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PODERES INTERNOS: a cidade de So Luis e o discurso da Cmara no sculo XVII.

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Alrio Cardozo**

Resumo: Os livros da Cmara de So Luis, da primeira metade do sculo XVII, so documentos importantes para o conhecimento sobre o antigo Estado do Maranho. Entretanto, esse rico acervo documental no permite um acesso direto e irrestrito ao passado. Antes disso, esses documentos produzem uma verso sobre a cidade a partir de frmulas letradas tradicionais, criando situaes recorrentes que tm a funo de reafirmar o poder que a Cmara julga ter sobre os seus moradores. Palavras-chave: Cmara. Cidade. So Luis. Sculo XVII. Discurso. Poder.

Este artigo o resultado parcial do Projeto de Pesquisa intitulado: Mundos Cruzados: a cidade de So Luis, o antigo Maranho e o imprio luso-espanhol (1612-1668). Agradeo ao professor Rafael Chambouleyron, do departamento de Histria da UFPA, e professora Antonia Mota, do meu departamento, pelas crticas e sugestes. ** Professor do Departamento de Histria da UFMA. Mestre em Histria Social pela UNICAMP. E-mail: aliriosj@yahoo.com.br
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A opinio sobre um lugar pode ser muito pessoal. Luigi Pirandello (1867-1936), poeta e romancista siciliano, nos conta a curiosa histria de um tal senhor Balicci que s conhecia o Mundo pelos livros que tinha. Um dia ficou completamente cego: dono de uma imensa biblioteca, o velho homem foi obrigado a acreditar na leitura, em voz alta, que sua criada fazia dos lugares e das coisas. Balicci no reconhece como reais as cidades e pases descritos pela mulher, e esta, por sua vez, no d o menor crdito s informaes que l (PIRANDELLO, 1994). Essa metfora pode muito bem ser aplicada leitura das cidades antigas. Cidades que no conhecemos como foram no passado, seno pelos vestgios que deixaro em documentos variados. Cidades que conhecemos, sem v-las. O texto, que agora apresentamos ao leitor, prope uma reflexo muito especfica acerca da cidade: aquela produzida pela documentao da Cmara de So Luis no sculo XVII. A cidade, com suas relaes tradicionais e/ou improvisadas, parece ser uma caracterstica importante na definio dos poderes entre os sculos XVI e XVIII. Ladurie, por exemplo, considera que a prpria monarquia clssica dependia da existncia de um percentual mnimo de populao urbana (10%), capaz de abrigar a burocracia do prncipe e articular a defesa contra povos estrangeiros a partir de um centro gestor (LADURIE, 1994, p. 23). A cidade tambm poderia representar expectativas bem maiores. Para o padre Antonio Vieira, que viveu em So Luis no sculo XVII, Lisboa seria o centro a partir do qual iniciaria o maior dos imprios cristos. Era a profecia do V Imprio do Mundo que lhe valeu um processo na inquisio de Coimbra (PCORA, 2000). Portugal entre os sculos XVII e XVIII possua uma das maiores taxas de crescimento urbano da cristandade, cerca de 15 % no comeo do sculo XVIII. A Frana no mesmo perodo teria 12 % de sua populao habitando em cidades, e a Inglaterra: 11%. Por outro lado, existem critrios diferentes adotados para caracterizar um aglomerado urbano como cidade (SERRO, 1993, pp. 49-69). A estatstica europia sobre os sculos XI ao XVII trabalha com aglomerados entre 300 a 3.000 habitantes, o que desconsideraria importantes cidades ultramarinas do perodo. Por isso, consideramos a cidade no s a partir da populao portuguesa total, mas como lugar a partir do qual emanava um discurso de interveno e poder local. Tal discurso articulado a partir de uma Cmara, orientado por preceitos, usos e costumes, reconhecidos. Antes de mais nada, se faz necessrio reapresentar os incios da interveno portuguesa sobre a velha cidade de So Luis. Aps isso, falaremos um pouco mais sobre como o discurso dos oficiais da Cmara reinventou a mesma cidade.

