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JOHN STOTT

POR QUE SOU CRISTO

TRADUO

Jorge Camargo

2004

Copyright John R W Stott, 2003 Publicado originalmente por Inter-Varsity Press, Leicester, United Kingdom. Ttulo original em ingls: Why I am a Christian Primeira Edio: Setembro de 2004 Reviso: Bernadete Ribeiro Capa: Magno Paganelli

PUBLICADO NO BRASIL COM AUTORIZAO E COM TODOS OS DIREITOS RESERVADOS PELA EDITORA ULTIMATO LTDA Caixa Postal 43 36570-000 Viosa, MG Telefone: 31 3891-3149 Fax: 31 3891-1557 E-mail: ultimato@ultimato.com.br www.ultimato.com.br

Ficha catalogrfica preparada pela Seo de Catalogao e Classificao da Biblioteca Central da UFV
S888p 2004

Stott, John, 1921Por que sou cristo. / John Stott ; traduo Jorge Camargo. Viosa, MG : Ultimato, 2004. 152p. Traduo de: Why I am a Christian. Inclui referncia bibliogrfica. ISBN 85-86539-75-9 1. Cristianismo. 2. Stott, John - Biografia I. Ttulo. CDD 20.ed.230

Dedicado memria de Cano Miles Thomson, reitor da St Nicholas Church, em Sevenoaks, Kent, Inglaterra (19872000) e um bom soldado de Jesus Cristo.

SUMRIO

P REFCIO
1.

9 15 37 53 71 89 105 127 147

O CO DE CAA DO CU

2. AS AFIRMAES DE JESUS 3. A CRUZ DE CRISTO 4. 5.

O PARADOXO DA NOSSA HUMANIDADE A CHAVE PARA A LIBERDADE

6. A REALIZAO DE NOSSAS ASPIRAES 7.

O MAIOR DE TODOS OS CONVITES NOTAS

PREFCIO

FOI EM 6 DE MARO de 1927 que Bertrand Russell fez uma palestra pblica no Battersea Town Hall, no sul de Londres, intitulada Por que no sou cristo. Ela foi um sucesso na poca, em parte, por causa da conhecida eloqncia do orador e, em parte, por causa de sua absoluta transparncia. Trinta anos depois, essa palestra foi publicada em uma coletnea de seus escritos. Foi o captulo um que deu ttulo ao livro.1

No prefcio, Bertrand Russell escreveu: Eu penso que todas as grandes religies do mundo... so inverdicas e danosas (p. 11). Embora tenha tido alguma dificuldade em definir o tipo de cristo que declarou no ser, ele conseguiu demolir, para sua satisfao, os argumentos tradicionais relacionados existncia de Deus. Ao escrever este pequeno livro intitulado Por Que Sou Cristo, no tenho a inteno de rebater os argumentos de Earll Russell ponto a ponto, pois reconheo seu brilhantismo como matemtico-filsofo ganhador do prmio Nobel de literatura e defensor da lgica e da liberdade. Mas reconheo tambm que h uma defesa a ser feita em prol do cristianismo que Bertrand Russel nem sequer considerou. Sou grato a Richard Bewes, vigrio da All Souls Church, em Londres, por ter me convidado em 1986 para pregar quatro sermes sobre esse assunto. Entre aqueles que mais tarde escutaram as fitas est meu amigo, o falecido Miles Thomson, que foi vigrio da St. Nicholas Church, em Sevenoaks. Ele insistiu para que eu transformasse esses quatros sermes em livro, acrescentandolhes um ou dois captulos. Esse livro, ele escreveu na poca, ofereceria uma introduo mais completa que qualquer dos livretos disponveis. Ao mesmo tempo, ele no seria to pesado ou to volumoso para um questionador genuno que queira pensar profundamente sobre as implicaes de se tornar cristo. Assim, tendo cedido insistncia de Miles Thomson, dedico esta modesta pea literria sua memria. Mils a palavra latina para soldado, e Miles foi um bom soldado de Jesus Cristo.
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Agradeo aos meus amigos Paul Weston e Roger Simpson por terem lido o manuscrito deste livro. Eles fizeram vrias sugestes, a maioria das quais eu adotei. Agradeo tambm a Stephanie Heald, editora da Inter-Varsity Press, pela ateno aos detalhes. Alm disso, sou extremamente grato a Francis Whitehead, minha secretria por quarenta e sete anos, por mais um texto irrepreensvel. Confesso que emprestei livremente a este texto o que escrevi em outros contextos, especialmente em The Contemporary Christian (Um cristo contemporneo).2 Mas amigos e editores me asseguraram que esse emprstimo no importa, uma vez que minha declarao pessoal ou minha histria neste livro pode ficar em p com as prprias pernas. John Stott Ano-Novo de 2003

