prova que seu marido gosta muito de voc. Mas eu no estou sabendo nada sobre um caso complicado murmurou J.C., balanando a cabea, completamente perdida. O pai a segurou pelo rosto, para acalmla. Filhinha, voc est muito nervosa. Eu no devia ter mencionado esse tal internamento. Mark pediu encarecidamente para no tocar no assunto. J.C. passou a lngua pelos lbios secos. Ele disse quem vai estar em julgamento?

No. S falou numa pessoa extremamente perigosa. Voc no entende, papai! ela! Mark vai tentar um novo internamento judicial. muito importante que ele tenha cada fiapo de prova disponvel. Eu sou testemunha das ameaas que ela fez e poderei ajud-lo muito. Se ele falhar e Celeste sair livre, ficar mais perigosa do que nunca! O rosto de Paul Dahlgren mostrava enorme preocupao. J.C., Mark confiou voc aos meus cuidados. No posso deix-la voltar sozinha.
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Ento venha comigo! Leve-me de volta. Por favor, papai, eu imploro! Paul no conseguiu ignorar a splica da filha. Com um suspiro, concordou em lev-la de carro para Santa Anna, apesar de saber que seu genro no iria aprovar a idia.

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CAPTULO XVI

Nenhum dos dois falou muito durante o caminho. Tinham sado de madrugada e o sol j estava alto quando atravessaram Abilene e depois Coleman. Para onde vamos agora? perguntou o pai, quando fizeram a curva para entrar em Santa Anna. J.C. olhou para o relgio. Dez e meia. Mark no est no centro de sade mental a esta hora. Vamos tentar a clnica particular. Mas a recepcionista recebeu-os com um sorriso meio sem jeito. O dr. Temple no me disse que a esperava de volta hoje, J.C. Ele no est aqui. Ela escondeu sua aflio, esforando-se por parecer despreocupada. No est? No, o dr. Temple foi ao tribunal. Tribunal? toda sua aparente tranqilidade desapareceu. Sim. Em Coleman. Hoje dia daquele internamento que o tem preocupado tanto. Celeste Grant? Foi um tiro no escuro. Sim. No incrvel? Nunca imaginei que uma mulher to linda como aquela pudesse ser to perigosa. J.C. sabia que devia sair dali bem depressa, que no podia perder tempo em voltar para Coleman, mas teve que perguntar: Quando voc viu Celeste?

Hoje cedo, quando ela foi trazida para ser avaliada para a audincia. Mark fez a avaliao? No. O escritrio da promotoria se encarregou de trazer dois psiquiatras de grande gabarito para cuidar do caso. Foi por isso que o processo de internamento levou tanto tempo. O dr. Temple fez questo de que a avaliao fosse feita por especialistas e professores. Voc sabe como difcil gente desse tipo arranjar horrio disponvel. Gostaria de poder ir ao tribunal para ouvir os depoimentos. Os currculos desses mdicos so simplesmente impressionantes.
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A audincia j havia comeado quando J.C. e Paul Dahlgren entraram silenciosamente e sentaram-se na ltima fileira do tribunal. A sala estava quase cheia, o que no era comum. Todas as vezes que J.C. viera cuidar de internamentos involuntrios, nunca havia mais do que quatro ou cinco espectadores. Ficou impressionada ao ver tantas pessoas sentadas em grupos. Seus olhos imediatamente encontraram a cabea morena de Mark, na fila da frente, com Thrurston Reed e Walter Drummond sua direita e Grif sua esquerda. Uma senhora bem penteada, de tailleur azul-marinho, sentava-se a uma ou duas cadeiras depois do guarda-costas. Nas fileiras do meio J.C. reconheceu vrios moradores de Coleman e Santa Anna. O dono do hotel, o proprietrio de um armazm, Jimmy Brandon e alguns homens de aparncia rude que davam a impresso de se sentirem melhor em lugares abertos. Phil Randall e Patty Stokes conversavam baixinho na extremidade de uma fileira de cadeiras. O promotor pblico estava reclinado sobre a mesa da promotoria, enquanto na outra, Celeste Grant, mais linda do que nunca, estava sentada ao lado de um homem que J.C. logo imaginou ser o defensor pblico. Prximos parede, atrs de Celeste, viu vrios ajudantes do xerife. Na frente, Sherman Conrad, o simptico juiz do distrito, aparentando uma falsa apatia na sua poltrona de espaldar alto, olhava para um cavalheiro de cabelos brancos sentado no banco das testemunhas. Um caso muito interessante dizia o homem, balanando a cabea num gesto sbio. Muito interessante. Um caso de esquizofrenia clssico que praticamente s se encontra nos livros. Quando a examinei esta manh, a paciente estava claramente envolvida num estado de iluso. Por favor, explique isso, dr. Elsworth. Em que sentido a srta. Grant estava tomada de iluses? Ela achou que eu era um agente da CIA envolvido num plano para deport-la do pas. Disse-me que eu no era um psiquiatra, mas um agente secreto. E tambm que estava recebendo mensagens da luz que havia no teto do consultrio. Disse de quem vinham essas mensagens? Sim, claro. Que vinham de Deus.

