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Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach

Retrato de 1748 pintado por Elias Gottlob Haussmann.

Informao geral Nome completo Nascimento Origem Pas Data de morte Gneros Ocupao 31 de maro de 1685 Eisenach Sacro Imprio Romano-Germnico 28 de julho de 1750 (65 anos), emLeipzig Barroco Compositor, multiinstrumentista,professor, cantor e maestro. Assinatura Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach (AFI: [johan] ou AFI: [johan zebastjan bax]; Eisenach, 31 de maro de 1685-Leipzig, 28 de julho de 1750). Compositor, cantor, maestro, professor, organista, cravista, violista e violinista da Alemanha.

Nascido em uma famlia de longa tradio musical, cedo mostrou possuir talento e logo tornou-se um msico completo. Estudante incansvel, adquiriu um vasto conhecimento da msica europeia de sua poca e das geraes anteriores. Desempenhou vrios cargos em cortes e igrejas alems, mas suas funes mais destacadas foram a de Kantor da Igreja de So Toms e Diretor Musical da cidade de Leipzig, onde desenvolveu a parte final e mais importante de sua carreira. Absorvendo inicialmente o grande repertrio de msica contrapontstica germnica como base de seu estilo, recebeu mais tarde a influncia italiana e francesa, atravs das quais sua obra se enriqueceu e transformou, realizando uma sntese original de uma multiplicidade de tendncias. Praticou quase todos os gneros musicais conhecidos em seu tempo, com a notvel exceo da pera, embora suas cantatas maduras revelem bastante influncia desta que foi uma das formas mais populares do perodo Barroco. Sua habilidade ao rgo e ao cravo foi amplamente reconhecida enquanto viveu e se tornou legendria, sendo considerado o maior virtuose de sua gerao e um especialista na construo de rgos. Tambm tinha grandes qualidades como maestro, cantor, professor e violinista, mas como compositor seu mrito s recebeu aprovao limitada e nunca foi exatamente popular, ainda que vrios crticos que o conheceram o louvassem como grande. A maior parte de sua msica caiu no esquecimento aps sua morte, mas sua recuperao iniciou no sculo XIX e desde ento seu prestgio no cessou de crescer. Na apreciao contempornea Bach tido como o maior nome da msica barroca, e muitos o vem como o maior compositor de todos os tempos, deixando muitas obras que constituem a consumao de seu gnero. Entre suas peas mais conhecidas e importantes esto os Concertos de Brandenburgo, o Cravo BemTemperado, as Sonatas e Partitas para violino solo, a Missa em Si Menor, a Tocata e Fuga em R Menor, a Paixo segundo So Mateus, a Oferenda Musical, a Arte da Fuga e vrias de suas cantatas.

Vida
Primeiros anos em Eisenach
Johann Sebastian Bach nasceu em Eisenach, pequena cidade alem, em 31 de maro de 1685. Era o filho caula de Johann Ambrosius Bach e Maria Elisabetha Lmmerhirt. Foi batizado na Igreja de So Jorge dois dias depois, tendo como padrinhos o msico Sebastian Nagel e o guarda-caa Johann Georg Koch. Os Bach eram uma famlia luterana integrada por msicos e compositores h vrias geraes, entre eles Veit Bach (o fundador da dinastia Bach), Heinrich, Johann Michael, o prprio pai de Sebastian e muitos outros. A sua me era de uma famlia de peleteiros e agricultores, tambm com alguns msicos, todos profundamente religiosos, seguidores de uma doutrina anabatista de inclinao mstica.

Casa de Bach em Eisenach

Catlogo de alunos matriculados na escola de Ohrdruf, 1700. Bach o quarto da segunda lista. Stadtarchiv Ohrdruf Pouco se conhece sobre sua primeira infncia, salvo que desde cedo seu talento musical foi reconhecido, sendo instrudo em instrumentos de cordas por seu pai e em rgo e teclado possivelmente por seu primo Johann Christoph. Com oito anos de idade ingressou na Lateinschule (escola latina) de Eisenach, a mesma escola onde Lutero havia estudado dois sculos antes. Ali o ncleo do aprendizado era Os a doutrina nveis luterana, acompanhada superiores de gramtica, histria e aritmtica.

incluam latim, grego, hebreu, lgica, filosofia e retrica. Graas educao musical que recebeu em casa, pde logo ser aproveitado pelo coro da escola e tambm da congregao de So Jorge, destacando-se pela sua bela voz de soprano infantil.

Ohrdruf
Contudo, as condies de vida na Turngia naquela poca eram precrias, seguidamente assolada por guerras e epidemias. Estando com apenas nove anos perdeu a me e, meses depois, o pai, depois de ter j perdido dois irmos. rfo, foi entregue aos cuidados de seu irmo mais velho, tambm chamado Johann Christoph, que era organista em Ohrdruf. Sua adaptao nova vida no parece, segundo Geiringer, ter sido fcil. Sebastian mal conhecia seu irmo, que sara de casa pouco anos antes de ele nascer e a esta altura estava casado e esperava um filho, contando com um salrio magro. Por outro lado, Christoph parece ter sido hospitaleiro e atencioso. Em seguida Bach conseguiu um emprego de cantor no coro local, contribuindo para cobrir as despesas domsticas, e ingressou na escola local para continuar seus estudos gerais, onde revelou-se um timo aluno, ultrapassando colegas mais velhos. Ao mesmo tempo, se aperfeioava na msica com o irmo, que fora aluno de Pachelbel, e iniciava na composio, dedicando uma de suas primeiras peas para teclado ao seu irmo e mentor.[5] Quando Elias Herda foi admitido como novo Kantor da escola de Ohrdruf, divulgou entre seus alunos a animao musical que existia ento em Lneburg. Bach entusiasmou-se com o cenrio narrado e

solicitou dispensa para l estudar. Com as boas referncias de que j dispunha, recebeu uma bolsa de estudos e no incio de 1700, sem ter completado quinze anos e acompanhado de seu colega Georg Erdmann, deixou Ohrdruf e se dirigiu a Lneburg, afortunadamente pouco antes de uma nova epidemia atingir a cidade. Em abril j fazia parte do quadro de cantores do coro da Igreja de So Miguel em Lneburg. Sua renda na posio era escassa, mas podia complement-la, como era o hbito, cantando nas ruas, em funerais e casamentos, alm de ter moradia e um auxlio extra garantidos pela sua penso.

neburg
A vida musical em Lneburg era muito mais dinmica do que em Ohrdruf. A Igreja de So Miguel era um importante centro musical, oferecendo um variado repertrio atravs de um corpo de msicos qualificados, alm de ter uma enorme biblioteca de partituras, que vinha sendo compilada desde sua fundao em 1555 por Michael Praetorius. Pouco depois de sua chegada sua voz juvenil mudou. Ao contrrio de outros lugares, onde isso significava a excluso do coro, a prtica local era de aproveitar os membros ento como baixos ou tenores. Bach tinha a vantagem de ser proficiente em violino e viola, provavelmente participando tambm da orquestra. O programa musical para os estudantes era extenso e pesado, e somava-se s obrigaes do currculo extra-musical da Michaelisschule (Escola de S. Miguel). Residia e se alimentava no convento da igreja, onde se instalara a Ritterakademie (Academia dos Cavaleiros), destinada aos filhos da nobreza e um centro da cultura francesa, e o contato com esse universo lhe foi muito instrutivo, conhecendo a lngua, o teatro e a msica daFrana. Bach ento conheceu o professor de dana da Ritterakademie, Thomas de la Selle, que fora aluno de Lully, e com ele fez visitas a Celle, cuja corte se esmerava por imitar a corte de Versalhes e tudo o que se referisse Frana. Outros contatos importantes que fez em Lneburg foram com o construtor de rgos Johann Balthasar Held e com Georg Bhm, organista da Igreja de So Joo.[7] possvel que Bhm tenha-lhe dado cartas de apresentao ao famoso organista Johann Adam Reincken, que atuava em Hamburgo. Bach fez a viagem de 50 km a p para ouvir o grande msico, e com toda a probabilidade seu primo Johann Ernst Bach, que vivia na cidade, lhe apresentou outros msicos destacados. No se sabe se Bach estudou com Bhm ou com Reincken, mas de fato tornou-se um amigo ntimo do ltimo at que este faleceu cerca de vinte anos depois, e o visitou sempre que esteve em Hamburgo. Do perodo em Lneburg sobrevivem poucas obras, entre elas algumas variaes corais no estilo de Bhm.

