Você está na página 1de 8

A UA U L A L A

23

23

Radiografia industrial
S

Introduo

e voc j teve algum tipo de fratura ssea ou pegou uma gripe mais forte, certamente o mdico deve ter solicitado uma radiografia da rea afetada, para fazer um diagnstico do seu problema. Realizada a radiografia, provvel que voc tenha observado, junto com o mdico, o resultado, apresentado numa chapa radiogrfica semelhante ao negativo de uma fotografia. Pelas diferenas de tonalidade na chapa, ele percebeu vrias coisas e at comentou com voc, que deve ter ficado meio desconfiado, pois no viu quase nada ou... nada do que ele apontou. , a interpretao da radiografia requer conhecimento especializado e prtica! Na indstria, usa-se o mesmo tipo de exame, com o mesmo produto final para anlise a chapa radiogrfica para detectar descontinuidades em materiais. a radiografia industrial, mais um tipo de ensaio no destrutivo que voc vai comear a estudar nesta aula. Mas h um aspecto muito importante: a radiografia industrial trabalha com doses de radiao cerca de dez vezes maiores que as usuais nos ensaios de radiografia clnica! Por a voc j pode imaginar que a segurana um dos fatores fundamentais na realizao deste ensaio. S pode agir com segurana quem conhece o assunto. Por isso, vamos comear pelo estudo de alguns conceitos bsicos, necessrios compreenso dos ensaios por radiografia, como: em que consiste este ensaio e qual a sua importncia; como surgiu; quais os tipos de radiao utilizados, suas caractersticas e modos de obteno.

Nossa aula

Ensaio por radiografia


Na radiografia industrial, utilizamos o mesmo princpio da radiografia clnica. Coloca-se o material a ser ensaiado entre uma fonte emissora de radiao e um filme.

Uma parte dos raios emitidos absorvida pelo material e a outra parte ir atravess-lo, sensibilizando o filme e produzindo nele uma imagem do material ensaiado. Aps a revelao, temos uma chapa radiogrfica para ser analisada e interpretada por um tcnico especializado.

A U L A

23

Por que radiografar?


Imagine as seguintes situaes: um gasoduto transportando gs combustvel a alta presso entre refinarias, ou mesmo entre equipamentos dentro da refinaria; uma caldeira fornecendo vapor a alta presso em uma indstria ou hospital.

Estes produtos simplesmente no podem falhar e, portanto, no podem ter defeitos! Mas a construo dos gasodutos, caldeiras, oleodutos etc. feita basicamente com chapas de ao e solda. Se uma solda no estiver adequada, no suportar a presso e apresentar vazamentos, podendo provocar acidentes com conseqncias terrveis. A exploso de uma caldeira, por exemplo, pode fazer desaparecer o prdio onde ela est instalada e tudo mais que estiver na vizinhana. Para evitar acidentes, precisamos ter certeza de que no h defeitos nesses produtos. Por isso, realizamos os ensaios no destrutivos. Nos casos citados, a radiografia bastante utilizada - os cordes de solda so totalmente radiografados.

Tudo comeou por acaso...


Em 1895, quando o professor Wilhelm K. Rentgen pesquisava a fluorescncia causada por raios catdicos numa folha de papel recoberta com uma pelcula de sal de brio, ele acidentalmente esqueceu de retirar uma caixa de papelo preto que protegia a ampola de raios catdicos. Ficou surpreso ao perceber que, mesmo assim, ocorria a fluorescncia na pelcula de sal de brio. Rentgen concluiu que algum tipo de raio, desconhecido at ento, ultrapassava a caixa de papelo atingindo o papel. Ou seja, alm dos raios catdicos, a ampola emitia outro tipo de raio. Por ser um raio desconhecido, Rentgen resolveu cham-lo de raio X. A descoberta dos raios X foi de grande auxlio para diversas pesquisas. Alguns meses mais tarde, outros cientistas divulgaram suas descobertas.

Raios catdicos So um feixe de eltrons que partem do ctodo, (plo negativo), acelerados a alta velocidade por uma fonte externa de alta tenso, em direo a um alvo, o nodo (plo positivo).

A U L A
Metais pesados Metais com grande nmero atmico.

23

Henri Becquerel, Pierre e Marie Curie constataram a emisso de raios, semelhantes aos raios X, por metais pesados, como o urnio, o polnio e o rdio, surgindo da a denominao radioatividade: emisso espontnea de radiao por elementos qumicos, naturais ou artificiais. Nos anos que se seguiram, diversos experimentos nucleares levaram descoberta do raio g (l-se gama). Esta descoberta deu origem gamagrafia, inspeo por meio de raios gama. Nos ensaios por radiografia industrial, utilizamos dois tipos de radiao: o raio X e o raio gama.