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1. A CIDADE
Em comparao com o traado e perfil geomtrico das cidades castelhanas, os centros urbanos portugueses parecem, de modo geral, mais improvisados. Essa a concluso de parte da historiografia especializada (HOLANDA, 1983, p. 61; MARX, 1988). Para outros autores, o final do sculo XVII marcaria uma nova fase em termos de rigor urbanstico luso. Nesse perodo, o planejamento de certas cidades portuguesas j poderia ser comparado com o rigor matemtico encontrado nas ndias de Castela (DELSON, 1997; BICALHO, 2003, p. 175). Entretanto, no sculo XVI e incios do sculo XVII, o improviso da vida em Conquista parece evidente nas construes baixas e rsticas das novas cidades do Atlntico Sul, a pesar do empenho de homens como Francisco Frias, engenheiro-mor do Estado do Brasil, que teria pensado o centro urbano de So Luis segundo o formato das esquemticas cidades espanholas. De qualquer forma, assim como o funcionamento do corpo burocrtico, a ocupao portuguesa dos territrios no Mundo obedecia a um padro imperial, muitas vezes acomodado s circunstncias locais. reconhecida a preferncia lusa por cidades localizadas em acidentes geogrficos, protegidas, de um lado, por pntanos, morros, rios e, de outro, por ilhotas perigosamente prximas a bancos de areia, capazes de conter o nimo das invases corsrias. Nesse sentido, cidades como So Luis, Alcntara e Belm contemplariam as duas grandes funes dos antigos centros urbanos portugueses: a proteo contra os invasores, estrangeiros e nativos; e a navegabilidade que ensejaria uma possvel participao nas rotas comerciais atlnticas. Nos sculos XVIII e XIX, essa arquitetura local se sofistica reforando as frmulas de domnio e enquadramento dos indivduos. (ALMEIDA, 2006, p. 17). A localizao e caractersticas prprias ao stio da cidade de So Luis, por exemplo, parecem semelhantes ao padro das cidades do restante do Imprio portugus do perodo. Patrimnio Mundial da UNESCO desde 1997, pela importncia e homogeneidade de seu conjunto arquitetnico, a primeira capital do Estado do Maranho e Gro-Par possua um cenrio bem diverso dos casares, solares e sobrados ornados por azulejos, ambiente familiar aps o final do sculo XVIII. Tal como j foi dito, o incio de sua interveno urbana se assemelha s condies improvisadas do comeo das cidades do Estado do Brasil. Este cenrio era composto, via de regra, por igrejas e prdios pblicos construdos em taipa, barro e palha. As tcnicas rudimentares tambm faziam parte do primeiro am-

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biente urbano encontrado nas cidades da Amrica Portuguesa. Nesse sentido, era comum na busca de edificaes mais constantes, misturar a argamassa, segundo as possibilidades locais, com palha e cascalhos. Tambm no litoral entravam na mistura substncias gordurosas, para impermeabilizar, com cobertura de capim ou de sap (BARDI, 1975, p. 26). As edificaes em pedra, por seu turno, esbarravam no problema da falta de recursos e de especialistas nesse tipo de construo. Tais dificuldades deram margens a diversas solicitaes e queixas por parte dos oficiais da Cmara de So Luis. Em 1624, em carta enviada ao rei Filipe III, a Cmara protesta contra a pobreza crnica e falta de aparelhamento da regio, queixa reiterada nas dcadas seguintes (AHU, Maranho (vulsos), caixa 1, doc. 77 - 10 de fevereiro de 1624). No caso das cidades da Capitania do Maranho, bom lembrar que estamos falando de um microcosmo que pouco se assemelharia ao que teremos j no final do sculo XVIII. Em carta enviada a Felipe III, o governador Bento Maciel Parente informa que, em 1637, existiam na cidade de So Luis e arredores 250 moradores e 60 soldados. Segundo perspectivas ainda imprecisas, em 1648 teramos um nmero de 400 portugueses e 80 soldados em toda a Capitania. Esse nmero passaria para 700 indivduos j em 1658 (MARQUES, p. 518). necessrio reconhecer, entretanto, a ambigidade dos termos utilizados para contar a populao na poca: moradores, portugueses, vizinhos, que corresponderiam, supostamente, populao considerada localmente branca. Aliado a isso, temos um nmero considervel de degredados que chegavam das terras do Brasil, alm da irregular mas importante imigrao aoriana, promovida entre 1619 e 1677. De qualquer forma, as estatsticas, via de regra, ignoram a quantidade de ndios habitando a Capitania em contato direto com os portugueses. (CHAMBOULEYRON, 2005, p. 30-38). Em funo dos nmeros da primeira metade do sculo XVII, o cronista jesuta Joo Felipe Bettendorf afirma no ser a cidade de So Luis coisa de considerao, no mais que uma pequena fortaleza cercada por um muro estratgico (BETTENDORF, 1990, p. 17). Bettendorf faz referncia ao muro criado por Bento Maciel Parente para reforar a proteo da cidade. Essa trincheira, como seria chamada depois, circunscrevia a S, o Colgio dos jesutas, a Cmara, e o Palcio dos Governadores, mas deixava desprotegidos os conventos do Carmo e o de Santo Antonio. O sitio primordial da cidade, estabelecido sobre uma ribanceira, com ampla viso sobre a baa, estava localizado na mediao entre os rios Anil e Bacanga. O Padre Bettendorf nos apresenta no mesmo texto dois momentos da cidade de So Luis. O primeiro corresponde