Weimar

Registro de pagamentos a Bach em seu tempo em Weimar, 1703. Staatsarchiv Weimar

No incio de 1702 Bach terminou seus estudos regulares na Michaelisschule e se qualificara para ingressar na universidade, mas a perspectiva de uma vida acadmica no parece ter-lhe atrado. Em 1703 solicitou um posto como organista da Jacobikirche (Igreja de S. Tiago) em Sangerhausen, perto de Halle. Foi eleito por unanimidade pelo conselho municipal, atestando que Bach j era reconhecido como um talento excepcional. Infelizmente, o duque de Saxe-Weissenfels anulou a nomeao em favor de Johann Kobelius, um msico mais maduro, sendo prometido a Bach, contudo, o favorecimento em alguma outra ocasio. Alguns meses depois Bach estava em Weimar. Coexistiam ali duas cortes ducais, uma do duque reinante, e outra de seu irmo. Em maro de 1703 Bach recebeu a nomeao de violinista e lacaio da corte do segundo duque, Johann Ernst, para quem o av de Bach havia trabalhado. Bach certamente no encontrou em Weimar o ambiente musical que desejava, e possivelmente aceitou o cargo como um emprego temporrio. Seus parentes comearam a ajud-lo a encontrar uma posio, o que acabou se concretizando quando a Neue Kirche (Igreja Nova) deArnstadt o convidou para testar seu rgo recm-construdo. Arnstadt A rcita de Bach ao novo rgo maravilhou os cidados de Arnstadt, que dispensaram a apresentao de outros organistas, como era a praxe, e lhe ofereceram o posto de organista titular com uma renda anual de 50 florins, mais 34 florins para alojamento e alimentao, uma soma considervel para um msico da poca, sendo investido em suas funes em 14 de agosto de 1703. Suas obrigaes no eram muitas: tocar por duas horas aos domingos, segundas e quintas-feiras. Como a igreja no contratara um Kantor, Bach tambm treinava o coro. A posio parecia ideal para um jovem msico que precisava de tempo livre para se aprofundar na composio. A cidade era alm disso agradvel, belamente ajardinada, e vrios de seus parentes viviam ali. Entre eles Maria Barbara Bach, sua prima em segundo grau, com quem anos mais tarde veio a se casar.[10] Em outubro de 1705 obteve uma licena de um ms para poder ir a Lbeck e ouvir o famoso Buxtehude, o mais destacado organista do norte da Alemanha, e os concertos vespertinos que ele regia na poca entre a festa da Trindade e a do Advento, e fez a p o trajeto de mais de 350 km. Sua visita deve ter sido proveitosa, pois ele no retornou antes de janeiro de 1706, e de imediato sua maneira de acompanhar os hino revelou a influncia do outro mestre, com passagens virtuossticas e grande elaborao contrapontstica, o que no deixou de despertar protestos entre a congregao que, perplexa, estava acostumada com acompanhamentos simples. Este no foi o nico dos problemas que Bach enfrentou. Foi censurado pelo consistrio pela sua longa ausncia e por causa daquelas "escandalosas" liberdades e improvisos ao rgo que confundiam os fiis. Tendo de acatar as ordens, pouco depois foi censurado por fazer os acompanhamentos demasiado curtos. Alm disso, o coro de meninos que ele tinha

de reger era tudo menos competente e dcil, registrando-se vrios episdios de confrontos e altercaes violentas, incluindo uma luta com espada, a despeito de repetidas reclamaes e solicitaes de Bach de medidas para melhorar a situao. Logo se tornou claro para ele que no mais poderia permanecer em Arnstadt por muito tempo. Aparentemente o derradeiro pomo de discrdia foi a reprimenda que recebeu por ter acompanhado ao rgo uma donzela cantora - presumivelmente Maria Barbara - em uma ocasio em que a igreja estava vazia. Sua obra deste perodo demonstra que ele tinha aprendido tudo o que seus antecessores alemes poderiam ensin-lo e chegou a uma primeira sntese dos estilos do norte e do sul da Alemanha. Entre os poucos trabalhos que podem lhe ser atribudos nesta fase esto o Capricho sobre a partida do seu amado irmoBWV 992, o preldio coral Wie schn leuchtet der Morgenstern BWV 739, e uma primeira verso, fragmentria, do Preldio e Fuga em sol menor BWV 535a.

Mhlhausen

Pgina autgrafa da Tocata e Fuga em r menor BWV 565

Em junho de 1707 Bach obteve um posto na Blasiuskirche em Mhlhausen. Ele se mudou para l logo depois e casou com Maria Barbara em 17 de outubro. As coisas parecem por um tempo ter sido mais simples. Comeou a produziu vrias cantatas sacras, todas compostas em um molde conservador, sem exibirem qualquer influncia do operismo italiano que mais tarde apareceu em sua obra. Algumas de suas mais famosas peas para rgo datam deste perodo, como a Tocata e Fuga em r menor BWV 565, escrita no estilo rapsdico do norte, o Preldio e Fuga em r maior BWV 532 e a Passacalha em d menor BWV 582, um exemplo precoce do instinto de Bach para a organizao em grande escala. A cantata Gott ist mein Knig BWV 71, de 4 de fevereiro de 1708, foi impressa a expensas da cmara municipal e foi a primeira das composies de Bach a ser publicada. Enquanto em Mhlhausen Bach copiou muita msica para ampliar a biblioteca do coro, tentou incentivar a msica das aldeias vizinhas, e convenceu seu empregador a reformar o rgo. Sua permanncia ali tambm foi breve: em 25 de junho de 1708 demitiu-se. Segundo ele prprio, seu plano de prover a igreja de boa msica foi prejudicado pelas pobres condies em Mhlhausen, e por causa de seu baixo salrio. Outra influncia em sua deciso pode ter sido a controvrsia teolgica que se

formou entre os pietistas e os luteranos ortodoxos, que acabou afetando a msica de Bach. Pouco depois mudou-se de volta para Weimar, mas continuou em bons termos com Mhlhausen, para a qual supervisionou a reconstruo do rgo e comps uma cantata em 4 de fevereiro de 1709, que foi impressa, mas perdeu-se.[1]

Novamente em Weimar
Em Weimar Bach recebeu desde logo um excelente salrio de 229 florins, e desempenhou as funes de organista e violinista da corte do novo duque reinante, Wilhelm Ernst, cujos interesses musicais eram semelhantes aos seus. Incentivado pelo patro, que era um luterano ferrenhamente ortodoxo e valorizava muito a msica sacra, durante os primeiros anos Bach concentrou-se na obra para rgo, mais uma vez induzindo seu empregador a reformar o instrumento. Ocasionalmente visitava outras cidades e exibia seu talento como intrprete e improvisador virtuoso, e nesta poca comearam a ser registradas vrias narrativas altamente elogiosas sobre suas capacidades incomuns, bem como passou a ser reconhecido como um perito na construo de rgos, seguidamente consultado por vrias cidades e igrejas e convidado a testar instrumentos.[13] Em fevereiro de 1713 participou em Weissenfels de uma celebrao que incluiu uma performance da sua primeira cantata secular, Was mir behagt BWV 208, tambm chamada Cantata da Caa. No final do ano abriu-se-lhe a oportunidade de suceder Friedrich Wilhelm Zachow como organista da Liebfrauenkirche, em Halle, e supervisionar a construo de um gigantesco novo instrumento, mas o duque aumentou seu salrio e ele desistiu da ideia. Em 2 de maro de 1714 assumiu o cargo adicional de Konzertmeister (Mestre de Concertos), devendo compor e apresentar uma nova cantata por ms, a um salrio de 268 florins. Isso lhe permitiu trabalhar com os instrumentistas, o coro e os solistas vocais do duque, todos profissionais de gabarito, aptos a executar obras difceis, e lanar os fundamentos de sua habilidade como regente.