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Pois o Filho do Homem veio buscar e salvar o que estava perdido.

LUCAS 19.10

Captulo 1

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A FACILIDADE PARA VIAJAR e a mdia eletrnica tm nos deixado todos (como nunca antes) cientes da multiplicidade de religies no mundo. Se assim, como que podemos decidir entre elas? H uma verdadeira Babel de vozes competindo por nossa ateno. A qual delas escutaremos? Somos apresentados a um verdadeiro buffet religioso. Que pratos escolheremos? Todas as religies no levam a Deus? contra esse pano de fundo pluralista que eu quero responder pergunta: Por que sou cristo? Alguns leitores esperaro que eu responda assim: Sou cristo porque por acaso nasci num pas

de maioria crist. Meus pais eram cristos nominais, fui para uma escola de base crist e recebi uma educao crist bsica. Em outras palavras, foram as circunstncias de meu nascimento, meus pais e minha educao que determinaram o fato de eu ser cristo. Isso, claro, perfeitamente verdadeiro, mas apenas parte da verdade. E eu poderia ter repudiado minha herana crist. Muitas pessoas o fazem. Alm disso, h muitos outros que no tiveram uma educao crist e se tornaram cristos. Assim, essa no a resposta completa. Outros podem esperar que eu responda algo assim: Em 13 de fevereiro de 1938, perto de completar 17 anos, fiz uma deciso por Cristo. Ouvi um pregador falando sobre a pergunta de Pilatos: o que farei com Jesus, chamado o Cristo? At aquele instante eu no sabia que eu tinha algo a ver com Jesus, que chamado o Cristo. Mas, em resposta s minhas perguntas, o pregador mostrou os passos que conduzem a Cristo. Em particular, ele chamou minha ateno para Apocalipse 3.20, que registra estas palavras de Jesus: Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei com ele, e ele comigo. Assim, naquela noite, ao lado de minha cama, abri a porta de minha personalidade para Cristo, convidando-o a entrar, como meu Salvador e Senhor. Isso tambm verdadeiro, mas constitui apenas um lado da verdade. O fator mais significativo outro, e sobre ele que pretendo concentrar-me neste captulo. O fato de eu ser cristo no se deve em ltima anlise influncia de meus pais e professores, nem minha deciso pessoal por Cristo, mas ao Co de Caa
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do Cu, ou seja, ao prprio Jesus Cristo, que me perseguiu incansavelmente, mesmo quando eu estava correndo dele a fim de seguir meu prprio caminho. Se no fosse pela perseguio graciosa do Co de Caa do Cu, hoje eu estaria na lata de lixo das vidas desperdiadas e descartadas. FRANCIS THOMPSON O Co de Caa do Cu esta uma expresso notvel, criada por Francis Thompson, cuja histria contada em seu poema, transcrito por R. Moffat Gautrey no livro This Tremendous Lover (Este amante tremendo).1 Francis Thompson teve uma infncia solitria e sem amor. Fracassou sucessivamente em suas tentativas de tornar-se sacerdote catlico romano, mdico (como seu pai) e soldado. Ele acabou perdido em Londres, at que um casal de cristos reconheceu sua genialidade potica e o resgatou. Durante todos esses anos ele esteve consciente, tanto de sua busca quanto de ter sido buscado, e o expressou com mais eloqncia em seu poema O Co de Caa do Cu. Aqui est o incio do poema:
Dele fugi, noites e dias adentro; Dele fugi, pelos arcos dos anos; Dele fugi, pelos caminhos dos labirintos De minha prpria mente; e no meio de lgrimas Dele me ocultei, e sob riso incessante. Por sobre esperanas panormicas corri; E lancei-me, precipitado,