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ao incio de sua ocupao portuguesa, uma cidade com poucas ruas, habitantes e prdios pblicos que, como outros centros urbanos do Imprio, crescia sombra do prprio Forte. Num segundo momento, o cronista jesuta atesta seu rpido crescimento no final do sculo XVII. Em 1693 j era cidade bastante, com cerca de 600 famlias. Nessa nova fase, marcada pela constante lembrana da Reconquista aos holandeses, a cidade j tinha numa mesma praa, o Forte (reerguido em pedra e cal) e uma Cmara nova. Quatro casas religiosas reformadas ajudavam a compor este cenrio antigo. Eram elas: o Colgio da Companhia de Jesus, o convento de Santo Antonio, e o convento de Nossa Senhora do Carmo. Mais ao sul da cidade ganhava destaque o Convento de Nossa Senhora das Mercs. No h muitas informaes coevas sobre o material utilizado na edificao desses prdios ou da tcnica utilizada na sua construo. significativo que o padre Bettendorf, embora elogie a feio geral dessas construes, admita que nenhuma delas equiparava-se a estrutura da antiga igreja de Nossa Senhora da Luz, da Companhia de Jesus, que tinha o seu corredor norte edificado em pedra (BETTENDORF, 1990, pp. 17-18). O castelo de So Felipe, antes conhecido como Forte So Luis, que de fato deu nome cidade, possui, pelo menos, duas representaes clebres. A primeira, em planta e prospecto holands de Gaspar Barleus (1584-1648) (BARLEUS, 1974), depois, na cpia feita pelo frei Joo Jos de Santa Teresa na sua Istoria delle guerre del Brasile accadute tra la Corona di Portogallo e la Republica di Olanda, de 1698. Essa ltima obra registra o plano geral da cidade. Tal como outros centros urbanos do Imprio, So Lus formava um tabuleiro de xadrez que, a partir do Forte, interligava algumas ruas a uma praa central (hoje D. Pedro II). A planta de Santa Teresa registra certas mincias, como as cinco ruas principais fora da cidadela criada por Bento Maciel Parente. Dentre estas vias, pode-se ler o nome Strada Maestra que seria traduzido mais tarde como Rua Grande (AMARAL, 2003, p. 72). Ao longo dos dois primeiros sculos, o plano urbano de So Luis seria pouco a pouco alterado em intervenes sucessivas e constantes, bem como a natureza ao seu redor (MARTINS, 2005). Tais modificaes so, ocasionalmente, registradas em cartas, relaes, crnicas e nos livros das Cmaras do perodo. A partir desse acervo possvel perceber, tambm, as tenses sociais e acordos estabelecidos medida em que a cidade crescia (MOTA & MANTOVANI, 1998). Em 1759, outro padre jesuta, Jos de Moraes, dava uma idia dessas mudanas ao falar das dificuldades que encontravam as grandes embarcaes quando tentavam adentrar o canal que d acesso

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cidade (depois da Ponta DAreia), em virtude dos seguidos aterramentos que acabaram por estreitar demasiadamente a passagem (MORAES, 1987, p. 16). Era comum, tambm, que os prdios do perodo passassem por incontveis reformas. Foi o que ocorreu, alis, com o Colgio dos jesutas, de Nossa Senhora da Luz. Erigido em 1627, foi reedificado em 1659, depois em 1681, para ser novamente demolido em 1761 (CRUZ, 1953, p 24). Essa sucesso de reformas, ensejadas tambm pelo clima chuvoso e mido da regio, revela muito sobre os improvisos da vida nas regies novas do Imprio portugus. A falta de homens prticos nos ofcios necessrios s construes mais slidas era algo especialmente sensvel nos primeiros tempos de ocupao portuguesa. Consta que, em 1627, para as obras do Colgio dos jesutas (Antiga Nossa Senhora da Luz e atual Palcio Episcopal), o padre Luis Figueira, ento provincial da Ordem no Maranho, tenha utilizado os prestimosos servios de ndios oficiais, trazidos de Pernambuco. Dentre estes, o mais clebre foi o ndio Principal Gregrio Mitagaia. Segundo, ainda, Jos de Moraes, o corredor norte do Colgio, feito em pedra, enquanto o prprio Palcio dos Governadores era de taipa de pilo, foi erigido com grande engenho, justificando a confiana que o padre Figueira tinha em Mitagaia e seus dotes de construtor (MORAES, 1987, p. 98). Na verdade, era comum que nas novas Conquistas as primeiras construes fossem erguidas graas tcnica de ndios ensinados por missionrios. O mesmo ocorria com o ornamento, a fabricao de imagens e de instrumentos prprios aos sacramentos (BARDI, 1975). Portanto, numa perspectiva geral, a cidade de So Luis no est em desacordo com o padro encontrado em outras partes do Imprio portugus, a pesar dos debates em torno de sua fundao francesa (1612), caro aos ensastas do sculo XIX (LACROIX, 2002). Em termos de estratgia de ocupao, So Luis to portuguesa quanto o Rio de Janeiro, Salvador, Belm, ou mesmo Goa e Luanda. Outro aspecto aproximava So Luis das suas congneres do Imprio ocenico: a formulao de um discurso de interveno local, construdo pela Cmara a partir de frmulas tradicionais e imperiais.