O duque Wilhelm Ernst; abaixo, imagem de Weimar, c. 1713

Projeo area do palcio de Kthen, gravura de 1650

Organista aplaudido, apoiado pelo patro e bem pago, sua vida estava em uma fase auspiciosa, animada pela chegada dos primeiros filhos: Catharina Dorothea (17081774), Wilhelm Friedemann (171084) e Carl Philipp Emanuel (171488). Os dois ltimos viriam a se tornar compositores importantes, especialmente Carl Philipp. Tambm dava aulas para os sobrinhos do duque e desenvolveu uma estreita amizade com outro excelente msico ativo na cidade, seu parente distante Johann Gottfried Walther, organista, compositor e lexicgrafo musical. Outras relaes amistosas que entabulou foram com o vice-diretor do Gymnasium de Weimar, Johann Matthias Gesner, e com o celebrado compositor Telemann, que residia em Frankfurt. Da mesma forma, alguns alunos talentosos estimulavam sua vocao como professor, estando entre eles um dos sobrinhos do duque, Johann Ernst, mais Johann Tobias Krebs, Johann Martin Schubart e Johann Caspar Vogler, alm de seus prprios filhos.[15] Infelizmente, o desenvolvimento de Bach no pode ser rastreado em pormenor durante os anos 1708-14, perodo em que seu estilo sofreu uma mudana profunda. Existem poucas obras datveis com segurana. Da srie de cantatas escrita em 1714-16, no entanto, transparece que ele sofreu decisiva influncia da pera italiana e das inovaes introduzidas na msica concertante por compositores italianos como Vivaldi, abrindo sua obra a estruturas muito maiores e afetando sua escrita vocal. Entre as obras compostas em Weimar est a maioria das peas doOrgelbchlein (Pequeno Livro de rgo), quase todos os chamados 18 "Grandes" preldios corais, os trios mais antigos para rgo e a maioria dos preldios e fugas para rgo.

Kthen
Em 1 de dezembro de 1716, Johann Samuel Drese, diretor musical de Weimar, morreu, e foi sucedido por seu filho, que era incompetente para o cargo, quando de acordo com o costume o nomeado deveria ser Bach. Presumivelmente ressentido, Bach aceitou ento uma nomeao como diretor musical do prncipe Leopoldo de Anhalt-Kthen, que foi confirmada em agosto de 1717, com um salrio substancialmente mais elevado do que em Weimar. O duque Wilhelm, no entanto, se recusou a aceitar sua renncia, em parte, talvez, por causa da amizade de Bach com seus dois sobrinhos, com quem o duque estava no pior dos termos. Depois de vrias solicitaes de dispensa, que irritaram seu patro, Bach acabou preso. Como Wilhelm aparentemente no estava interessado em um atrito aberto com a corte de Kthen, acabou cedendo e libertou o msico menos de um ms depois, mas com uma notificao de "exonerao indecorosa". Poucos dias depois Bach mudou-se para Kthen.

Ali, ao contrrio de seu emprego anterior, esteve ocupado principalmente com a msica de cmara e orquestral, uma vez que o prncipe era calvinista e, como conseqncia, no havia msica instrumental nas igrejas da cidade, e as cantatas que escreveu durante este perodo foram executadas na corte. Kthen tambm no possua nenhum rgo.[17] Mesmo que algumas das obras tenham sido compostas anteriormente e agora revistas, foi em Kthen que as sonatas para violino e cravo e para viola da gamba e cravo, e as para violino e violoncelosolos consolidaram suas feies mais ou menos definitivas. Os famosos Concertos de Brandenburgo tambm pertencem a este perodo, e o compositor ainda encontrou tempo para compilar obras pedaggicas para teclado: o Clavierbchlein (Pequeno Livro de Teclado) de Wilhelm Friedrich, algumas das Suites Francesas, as Invenes (1720), e o primeiro livro (1722) de O Cravo Bem Temperado, contendo 24 preldios e fugas em todas as tonalidades. Esta notvel coleo sistematicamente explora as potencialidades da recm-criada afinao temperada. Maria Barbara morreu inesperadamente e foi enterrada em 7 de julho de 1720, enquanto Bach estava fora, acompanhando o prncipe em uma temporada medicinal na estao de termas de Carlsbad. Em novembro, talvez ainda perturbado pelo sbito desaparecimento da esposa, Bach visitou Hamburgo e solicitou uma posio na Jacobikirche (Igreja de S. Tiago). Nada resultou, mas ele tocou na Katharinenkirke na presena de Reincken. Depois de ouvir Bach improvisar variaes sobre uma melodia coral, o velho organista disse: "Eu pensei que esta arte estava morta, mas vejo que ainda vive em vs". Salvo pela morte da primeira esposa, os seus primeiros anos em Kthen foram muito felizes. Ele mantinha um timo relacionamento com o prncipe, que era genuinamente musical, e em 1720 Bach disse que esperava terminar seus dias ali. Em 3 de dezembro de 1721 Bach casou novamente, com Anna Magdalena Wilcken, uma cantora profissional com metade de sua idade e tambm empregada na corte, ] filha de um trompetista de Weissenfels, e com quem teria treze filhos. Seu paraso chegou ao fim quando o prncipe tambm casou, poucos dias depois, em 11 de dezembro de 1721. A princesa, segundo o prprio Bach, no tinha qualquer interesse em msica e atraiu a maior parte da ateno do marido, fazendo com que Bach comeasse a se sentir esquecido. Ele tambm tinha que pensar na educao de seus filhos mais velhos, e logo que o Kantorado de Leipzig, uma cidade universitria, se tornou vacante com a morte de Johann Kuhnauem 5 de junho de 1722, Bach fez um pleito para ser admitido, mas acabou sendo rejeitado e o cargo oferecido a Telemann, que declinou, e ento a Graupner. Como este no estava certo de que poderia aceitar, Bach de qualquer forma realizou sua audio de teste apresentando a cantata n 22, Jesu nahm zu sich die Zwlfe em 7 de fevereiro de 1723. Graupner por fim desistiu do emprego, e Bach foi ento aceito. Embora a princesa em Kthen tenha falecido em 4 de abril, Bach j estava to comprometido com Leipzig que pediu demisso, obtendo-a em 13 de abril. Um ms depois foi empossado em Leipzig.

Leipzig

A igreja de S. Toms em Leipzig

A partir de 31 de maio de 1723 e at sua morte, Bach foi o Kantor da igreja luterana de So Toms em Leipzig, conjuntamente funo de diretor musical da cidade (Cantor zu St. Thomae et Director Musices Lipsiensis). A justificativa para a mudana para Leipzig gerou muita especulao, pois pareceu a alguns estudiosos ter sido um passo na direo errada. No s Anna Magdalena teve de renunciar sua carreira de cantora, perdendo o seu bom salrio, como o salrio de Bach caiu a um quarto do que ganhava em Kthen, embora ele no tivesse de pagar sua hospedagem e alimentao. Bach, contudo, poderia ganhar rendimentos extra escrevendo e tocando msica para ocasies especiais como casamentos e funerais. A sua posio social tambm caiu, pois o status de um Kantor era considerado inferior ao de um compositor da corte, que ele ocupara h pouco. Mas neste caso especfico, o cargo de Kantor de So Toms, uma instituio veneranda e um baluarte do Protestantismo, em Leipzig, ento a mais famosa cidade universitria alem, era altamente cobiado. Leipzig no estava disposta de incio a considerar Bach como uma opo adequada, pois suas funes no envolviam a execuo ao rgo, o motivo da fama de Bach na poca, alm de ele no ter uma educao universitria, e buscou outros msicos para a vaga. Finalmente, sem sucesso, teve de resignar-se e deu-lhe o cargo. Sua primeira apresentao oficial foi em 30 de maio de 1723, com a cantata Die Elenden sollen essen BWV 75. Desde este dia se desenhou o ambiente que Bach teria de enfrentar na cidade, estando no centro de uma disputa entre as autoridades civis e eclesisticas por ter sido saudado pelo pastor de So Toms com um discurso de boas-vindas, o que era considerado prerrogativa da municipalidade. Novos trabalhos produzidos durante este ano incluem muitas cantatas e a primeira verso do Magnificat. A primeira metade de 1724 viu a produo da Paixo segundo So Joo, posteriormente revista. O nmero total de cantatas produzido durante este ano eclesistico foi de cerca de 62, das quais cerca de 39 foram obras inteiramente novas. Durante seus primeiros anos em Leipzig Bach se concentrou na msica sacra e produziu um grande nmero de cantatas de igreja, na poca uma parte integral do culto luterano, s vezes, como a pesquisa revelou, razo de uma nova obra por semana. Aps 1726, porm, ele voltou sua ateno