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Para baixo de titnicas trevas de temores abissais, Para longe daqueles fortes Ps que seguiam, seguiam aps mim. Mas com desapressada perseguio, E com inabalvel ritmo, Deliberada velocidade, majestosa urgncia, Eles marcavam os passos e uma Voz insistia Mais urgente que os Ps Todas as coisas traem a ti, que traste a Mim.2

De incio, R. M. Gautrey sentiu-se ofendido pelo ttulo do poema, O Co de Caa do Cu. apropriado, ele se perguntou, comparar Deus a um co de caa? Mas chegou concluso de que h bons ces de caa e maus ces de caa, e que os collies, que vasculham as terras altas escocesas em busca de ovelhas perdidas, so especialmente admirveis. Ele observou tambm que o tema envolvendo ces que caam ovelhas (ou, mais exatamente, de pastores que buscam por ovelhas) ocorre tanto no Antigo quanto no Novo Testamentos. Assim, o ltimo versculo do Salmo 23 diz:
Sei que a bondade e fidelidade me acompanharo todos os dias da minha vida, e voltarei casa do Senhor enquanto eu viver.

Gautrey destaca que a palavra hebraica aqui traduzida pelo verbo brando seguir deveria ser traduzida mais vigorosamente; por exemplo, bondade e misericrdia tm me caado, assombrado, perseguido meus passos todos os dias de minha vida.3 Trata-se de uma caada, de uma busca paciente, porm determinada; apaixonada, porm incansvel.4

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O prprio Jesus tomou como exemplo a metfora do pastor:


Qual de vocs que, possuindo cem ovelhas, e perdendo uma, no deixa as noventa e nove no campo e vai atrs da ovelha perdida, at encontr-la? E quando a encontra, coloca-a alegremente nos ombros e vai para casa. Ao chegar, rene seus amigos e vizinhos e diz: Alegrem-se comigo, pois encontrei minha ovelha perdida. Eu lhes digo que, da mesma forma, haver mais alegria no cu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos que no precisam arrepender-se. (Lc 15.3-7)

Gautrey v o poema dividido em cinco estrofes. A primeira ele chama de Vo da Alma, pois o poeta se enxerga como um fugitivo das exigncias do discipulado. A segunda a Busca da Alma, na qual a alma busca satisfao em toda parte, mas no consegue encontr-la. A terceira estrofe ele chama de Impasse da Alma, uma vez que o poeta descobriu que a vida sem Deus no tem significado. Na quarta estrofe, Priso da Alma, ele finalmente se entrega ao amor de Cristo, que lhe diz:
Meu Deus, tu no sabes O quo pouco digno de qualquer amor tu s! A quem encontrars que te ame, ignbil, Salva-me, salva s a mim?5

Em cada uma das estrofes ouvimos os passos desse amante tremendo, at que finalmente a caada termina:
Tudo o que tirei de ti, obstante tirei, No por tuas injrias,

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Mas para que to-somente pudesses busc-lo em Meus braos... Levanta-te, segura a Minha mo, e vem!6

