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REVISTA ELETRNICA DE JORNALISMO CIENTFICO

Reportagem

A divina qumica das fragrncias


Por Luiz Paulo Juttel 10/09/2007
Haver desse modo incenso diante do Senhor perpetuamente nas geraes futuras. A frase dita por Deus a Moiss passa despercebida at pelo cristo mais fervoroso. Afinal de contas, ela apenas uma das muitas instrues para a construo do altar das oferendas israelitas quele que os libertou da escravido egpcia. Segundo a Bblia, Deus queria que esse altar exalasse fragrncias de accia constantemente. Embora breve e simples, o trecho do captulo 30 do livro do xodo um dos primeiros relatos acerca da existncia de perfumes na histria humana e de sua ligao com os assuntos divinos. A origem latina da palavra perfume, per (atravs) e fumum (fumaa) torna mais fcil a compreenso do porque a expresso acima fala de incenso e no perfume. Realmente, os primeiros perfumes de que se tm notcia eram utilizados em templos religiosos egpcios, onde acreditava-se que a queima de madeiras, ervas e incensos era capaz de acelerar a entrega das preces dos homens aos deuses. Os que partiam desta para outra tambm levavam consigo um pouco de fragrncia para garantir um encontro digno com os todos poderosos celestiais (conhea a histria do perfume). No entanto, se no passado perfume era exclusividade de Deus, no presente sua existncia se deve mentes e narizes pra l de humanos. Pois, graas aos perfumistas que temos a nossa disposio uma grande variedade de tipos de perfumes, to teis em determinadas ocasies, como durante uma conquista amorosa, por exemplo. Esses profissionais, na maioria qumicos especializados no desenvolvimento e sntese de compostos orgnicos, levam em mdia de cinco a dez anos para desenvolver uma nova molcula com potencial de mercado. Muitos processos complexos so necessrios para transformar algo abstrato como um cheiro em uma mistura oleosa de qualidade, embalada em frascos de refinado design.

Lily Esse nce : e ss ncia fruto de pe squisa brasile ira Divulgao: O Boticrio

A fragrncia de um perfume tenta imitar os odores dos objetos naturais. Na verdade, ela no nada mais que uma molcula orgnica voltil de baixo peso molecular. Tais molculas pertencem principalmente aos grupamentos qumicos dos aldedos, cetonas, lcoois, cidos carboxlicos e terpenos e possuem a capacidade de gerar repostas olfativas (ao todo, o ser humano possui uma mdia de 350 Entretanto, importante salientar que apenas as substncias estado gasoso conseguem ser percebidas pelo nosso nariz. volatilidade das matrias-primas (tempo que elas levam extremamente importante para a indstria de perfumaria. receptores olfativos). que se encontram em Isso faz com que a para evaporar) seja

Uma vez no laboratrio, o perfumista desenha, atravs de modelos matemticos preditivos, as muitas fragrncias que iro compor um perfume. A partir da, ele parte para o reator qumico, onde mistura os compostos escolhidos (cada perfume contm de 30 80 diferentes compostos, s vezes mais) at obter a frmula desejada. Toda nova www.comciencia.br/comciencia/?section=8&edicao=28&id=331&print=true

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80 diferentes compostos, s vezes mais) at obter a frmula desejada. Toda nova molcula, mesmo antes de se transformar produto, patenteada para que a companhia tenha exclusividade sobre a mesma, na busca de vantagem competitiva no mercado, diz Maurcio Cella, diretor de tecnologia da Givaudan do Brasil, umas das maiores desenvolvedoras de fragrncias do mundo. Obter a fragrncia desenhada pelo perfumista no garante, necessariamente, que o novo perfume ir chegar ao mercado. Antes disso, Cella diz que preciso que seja feita uma anlise de potencial econmico, segurana e avaliao olfativa do produto. Somente depois que o trabalho do qumico se transforma em mercadoria nas perfumarias mundo afora. Perfumes da natureza sintetizados em laboratrio Uma questo chave no processo de elaborao de fragrncias como obter as inmeras matrias-primas (o nmero exato ultrapassa a casa do milhar) utilizadas pela indstria. Aqui, talvez, algum imagine dezenas de trabalhadores locais entrando na Floresta Amaznica atrs de flores, frutas, troncos de rvores e outros tipos de leos aromticos da nossa biodiversidade que possam ser prospectados e utilizados pelos qumicos. No isso que ocorre atualmente. De uns anos para c, as empresas de fragrncias tm conseguido capturar e sintetizar os odores de plantas, ou at mesmo ambientes inteiros, sem tocar em um espcime sequer da natureza. Cella diz que a Givaudan faz isso atravs de um processo chamado Headspace criado pelo franes Ive Flament e aperfeioado pelo suo Roman Kaiser. No Headspace, um objeto ou ambiente isolado por vidrarias especiais no qual, todo o ar contido dentro da vidraria bombeado e adsorvido (adsoro a adeso de molculas de um fluido para uma superfcie slida) por um polmero de alta adsoro, geralmente um tipo de resina orgnica. Uma vez capturadas pelo polmero, as substncias aromticas so levadas a um equipamento chamado cromatgrafo gasoso. Tal mquina possui vrias colunas capilares que reagem de acordo com a afinidade ao tipo de substncia ali introduzida. Aos poucos, a mistura separada em fragrncias individuais que so depois identificadas pelo espectmetro de massas.