para outros projetos, mas ainda escreveu a Paixo segundo So Mateus (1729), uma obra que inaugurou um interesse por obras vocais em uma escala maior do que a cantata, a Paixo segundo So Marcos (1731, perdida), o Oratrio de Natal (1734), e o Oratrio da Ascenso. A responsabilidade de Bach em Leipzig foi principalmente a educao em canto dos alunos da Thomasschule (Escola de S. Toms), e alguns dos mais capazes recebiam educao tambm em instrumentos. Mas porque esses meninos deviam cantar nas vrias igrejas de Leipzig, Bach tambm se tornou responsvel pela msica de quatro igrejas: So Nicolau, So Toms, So Mateus e So Pedro, e devia reger pessoalmente em So Toms e So Nicolau. Cada uma delas exigia msica de um tipo diferente. Na prtica isso implicava trabalho pesado todos os dias da semana. Estas rcitas, em um cronograma de atividades to extenso, eram geralmente mal ensaiadas e mal apresentadas, para o seu desespero. Os msicos com quem podia contar em Leipzig tambm foram uma decepo. A grande maioria tinha escasso preparo e pouco talento, e assim que os meninos se tornavam mais aptos seus cursos encerravam e deixavam o coro, sendo preciso treinar novamente os recm-chegados. Sua estadia na cidade, se bem que tenha testemunhado o amadurecimento do compositor e o aparecimento de uma enxurrada de obras notveis, foi eivada de privaes e lutas contra a carncia de recursos humanos e materiais para a boa prtica da msica, contra a estrutura disfuncional da escola, contra colegas professores e os administradores incompreensivos, que o cobriam de constantes reclamaes, insultos e calnias. Com seu temperamento explosivo, Bach devolvia as agresses, tornando tempestuoso o ambiente de trabalho.

Edifcio da Thomasschule em Leipzig, onde morou Bach

Ao contrrio das facilidades administrativas que encontrara em Kthen, onde devia responder apenas ao prncipe, em Leipzig Bach tinha duas dzias de superiores, incluindo o reitor (a autoridade docente), o conselho municipal (a autoridade civil) e o consistrio (a autoridade eclesistica), que raro estavam em harmonia, o que se complicava com a pouca inclinao de Bach aos modos diplomticos. Outra fonte de atribulaes era o fato de Bach ter de morar no edifcio superlotado da escola, junto com alunos e outros professores. Seu apartamento, ainda que tivesse uma entrada independente, ficava ao lado das salas de aula, o que lhe roubava privacidade, alm de o barulho dos alunos se estender pela noite adentro. Tambm por fora de seu contrato devia desempenhar funes extra-musicais, tais como dar aulas de latim ou pagar um professor para substitui-lo, e de quatro em quatro semanas, durante uma semana inteira, atuava como inspetor disciplinar das 4h ou 5h da manh at s 8h da noite, numa escola desorganizada cheia de alunos

irresponsveis e turbulentos. Tudo isso foi em parte atenuado quando em 1730 assumiu o novo reitor, Johann Matthias Gesner, que admirava Bach e lhe propiciou melhores condies para a prtica musical. Mas Gesner permaneceu na posio apenas at 1734, sendo sucedido por Johann August Ernesti, um jovem com idias avanadas em educao, mas inimigo declarado da msica. Em julho 1736 os atritos reiniciaram na forma de uma disputa sobre o direito de Bach de nomear monitores entre os alunos mais velhos, chegando s dimenses de um escndalo pblico. Felizmente para Bach, ele foi indicado em novembro de 1736 compositor da corte de Friedrich August II, Eleitor da Saxnia convertido ao Catolicismo e recentemente elevado posio de Rei da Polnia, circunstncia que originou o nascimento de uma de suas mais importantes obras, a monumental Missa em si menor. Como o prestgio do novo cargo, foi capaz de induzir amigos na corte para que procedessem a um inqurito oficial, e sua disputa com Ernesti foi resolvida a seu favor em 1738. Entrementes, assumiu em 1729 a direo musical do Collegium Musicum fundado por Telemann, uma sociedade musical que oferecia concertos semanais, era uma das entidades mais ativas de Leipzig em seu gnero e um ponto de encontro e debates artsticos para muitos viajantes ilustres. Permaneceu testa do Collegium at 1737, e depois reassumiu a funo em 1739 at 1741. A sociedade lhe ofereceu completa liberdade de ao e condies de explorar o campo da msica instrumental e vocal secular. Para as apresentaes do Collegium Bach produziu muitas obras-primas, como a Cantata do Caf, a cantata festivaSchleicht, spielende Wellen, und murmelt gelinde, as sutes orquestrais, os concertos para violino, alm de ressuscitar vrias peas compostas para Kthen e executar inmeras obras de outros mestres. Nesta poca sua famlia, integrada por vrios filhos msicos, j podia sozinha montar concertos domsticos, e Bach orgulhava-se disso. Contudo, seu filhoJohann Gottfried Bernhard desencaminhou-se, dando srios motivos de preocupao para o pai, e veio a falecer precocemente em 1739.[23] Outro problema foi uma crtica ao seu estilo publicada por Johann Adolf Scheibe em 1737, que parece ter sido sentida pelo compositor como um srio golpe. Isso desencadeou uma polmica pblica que se estendeu por dois anos. Mais uma vez Bach recebeu ajuda nestes tempos difceis, passando a hospedar a partir de 1737 seu parenteJohann Elias Bach, que ensinou a seus filhos menores msica e religio e foi-lhe um devotado secretrio particular.

Anos finais
Depois de uma dcada de trabalho duro e interminveis disputas, Bach parecia cansado e progressivamente se retirou da vida pblica, negligenciando algumas de suas obrigaes. Em 1740 a escola se viu na contingncia de ter de contratar um outro professor de teoria musical. Bach passou a se dedicar ento mais msica instrumental, revisando obras antigas ou produzindo novas, com destaque para a compilao de corais para rgo Clavier-bung III (Exerccios de Teclado) e o segundo volume de O Cravo Bem Temperado, bem como preparao de peas para publicao. Enquanto seu estilo se firmava nas frmulas consagradas do Barroco, a nova gerao j transitava para a rbita do Rococ e desgostava da produo do Kantor de So Toms, que lhe aparecia como antiquada e excessivamente complexa.

Tumba de Bach na Igreja de S. Toms em Leipzig

Em maio de 1747 Bach visitou seu filho Emanuel, empregado na corte de Potsdam, e tocou diante de Frederico II da Prssia, que era compositor de algum mrito e imediatamente ficou impressionado com as habilidades de Bach, levando-o a testar todos os pianofortes do palcio. Em julho improvisou sobre um tema proposto pelo rei, obra que tomou forma definitiva como a Oferenda Musical. Na mesma altura teve a alegria de ver nascer seu primeiro neto, Johann August, e se filiou distinguida Correspondirende Societt der Musicalischen Wissenschaften (Sociedade de Cincias Musicais), fundada por seu antigo aluno Lorenz Christoph Mizler, apresentando como pea de prova as variaes cannicas sobre o coral Vom Himmel hoch da komm' ich her. Ainda era assiduamente requisitado para dar pareceres sobre rgos em outras cidades e passava muito tempo na corte de Dresden, onde era apreciado. Por outro lado, a casa de Bach ficava cada vez mais vazia. Sofreu o infortnio de levar vrios de seus filhos para ao tmulo ainda pequenos, e os sobreviventes cresciam e deixavam o lar. Sua viso diminua sensivelmente; em 1749 ele j quase no enxergava, e logo ficou cego. Tentou operar-se sem sucesso por duas vezes com o mdico charlato itinerante John Taylor, que ainda teve Hndel entre seus fracassos. Da ltima doena de Bach pouco se sabe, exceto que durou vrios meses e o impediu de terminar A Arte da Fuga. Seus empregadores, indignamente, no esperaram sua morte para procurarem um sucessor. Faleceu em 28 de julho de 1750, em Leipzig e foi enterrado dois ou trs dias depois no cemitrio da Igreja de S. Joo. Seu filho Carl Philipp e seu antigo aluno Johann Friedrich Agricola escreveram em conjunto um obiturio, importante como fonte de informaes em primeira mo, ainda que incompleto e algo inexato. Anna Magdalena ficou em m situao. Por algum motivo, seus enteados no fizeram nada para ajud-la, ao contrrio, avanaram sobre sua herana, e seus prprios filhos eram muito jovens para tomarem qualquer atitude. Quando ela faleceu dez anos depois recebeu um funeral de indigente. Bach gerou com sua primeira esposa sete filhos, mas somente quatro sobreviveram, e, destes, dois fizeram carreira musical destacada: Wilhelm Friedemann(17101784) e Carl Philipp Emanuel (17141788). De segunda esposa nasceram mais treze crianas, e Gottfried Heinrich (17241763), Johann Christoph

Friedrich (17321795) e Johann Christian (1735 - 1782) que foram tambm msicos de talento; e mais trs filhas chegaram at a idade adulta: Elisabeth Juliane Friederica (1726-1781) que se casou com o aluno de Bach Johann Christoph Altnikol, Johanna Carolina (1737-1781) e Regina Susanna (1742-1809).