2. A CMARA
Muito tem sido dito sobre a importncia das cidades como lugar de articulao do poder e justia locais, funcionando quase como um contraponto do Absolutismo nas vrias regies do Mundo portugus. Esses autores chamam a ateno para a relativa uniformidade das

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Cmaras ultramarinas, tanto do ponto de vista organizacional quanto sob o aspecto das competncias jurdicas e simblicas. O domnio da Cmara, sobre as vrias questes relevantes nas Conquistas, parece reforar a idia que compreende a justia portuguesa como particularista e no centralizadora, definida a partir de tendncias como a jus rusticorum ou a jus proprium, ou seja a preponderncia das leis particulares sobre os estatutos gerais do Imprio (HESPANHA, 1993, p. 10; HESPANHA, 2001). Nesse sentido, as preceptivas, fartamente encontradas na documentao do senado da Cmara, constroem um ambiente familiar a vrias Cmaras do ultramar e da Corte. Da mesma forma, esse modelo formal acomoda regras gerais s circunstncias e necessidades locais. Em trabalho recente, Laura de Mello e Souza mostrou que, mesmo no sculo XVIII, indivduos e instituies reiventavam suas relaes com a tradio e os usos e costumes do Reino em funo das novas demandas locais. (SOUZA, 2006). A documentao da Cmara, nesse sentido, deve espelhar em termos locais o equilbrio da Res Publica, frmula ideal para todo o Imprio. Tal equilbrio deve ser buscado na ordenao dos poderes e no respeito aos privilgios locais constitudos, como se a prpria cidade fosse um Imprio em miniatura: a Cmara a sua Corte mxima. Problemas como o esforo de guerra, a manuteno de contingentes militares, as expedies de conquista e as grandes distncias fizeram com que a autonomia poltica e econmica pertinente Cmara aumentasse significativamente, gerando no poucas vezes conflitos com os representantes diretos da Coroa (BICALHO, 2001). Na Amrica, as Cmaras eram responsveis j por um nmero significativo de funes importantes: a taxao e arrecadao de impostos, construes pblicas, manuteno das fortalezas e ruas, etc. No sculo XVII, esse rgo do poder local passa a ter um papel destacado na proteo da regio durante o conflito mundial com os holandeses (FIGUEIREDO, 1996; BICALHO, 2001, p. 199). Em 1655, quando a Cmara de So Luis ganhou os mesmos privilgios dos Homens Bons da Cmara da cidade do Porto, status desejado por muitos conselhos municipais, o texto da Carta Rgia deixa claro essa nova circunstncia ao exaltar a fidelidade, e satisfao com que serviram na ocasio em que os holandeses nos anos passados entraram na cidade de So Luis do Maranho (SARAGOA, 2000, p. 402). Via de regra, a Cmara era integrada, como se sabe, pelos chamados cidados, a nobreza da terra ou a elite local. Era composta, formalmente, por um juiz (ordinrio ou de fora); dois ou trs vereadores; um procurador e os oficiais camarrios (o almotacs, respon-

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svel pelo abastecimento e pela fixao dos preos e o escrivo, nico com obrigao de saber ler e escrever) (MONTEIRO, 1994, p. 304). Segundo a tradio letrada notarial, esse coletivo chamado de oficiais da Cmara, cujo tratamento prprio vossas mercs, outorgando-lhes uma condio relativamente elevada (HANSEN, 2004, p. 108-109). Ananias Martins verifica, para o sculo XVII, a existncia de variadas frmulas a partir das quais seria possvel atingir o nvel de nobreza da terra: parentesco distante com Homens Bons do Reino, pertencer s primeiras famlias da regio ou pelo recebimento de uma honra ou merc real. (MARTINS, 2001, p. 53). Mercs como a do Hbito de Cristo, no entanto, perderiam parte do prestgio, na segunda metade do sculo XVII, pela freqncia em que eram ofertadas (SCHWARTZ, 1979, pp. 241-42). A documentao produzida pela Cmara comporta regras prprias. Conhecer suas frmulas e seu estilo permite uma navegao menos perigosa em torno, por exemplo, da narrativa sobre a cidade. No sculo XVII, as matrias do governo passam a ser melhor definidas segundo frmulas retricas mais ntidas (HAROCHE-BOUZINAC, 1991, pp. 243257). As atas da Cmara reproduzem parte do estilo epistologrfico recorrente nas cartas do perodo. Essa reproduo, evidentemente, esbarra nas limitaes do escrivo e nas circunstncias locais. Falaremos, portanto, de uma construo ideal ou apropriada que as vrias Cmaras espalhadas pelo Mundo almejavam seguir. A documentao em questo apresenta uma dada relao hierrquica entre a vontade do Rei, do bem comum da Repblica e do bem do Povo. Os oficiais da Cmara, entendidos como sditos privilegiados do Prncipe, desenvolvem uma relao ambgua com mesmo. A autoridade do rei, atravs das suas Cartas Rgias, passa sempre pelo crivo retrico dos interesses locais. Nessa relao entre poderes de dentro e autoridade Imperial deve sempre prevalecer o equilbrio dos corpos polticos, assegurado pelo carter particularista da justia. Nesse dilogo formal, existem males a serem evitados ou remediados: a desordem, o desacordo, a inovao (no sentido de uma formulao em desacordo com os usos e costumes do Imprio) e, por fim, a murmurao do vulgo. Essa ltima perspectiva diz respeito mudana que a noo de povo parece ganhar no sculo XVII, claramente pejorativa (CARDIM, 1998). Assim, parte da populao total de uma determinada cidade passaria a ser compreendida como temvel ou amotinvel, ameaa constante aos equilbrios dos corpos polticos (HANSEN, 2004, pp. 86-87). Em si, a posio da Cmara, como fiscal natural da Repblica, cria a fico de um sujeito discursivo coletivo, como se os homens

