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AUGUSTO MALTA

No incio do sculo XX, um fotgrafo se destaca em meio s reformas urbansticas orquestradas pelo prefeito Francisco Pereira

Passos (1902-1906): Augusto Csar Malta de Campos, um fotgrafo


que assumiu o projeto das elites e cujas imagens da cidade ajudaram a construir, para o Rio de Janeiro, o Rio da Belle poque, a imagem de

vitrine do Brasil.

AUGUSTO MALTA
Augusto Malta nasceu em Mata Grande (AL), ento Paulo Afonso, a 14 de maio de 1864.

Sobre sua famlia, mesmo em casa, com os filhos, Malta foi sempre muito reservado, no falando sobre o passado. Sabe-se apenas que um

tio seu, Euclides Vieira Malta, foi presidente do estado de Alagoas


entre 1900 e 1912.

AUGUSTO MALTA
Em fins de 1888, transferiu-se para o Rio de Janeiro, onde se empregou na firma de Leandro Martins como auxiliar de escrita. J no ano seguinte era promovido a guarda-livros.

A partir de 1894, aproximadamente, Augusto Malta estabeleceu seu prprio escritrio de guarda-livros, a Casa Ouvidor - situada na Rua do Ouvidor, esquina com Uruguaiana. Esta, no entanto, teve curta existncia: segundo o prprio Malta perdeu 20 contos, ficando que nem cabur no oco do pau em dia de chuva.

AUGUSTO MALTA
Foi em 1900 que Augusto Malta teve seu primeiro contato com a fotografia, embora ainda como amador. Tudo comeou com a oferta feita por um de seus fregueses, para trocar a bicicleta por uma cmara fotogrfica: Segundo sua filha, [tudo] comeou com

uma pequena mquina, que ele trocou pela bicicleta.


Era de trabalho dele, mas ele trocou por essa pequena mquina. Da, ele comeou a tirar [fotos], e tomou gosto. A partir desse momento, Malta passou a registrar no apenas

amigos e familiares, mas tambm o Rio de Janeiro, cidade que, pelo menos at 1936, foi o
alvo principal de sua lente. Sua experincia acabou por transform-lo no primeiro fotgrafo brasileiro a ter uma viso jornalstica dos acontecimentos.

AUGUSTO MALTA
Em 1903, no incio da gesto de Francisco Pereira Passos, Augusto Malta foi levado pelo amigo Antnio Alves da Silva Jnior, fornecedor da Prefeitura, para fotografar algumas das primeiras obras do novo prefeito. Entusiasmado com o resultado obtido pelas fotografias, Pereira Passos ofereceu a Malta o cargo de fotgrafo documentalista da Prefeitura, at ento inexistente e que foi criado especialmente para ele.

Durante todo o perodo em que exerceu a funo de fotgrafo da municipalidade, entre 1903 e 1936, Augusto Malta trabalhou quase sempre sozinho, sem qualquer tipo de ajudante ou colaborador, em termos tcnicos, manteve-se sempre fiel ao seu equipamento, s admitindo mudanas a partir do momento em que o filho Aristgiton passou a trabalhar com ele. Foram ento introduzidas cmaras americanas e alems, as mais modernas ento existentes. Mesmo assim, at praticamente os 90 anos continuou a fotografar com chapas de vidro.

AUGUSTO MALTA
Foi casado com Laura de Oliveira Campos (falecida em 1904), com quem teve quatro filhos:
Arethusa (morta em 1913), Aristocla, Luttgardes, Callestenis (1900-1919), e Aristgiton. E em segundas npcias com Celina Augusto Verscheuren Malta de Campos, me de Dirce, Egl, Uriel e Amalta.

AUGUSTO MALTA
A convivncia com Pereira Passos, deu a Malta a oportunidade de entrar em contato com pessoas que integravam, na expresso de sua filha

Amalta Carlini, a nata da sociedade. Isto, mais tarde, quando abriu seu
prprio estdio, lhe serviu de carto de apresentao, garantindo muitos convites de particulares para registrar festas, casamentos, batizados, acontecimentos em geral, alm de garantir contratos de prestao de

servios para firmas como a Companhia de Seguros Sul Amrica e a


Light.

AUGUSTO MALTA
Em Malta, a noo de documento assumia sua mais ampla dimenso na imagem produzida, j que boa parte delas apresentava a identificao de sua autoria nos negativos de vidro hbito at ento no muito empregado. Nos diversos acervos que possuem registros fotogrficos de Malta encontramos uma diversidade de assinaturas, variando de Malta, A. Malta, Augto Malta, Malta Phot., e chegando a um carimbo colocado no verso da imagem, com os dizeres: Aug. Malta/Fot./tel 22 8684. Freqentemente anotava tambm da data, lugar ou quaisquer outras informaes que considerasse necessrias. Algumas delas normalmente registros no incio de sua carreira -, chegam a apresentar as condies tcnicas do registro, com indicaes sobre as condies climticas, abertura do diafragma e o tempo de exposio. Tudo era registrado nas chapas com uma pena e tinta nanquim, escritas de trs para frente que eram negativos.

AUGUSTO MALTA
Augusto Malta foi o responsvel direto pelo surgimento no Brasil da reportagem ilustrada, tendo cedido a jornais e revistas da poca - como Kosmos, Illustrao Brasileira, Revista da Semana e Fon-Fon - fotografias de acontecimentos importantes. Hoje encontramos publicadas reportagens fotogrficas de sua autoria, cobrindo eventos e acontecimentos como a ressaca de 1906; o suicdio do quiosque 124; a chegada de Elihu Root; o desabamento do prdio do Clube de Engenharia; e a revolta da Chibata em 1910. Para Boris Kossoy (1980:85), seria difcil imaginar algum tema que Malta no tivesse registrado [...]. em Malta j se percebe o fotgrafo preocupado com o registro espontneo, dada sua abordagem direta [...]. Habituado observao da movimentao urbana pela prpria natureza de seu trabalho profissional, Malta inaugura o fotojornalismo brasileiro.

Augusto Csar Malta de Campos faleceu no Rio de Janeiro a 30 de junho de 1957. Ao longo dos quase 50 anos em que atuou como fotgrafo, produziu mais de 30 mil registros, entre negativos de vidro e chapas fotogrficas, a maior parte perdida ou estragada pela ao do tempo ou pouca valorizao dada a eles pelas sucessivas administraes municipais. A pequena parcela que sobreviveu ao tempo encontra-se espalhada em diversas instituies de memria da cidade do Rio de Janeiro, como o Arquivo Geral da Cidade, o Museu da Imagem e do Som, Museu da Repblica, e Casa de Rui Barbosa, alm de empresas como a Light. So registros documentais que possibilitam a (re)construo da evoluo do espao urbano do Rio de Janeiro, assim como contribuem significativamente para a (re)construo de sua histria poltica, social, cultural, arquitetnica e artstica daquela que durante toda sua existncia profissional foi a capital do pas.