Personalidade e iconografia

Busto de Bach criado por Carl Seffner em 1895

O estudo da personalidade e do cotidiano de Bach frustrante, pois h escassa documentao a respeito. Conhecem-se apenas poucas cartas autgrafas, e nenhuma delas pode ser considerada verdadeiramente autobiogrfica. Isso no impediu que se publicasse um extenso e fantasioso folclore a seu respeito nas biografias que comearam a aparecer a partir do sculo XIX. Ao que parece ele nunca abandonou inteiramente traos psicolgicos definidos em sua infncia numa pequena e provinciana aldeia alem, mas tambm no parece ter cultivado conscientemente uma personalidade original, embora ela fosse sem dvida forte, como se percebe nos relatos de seus atritos explosivos com as autoridades de Leipzig. Tambm ntida sua sincera inclinao religiosidade, sua tendncia a dar opinies definidas, mas provavelmente era uma pessoa socivel e em geral bem-humorada.[29] O que mais se destaca em sua personalidade, contudo, a completa dedicao msica. No obiturio escrito por seu filho isso fica devidamente assinalado, louvando o seu zelo invarivel, bem como sua tendncia a seguir um caminho independente. Durante muito tempo a localizao exata de sua tumba permaneceu desconhecida, mas sobrevivia uma tradio oral localizando-a prxima da porta sul da Igreja de S. Joo. Em torno de 1880 pesquisas nos arquivos encontraram um documento que dizia o msico ter sido enterrado em um caixo de carvalho, o que limitou as buscas a apenas seis tumbas. Enfim, um corpo foi exumado em 1894, e a investigao anatmica conduzida pelo professor Wilhelm His confirmou a identidade de Bach. Aps a exumao, seus restos mortais foram reenterrados na Igreja de S. Joo, ento reconstruda e ampliada. Quando a igreja foi destruda na II Guerra Mundial, foram transferidos para uma tumba na Igreja de S. Toms, onde ainda esto. Entretanto, hoje se considera a identificao daqueles restos mortais como no inteiramente segura.

Suposto retrato de Bach, pastel atribudo a Gottlieb Friedrich ou Johann Philipp Bach

Retrato recentemente descoberto por Towe e proposto como autntico

A partir da pesquisa de His Carl Seffner criou em 1895 um busto, que mostra grande semelhana com o nico retrato indubitavelmente autntico que chegou aos nossos dias, aquele pintado por Elias Gottlob Haussmann, que existe em duas verses, uma que data de 1746 (Museum fr Geschichte der Stadt Leipzig; propriedade da Thomasschule) e outro de 1748 (William H. Scheide Library, Princeton). O primeiro, assinado E.G. Haussmann pinxit 1746, foi apresentado Thomasschule em 1809 pelo ento Kantor, August Eberhard Mller. No se sabe onde Mller conseguiu a pintura, mas muito provvel que ela tivesse permanecido na posse de um dos descendentes diretos de Bach. Supe-se amide que este retrato seja aquele que os membros da sociedade de Mizler eram obrigados a doar para a sociedade em sua admisso, mas isso apenas suposio. Com o passar do tempo a pintura foi severamente danificada e repintada vrias vezes. Restaurada em 1912-1913, voltou mais ou menos sua condio original, mas permanece inferior excelente rplica de 1748. Esta, por sua vez, tem uma origem segura, pois pertencera a seu filho Carl Philipp e dele passou para a famlia Jenke, antes de ser exibido em pblico por Hans Raupach em 1950. O retrato Haussmann foi repetidamente copiado em vrias tcnicas ao longo dos anos. A autenticidade do retrato annimo a pastel, provavelmente pintado depois de 1750, de autoria atribuda a Gottlieb Friedrich ou Johann Philipp Bach, e conservado pelo ramo Meiningen da famlia, no totalmente certa, assim como a de um retrato de um grupo de msicos, executado em c. 1733 por Johann Balthasar Denner (Internationale Bachakademie, Stuttgart; uma rplica em melhores condies est em uma coleo particular no Reino Unido), que mostra o que se supe sejam Johann Sebastian e trs de seus filhos. Sobre todos os outros retratos pairam dvidas ainda mais srias, incluindo o leo de Johann Jacob Ihle (Bachhaus,

Eisenach) datando de 1720 e pretendendo mostrar Bach como mestre de capela em Kthen, identificado como uma "imagem de Bach" apenas em 1897; o de Johann Ernst Rentsch (Stdtisches Museum, Erfurt), alegadamente representando Bach aos 30 anos, que veio luz somente em 1907 e no tem nenhuma documentao credvel, e o "retrato na velhice" descoberto por Fritz Volbach em Mainz em 1903 (coleo privada em Fort Worth), que pouco semelhante aos outros retratos. De acordo com Gerberl, outros retratos provavelmente autnticos que no sobreviveram foram os de propriedade da Condessa de Weissenfels e de Johann Nikolaus Forkel. Um outro pastel possudo por Carl Philipp tambm foi perdido. Outro retrato, que pertencera a seu antigo aluno Johann Christian Kittel, foi redescoberto em 2000 por Teri Noel Towe, e proposto como autntico. Em 2008 a antroploga Caroline Wilkinson reconstruiu digitalmente o rosto do compositor, a pedido da Casa Museu de Bach em Eisenach, usando medidas de seu crnio e outras tcnicas legistas.

Obra
Viso geral Bach foi um dos mais prolficos compositores do ocidente. O nmero exato de suas obras desconhecido, mas o catlogo BWV assinala mais de mil composies, entre elas inmeras peas com vrios movimentos e para extenso conjunto de executantes. A vastido de sua Obra fica ainda mais bvia quando se sabe que possivelmente metade dela se perdeu ao longo do tempo. Entretanto, difcil imaginar que qualquer redescoberta que venha a acontecer altere significativamente o imenso prestgio de que desfruta na atualidade. De fato, Bach era infatigvel, tanto em seu estudo e cpia da produo europia antiga e coeva especialmente de italianos e franceses, construindo uma considervel biblioteca musical privada - como em seu trabalho autoral, em suas atribuies oficiais e em suas vrias peregrinaes a p para ouvir msicos importantes. Com modstia, certa feita declarou que qualquer um que se esforasse como ele se esforou atingiria os mesmos resultados. Os ingredientes do gnio so de anlise problemtica, mas as fontes do seu estilo so bem conhecidas. A primeira delas , naturalmente, a tradio de msicapolifnica alem do sculo XVII, que para muitos de seus contemporneos - adeptos do novo "estilo galante", como tambm apelidado o Rococ - era j ultrapassada e por demais complexa e impopular. Entre os autores alemes que lhe foram forte referncia se contam Buxtehude, Reincken, Bruhns, Lbeck,Bhm, Pachelbel, Krieger, Kuhnau, Zachow, Froberger e Kerll. Embora o contraponto seja um elemento fundamental em seu estilo, Bach conseguiu, segundo Hindley, uma notvel e inigualada sntese entre a polifonia e a homofonia. Outras fontes vitais para Bach foram a produo francesa e a italiana, em particular atravs das obras de Marais, Raison, Couperin, Grigny, Albinoni, Frescobaldi, Battiferri e Bonporti. Alm de um grande dom para a melodia, suasharmonias so ricas, audaciosas e sutis, e ele tinha um poderoso senso de arquitetura e forma, possibilitando-lhe construir estruturas de largo flego, com impressionante capacidade de controlar a evoluo do discurso musical para conduzi-lo a um clmax impactante e expressivo, muitas vezes conseguido por uma sucesso cumulativa de pequenos elementos repetidos e variados.] Seu interesse em

novos resultados sonoros ficou patenteado em inmeras ocasies, quando transcreveu e arranjou obras suas ou de outros compositores de um meio para outro muito diferente.