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bons falassem em nome no s dos interesses locais, mas fossem seus nicos porta-vozes possveis. Dessa forma, as atas da Cmara assumem um dilogo franco de aproximao e distanciamento das posies do rei e de seus representantes. Esses Conselhos locais se apresentam como agentes privilegiados de interveno sobre a cidade, assumindo um papel de correo de vcios, condutas tradicionais, valores, e costumes consagrados (HANSEN, 2004, p. 107). Os prprios temas tratados pelas Atas da Cmara esto longe da objetividade que lhes atribuda muitas vezes (PECORA, 2001, p. 8). Conformadas a um ambiente local, mas no refm dele, as Atas constroem uma srie bem conhecida de problemas e agentes tipificados. Assim o missionrio, necessrio, mas muitas vezes desobediente; O governador, com tendncias a onipotncia; o capito-mor, desrespeitoso. Da mesma forma que existem figuras tpicas, h situaes tipificadas. Nesse sentido, as Atas da Cmara, como gnero documental, reproduzem uma srie de queixas: a falta de recursos, mesmo que estes existam; problemas com o soldo das tropas; motins; e at mesmo ausncia de moeda. Essas situaes convencionais, como tpicas consagradas, tm o poder de mobilizar a merc real e so utilizadas enquanto recurso retrico pelas diversas Cmaras ultramarinas. Tal como veremos, a documentao da Cmara da cidade de So Luis no foge essencialmente a essa formulao geral.

3. O DISCURSO
Que justificativa existiria para Martim Moreira, morador da cidade de So Luis, pedir permisso Cmara para construir uma simples casa de palha e taipa, como ocorreu em agosto de 1647? (So Luis, 12 de agosto de 1647. LIVRO DE ACRDOS, 1646-1649).1 Bem, pedidos semelhantes podem demonstrar o quanto a Cmara reafirma um discurso de poder sobre o espao urbano e a vida cotidiana. Verdadeiros ancestrais dos cdigos de postura das cidades modernas, as normas estabelecidas pela Cmara criam um nmero considervel de restries, interditos e impedimentos que excedem, por vezes, as funes prprias a esse conselho local.2 Esse poder se faz presente, a pesar dos seus concorrentes, at por volta da primeira metade do sculo XIX (MACHADO, 1999, p. 25). Boa parte da documentao produzida pela Cmara diz respeito s posturas econmicas: cobrana de impostos, venda inadequada dos gneros da terra, regulamentos sobre as novas rotas comerciais. Entretanto, fcil encontrarmos regras que tentavam condicionar o comportamento individual e as escolhas privadas.