Entendo. E, por acaso, ela lhe contou o que Deus estava dizendo? A srta. Grant acredita ser uma enviada especial do cu, e acha que Deus est muito aborrecido com o dr. Temple por rejeit-la. Explicou-me que Deus considera o dr. Temple indigno de viver no mesmo mundo que ela. De acordo com a srta. Grant, Deus tem lhe dito freqentemente que ela deve se livrar do dr. Temple para sempre.
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Houve um burburinho na sala enquanto os espectadores olhavam para Mark. J.C. estremeceu e sentiu o pai apertar a sua mo. Perguntei-lhe continuou o dr. Elsworth como pretendia livrar- se do dr. Temple, mas no foi fcil entender a sua resposta. Ela resmungou coisas incoerentes sobre bruxas, encantamentos, explosivos e usou vrias vezes a palavra arma, mas no pude encontrar sentido no que dizia. Dr. Elsworth, diga-me com toda a sinceridade O senhor acredita que a srta. Grant constitui uma ameaa para algum, inclusive para ela mesma ? Para ela mesma? o mdico pensou por um momento. Talvez uma ameaa a qualquer pessoa? ele no titubeou. Tenho absoluta certeza disso! Se ela no for afastada da comunidade e internada imediatamente, far tudo para ferir o dr. Temple. Pelo que disse, tambm tem planos para fazer mal a algum muito chegada a Mark Temple. Sua esposa? Ela no mencionou nomes, mas acho que sim. "Eu", pensou J.C., distrada. "Esto falando de mim". Estranhamente, no sentia medo por si s por Mark. Obrigado, doutor. No tenho mais perguntas. O famoso dr. Elsworth desceu do banco e o promotor pblico chamou a dra. Joyce Whitney para testemunhar. J.C. ficou observando a mulher de tailleur azul-marinho dirigir-se calmamente para o juiz. Depois que ela fez o juramento e declinou suas credenciais com o psiquiatra, o promotor pblico comeou a inquiri-la, obtendo os mesmos tipos de respostas dados pela testemunha anterior. A dra. Whitney declarou que Celeste Grant era mentalmente insana e que poderia cometer desatinos se algo a aborrecesse. E que a indiciada estava completamente fora da realidade e de si. Depois de reinquirida pelo advogado de defesa, que ps em dvida sua imparcialidade, por estar testemunhando em favor de um colega, a dra.