Francis Thompson estava expressando o que verdadeiro sobre cada cristo; e isso tem sido verdade em minha vida tambm. Se amamos a Cristo, porque ele nos amou primeiro (1 Jo 4.19). Se somos de fato cristos, no porque tenhamos nos decidido por Cristo, mas porque Cristo se decidiu por ns. a busca desse amante tremenSe amamos do que nos torna cristos. a Cristo, Para deixar claro que a iniporque ele ciativa de Cristo, eu o connos amou vido a olhar de maneira nova primeiro comigo para a converso de Saulo de Tarso e para as biografias de trs cristos. Ento voltarei rapidamente para ns para mim, que estou escrevendo para voc, e para voc, que est lendo. SAULO DE TARSO A converso de Saulo de Tarso a mais celebrada em toda a histria da igreja crist. Algumas pessoas, no entanto, se sentem perturbadas com ela. Eu no tive uma experincia repentina na estrada de Damasco, dizem. Mas considere. A converso de Saulo no foi repentina. Isso o surpreende? claro, verdade que de
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repente uma luz brilhou no cu, ele caiu no cho e Jesus falou com ele. Mas essa interveno imprevista no foi, de modo algum, a primeira vez em que Jesus falou com ele. Ao contrrio, foi o pice de um longo processo. Como sabemos isso? Deixeme citar Atos 26.14: Todos camos por terra. Ento ouvi uma voz que me dizia em aramaico: Saulo, Saulo, por que voc est me perseguindo? Resistir ao aguilho s lhe trar dor! A palavra grega kentron poderia ser traduzida como espora, chicote ou aguilho. Muito freqentemente, no grego clssico, a partir de squilo, ela foi usada num sentido metafrico. Do mesmo modo, no livro de Provrbios, lemos:
O chicote para o cavalo, o freio, para o jumento, e a vara, para as costas do tolo! (26.3)

Ao falar com Saulo, Jesus estava se comparando a um fazendeiro incitando um boi recalcitrante ou a um treinador de cavalos domando um potro selvagem. A implicao clara. Jesus estava perseguindo, cutucando e espetando Saulo. Mas ele estava resistindo presso, e era difcil, doloroso e at mesmo ftil para ele resistir aos aguilhes. Isso nos leva a uma pergunta natural. Quais eram os aguilhes com os quais Jesus Cristo estava cutucando Saulo de Tarso? Embora isso no nos tenha sido dito especificamente, podemos observar algumas evidncias a partir do livro de Atos e de menes autobiogrficas nas cartas do apstolo. 1. Jesus estava cutucando Saulo em sua mente. Saulo havia sido educado em Jerusalm aos ps de Gamaliel, provavelmente o
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professor judeu mais celebrado de todo o primeiro sculo da era crist. Assim, teologicamente, Saulo tinha um timo conhecimento do judasmo e, moralmente, era zeloso da Lei. De s conscincia naqueles dias, ele estava convencido de que Jesus de Nazar no era o Messias. Para ele, era inconcebvel que o Messias judeu pudesse ser rejeitado por seu prprio povo e ento morrer, aparentemente debaixo da maldio de Deus, uma vez que estava escrito na Lei: qualquer que for pendurado num madeiro est debaixo da maldio de Deus (Dt 21.23). No, no. Jesus deve ser um impostor. Desse modo, Saulo via como parte de sua tarefa opor-se a Jesus de Nazar e perseguir seus seguidores. Essa era a sua convico. Inconscientemente, no entanto, sua mente estava cheia de dvidas por causa dos rumores que circulavam acerca de Jesus: a beleza e a autoridade de seu ensino; a humildade e a mansido de seu carter; seu servio compassivo pelos pobres; seus feitos poderosos de cura; e, em especial, o rumor persistente de que sua morte no havia sido o fim, pois algumas pessoas diziam que o haviam visto e tocado, e conversado com ele aps sua morte. A mente de Saulo estava em desordem. 2. Jesus estava cutucando Saulo em sua memria. Ele evidentemente estivera presente no julgamento, diante do Sindrio, de um lder cristo chamado Estevo, a quem Lucas descreveu como homem cheio de f e do Esprito Santo (At 6.5). Isso, ento, no era rumor ou boato, pois Saulo vira com seus prprios olhos a face de Estevo brilhando como a face de um anjo (At 6.15). Ele ouvira com seus prprios ouvidos a defesa de Estevo, ao final da qual ele afirmara ver a glria de Deus e o Filho do homem
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em p, direita de Deus (At 7.55,56). E, quando arrastaram Estevo para fora da cidade e o apedrejaram at a morte, colocaram suas vestes aos ps de Saulo. Lucas continua sua descrio: Enquanto apedrejavam Estvo, este orava: Senhor Jesus, recebe o meu esprito. Ento caiu de joelhos e bradou: Senhor, no os consideres culpados deste pecado. E, tendo dito isso, adormeceu (At 7.59,60) Saulo deve ter dito para si mesmo: H algo inexplicvel a respeito desses cristos. Eles esto convencidos de que Jesus de Nazar o Messias e tm a coragem de suas convices; esto preparados para morrer por elas. Alm disso, recusam-se a retaliar seus inimigos; ao contrrio, oram por eles. Jesus estava cutucando a memria de Saulo. Ele no conseguia tirar Estvo da mente. 3. Jesus estava cutucando Saulo em sua conscincia. Saulo era um homem extremamente piedoso, como todos os fariseus eram. Vivia uma vida irrepreensvel e tinha uma reputao sem mancha. Assim como escreveu em suas cartas, no que diz respeito justia da Lei, ele era irrepreensvel (Fp 3.6). No entanto, a piedade perfeita que ele dizia ter era uma conformidade puramente externa s exigncias da Lei. Exteriormente ele havia obedecido aos preceitos e s proibies da Lei. Interiormente, no entanto, em sua conscincia, ele sabia que era pecador. Ele poderia ter dito como C. S. Lewis escreveu anos mais tarde: Pela primeira vez examinei a mim mesmo com um propsito seriamente prtico. E ali encontrei o que me assustou; um bestirio de luxrias, um hospcio de ambies, um canteiro de medos, um harm de dios mimados. Meu nome era legio.7
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No caso de Saulo, o ltimo dos Dez Mandamentos o condenava. Ele poderia lidar bem com os primeiros nove porque eles tinham a ver somente com suas palavras e obras. Mas o dcimo proibia a cobia. E a cobia no nem uma obra nem uma palavra, mas um desejo, uma luxria insacivel. Ento, quando se deparou com aquele mandamento, ele escreveu com dramtica imaginao em Romanos 7 que a cobia o matou.
Eu no saberia o que pecado, a no ser por meio da Lei. Pois, na realidade, eu no saberia o que a cobia, se a Lei no dissesse: No cobiars. Mas o pecado... produziu em mim todo tipo de desejo cobioso... Antes eu vivia sem a Lei, mas quando o mandamento veio, o pecado reviveu, e eu morri. (Rm 7.7-9)