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No limite, a Cmara prope usos adequados para a cidade. Ao mesmo tempo, denuncia prticas consideradas danosas ao equilbrio scio-econmico da Capitania e do Estado. O discurso dos oficiais da Cmara tenta construir um ideal em que as prticas individuais deveriam acomodar-se s necessidades econmicas gerais. Temos bons exemplos dessa frmula a partir das vereaes que tratam do problema da falta de acar. Por ser um produto de alto valor, considerado fundamental pela burocracia lusopernambucana que ocupou o Maranho (CARDOSO, 2002), seu uso objeto de constante vigilncia. Em 3 de maro de 1646, a Cmara probe a venda no autorizada de aguardente, de forma a disciplinar tanto o consumo excessivo da bebida quanto, tambm, o uso inadequado da cana-de-acar. Ainda em 1694, em funo de alegados prejuzos ao povo, os vereadores resolvem proibir inclusive que as doceiras da cidade fizessem suas guloseimas. Mesmo que os doces fossem apreciadas por todos, o bem comum deveria prevalecer sobre esses pequenos deleites. Vereaes semelhantes disciplinaram a produo de po, vinho, azeite, dentre outros gneros da terra, produzidos, obviamente, sem que houvesse trigo, uva ou azeitonas. Dessa forma, acompanhando os modelos do Reino, esse controle tinha como objetivo o equilbrio entre servios prestados e a demanda local. De modo a no haver profissionais demais para alm das convenincias da terra (XIMENDES, 2007). Parecem igualmente ilustrativas as vereaes sobre a construo de casas. A Cmara, desde pelo menos 31 de maro de 1646, tentou organizar os chamados oficiais mecnicos (pedreiros, marceneiros, ferreiros, etc.). Essa medida objetivava, sobretudo, manter o controle sobre o que seria construdo, reformado ou modificado na cidade. Estava claro que o perfil das construes deveria ser ordenado exclusivamente pelos oficiais da Cmara, mesmo que um governador, como Francisco Coelho de Carvalho, merecesse elogios por ter convertido em construes de pedra casas de palha que havia somente na cidade de So Luis (AHU, DOCS, Caixas do Par, AVULSOS, CX 1, - 1610-1648).3 As recomendaes so variadas e constantes. Na vereao de 29 de setembro de 1646, a Cmara fala, por exemplo, sobre os cuidados que os moradores de So Luis deveriam ter em relao s suas moradas, visto esta cidade toda ou mais dela serem casas de pindoba. (LIVRO DE ACRDOS, 1646-1649). O grupo de palmeiras conhecido por pindoba (Attalea Oleifera) merecia cuidados especiais, tambm, porque desempenhavam outras funes econmicas na cidade. Da pindoba se ex-

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traia timo palmito, alm de ser matria-prima para a produo do chamado vinho da terra, substituto quase obrigatrio do original inacessvel em terras to midas. H uma srie de regulamentos que tambm disciplinam a manuteno de ruas, muros, fontes e construes diversas, incluindo os conventos. Todos deixam claro que os mais diversos nveis de interveno urbana devem ser mediados unicamente pela Cmara. Mas o controle sobre os ofcios se estabelecia sobre outros setores da vida urbana. Assim, a vereao de 7 de janeiro de 1647 enftica ao considerar que o po, feito de mandioca, no poderia ser amassado ou vendido sem permisso da Cmara. Da mesma forma, a produo, comercializao e consumo de gneros como azeite, acar e aguardente so regulados. Uma outra questo fundamental o controle sobre o trabalho indgena. No difcil perceber essa importncia na documentao de poca. Em 1654, os Homens Bons so categricos quanto ao assunto: as causas de todos os bens e males deste Estado consiste nos ndios (So Luis, 27 de abril de 1654. LIVRO DE ACRDOS, 1649-1654). Em outras tantas vereaes, a Cmara estabelece uma srie de regras para o uso do trabalho nativo. A partir de 1649, j havia proibido que donos de rede de pescas levassem consigo mais de 12 ndios para essa atividade. Da mesma forma, os ndios no poderiam ser utilizados, em grande nmero, como capangas, serviais ou acompanhantes. Em 1653, a Cmara probe que moradores embarcassem para o Reino acompanhados de seus escravos. Tais cuidados no eram sem motivos. Estava claro que a boa utilizao do trabalho indgena era crucial para a manuteno do equilbrio da Res Publica. Nesse sentido, deveriam ser evitados os usos particulares ou privados dos servios do gentio, usos incompatveis com o destino coletivo que a Cmara pretende para os moradores da cidade. preciso lembrar tambm que o escravo, gentio, ou ndio forro, como eram designados, constituem quase a nica mo-de-obra especializada da Capitania. ndios, devidamente ensinados por missionrios, dominavam a arte do trabalho com a madeira, a pedra e os metais. Eram, ento, os mais diretos responsveis pelas construes de conventos, reconstruo de fontes, reforma de muros, casas, sem falar na construo de canoas. O controle rgido sobre quando, onde e como essa mo-de-obra poderia ser utilizada ilustra bem a formulao de um discurso de poder que emana da Cmara.