Whitney continuou: Lido freqentemente com clientes psicticos, mas raro encontrar pessoas to perigosas como Celeste Grant. Acredito que ela deva ser internada para um rigoroso tratamento, pelo bem da sociedade e para o seu prprio. Sem mais perguntas murmurou o advogado de Celeste. Agora, chamo o dr. Marcus Bradford Temple. Houve um novo burburinho quando Mark levantou-se e foi para o
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banco de testemunhas. Quando ele sentou-se, J.C. viu seu rosto pela primeira vez aps uma semana e sentiu como se o corao fosse parar. Ele parecia preocupado, exausto, e envelhecera bastante desde aquela noite no aeroporto. "Oh, querido, meu amor, teve vontade de gritar, ansiando por tom-lo nos braos e beij-lo, afastando todo aquele sofrimento." Durante os depoimentos anteriores, Celeste ficara olhando ao lu. Mas ao ver Mark, seus incrveis olhos verdes ficaram fixos nele. Depois de ouvir as qualificaes do dr. Temple, que levaram uns bons minutos para serem relacionadas, o juiz pediu-lhe para fazer um resumo do seu relacionamento com a srta. Celeste Grant. Sem olhar para ela, Mark comeou: Conheci Celeste Grant numa festa em Los Angeles h cerca de um ano e meio. Fomos apresentados por um amigo comum. De incio, simplesmente achei que era uma mulher belssima, se bem que um pouco excntrica. Levei-a para a sua casa naquela noite e, alguns dias depois, a convidei para jantar. De fato, samos juntos muitas vezes. A medida que a fui conhecendo melhor, ficou evidente que a srta. Grant tinha um grande problema mental. Tentei convenc-la a consultar-se com um colega meu, mas foi intil. Depois disso, no sa mais com ela, embora sempre a incentivasse a procurar um psiquiatra quando entrava em contato comigo. A srta. Grant continuou ligando para o senhor depois de saber do seu desinteresse em sair com ela novamente? perguntou o promotor. Sim. Veio inmeras vezes ao meu consultrio e em muitas ocasies foi me procurar no hospital. Mudei de apartamento, de telefone, solicitando que no fosse colocado o nmero na lista. Sempre que vinha me procurar eu lhe deixava claro no ter mais interesse em v-la e que s poderia ajud-la encaminhando-a para um psiquiatra competente. Evidentemente, ela foi incapaz de compreender o que eu estava querendo transmitir. Tive que amea-la de internamento judicial caso no se mantivesse longe de mim. E isso deu algum resultado? S por uns dois meses. Depois, deve ter-me seguido muitas

vezes, porque acabou descobrindo onde eu morava. Apareceu uma noite dizendo que precisava falar comigo, mas eu a mandei embora, insistindo para que fosse ver um colega. Tentou voltar em outras ocasies, mas o meu chofer impediu a sua entrada. Alguns dias depois, eu a vi me observando de um carro estacionado quase em frente da minha casa. Mas, como a srta. Grant no veio me procurar de novo, no me preocupei muito com o caso. No achou que ela fosse perigosa?
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Mark hesitou e um leve sorriso tristonho surgiu nos seus lbios. Balanou a cabea quase imperceptivelmente. s vezes difcil acreditar que uma pessoa bonita seja capaz de nos fazer mal. Lamento dizer que no usei o meu julgamento clnico. Eu considerava Celeste mais como uma mulher rejeitada do que algum com uma doena mental que a tornava irracional e perigosa. Esperava que mais cedo ou mais tarde ela iria se cansar de me perseguir e voltar sua ateno para um homem mais disposto a cooperar. Foi isso o que aconteceu? A expresso de Mark indicou sua relutncia em responder. Quando finalmente falou, foi numa voz to baixa que todo o tribunal precisou se esforar para ouvir. No. Uma semana depois de ter percebido que ela me vigiava daquele carro, Celeste voltou ao hospital minha procura. Apesar de eu ter deixado ordens estritas com todo o pessoal para impedir sua entrada, ela burlou a vigilncia e s foi detida ao ser avistada pela enfermeira chefe, quando entrava no corredor. Um guarda foi chamado, mas Celeste recusou- se a sair. Embora eu estivesse com um cliente no meu consultrio, ouvi seus gritos e sa imediatamente para ver o que poderia ser feito para acalm-la, antes dela perturbar o andar inteiro. Quando cheguei perto dela vi que tirava alguma coisa da bolsa. Tarde demais percebi que era uma arma. Apesar dos olhos de Celeste parecerem lanar chispas de fogo, sua expresso, de um modo geral, era enigmtica. J.C. rangeu os dentes para sufocar um soluo, enquanto observava o sofrimento estampado no rosto de Mark. Dr. Temple... O promotor falou num tom delicado e cheio de compaixo. Ela usou a arma? J.C. temeu que Mark no agentasse a tenso e no respondesse adequadamente. Porm, quando ele falou, sua voz saiu calma e J.C. percebeu que era ela quem estava chocada, atormentada pelo quadro verbal pintado pelo marido. Sim. Ela puxou o gatilho. Era uma arma automtica e as balas atingiram meu brao direito, praticamente o decepando a uns quinze centmetros do ombro. Celeste comeou a balanar a