Ele acreditava em Deus, mas no o conhecia

4. Jesus estava cutucando Saulo em seu esprito. Eu uso a palavra esprito em referncia quela parte de nossa composio humana que ciente da realidade transcendente de Deus. Como um judeu, Paulo havia crido em Deus, claro, desde a infncia. Havia buscado servir a Deus na juventude com uma conscincia limpa, e ainda assim sabia que estava separado do Deus em quem cria. Ele acreditava nele, mas no o conhecia. Estava alienado de Deus. Ele assim o declarou, no texto que acabei de citar: quando o
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mandamento veio... eu morri. Mais adiante ele diz que estava morto em suas transgresses e pecados (Ef 2.1), estranho ao Deus doador da vida. Estes, eu sugiro, eram os aguilhes com os quais Jesus estava ferindo Saulo de Tarso e aos quais ele estava resistindo, e com os quais acabava por ferir a si mesmo. Jesus o afligia em sua mente, enchendo-o de dvidas sobre se ele era um impostor ou no. Ele o afligia em sua memria, fazendo-o lembrar-se da face, das palavras, da dignidade e da morte de Estevo. Ele o afligia em sua conscincia, condenando-o por seus desejos maus. E o afligia em seu esprito, naquele imenso vcuo de alienao. Desse modo, durante anos Jesus cutucou e picou Saulo, com o objetivo nico de cur-lo. E todo o fanatismo com o qual Saulo estava perseguindo a Cristo, ao perseguir a igreja, traa sua inquietao interior. Assim, o episdio da estrada de Damasco, quando Jesus lhe apareceu, foi o clmax inesperado de um processo gradual. Saulo finalmente entregou-se quele contra quem estava lutando e de quem estava fugindo havia muito tempo. AGOSTINHO Passo agora a mencionar algumas biografias crists e comeo com o grande pai da igreja primitiva, Agostinho de Hipona. Ele nasceu no norte da frica, no pas que hoje chamamos de Arglia, em meados do sculo quarto. Ainda adolescente, vivia uma vida promscua e dissoluta, escravizado por suas paixes. Ele escreveu em suas Confisses:
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A lodosa concupiscncia de minha carne e o manancial da puberdade levantavam-se como que uma nvoa que obscureciam e ofuscavam meu corao, a ponto de no discernir a serenidade da dileo da tenebrosidade da libdine. Uma e outra abrasavam e arrastavam minha fraca idade pelo declive abrupto de meus apetites, afogando-me em um mar de torpezas.8