C rom atgrafo gasoso com e spe ctm e tro de m assa C r dito: Shim adzu do Brasil

Dessa maneira, possvel decompor o cheiro de uma fruta, flor, ou ambiente e identificar quimicamente todas as suas substncias aromticas simples. Isso torna possvel a reproduo fiel do odor da espcie biolgica estudada. Uma vez conhecidas as substncias individuais, os perfumistas partem para a sntese delas em laboratrio conforme as opes de matrias-primas da empresa, conclui Cella. Outro aspecto que o perfumista precisa se preocupar a volatilidade dos leos aromticos escolhidos. Pois, conforme o tempo de evaporao das substncias que sero formadas as notas olfativas do perfume. Estas notas se dividem em trs famlias: As notas de sada so as substncias mais exaladas nos primeiros 15 minutos a partir do Formam a poro mais voltil da composio geralmente aos grupos olfativos ctricos, verdes, volteis da composio, aquelas contato do perfume com a pele. (evaporam primeiro). Pertencem florais ou frutais.

Depois de trs a quatro horas, comeam a ser exaladas e percebidas pelo nosso olfato as notas de corpo. Essa percepo tardia conseqncia da menor volatilidade dessas substncias comparadas s notas de sada. Costuma-se dizer que as notas de corpo compem o corao da fragrncia. As matrias-primas so os florais e especiarias. As notas de fundo so fragrncias percebidas a partir da quarta ou quinta hora de evaporao do perfume. Novamente, isso se deve a baixssima volatilidade

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de evaporao do perfume. Novamente, isso se deve a baixssima volatilidade dessas substncias. As notas de fundo possuem uma segunda caracterstica importante. Muitas delas formam o que chamamos de fixadores do perfume. comum ouvir que o perfume X tem um cheiro bom, mas no dura muito tempo. Pior ainda quando dizem que o problema da marca Y que seus perfumes (todos, pois costumamos generalizar) no perduram na pele. Tais tipos de comentrios se referem sempre aos fixadores. Acontece que no existe um componente mgico que faa com que um perfume perdure de forma indefinida na pele. A durao tem estreita relao com a composio da fragrncia em si. As molculas que compem um perfume possuem distintos nveis de volatilidade e quando elas so misturadas, interagem entre si fazendo com que a volatilidade final seja uma mdia das mesmas. Ou seja, para se obter perfumes com maior durao, deve-se aumentar a porcentagem de substncias menos volteis na composio, esclarece Cella. O tipo de pele da pessoa tambm contribui para melhorar a fixao de um perfume. Em peles oleosas a fragrncia perdura por mais tempo; em peles secas, ela precisa ser reaplicada mais vezes ao dia. Enfleurage: a captura artesanal de uma essncia Os cuidados na extrao dos leos volteis so essenciais para evitar que caractersticas originais se alterem. Durante certos mtodos de extrao a gua, a acidez e a temperatura podem provocar a hidrlise de steres, rearranjos, isomerizaes e oxidaes indesejveis. J vimos como equipamentos de ltima gerao fazem esse trabalho. No entanto, artesanalmente tambm possvel obter resultados semelhantes. Em 2006, uma equipe de pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) recebeu um desafio. Eles teriam que modernizar a tcnica de extrao de leos aromticos Enfleurage utilizada desde a Idade Mdia. Segundo a professora Glyn Mara Figueira, do Centro de Pesquisas Qumicas Biolgicas e Agrcolas (CPQBA) da Unicamp, no Enfleurage as substncias aromticas (geralmente flores) so expostas por um certo perodo de tempo a uma gordura em temperatura ambiente. Em seguida, substitui-se as flores por novas at saturar a gordura que depois tratada com etanol. Seguidos todos estes passos teremos o leo aromtico em alta concentrao e baixa quantidade. A diferena que, dessa vez, a gordura a ser utilizada teria que ser de origem vegetal ao invs de animal como se fazia at aquela data. Atravs do novo processo, a empresa O Boticrio desejava obter a fragrncia da flor de lrio (Lillium spp) que seria utilizada no seu primeiro perfume de luxo (um dos primeiros produzidos no Brasil) intitulado Lily Essence.

Lrios utilizados no proce sso de Enfle urage Divulgao: O Boticrio

Figueira relata que dez tipos de gorduras foram testadas em diferentes prazos de exposio s plantas (flores estas que no tinham as ptalas totalmente abertas ainda, por ser esse o melhor perodo para captao da fragrncia). Entre tais tipos estavam: ceresina; gordura vegetal hidrogenada, cera de carnaba, de ozoquerita; de farelo de arroz e gordura de karit. Passados seis meses de pesquisa, a equipe concluiu que os leos extrados da exposio do lrio gordura vegetal, em temperatura de 26 C, por um prazo de 48 h eram os ideais produo de perfumes. Graas a esse intrincado processo brasileiro de captura de

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produo de perfumes. Graas a esse intrincado processo brasileiro de captura de fragrncia possvel encontrar atualmente frascos de 75 ml de Lily Essence venda por R$ 137,00 cada. Quando perguntado sobre o que deve possuir um perfume no mbito qumico para ser considerado perfeito, Cella responde dizendo que para ele o melhor perfume o que agrada o cliente. Pelo o que se pode ver da mega indstria de fragrncias atual, nenhum esforo nesse aspecto ser contido.

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