cabea de um lado para o outro, num movimento rtmico. Pelo que vim a saber mais tarde, ela foi desarmada pelos guardas de segurana e depois levada pela polcia. Tem conhecimento do que aconteceu srta. Grant depois disso? Foi internada num hospital psiquitrico por ordem judicial, para
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um perodo de tratamento. O que aconteceu com as acusaes criminais contra ela? A primeira audincia no tribunal foi rpida e Celeste Grant foi considerada mentalmente incapaz para ser julgada. Depois do tratamento foi submetida a um novo julgamento. Qual foi o resultado desse julgamento? O jri decidiu que ela no era culpada, por ter agido sob insanidade temporria. Ento a srta. Grant livrou-se da pena sob a alegao de insanidade. Ela voltou ao hospital? No, porque a essa altura havia reagido bem medicao e ao tratamento e no apresentava mais sinais de psicose, por isso no poderia ser internada sob ordem judicial. Mark e o promotor trocaram sorrisos desanimados, porque estavam bem a par da natureza confusa e frustrante de casos como esse. O promotor folheou uma pasta de papis na mesa sua frente e depois olhou para Mark. Dr. Temple, por favor, quer dizer a este tribunal quem pagou pelo tratamento da srta. Grant no hospital psiquitrico particular em que esteve internada por seis meses? Pelo ar chocado do mdico ficou claro que no estava esperando aquela pergunta. Olhou para o promotor por alguns instantes e depois virou- se para o juiz, com uma expresso de splica. Essa pergunta mesmo pertinente? O juiz encolheu os ombros e fez um sinal para o promotor continuar. No verdade, dr. Temple, que senhor gastou milhares de dlares para proporcionar tratamento a uma mulher com quem teve um envolvimento apenas passageiro? Mark abaixou o olhar para o punho fechado, que apoiava no banco de testemunhas.