Embora razoavelmente comprometido com seus pecados, Agostinho dedicou-se tambm aos estudos, que o levaram primeiro a Cartago e depois a Roma e a Milo. Em sua mente, tomava lugar uma grande disputa entre o cristianismo, que quela altura ele rejeitava, e o maniquesmo, o qual abraara. Nesse redemoinho de vergonha moral e confuso intelectual, ele se encontrava em extrema misria. No entanto, por meio dessa inquietao interior de mente e conscincia, e tambm por meio das oraes e lgrimas de sua piedosa me, Mnica, e dos conselhos carinhosos do bispo Ambrsio de Milo, Jesus Cristo o estava por certo perseguindo. Assim como aconteceu com Saulo de Tarso, o clmax se deu repentinamente com Agostinho de Hipona. Ele foi para o jardim anexo aos seus aposentos, acompanhado por seu amigo Alpio. Colocou-se debaixo de uma rvore e deixou que suas lgrimas rolassem livremente, enquanto clamava: At quando, Senhor?
Assim falava, e eu chorava com amargussima contrio de meu corao. Mas eis que ouo da casa vizinha uma voz, de menino ou menina, no sei, que dizia cantando, e repetia muitas vezes: Toma e l, toma e l... Reprimindo o mpeto das lgrimas, levantei-me. Uma

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s interpretao se me oferecia: a vontade divina mandava-me abrir o livro e ler o primeiro captulo que encontrasse... Por isso, voltei depressa para o lugar onde Alpio estava sentado, e onde eu deixara o livro do Apstolo ao me levantar. Peguei-o, abri-o, e li em silencio o primeiro captulo que me caiu sob os olhos: No em orgias e bebedeiras, no em imoralidade sexual e depravao, no em desavena e inveja. Ao contrrio, revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e no fiquem premeditando como satisfazer os desejos da carne (Rm 13.13,14). No quis ler mais, nem era necessrio, pois, quando cheguei ao fim da frase, uma espcie de luz de segurana se infiltrou em meu corao, dissipando todas as trevas da incerteza.9

Agostinho atribuiu sua experincia puramente graa, ou seja, ao favor gratuito e imerecido de Deus. Ele disse que Deus havia despertado todos os seus cinco sentidos espirituais audio, viso, olfato, paladar e tato:
Tu me chamaste, gritaste por mim, e venceste minha surdez. Brilhaste, e teu esplendor ps em fuga minha cegueira. Exalaste teu perfume, respirei-o, e agora suspiro por ti. Eu te saboreei, e agora sinto fome e sede. Tocaste-me, e o desejo de tua paz me inflama.10

Mas Paulo foi homem do primeiro sculo e Agostinho, do quarto e quinto. hora de seguirmos adiante para o nosso prprio tempo e observar que o Co de Caa do Cu ainda hoje est em busca de pessoas.
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MALCOLM MUGGERIDGE Malcolm Muggeridge foi uma figura famosa na segunda metade do sculo 20 crtico literrio, personalidade de TV e porta-voz cristo. Ele descreveu na primeira parte de sua autobiografia como, logo aps haver se formado em Cambridge, passou um tempo em um lugar remoto no sul da ndia:
Eu tinha noo de que, de algum modo, alm de buscar, eu estava sendo buscado. Pegadas deixadas atrs de mim; uma sombra que me seguia, um Co de Caa do Cu, to perto que eu podia sentir o bafo quente em meu pescoo... Eu estava em vo tambm. Caando e sendo caado; a perseguio e o perseguido, a busca e o vo, juntando-se por fim em uma nica imanncia ou luminosidade.11