Monograma pessoal de Bach, entrelaando as iniciais de seu nome

O teclado foi a base do aprendizado de Bach, e tambm o meio preferencial pelo qual instruiu seus alunos. Tornou-se um requisitado professor ainda em Weimar, e em Leipzig suas atividades docentes se aprofundaram. H. N. Gerber, que estudara com ele, disse que seu mtodo de ensino introduzia gradualmente uma enorme variedade de tcnicas de composio geral, ao mesmo tempo em que educava o gosto e aperfeioava as capacidades de interpretao do aluno. Costumava, segundo este relato, iniciar o ensino com suas Invenes e Sutes Francesas e Inglesas, e conclua o curso com os preldios e fugas doCravo Bem Temperado. Estas colees constituem o ncleo estilstico da msica bachiana. Tem sido muito citado gosto de Bach pelo uso de simbologias numricas de conotaes esotricas e religiosas em intervalos, propores e na construo de melodias e estruturas, e embora isso tenha sido provado em alguns casos, a matria extremamente polmica, d margem a uma variedade infinita de concluses, quase todas hipotticas e muitas vezes contradizendo-se mutuamente, e de acordo com Geck demorar-se neste tpico, tentando-se decifrar as mincias de cada frase musical ou de cada intervalo em termos de combinaes matemticas no acrescenta muito compreenso de suas intenes musicais. Numa abordagem mais ampla do assunto, porm, a pesquisa vlida, pois a concepo da msica como uma cincia matemtica ainda fazia parte do esprito do sculo XVIII e seguia uma tradio que remontava a Pitgoras. Na histria da polifonia ocidental as formas rigorosas do contraponto sempre foram vistas como uma expresso no mundo da ordem divina daCriao. Em seu tempo essa ideia comeava a se fragmentar rapidamente em prol de uma concepo mais subjetiva e humana. A estruturao do discurso musical j dava grande importncia harmonizao vertical dos sons sobre uma base fornecida pelo baixo contnuo, enfatizando a melodia da voz superior e abandonando a estruturao horizontal tpica da antiga polifonia, onde todas as vozes tinham igual relevo. Neste sentido, Bach uma figura de transio entre duas eras, sintetizando ambas as tendncias, mas sua insistncia nas formas polifnicas densas e complexas foi parte do motivo pelo qual sua msica madura encontrou uma receptividade relativamente fraca e foi vista por alguns de seus contemporneos como antiquada.

Mas fato que Bach era um luterano devoto e nenhuma anlise de sua Obra ser completa sem levarmos em conta a sua profunda religiosidade. Em muitas partituras encontram-se as inscries Jesu juva (Ajuda, Jesus!) ou Soli Deo gloria (Para a glria de Deus somente); sua biblioteca privada continha mais de oitenta obras teolgicas, que no apenas lia mas comentava em anotaes marginais,[40] e a despeito dos muitos elementos opersticos de suas cantatas, de origem profana, elas se erguem como monumentos f. Ainda mais marcantes nesse sentido so a Paixo segundo So Mateus e a Missa em si menor. Lembre-se tambm que grande parte de sua produo para rgo nasceu com a funo de ser executada durante o culto religioso. Por isso, mesmo sendo a fase mais difcil de sua vida, o perodo que passou em Leipzig, quando suas obras religiosas avultam e ele atinge a maturidade artstica, pode ser visto como o seu momento de apogeu.

Msica instrumental solo

Cravo e similares

Capa do Cravo Bem Temperado vol. I

Um dos elementos essenciais da arte de Bach como compositor para teclado a ateno que ele deu, desde o incio, s qualidades idiomticas dos vrios instrumentos com que trabalhou, respeitando as diferenas entre os vrios membros da famlia do cravo: o cravo propriamente dito, o clavicrdio, o Lautenwerk (cravo-alade) e o pianoforte, s vezes deixando instrues especficas para o uso de cada um, e manteve um interesse ativo nas experincias deGottfried Silbermann no desenvolvimento do pianoforte durante a dcada de 1730-1740. Entretanto, o significado da palavra Klavier (teclado), engloba todos os tipos de instrumento de tecla, os cravos, o pianoforte e tambm o rgo, o que permite muitas vezes interpretar uma mesma pea em instrumentos diferentes sem prejuzo. Existe uma associao bvia entre a notoriedade de Bach como um virtuose e professor de teclado e o fato de que sua msica para teclado est entre a mais acessvel de toda a sua produo, sendo tambm a mais amplamente divulgada.

Suas primeiras composies para cravo compartilham de algumas caractersticas estilsticas com sua produo organstica inicial e, como aquelas, sua datao difcil. Entre 1700 e 1713 sem dvida comps muitas tocatas, preldios e fugas, alm de peas em outros formatos como a variao e o capricho, onde se conjugam influncias germnicas, francesas e italianas, exemplificadas por obras como o capricho BWV 992[22] e as tocatas BWV 910-916, obras alentadas em vrios movimentos e de contraponto livre, que esto entre as mais perfeitas obras num gnero antigo cujas razes se perdem na histria. Depois de 1712 a influncia italiana se torna mais forte. Nos ltimos anos em Weimar e os primeiros em Kthen produziu obras como as Sutes Inglesas e a conhecida Fantasia Cromtica e Fuga BWV903, e tambm o ClavierBchlein de Wilhelm Friedemann, que uma coleo essencialmente didtica e lanou os fundamentos para o ciclo do Cravo Bem Temperado e das Invenes e Sinfonias a duas e trs vozes. As Invenes e Sinfonias tambm possuem um propsito didtico, objetivando adestrar o estudante na interpretao correta de msica a duas e trs vozes. Mas de todas as colees de longe a mais importante e influente so os dois volumes de O Cravo Bem Temperado. Cada volume apresenta uma srie de 24 preldios e fugas em todas as tonalidades maiores e menores, superando em termos de lgica, forma e qualidade musical todas as tentativas de seus antecessores e abrindo novas perspectivas para o futuro. Segundo Goodall, "A publicao (do primeiro volume) de O Cravo bem Temperado de Bach, em 1722, um dos marcos da histria da msica europeia. Mesmo durante a vida de Bach, sua influncia foi rpida e dramtica; mais tarde, tanto Mozart como Beethoven pagaram tributo ao brilhantismo e importncia da coleo". O ttulo da coleo faz referncia s pesquisas que ento se faziam sobre a afinao dos instrumentos de afinao fixa como os teclados, a fim de possibilitar que se tocasse msica em todas as tonalidades. A afinao anteriormente usada era desigual, ou seja, cada tonalidade produzia um efeito distinto porque os intervalos entre os semitons no eram iguais. Naquele tempo um d sustenido, por exemplo, no equivalia a um r bemol. Instrumentos de cordas e sopro podiam produzir qualquer afinao desejada, mas os de tecla no, resultando que certas tonalidades no resultavam bem, e tampouco as modulaes entre as vrias tonalidades. "Bem temperado", nesse contexto, significava uma ligeira diminuio ou ampliao artificial dos intervalos naturais. Qual teria sido a exata afinao usada por Bach, contudo, ainda motivo de muita discusso. A coleo mais notvel por sua variedade do que por sua unidade. Isso fica mais evidente nos preldios, cuja forma livre. Alguns usam uma estrutura de tocata ou improviso, outros, a de arioso ou fantasia. As fugas tambm so variadas, podendo inclusive usar ritmos de dana, embora sigam regras compositivas mais rigorosas. A maioria em duas ou trs vozes, mas suas texturas podem chegar a cinco vozes. Outras obras de grande importncia para o cravo, cada uma representando a culminncia em seu gnero durante o perodo Barroco, so suas seis trio-sonataspara cravo com pedal BWV 525-530, que podem ser executadas tambm em um rgo;[38] as partitas BWV 825-30, sutes de danas; o Concerto no estilo italiano BWV 971, que apesar do nome uma pea para cravo solo e como que um resumo de sua arte de transcrio de concertos instrumentais para o teclado; e as Variaes Goldberg BWV 988, uma obra de estrutura cclica que, em sua concepo monotemtica e enfaticamente contrapontstica, criou o cenrio para as ltimas grandes obras de Bach: Oferenda Musical e A Arte da Fuga.