No acho que seja necessrio tocar nesse assunto. Pois eu acho que . Hoje foram feitas alegaes de que o senhor est tentando obter o internamento judicial de Celeste Grant por razes puramente pessoais e egostas. O tribunal precisa saber que o senhor fez todos os esforos para ajud-la, muito alm do que seria esperado ou razovel. Dificilmente qualquer outra pessoa faria algo parecido por uma mulher cuja triste doena j existia antes de a conhecer e que lhe trouxe uma tragdia pessoal to lamentvel. Quero que o tribunal saiba que o sr. CA.
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Grant, pai da srta. Celeste, estaria aqui para testemunhar a favor do dr. Temple se pudesse locomover-se. Ele um homem doente e pobre, que nunca poderia ter pago um tratamento para sua filha. Mandou uma declarao devidamente assinada e registrada, que est disposio deste tribunal, dizendo-se imensamente grato ao dr. Temple por ter ajudado uma mulher que ele tinha todo o direito de odiar. Eu fiz o que devia fazer murmurou Mark. Por qu? No, dr. Temple, isso mostra o quanto o senhor altrusta e generoso. Gastou uma pequena fortuna no tratamento de algum que nem queria ajuda, que no tinha como reconhecer que precisava dela Com um ar cansado Mark levantou a mo, fazendo um sinal para o promotor no continuar naquela linha. Disse que fiz o que devia porque um dia tambm fui algum que recusava toda a ajuda. Fui um menino difcil, que roubava, fugia da escola e fazia tudo para escapar de uma me alcolatra. Fui um delinqente juvenil e por pouco no me tornei um ser completamente anti-social. Se um mdico bom e generoso no tivesse ficado sabendo da minha existncia atravs de um juiz igualmente caridoso e compreensivo, hoje talvez eu j estivesse morto ou encerrado numa priso. Ele me tomou sob sua proteo, dando-me tudo o que podia e achei que eu devia compensar tanta bondade ajudando a um outro ser humano. Ouvindo essa confisso, e sabendo subitamente por que Mark se recusava com tanta obstinao a falar no seu passado, J.C. abaixou a cabea e comeou a soluar alto no silncio do tribunal. Mark virou a cabea ao ouvir aquele choro. Seus olhos percorreram a audincia, mas de onde estava no pde ver o pequeno vulto encolhido contra o ombro de um senhor simptico, gordo e careca. Com grande esforo, J.C. controlou-se e endireitou-se a tempo de ouvir o promotor perguntar: O senhor ainda acredita que a srta. Grant obter benefcios com o tratamento?

Sempre h uma esperana. Ela j obteve bons resultados com a medicao enquanto esteve no hospital. Infelizmente, preferiu esquecer os remdios quando teve alta. Espero que no v fazer isso de novo. Qual o seu motivo primordial para estar aqui hoje, dr. Temple? Mark hesitou por um instante, os olhos azuis percorrendo a sala. Mas havia muitas pessoas na frente de J.C. Finalmente virou-se para o promotor e respondeu:
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Quero levar uma vida normal, sem medo. O senhor teme pela sua prpria segurana? Eu realmente fiquei traumatizado e me preocupo com a idia de ser ferido novamente, mas atualmente sinto um medo terrvel de que Celeste Grant possa fazer mal minha esposa. S espero um dia poder ficar livre desse medo. Sabe, gostaria de manter minha mulher perto de mim. Enquanto J.C. olhava para Mark, no se atrevendo a acreditar no que acabara de ouvi-lo dizer, Celeste comeou a balanar a cabea em movimentos convulsivos, gemendo: No, no, no, no, no Num impulso repentino virou-se para o seu advogado, empurrou-o com fora, fazendo-o cair com a cadeira. Atirou-se para o ajudante do xerife mais prximo e, com uma fora quase sobre-humana lutou com ele, tentando tirar a arma do seu coldre. Numa frao de segundo, os policiais e Grif j a estavam arrastando para fora do tribunal, enquanto ela gritava e chutava como uma desesperada.

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CAPTULO XVII

A audincia terminou. J.C. afundou-se na cadeira, exausta, enquanto os espectadores cercavam Mark. O sr. Dahlgren mantinha um olhar preocupado sobre a filha, plida e transtornada, dando tapinhas carinhosos no seu brao. Acho que podemos tomar providncias para internar a srta. Grant por noventa dias num dos nossos hospitais estaduais dissera o juiz Conrad, depois da cena que acontecera. Como o sr. e a sra. Temple tm ligaes profissionais com o hospital para onde habitualmente enviamos nossos cidados, farei com que seja mandada para um outro, de modo a termos um diagnstico completamente imparcial. Recomendarei que seu tratamento seja seguido de perto por oficiais de justia, para que s seja libertada quando recuperar plenamente sua sanidade mental. A sentena de noventa dias ser repetida quantas vezes for necessrio. Todos pareciam estar falando ao mesmo tempo, aliviados com o resultado. Advogados, mdicos, trabalhadores da fazenda, todos queriam cumprimentar Mark e manifestar sua solidariedade pelo drama por que passara. Mas ele j estava se virando, movendose por entre um corredor que se abria sua frente e dirigindo-se para o fundo da sala onde ficou olhando silenciosamente para o rosto de J.C. Como soube que eu estava aqui? perguntou ela num sussurro, cansada demais para articular as palavras. Thurston me avisou quando voc entrou. Eu eu sei que no deveria estar aqui gaguejou J.C., assustada pelo olhar penetrante do marido. No, no devia. A sala do tribunal estava vazia. At mesmo Paul Dahlgren havia-se retirado silenciosamente, mas J.C. falou em voz baixa, como se algum pudesse ouvi-la. Acho que voc me mandou embora para eu no ouvir o seu depoimento. Tudo aquilo sobre o tio Bob, o juiz Ferguson e sua me alcolatra. E sobre o seu brao.