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4. OS PODERES?
Sinto haver nesta cidade quem queira ter mais poder que as justias e Cmara dela, confessa Francisco Barradas de Mendona, Ouvidor Geral do Maranho, em 1655.4 Mas at que ponto os poderes da Cmara eram to extraordinrios, para usar a sentena clebre de Joo Francisco Lisboa? (LISBOA, 1976). Tal como dissemos, o projeto de controle da Cmara sobre tudo e todos limitado por circunstncias locais. difcil pensar qualquer controle rgido numa regio plena de relaes improvisadas. O Maranho a ltima regio do mundo atlntico a ser conquistada pelos portugueses. As relaes que se estabelecem em reas mais velhas so, muitas vezes, reinventadas aqui. Por outro lado, na trilha aberta a alguns anos por Adolfo Hansen, necessrio compreender os livros da Cmara, tambm, como um gnero retrico. A documentao camarria tende a construir, assim, um amplo registro de intervenes, criando demandas, eventos e correes, muitas vezes, ficcionais (HANSEN, 2004, pp. 108-109). Os regulamentos sobre os ofcios mecnicos podem ilustrar bem esses limites. Na primeira metade do sculo XVII, a ausncia sistemtica de bons profissionais em atividades diversas um tema recorrente na documentao de poca. Em 1619, o capito portugus Martim Soares Moreno j lamentava a falta de todo tipo de trabalhadores, listando os principais: alfaiates, alferes, sapateiros, pedreiros, carpinteiros, soldados e sargentos (25 de maio de 1619. Informaes que presta D. Diogo de Menezes sobre algum pedido feito por Martim Soares Moreno, nomeado capito do Cear. In: STUDART, 1904, pp. 230231). Outras vereaes do perodo falam sobre a falta de msicos para as festas de reis e de Santa Isabel. Queixas semelhantes so encontradas em diversos registros de poca. Esses ofcios mecnicos eram exercidos, em sua maioria, por ndios ensinados nas fazendas jesutas, responsveis por construes de grande porte, como a reforma do Colgio da Ordem em 1627. Ao menos nos primeiros anos, o regulamento sobre o controle dos ofcios mecnicos muito mais uma fico, ou inveno retrica, que revigora prticas tradicionais encontradas em outras Cmaras pelo Mundo. Aliado ao problema da falta de ofcios estava a questo da falta de recursos, crnica nos primeiros anos de ocupao. Na vereao feita em 17 de abril de 1649, o problema aparece de forma mais direta:
Foi requerido que para o bem comum deste povo e Cmara, [por] no ter tesouro, nem haver dinheiro algum para acudir as obras pblicas, fontes,

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estradas, e a casa desta Cmara, determinassem suas mercs tirar uma esmola por todo este povo e seu termo para algum conserto da dita casa da Cmara por estar cada. (So Luis, 17 de abril de 1649. LIVRO DE ACRDOS, 1646-1649).

A falta de rendas no pode ser facilmente ignorada, pela recorrncia em que aparece em registros de poca. Segundo Ananias Martins, as principais rendas da Cmara eram obtidas atravs do aforamento de terras, transporte de mercadorias, taxas e impostos cobrados por servios e produtos. (MARTINS, 2001). Entretanto, como demonstrou Rafael Chambouleyron, temas como a falta de dinheiro e a misria so tpicas recorrentes nas crnicas e relatos portugueses sobre o antigo Maranho. (CHAMBOULEYRON, 2005). Assim como os demais temas tratados nos livros da Cmara, as queixas sobre a misria, falta de tesouro ou rendas no dizem respeito to somente a uma realidade especfica ou vivida. Hansen tambm reconhece a importncia retrica do tema nas atas da Cmara da Bahia no mesmo perodo. Segundo este autor, a tpica da runa da Repblica utilizada pelos oficiais da Cmara como justificativa para as intervenes sobre a cidade, sem que correspondessem necessariamente a uma realidade estabelecida (HANSEN, 2004, pp. 158-159). De outro modo, na prtica, as prprias atividades missionrias, estabelecimento de fazendas, cultivo de gneros da terra, jornadas ao serto e controle sobre o trabalho indgena, fogem relativamente ao controle da Cmara. Sempre existiu, certo, uma tentativa de fiscalizar essas atividades, sobretudo nos primeiros anos. Entretanto, o controle dos mtodos de converso do gentio constitui um trunfo considervel desses religiosos em relao s presses da Cmara. As vereaes do sculo XVII registram uma srie de queixas, como vimos, sobre a falta de brao nativo. O problema precisa ser avaliado a partir, tambm, da relao complexa entre moradores e missionrios, mediada tanto por conflitos, quanto por cumplicidades (CARDOSO, 2002). Mas para todos os efeitos, a prtica missionria jesuta afirmava a tese de que os ndios (considerados de boa natureza) no deveriam conviver, por longos perodos, com os portugueses (de hbitos ruins). Essa privao no tem efeito apenas sobre o trabalho nos engenhos, mas sobre muitos outros aspectos da vida dos moradores da cidade, j que toda a existncia material dependia da oferta de mo-de-obra indgena. Embora a retrica camarria formulasse um destino coletivo para os moradores de So Luis, eliminando as prticas isoladas que fossem danosas ao equilbrio da Repblica, era sabido por todos que os prprios vereadores tinham negcios particulares. Em funo dessas ativi137