Sinfonia n 1 das Sinfonias e Invenes Preldio e Fuga em mi maior do II volume do Cravo Bem Temperado Primeiro movimento do Concerto no estilo italiano BWV 971 Allegro para Lautenwerk BWV 998

rgo

Capa do Orgel-Bchlein

Rplica do grande rgo Silbermann sobre o altar da Frauenkirche, Dresden, onde Bach apresentou pela primeira vez peas de sua coleo Clavier-bung III

A maior parte da produo organstica de Bach data da primeira parte de sua carreira, quando ocupou vrios postos como organista. Depois de 1717 essa funo no foi mais exercida oficialmente, ainda que seu interesse pelo instrumento jamais desaparecesse. Boa parte parece ter sido msica de ocasio, dada a maneira precria e dispersa que chegou a ns, sem datao, sem indicaes de registros e muitas vezes em cpias de baixa qualidade, gerando muitos problemas para seu estudo moderno. Somente no final de

sua vida se preocupou em revisar, organizar e publicar diversos trabalhos em colees. Convencionou-se dividir em dois grupos principais essa parte de sua produo: um de peas baseadas em hinos luteranos, e outro de peas de livre inspirao, mas isso no implica a separao entre o seu uso litrgico e no-litrgico, havendo sobreposio neste aspecto. Das composies baseadas em hinos, cerca de noventa foram reunidas em quatro colees: o OrgelBchlein, oClavier-bung III, os Corais Schbler e a Coleo de Leipzig. Sessenta outras permanecem em sua maioria avulsas ou em grupos menores. O Orgel-Bchlein (Pequeno Livro de rgo) foi planejado para ser um grande ciclo didtico de 164 arranjos corais seguindo o uso no calendrio religioso, e instruindo o estudante como trabalhar sobre as antigas melodias luteranas, mas ele s completou 46. Em sua maioria so peas curtas, mal chegando a vintecompasso. A melodia pode recebe um tratamento bastante ornamental na mo direita enquanto a esquerda e o pedal fornecem um acompanhamento. Outras peas so construdas maneira de cnone, que conduz a uma concluso em polifonia livre ou homofonia. A frmula mais tpica da coleo, porm, uma textura a quatro vozes com a melodia original no soprano, em valores de nota mais longos e sem hiatos entre as frases, enquanto as outras constroem um tecido contrapontstico livre ou com motivos derivados da melodia, com valores menores. Tambm comum a "pintura de palavras" (vide Doutrina dos afetos), um recurso retrico padro do perodo Barroco, pois embora se trate de msica instrumental, os textos originais dos hinos eram conhecidos de todos na poca, e o seu significado era ilustrado sonoramente. Exemplifica este tipo a pea mais conhecida da coleo, Durch Adams Fall ist ganz verderbt, com suas passagens de stimas descendentes e sua tonalidade ambgua, ilustrando a queda de Ado no pecado. O Clavier-bung III (III Volume dos Exerccios para Teclado), a primeira coleo a ser impressa (1739), considerada de todas a mais importante e complexa, e tambm conhecida como Missa alem de rgo, pois consiste de uma srie de preldios corais sobre melodias da missa e do catecismo luteranos. Inicia com um preldio sobre o hino Was mein Gott will das e conclui com um preldio e fuga tripla a cinco vozes, a chamada Fuga de Santa Ana. O conjunto tambm usa uma grande variedade de recursos tcnicos para a ilustrao expressiva dos textos, mas, segundo Boyd, comparado ao grupo anterior, muito mais austero e arcaizante, em parte por causa das melodias escolhidas, derivadas de antigos fragmentos de canto gregoriano, e suas 27 peas individuais so bem mais extensas. Justamente por essa origem, muitas vezes a melodia do hino tratada maneira de cantus firmus, porm quatro peas so do tipo moteto, trs na forma de parfrase, e outras usam os modelos do cnone, da fuga ou da trio-sonata. Duas peas introduzem uma segunda melodia principal. Clavier-bung III: Preldio do Preldio e Fuga em mi bemol maior BWV 552 Clavier-bung III: Fuga do Preldio e Fuga em mi bemol maior BWV 552

Capa da Coleo Schbler

Os Corais Schbler so uma transcrio para rgo de cinco rias de cantatas, e mais uma pea cuja origem incerta. A verso publicada deixou o baixo contnuo incompleto. Todas as peas fazem uso do recurso do cantus firmus, e sua organizao, segundo Williams, sugere um propsito ilustrativo de um conceito de vida crist, j que os ttulos apresentados narram sequencialmente a preparao para o Advento, uma profisso de f, uma declarao de esperana, a expresso de jbilo da alma por seu Salvador, uma expresso de confiana diante da morte e uma splica pela salvao contra as ameaas do Inferno. Estudiosos tm encontrado na partitura indcios de simbologias numricas associadas, mas isso objeto de disputa, embora uma progresso orgnica e sua estrutura simtrica sejam claramente discernveis. O resultado uma coleo de caractersticas nicas em sua produo, um tanto difcil de tocar mas de melodismo mais acessvel ao grande pblico, pelo que foi louvada pelos crticos da poca, e possvel que sua inteno com ela tivesse sido de fato oferecer um produto popular e rendoso. [53] O retorno no foi to bom quanto o esperado, mas a coleo teve um profundo impacto sobre a gerao seguinte, sendo imitada por muitos outros organistas at o fim do sculo XVIII. A Coleo de Leipzig composta de dezessete arranjos corais, mas a organizao do conjunto, feita em torno de 1749, no inteiramente de Bach, j parcialmente incapacitado. Sobrevivem verses bastante diferentes de vrias peas, e tampouco sua datao segura, provavelmente so peas compostas em seus primeiros anos e revistas mais tarde. Sem uma estrutura lgica e um propsito claro, o que distingue a coleo seu idioma musical, empregando um estilo retrospectivo reminiscente de Buxtehude, Pachelbel e outros da gerao anterior, uma grande quantidade de escrita ornamental e texturas e contraponto mais simples do que as outras colees, sem que isso lhes prive de altas qualidades estticas. As duas ltimas, porm, so obras mais pobres e possvel que no fizessem parte das intenes do autor, pois foram acrescentadas por seu discpulo Altnikol.

Capa autgrafa da Tocata e Fuga em r menor BWV 565

As peas de livre inspirao ocupam um lugar igualmente importante no conjunto de sua produo, compreendendo os tipos tocata, canzona, passacalha, fantasia, preldio e fuga, mas como ocorre com grande parte de suas obras, a datao difcil, e vrias delas sobrevivem em verses diferentes. De modo geral apresentam um estilo rapsdico tpico dos mestres alemes da gerao anterior a ele, mas suas caractersticas individuais so extremamente variadas e impossvel analis-las como um conjunto unificado em termos de estilo e abordagem. As atribudas sua primeira fase criativa so, de acordo com Geiringer, fruto de um iniciante vido por experimentaes e em busca de um caminho seu, e se revelam como obras imaturas, com inconsistncias na estrutura e estilo e s vezes alguns erros tcnicos. Mesmo assim, so obras exuberantes e de grande efeito. Destacam-se desta fase entre outras o Preldio e Fuga em sol menor BWV 535, com uma concluso poderosamente dramtica; o Preldio e Fuga em sol maior BWV 550, com uma extraordinria passagem para solo de pedal, e sobretudo a clebre Tocata e Fuga em r menor BWV 565, iniciando e encerrando com trechos rapsdicos que emolduram uma fuga no centro; seu carter de improvisao brilhante e fogosa, cheia de passagens virtuossticas e tcnica impecvel. Da fase madura so notveis, por exemplo, a Tocata em d maior BWV 564, que mostra a influncia italiana e contm entre as passagens de bravura uma longa e melodiosa cantilena; a Tocata e Fuga Drica BWV 538, toda elaborada em torno de um nico motivo simples, enunciado no incio; a Tocata e Fuga em f maior BWV 540, de grande extenso e efeito fulgurante, que levou Mendelssohn a dizer, ao ouvi-la, que parecia que a igreja iria desmoronar; o Preldio e Fuga em sol maiorBWV 541, que surpreende com uma pausa e um episdio homofnico no meio da fuga, seguido de uma passagem duramente dissonante, mas da sua maturidade talvez a pea mais conhecida seja a Passacalha em d menor BWV 582, que consiste em vinte variaes sobre um baixo ostinato, obra de arquitetura poderosa que parece esgotar as possibilidades do gnero da variao. Tambm se incluem entre as obras de livre inspirao arranjos para rgo de obras orquestrais de outros compositores, onde amide transformou tanto a escrita original que passam a ser obras quase inteiramente suas.