Lindas histrias, no? Abandonado pelo meu pai. Uma me que no conseguia parar num emprego, embora to bbada que nem sabia ou se
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importava em saber onde eu estava. Voc sabia que eu fui internado numa unidade do juizado de menores quando tinha nove anos? Ele sorriu com amargura. Sim, eu temia revelar essas coisas, por isso achei melhor afast- la daqui. Oh, Mark, que bobagem. Ento acha que no ouvi histrias como essas antes? Claro que uma situao muito triste. Gostaria de t-lo conhecido quando voc era criana. Mas aposto que voc teria se afastado de mim. Aposto que era um moleque de rua, tentando parecer duro, como tantos que conheci na minha vida profissional. Felizmente h pessoas como o tio Bob e o juiz Ferguson, com habilidade para ver no fundo de pequenas almas confusas, descobrindo todo o seu potencial. J.C. parou por um instante para acalmar a respirao. claro que foi terrvel quando voc perdeu o brao. Sei o suficiente sobre medicina para compreender a extenso de um ferimento traumtico como o seu. Posso imaginar quanta dor, fsica e mental, voc suportou. Por que achou que no podia se abrir comigo, por qu? J.C. explodiu em lgrimas. Cobriu o rosto com as mos, soluando. J.C! Gemeu Mark, sentando ao seu lado e passando o brao sua volta. Est chorando por mim, no ? Havia desaprovao no seu tom. Sim! Por voc e por ns! Por que por ns? Porque agora que voc se livrou de Celeste vai me fazer ir embora de novo e eu no quero ir! No? No! J.C. agarrou-se a ele, mal podendo acreditar que estava sentindo novamente o calor do seu corpo, o aroma da sua loo de barba, depois de tanto tempo longe. Mas voc voc tolo demais para saber o que vai perder quando me jogar fora. Fungando contra a sua camisa, pensou ouvi-lo rir baixinho. Enfurecida, afastou-se dele e levantou-se de um salto. Est bem! Divirta-se com a piada. Eu amo voc e esse seu aspecto