Um pouco de onda
Os raios X e os raios gama, assim como a luz, so formas de radiao eletromagntica de natureza ondulatria, isto , propagam-se em forma de ondas. Possuem alta freqncia e, portanto, pequeno comprimento de onda. O comprimento de onda desses raios menor que o da luz visvel dos raios ultravioleta e infravermelhos.

espectro de radiaes eletromagnticas

Merece destaque o fato de os raios X e gama poderem atravessar corpos opacos, como metais e concreto, enquanto a luz visvel atravessa apenas materiais translcidos, como o vidro transparente e a gua limpa, por exemplo. A quantidade de radiao que atravessa a pea varivel e depende da espessura e densidade do material naquele ponto. Depende tambm da freqncia de radiao quanto maior a freqncia, maior sua capacidade de penetrar e atravessar os materiais. Essa variao de radiao que atravessa a pea captada e registrada em filme radiogrfico que, aps a revelao, mostra uma imagem da pea com regies claras, referentes s maiores espessuras, e escuras, referentes s menores espessuras. As principais propriedades das radiaes X e gama so: propagam-se em linha reta, velocidade da luz (300.000km/s); produzem luz em substncias fluorescentes; provocam o escurecimento de filmes fotogrficos;

tornam o ar e outros gases condutores de eletricidade; so mais absorvidas pelos elementos pesados; no so desviadas por campos magnticos; possuem vrios comprimentos de onda; causam danos s clulas do corpo humano e modificaes genticas.

A U L A

23

Gerao dos raios X

Voc deve estar lembrado de que o tomo constitudo do ncleo, com seus prtons e nutrons, mais a eletrosfera, com seus eltrons.

Os raios X so gerados ao se acelerar, por meio de uma fonte externa de energia, os eltrons de um ctodo. Esses eltrons saem em alta velocidade em direo ao nodo. Ao colidirem com o nodo, esses eltrons penetram na eletrosfera do metal do nodo, causando sua instabilidade, com grande liberao de calor e de ondas eletromagnticas os raios X. Um dispositivo usado para gerar raios X o tubo de Coolidge, que nada mais do que um tubo de raios catdicos modificado. Consiste numa ampola de vidro com alto vcuo, que contm um ctodo feito de um filamento aquecido e um nodo feito de metal duro, com alto ponto de fuso (tungstnio). As tenses utilizadas na produo de raios X so da ordem de 80.000 a 500.000 Volts (80 a 500 kV). A intensidade dos raios X determinada pela corrente eltrica que passa pelo filamento. Quanto maior a intensidade da corrente, maior o aquecimento do filamento e maior o nmero de eltrons que ele libera. Devido ao aquecimento causado no alvo (nodo) pelo bombardeamento de eltrons, necessrio refriger-lo por aleta ou por circulao de gua. O poder de penetrao dos raios X tanto maior quanto menor for seu comprimento de onda, que funo da tenso que acelera os eltrons do filamento para o alvo. Gerao dos raios gama Como j vimos, o ncleo atmico formado por partculas chamadas prtons e nutrons. Os elementos qumicos so definidos em funo do nmero de prtons presentes no ncleo do tomo.

A U L A

23

Entretanto, possvel encontrar tomos do mesmo elemento qumico com diferentes quantidades de nutrons no seu ncleo. Esses elementos so os chamados istopos. Muitos dos istopos dos elementos encontrados na natureza so radioativos, isto , emitem espontaneamente do ncleo partculas e radiaes eletromagnticas. O urnio pode apresentar em seu ncleo 92 prtons e 146 nutrons (o chamado urnio 238 ou U238) ou 92 prtons e 143 nutrons (o urnio 235 ou U235). Ele um exemplo de istopo radioativo, ou seja, que emite partculas e radiaes eletromagnticas.

As partculas e as radiaes eletromagnticas emitidas pelos istopos radioativos so de trs tipos: alfa (a), beta (b) e gama (g).

As partculas alfa so formadas por dois prtons e dois nutrons. As partculas beta so semelhantes aos eltrons. Esses dois tipos de partculas possuem cargas eltricas e, portanto, podem ser desviadas por campos magnticos. Alm disso, seu alcance pequeno, limitando-se a poucos centmetros no ar. Os raios gama, so radiaes eletromagnticas com alto poder de penetrao. Por isso essa radiao usada nos ensaios. Existem dois tipos de istopos: os naturais e os artificiais. Os primeiros so encontrados normalmente na natureza. Os artificiais so produzidos nos reatores nucleares bombardeando-se nutrons nos ncleos dos tomos. Na gamagrafia utilizam-se istopos artificiais. Os mais usados so o irdio 192, o csio 137, o tlio 170 e o cobalto 60. Quando se trabalha com istopos, um aspecto importante conhecer a atividade da fonte, que mede a velocidade de desintegrao nuclear. Uma unidade de medida o becquerel (Bq), que equivale a uma desintegrao por segundo. Outra unidade usada o curie (Ci), que equivale a 3,7 1010 Bq. S para ter uma idia, saiba que uma fonte de irdio 192 pode ter atividade 11 de at 18,5 10 Bq. Quanto isso? Imagine! Todos os ncleos dos tomos se desintegram da mesma maneira. Portanto, alguns valores devem ser conhecidos como, por exemplo, a meia-vida de um istopo radioativo.