Muggeridge fez de sua experincia a mais dramtica, ao express-la em um encontro, usando o pronome da segunda pessoa do singular mais ntimo, voc:
Sim, Voc estava ali, eu sei... Por mais que estivesse distante e por mais rpido que fugisse, ainda sobre meu ombro eu tinha uma rpida viso Sua no horizonte, e ento fugi mais rpido para mais distante que nunca, pensando triunfantemente: agora escapei. Mas no, Voc estava ali, vindo atrs de mim... de tremer quando a fera divina da caa fica pronta para o seu bote final... No h escape.12

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C. S. LEWIS Mas ningum expressou esse sentimento da busca divina de forma mais eloqente do que C.S. Lewis (1898-1963), a cujo relato honesto j me referi. Lewis foi professor em Oxford e em Cambridge, crtico literrio, escritor de fico infantil e apologista cristo. Durante algum tempo antes de sua converso, Lewis estava consciente de que Deus o perseguia. Em seu livro autobiogrfico Surpreendido pela Alegria, ele usa diversas metforas que ilustram isso. Primeiro, Deus Deus foi o foi o grande Pescador, brinDivino Jogador cando com seu peixe, e eu de Xadrez, nem sonhava que o anzol se gradualmente manobrando-o cravara na minha lngua.13 A para uma seguir, ele comparou Deus a posio um gato caando um rato. impossvel Agnsticos cordiais falam sem relutncia sobre o homem em busca de Deus. Para mim, como eu pensava ento, eles podiam muito bem falar sobre o rato em busca do gato.14 Em terceiro lugar, ele comparou Deus a uma matilha de ces de caa: A raposa fora expulsa da Floresta Hegeliana e agora corria em campo aberto... desgrenhada e exausta, os ces j no seu encalo. E quase todos agora (de uma forma ou de outra) faziam parte da matilha...15 Finalmente, Deus foi o

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Divino Jogador de Xadrez, gradualmente manobrando-o para uma posio impossvel. Minhas peas estavam em posies extremamente desfavorveis no tabuleiro. Logo j no podia acalentar nem mesmo a iluso de que a iniciativa cabia a mim. Meu Adversrio passou a desfechar seus ltimos lances.16 Assim, Lewis intitulou seu penltimo captulo de Xeque-mate.17 Ele escreveu em palavras memorveis o momento exato de sua entrega a Cristo em Cambridge:
O leitor precisa imaginar-se sozinho naquele quarto em Magdalen, noite aps noite, sentindo sempre que minha mente se desviava um instante que fosse do trabalho a aproximao firme e implacvel dEle, aquele que com tanta determinao eu no desejava encontrar. Aquilo que eu temia tanto pairava afinal sobre mim. Cedi enfim no perodo letivo subseqente Pscoa de 1929, admitindo que Deus era Deus, e ajoelhei-me e orei: talvez, naquela noite, o mais deprimido e relutante confesso de toda a Inglaterra. No percebi ento o que se revela hoje a coisa mais ofuscante e bvia: a humildade divina que aceita um converso mesmo em tais circunstancias. O Filho Prdigo afinal caminhava para casa com as prprias pernas. Mas quem que pode respeitar de fato o Amor que abre os portes a um prdigo que arrastado para dentro esperneando, lutando, ressentido e girando os olhos em torno, procura de uma chance de fuga?18