romntico, mesmo sabendo que no h um fiapo de romantismo nesse seu corpo grandalho. Mesmo tendo certeza de que voc no conhece o significado da palavra amor. Quer ouvir uma coisa ainda mais engraada? Eu te amo desde menina e passei os melhores anos da minha vida procurando voc em todos os rapazes que conheci. Que tal a piada? Assim, doutor, quando voc der o fora em sua esposa, estar se descartando de uma mulher que te ama mais do que qualquer pessoa neste mundo. At mesmo mais do
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que Grif, e eu sei tudo sobre ele, o quanto te adora e venera. Eu sou uma boa pessoa, dr. Temple. Sou uma pessoa maravilhosa e um dia voc vai se arrepender por no me ter querido. Ofegante, ela parou de falar e na pausa ouviu a resposta calma de Mark. Ento talvez seja melhor eu ficar com voc. J.C. estudou seu rosto, cheia de desconfiana. O qu? Boboca murmurou ele. Burrinha. De onde tirou essa idia idiota que eu quero mand-la embora? S a dispensei para Amarillo para proteg-la de Celeste. Voc me ouviu dizer a todos no tribunal que quero mant-la perto de mim. Pensei que tivesse dito isso Bem, voc sabe... s para conseguir credibilidade. Para ajudar o caso. Os lbios de Mark se fecharam numa linha tensa. Voc tem uma pssima opinio sobre mim, no ? No isso! S no tinha iluses sobre voc, Mark. Voc nunca disse que me ama. Nunca tive motivos para me sentir mais do que uma parceira sexual, uma uma coisa que voc possua. Mark estendeu a mo e a deixou cair num gesto de frustrao. Eu eu no sou muito bom em dizer s pessoas que as amo. Aquelas que amei me ignoraram e abandonaram. Fiquei com medo de que voc fosse como meu pai e minha me. Se eu admitisse o quanto precisava de voc, mais cedo ou mais tarde tambm seria rejeitado. Com o corao aos saltos, J.C. ficou olhando atentamente para o rosto bonito do marido. Est dizendo que me ama? Voc me ouviu dizer que a quero perto de mim. Preciso ouvir as palavras. Voc precisa dizer as palavras certas. Ele passou a mo pelos cabelos pretos e sedosos. Massageou a nuca

com a ponta dos dedos. Fechou a mo e a enfiou no bolso. Depois tossiu. Eu te amo, sra. Temple. Sua voz saiu baixa e hesitante. Quando eu tinha dezenove anos, voc me mostrou tudo o que estava faltando na minha vida, todas as coisas realmente importantes: inocncia, segurana, amor. Era difcil para mim acreditar num mundo povoado por pessoas como seu tio e doces menininhas como voc. Sabe o que desejei quando me beijou em despedida naquele vero? Que voc fosse minha irm e que eu no precisava ir embora da casa do seu tio. Desejei poder ficar para sempre no
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nico lugar onde me senti amado. Por muitos anos depois disso, criei fantasias sobre a famlia a que gostaria de pertencer. Foi isso o que me trouxe de volta a Santa Anna. Quis, de certo modo, saldar a minha dvida para com Bob Dahlgren e todos que me ajudaram. Sua irm. Para Mark ela era uma irmzinha. J.C. engoliu em seco e tentou no ficar desapontada. Pelo menos ele a amava um pouquinho. Mark ficou olhando para ela e um ligeiro sorriso brincou em seus lbios. Pode imaginar o que pensei quando vi J.C. Dahlgren adulta, aquela que fora a irmzinha dos meus sonhos? Ela abanou a cabea, muda de dor, pensando no quanto chegara perto de acreditar que Mark a amava de verdade, como um homem ama uma mulher. Meu primeiro pensamento foi que nunca tinha visto algum que me desse tanta vontade de levar para a cama. Minha irmzinha, J.C! Foi uma situao quase incestuosa! Piscando, ela levantou a cabea para v-lo melhor. Quer dizer que s me ama como a uma irm? Seu rosto magro e romntico encheu-se de horror. Santo Deus, no! Tive que fazer uma reviso nas minhas fantasias naquela mesma noite! Mas voc me ama mesmo? insistiu J.C., querendo ter certeza de que tinha entendido. Seus olhos estavam escuros de emoo. Pensei que voc soubesse. Eu te amo tanto que quando se recusou a casar comigo senti uma perda tremenda. A falta do meu brao pareceu brincadeira. Se tivesse que escolher entre voc e o resto do mundo, no pensaria duas vezes. Olhou para ela, cheio de expectativa. Bem agora j disse tudo. Vai... vai me deixar? Experimente me mandar