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dades, alguns vereadores faltavam s reunies do Conselho. Essas faltas, no entanto, eram toleradas, mas prejudicavam o andamento dos assuntos da Cmara. Na vereao de 15 de setembro de 1646, os oficiais reclamam da ausncia de alguns Homens bons. Em 14 de janeiro de 1648, o vereador Belchior Teixeira precisou ser substitudo por estar ocupado demais nas terras que tinha no Par. Em 1649, o ouvidor da Cmara, Joo Fernando de Magalhes, pediu para ser dispensado do cargo por ter outros negcios fora da cidade. Ainda em 1649, a Cmara determina o pagamento de uma multa de 50 cruzados se o procurador do Conselho, Cristvo de Brito Malheiros, deixasse a Capitania. No mesmo ano, os vereadores decidiram remediar o problema. Afirmaram um compromisso de fazer as suas reunies de quinze em quinze dias, ou quando houvesse assuntos importantes a serem tratados. A freqncia no poderia ser maior, pois os mesmos vereadores tinham suas lavouras e suas fazendas fora desta cidade. (So Luis. LIVRO DE ACRDOS, 1646-1649). Outro tema clssico e constante no discurso da Cmara so os conflitos com os representantes diretos do rei: o capito-mor e o governador. Como j dissemos, um conflito tipificado, criando situaes e demandas apropriadas. Na prtica, era ao mesmo uma disputa por espaos polticos, mas tambm pelas oportunidades de enriquecimento encontradas nas novas terras. Em muitas Cmaras ultramarinas esse conflito bem qualificado e reconhecido, no h como afirm-lo apenas como recurso retrico. Entretanto, a oposio sistemtica aos governadores nem sempre era a regra. Essa condio poderia ser alterada atravs de acordos, laos de fidelidade, parentescos ou trocas de favores entre os indivduos que representavam essas esferas de poder. Mesmo no sculo XVIII, a relao entre os oficiais da Cmara e os governadores poderia ser relativamente amistosa, na medida em que construssem interesses ou inimigos comuns. Foi o que ocorreu durante os governos de Cristvo da Costa Freire (1707-1718) e Bernardo Pereira de Berredo (17181722), como demonstrou David Salomo Feio em trabalho recente (FEIO, 2007). No campo retrico, a relao entre os oficiais da Cmara e os governadores deveria ser necessariamente tensa, na medida em que a Cmara se coloca na posio de fiscal natural da justia local, corrigindo os vcios e prticas incompatveis com a tradio. Os alvos prediletos dessas correes eram governadores e capites-mores. Por fim, talvez o grande risco na leitura dos livros da Cmara do

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sculo XVII seja a correspondncia que, por vezes, fazemos entre esse gnero documental e as atas modernas. Pressupomos, ingenuamente, serem estes documentos mais fiis e objetivos em comparao a sermes, discursos, autos, e mesmo cartas. A documentao camarria constitui uma fonte excepcional para o conhecimento das cidades antigas. Entretanto, nesse terreno o cuidado deve ser redobrado. A cidade narrada pela Cmara , em parte, tambm uma fico, constituda por regras letradas antigas. No se pode desconsiderar, certo, a pouqussima instruo dos raros leitores-escritores da So Luis seiscentista. Por outro lado, no se pode ignorar, tambm, a semelhana entre os temas tratados nas vereaes do Maranho e as demais fontes letradas do perodo (trabalho que ainda est por ser feito). Estamos, at que se faam mais pesquisas sobre o tema, no campo do trnsito de procedimentos eruditos entre aqueles com pouca erudio, tema caro a historiadores da leitura como Peter Burke (BURKE, 1997, pp. 95-113). Tal como na metfora de Pirandello, nos vemos na eterna posio de um senhor Balicci imaginando o que no se pode mais ver.

INTERNAL POWERS: the city of So Luis and the Municipal Councils speech in the XVII century.

Abstract: The books of the Municipal Council of So Luis from the first half of the seventeenth century are important sources for the knowledge of the old State of Maranho. Nevertheless, this rich source collection doesnt permit a direct access to the past. Besides that, these sources produce a version about the city from the old literary formulas, making recognized situations to support the councils power. Keywords: Municipal Council. City. So Luis. Seventeenth century. Speech. Power.

Resumen: Los libros de la cmara de So Lus, de la primera mitad del siglo XVII, son documentos importantes para el conocimiento sobre el antiguo Estado del Maranho. Sin embargo, esta rica coleccin documental no permite un acceso directo y sin restriccin al pasado. Antes de eso, estos documentos producen una versin sobre la ciudad basada en frmulas letradas tradicionales, creando situaciones que tienen la funcin de sostener el poder que la Cmara piensa tener sobre los moradores. Palabras claves: Cmara. Ciudad. So Lus. Siglo XVII. Discurso. Poder.

PODERES INTERNOS: la ciudad de So Lus y el discurso de la Cmara en el siglo XVII

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Documentao local seiscentista constante, atualmente, do acervo do Arquivo Pblico do Estado do Maranho (APEM). 2 As Ordenaes Filipinas, de 1603, falam to somente sobre as funes de fiscalizao, taxao e zelo pelos bens da terra. 3 Cpias de documentos do Arquivo Histrico Ultramarino, constantes no acervo do Arquivo Pblico do Estado do Par (APEP). 4 Carta que o ouvidor geral maodou a esta Camara da [sidade] do povo. Cpias de cartas anexadas ao final de LIVRO DE ACRDOS, 1646-1649.
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