No devemos supor, no entanto, que o Co de Caa do Cu persiga somente pessoas especiais como Saulo de Tarso, Agostinho de Hipona, Malcolm Muggeridge e C. S. Lewis. Multides
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de pessoas annimas tm testificado por todos os sculos da cristandade o mesmo sentimento do Cristo batendo sua porta, cutucando-as com os seus aguilhes ou perseguindo-as. Penso que eu mesmo possa testemunhar sobre isso. Na verdade, pelo fato de estar escrevendo Por Que Sou Cristo, no posso evitar ser pessoal nem escrever minha prpria histria. Olhando para trs, por toda uma longa vida, muitas vezes tenho me perguntado o que me levou a Cristo. E, como j disse, no foi minha educao nem minha escolha independente; foi o prprio Cristo batendo minha porta, chamando-me a ateno para a sua presena do lado de fora. Ele fez isso de duas maneiras. A primeira foi por do meu Eu abri a porta sentimento de alienao para ou ele a abriu? com Deus. Eu no era um ateu. Eu cria na existncia de Deus algum ou alguma coisa em algum lugar, a realidade suprema por trs e alm de todos os fenmenos csmicos , mas no conseguia encontr-lo. Eu costumava visitar uma pequena capela escura na escola que freqentava, a fim de ler livros religiosos e recitar oraes. Tudo isso no tinha proveito algum; Deus estava distante e afastado, e eu no conseguia penetrar na nvoa que parecia envolv-lo. A segunda maneira como vi Cristo batendo em minha porta foi pelo meu senso de derrota. Com o idealismo vibrante da juventude, eu tinha uma imagem herica da pessoa que eu
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queria ser altrusta e de esprito pblico. Mas tinha, ao mesmo tempo, uma imagem clara de quem eu realmente era malicioso, egosta e orgulhoso. As duas imagens no combinavam. Eu era uma pessoa com altos ideais, mas sem a mnima disposio de alcan-los. Em meio a todo esse sentimento de alienao e fracasso, o Estranho porta continuava batendo, at que o pregador que mencionei no incio deste captulo lanou luz sobre o meu dilema. Ele falou da morte e ressurreio de Jesus Cristo. Explicou que Cristo havia morrido para tornar a minha alienao em reconciliao, e havia ressuscitado dos mortos para tornar a minha derrota em vitria. A correspondncia entre a minha necessidade subjetiva e a oferta objetiva de Cristo parecia muita prxima para ser uma coincidncia. As batidas de Cristo em minha porta tornaram-se mais altas e mais insistentes. Eu abri a porta ou ele a abriu? De fato eu a abri, mas somente a sua persistncia tornou isso possvel e at mesmo inevitvel. Eu contei a voc a minha histria e me pergunto como a sua. Jesus nos assegura em suas parbolas que, quer estejamos conscientemente buscando a Deus, quer no, ele com certeza est nos buscando. Cristo como uma mulher que varre a sua casa em busca de uma moeda perdida; como um pastor que se arrisca nos perigos do deserto em busca de apenas uma ovelha que se perdeu; e como um pai que sente saudades de seu filho prdigo e deixa que ele experimente as amarguras de seus desatinos, mas que est pronto, a todo momento, para correr e encontr-lo, e dar-lhe as boas-vindas de volta ao lar.
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Estou convencido de que em algum momento de nossa vida sentimos o cutuco de Jesus Cristo e o ouvimos bater na porta, embora no reconheamos o que aconteceu. H muitas maneiras diferentes como ele nos busca, nos persegue e nos adverte quando estamos no caminho errado, seguindo na direo equivocada. Pode ser por meio de um sentimento de culpa e vergonha, quando lembramos de algo que pensamos, dissemos ou fizemos e ficamos horrorizados com as profundezas de depravao nas quais somos capazes de afundar. Ou pode ser por meio da fossa escura da depresso, ou do vazio do desespero existencial, no qual nada faz sentido e tudo absurdo. Ou, ainda, pode ser pelo medo da morte e do julgamento depois dela. Podemos positivamente, de tempos e tempos, ficar maravilhados com o delicado equilbrio da natureza, ou com algo maravilhoso para o ouvido, os olhos ou o toque. Ou, ainda, podemos experimentar o xtase do amor imerecido ou a dor aguda do amor no-correspondido, porque sabemos instintivamente que o amor a maior de todas as coisas no mundo. em momentos como esses que Jesus Cristo se achega a ns e usa a sua mo para bater porta ou para cutucar. Se nos tornarmos cientes da incansvel busca de Cristo, desistirmos de tentar escapar dele e nos entregarmos ao abrao desse amante tremendo, no haver espao para ostentao em relao quilo que fazemos, mas somente para uma profunda ao de graas por sua graa e misericrdia, e para a firme resoluo de passar o tempo e a eternidade a seu servio.

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