embora! Eles se uniram como atrados por um intenso magnetismo. A boca de Mark desceu sobre a de J.C. numa paixo possessiva, e seu brao forte apertou-a contra o corpo. Ela sentiu as pernas subitamente fracas e apoiou-se nele, desejando que estivessem em casa, no seu quarto, no grande leito onde tinham conhecido a alegria e a frustrao. Hummm suspirou, quando ele finalmente levantou a cabea. Senti tanta saudade de voc! A sensao mtua. Mark beijou-a de novo, suavemente.
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Mas voc deixou de me procurar na cama, Mark! Agia de modo to estranho cada vez que via Celeste Pensei que voc a amava. Parece loucura agora, mas a pura verdade. Eu a amava!? Ele balanou a cabea, chocado com a idia. Mal consegui dormir desde aquela noite em que ela a ameaou. Ficava acordado, esperando que a qualquer momento ela fosse aparecer na fazenda, enganando os guardas como tinha feito daquela vez no hospital. Passei horas e horas tentando imaginar como aquela louca poderia atacar, apavorado com a idia de Grif no conseguir proteger voc. Santo Deus, J.C., foi o inferno! Sua mo fechou-se no ombro da esposa e Mark sacudiu-a levemente, como irritado pelas lembranas. Naquela noite que voc fugiu Sabe o que me passou pela cabea quando descobri que no estava em casa? Pensei que Celeste tinha... tinha... Parou, incapaz de continuar, com a testa coberta de suor, e balanou a cabea de novo. Quando a encontrei quis puni-la pelo medo que me tinha feito passar. Alm disso, fiquei muito magoado ao ver que voc queria me deixar. Oh, Mark disse J.C. baixinho, com a face contra o seu corao. Eu no queria deix-lo, mas fique humilhada e desesperada quando ouvi voc dizer a Grif que ia me mandar embora. Para longe, bem longe de Santa Anna. S para a sua proteo. Eu estava num dilema: mand-la para longe de mim ou mant-la ao meu lado, arriscando desencadear a fria de Celeste. De qualquer modo, sem voc eu no teria mais razo de viver. Voc voc sentiu mesmo isso? Eu sinto isso corrigiu Mark, parecendo lamentar um pouco aquela confisso. J.C. quis tranqiliz-lo, faz-lo sentir-se feliz pelo seu amor, faz-lo desej-la. No foi necessrio qualquer esforo. Seu corpo longo e firme pressionou-se contra o dela com um desejo que encontrou resposta imediata. O fogo da paixo, abafado, mas no morto, dentro deles por todas aquelas semanas, foi atiado pelo calor de seus beijos. Nem notaram o oficial de justia abrir a porta, sorrir ao vlos abraados e sair de mansinho. Perdidos no seu prprio cu, teriam continuado ali se J.C. no tivesse se lembrado da cama que os aguardava em casa.

Antes, quando faziam amor, Mark a levava a alturas inimaginveis, mas J.C. no sabia exatamente o que ele sentia. Agora sabia. Ele a amava. Amava J.C Dahlgren, a sra. Marcus Brandford Temple. E agora tambm sabia
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do seu amor por ele. S desta vez perguntou num sussurro , acha que podemos esquecer do centro? Os outros compreendero se formos para casa agora. Acho que eles ficariam muito surpresos se fizssemos outra coisa. Mark mordiscou sua orelha. Especialmente porque no esto me esperando l esta tarde. Mandei cancelar as minhas consultas porque planejava viajar para ver minha mulher em Amarillo. Esperava traz-la de volta comigo, se estivesse disposta. A fazenda tem estado muito triste sem ela. Ela estar l disse J.C. enfaticamente. Mark estudou seu rosto, que parecia iluminado por uma luz interior. Primeiro uma pergunta, bruxinha. Agora, que enxergou sob a fachada agora que sabe o quanto sou vulnervel a voc tem certeza de que quer passar o resto da vida comigo? J.C. levantou os braos e o prendeu num abrao to apertado, to seguro, que Mark nunca mais poderia temer que qualquer fora da terra pudesse afast-los um do outro. Oh, querido, como pde fazer uma pergunta dessas?

Fim

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