Com as desintegraes nucleares, a atividade da fonte decresce. Para designar o tempo necessrio para a atividade da fonte chegar metade do seu valor inicial, utiliza-se o termo meia-vida. Esta caracterstica varia para cada istopo. Veja alguns exemplos:
ISTOPO MEIA- VIDA

A U L A

23

Cobalto 60 Irdio 192 Csio 137

5,3 anos 75 dias 33 anos

O filme
O filme para radiografia semelhante aos filmes comuns. A nica diferena que recoberto dos dois lados por uma emulso de sais de prata (brometo de prata - AgBr). Depois que o filme exposto radiao, os gros dos sais de prata reagem quimicamente em contato com o revelador, transformando-se em prata metlica enegrecida. essa prata escurecida que forma a imagem na chapa radiogrfica. O filme radiogrfico escolhido em funo do ensaio a ser realizado. Suas caractersticas so: densidade radiogrfica: o grau de enegrecimento registrado no filme em funo da exposio; contraste da imagem: dado pela diferena de densidade entre as regies do filme; velocidade do filme: a taxa em que ocorre a sensibilizao dos gros de sais de prata. Filmes com gros maiores necessitam de menor tempo de exposio; granulometria: o tamanho dos gros nos sais da emulso. Quanto menores os gros, maior a nitidez.

Qualidade e sensibilidade radiogrfica


A radiografia de qualidade requer nitidez e definio da imagem. Conseguese isso controlando o contraste, ou seja, a densidade da imagem. Alm disso, necessrio evitar falhas de processamento do filme (arranhes, manchas etc.). A sensibilidade radiogrfica tambm precisa ser controlada, devendo ser ajustada aos requisitos da inspeo. O grau de sensibilidade, que pode ser alto, mdio ou baixo, determinado pelo uso a que se destina a pea. Quem faz essa definio a engenharia de fbrica, segundo normas especficas.

A U L A

23

Para controlar a sensibilidade radiogrfica, basta colocar penetrmetros sobre a face da pea metlica voltada para a fonte de radiao. Os penetrmetros ou indicadores de qualidade de imagem IQI so dispositivos (lminas de uma ou vrias espessuras, ou fios de diversos dimetros), colocados em evidncia sobre a pea, para verificar a sensibilidade radiogrfica, isto , a nitidez desses dispositivos na radiografia. Em geral, o IQI deve ter 2% da menor espessura da pea analisada e precisa necessariamente ser visvel na radiografia.

At aqui voc viu que tipos de radiao interessam radiografia industrial e como podem ser obtidas. Para prosseguir o estudo desse assunto nas prximas aulas, importante que voc verifique o que foi aprendido, resolvendo os exerccios a seguir.

Exerccios

Marque com um X a resposta correta: Exerccio 1 As radiaes eletromagnticas se propagam mesma velocidade: a) ( ) do som; b) ( ) da luz; c) ( ) do ultra-som; d) ( ) do ultravioleta. Exerccio 2 Os tipos de radiao eletromagntica utilizados na radiografia industrial so: a) ( ) ultravioleta e infravermelho; b) ( ) microondas e ondas de rdio; c) ( ) raios gama e raios x; d) ( ) raios alfa e raios beta.

Exerccio 3 Podemos dizer que radiografia : a) ( ) um filme radiogrfico com o resultado do exame impresso; b) ( ) o ato de realizar um ensaio no destrutivo; c) ( ) emisso de radiao X e gama; d) ( ) o dispositivo que bombardeia eltrons no nodo. Exerccio 4 O IQI usado para: a) ( ) avaliar a densidade do filme radiogrfico; b) ( ) medir a atividade radioativa da fonte; c) ( ) avaliar a sensibilidade da imagem obtida na radiografia; d) ( ) melhorar o contraste da imagem no filme. Exerccio 5 Escreva V se a afirmao for verdadeira, ou F, se for falsa: a) ( ) a atividade de uma fonte a grandeza que mede a velocidade de desintegrao dos ncleos atmicos; b) ( ) a emisso de radiao uma atividade que ocorre devido instabilizao energtica do istopo; c) ( ) em gamagrafia geralmente usamos istopos naturais; d) ( ) o becquerel a grandeza que mede as desintegraes nucleares por segundo em um istopo.

A U L A

23