Tocata e Fuga em r menor BWV 565 Fuga do Preldio e Fuga em l menor BWV 543

Cordas e flauta

Partitura da Sonata para violino solo n 1BWV 1001

As seis Sonatas e Partitas para violino solo BWV 1001-1006, compostas em 1720, mostram sinais de terem sido concebidas como um ciclo unificado, j que as peas seguem uma srie lgica de tonalidades de acordo com o ciclo das quintas. A coleo compreende trs sonatas com quatro movimentos, e trs partitas que agrupam uma srie de movimentos de dana estilizados. Nas sonatas, como exigia a tradio da sonata de cmara, h movimentos fugais, explorando as possibilidades polifnicas de um instrumento essencialmente meldico. Nos outros movimentos h passagens em acordes e arpejos a fim de prover ao ouvinte indicaes da harmonia subjacente voz solo. As partitas obedecem forma da sute, com seus movimentos distribudos entre allemandes, courants, sarabandes,gigues e outras formas. Esta coleo se tornou um favorito e um dos pilares do repertrio violinstico moderno, apresentando uma enorme paleta de sonoridades e formas na escrita virtuosstica para o instrumento, demonstrando a maestria do compositor, que era ele mesmo um violinista completo. Vrios violinistas eminentes as gravaram ao longo do sculo XX e foram feitos muitos arranjos para outras formaes instrumentais. A segunda partita se tornou especialmente memorvel por ter como seu movimento final uma majestosa chacona. As suas Seis Sutes para violoncelo solo BWV 1007-1012 gozam da mesma estima, representando o pice da escrita para violoncelo do perodo Barroco, embora no formem uma unidade to coesa quanto a coleo para violino. Foram compostas provavelmente para o gambista da corte de Kthen, Christian Abel. Cinco delas exigem um instrumento convencional de quatro cordas, e uma delas

para um instrumento de cinco cordas. Todas seguem um mesmo modelo, com uma sequncia de danas aps um preldio, que no caso da sute 5 uma abertura francesa, com uma seo fugal. Tambm escreveu uma obra para flauta, a Partita para flauta solo BWV 1013, de grande dificuldade tcnica. Bach parece ter levado em pouca conta a necessidade de respirar do executante e escreveu msica que flui ininterruptamente, sugerindo que a pea foi composta originalmente para outro instrumento. Chacona da Partita para violino solo BWV 1004 Allemande da Sute n. 3 para violoncelo solo BWV 1009 Partita para flauta solo BWV 1013

Msica de cmara
No domnio da msica de cmara se encontram algumas das mais importantes obras de Bach. A maioria data dos perodos de Weimar e Kthen, quando ele teve a oportunidade de aperfeioar sua tcnica e estilo para pequenos grupos instrumentais. Sobrevive um bom nmero de peas para vrias formaes. Embora tenha deixado vrias na forma da sonata para instrumento solo e baixo contnuo, o principal modelo de cmara praticado em seu tempo, seu interesse recaiu antes sobre o tipo da trio-sonata, que lhe abria mais possibilidades de experimentao. De qualquer maneira, as que escreveu para a primeira forma no so obras desprezveis, mas possuem grandes belezas. So exemplos as sonatas para violino e contnuo BWV 1021 e 1023, e as para flauta e contnuo BWV 1034 e 1035. Sua veia experimental levou-o a tomar o modelo da trio-sonata e introduzir-lhe uma modificao simples, mas fundamental, atribuindo ao teclado uma das duas vozes solistas, confiada mo direita, enquanto a esquerda realizava todo o baixo contnuo, prescindindo de um instrumento meldico adicional para reforo da linha do baixo, tais como os costumeiramente usados, o violoncelo, gamba ou fagote. Com isso adaptou uma forma originalmente concebida para pelo menos quatro instrumentos - dois solistas meldicos, um teclado para recheio harmnico e um baixo meldico - para uma formao enxuta de apenas dois executantes. No foi ele, na verdade, o inventor dessa nova frmula, mas a levou a um grau de perfeio sem precedentes. Alm disso, introduziu nesta trio-sonata modificada elementos do concerto e expandiu a sua textura adicionando outras vozes, sem requisitar instrumentos adicionais. Pertencem a este gnero, por exemplo, as sonatas para violino e teclado BWV 1014-1019, as sonatas para flauta e teclado BWV 1030 e 1032, e a Sonata para viola da gamba e cravo obbligato BWV 1027.

Manuscrito do Ricercare a seis vozes daOferenda Musical

Suas obras de cmara mais importantes so duas colees de seus anos finais. A primeira a Oferenda MusicalBWV 1079. O conjunto nasceu em sua visita ao rei Frederico II da Prssia, em 1747, quando o rei deu ao compositor um sujeito de fuga para que improvisasse em torno. Bach tocou ento, diante da augusta presena, em um pianoforte, o que veio a ser conhecido como o Ricercare a 3 da coleo, prometendo mand-lo imprimir. De volta sua casa em Leipzig, escreveu no somente a obra prometida mas uma srie de peas: dez cnones, dois ricercarese uma trio-sonata nos moldes tradicionais, todas a partir do mesmo tema rgio. A partitura que foi finalmente publicada e oferecida ao rei, porm, mostra sinais evidentes de ter sido elaborada s pressas, e contm somente parte do conjunto atualmente conhecido. O restante foi impresso como suplemento mais tarde. O original manuscrito no sobreviveu, salvo uma verso antiga do Ricercare a 6. Disso, e dos erros da verso impressa, deriva a grande confuso que at hoje reina entre os estudiosos, principalmente a respeito da ordem das peas e da instrumentao que Bach pretendia para o conjunto. O primeiro aspecto o mais problemtico e j deu origem a uma considervel bibliografia especulativa. Sobre o segundo h menos dvidas, pois para a trio-sonata ele deixou indicao explcita flauta, violino e baixo contnuo - e para um dos ricercares tambm - dois violinos - o que autoriza a suposio de que todo o conjunto pode ser executado por um grupo de flauta, dois violinos e contnuo integrado por cravo e gamba. AOferenda Musical em sntese uma coletnea de variaes sobre o tema rgio, de incomum fora expressiva, trabalhado de vrias maneiras contrapontsticas eruditas, tais como movimento retrgrado, aumento, cantus firmus e outras, incluindo dois "cnones enigmticos", em que Bach no deu indicaes de entrada das vozes sucessivas, ficando a deciso a cargo do intrprete. A pea central da coleo a trio-sonata, que segue o modelo da sonata de igreja, com quatro movimentos e ricas texturas contrapontsticas. A outra A Arte da Fuga BWV 1080, a ltima grande obra do mestre, escrita em 1749 e publicada aps sua morte de modo negligente. Contm cerca de vinte fugas e cnones, chamados contrapuncti, todos derivados de um mesmo tema, onde as mais variadas formas de contraponto erudito so aplicadas. O nmero exato de peas varia conforme a edio, algumas vezes duas ou mais peas so agrupadas sob uma mesma entrada. Antigamente A Arte da Fuga era considerada principalmente um manual de contraponto avanado, mas hoje vista como uma das mais importantes criaes da msica do ocidente, a suma da tcnica contrapontstica aliada a uma substncia do mais alto valor. A edio original desorganizada e deu origem

a uma continuada controvrsia sobre a ordem dos nmeros e sua instrumentao, alm de o contedo musical servir de pretexto a um sem-nmero de elaboraes hipotticas sobre seu significado, sem que se chegasse a uma concluso definitiva. A ltima pea, uma gigantesca fuga tripla, foi deixada inconclusa; o tema que unifica o restante do conjunto no aparece, mas j foi demonstrado que os trs temas presentes um deles usando as notas B-A-C-H (na notao alem, si bemol, l, d e si) - podem ser combinados com o tema ausente. Um testemunho de Mizler confirma a ideia de que a pea deveria ser uma fuga qudrupla, e segundo ele Bach pretendia compor uma outra fuga qudrupla que poderia ser invertida. A instrumentao se apresenta como outro problema; possivelmente, de acordo com Geiringer, foi concebida como msica para teclado solo, mas a execuo com um grupo de cmara parece ser mais efetiva. Isso suportado pelo fato de que as duas fugas-espelho tm uma tessitura alm do alcance de um tecladista. Segundo movimento da Sonata para flauta e cravo em l maior BWV 1032 Interpretado por Alex Murray (flauta) e Martha Goldstein (cravo) Contrapunctus I de A Arte da Fuga BWV 1080

Msica orquestral
Para a orquestra Bach comps diversas obras-primas, apesar de que s pde dispor de conjuntos pequenos, que hoje seriam chamados de grupos de cmara, e a maior parte dos quais de baixa qualidade. Como consequncia, relativamente poucas obras para esta formao so conhecidas, mas pode-se supor que algumas outras se perderam. De todas, somente suas quatro Aberturas BWV 1066-1069 no pertencem ao gnero do concerto. Apesar do nome, so de fato sutes de danas, que contam com uma abertura francesa em seu incio. No parecem ter sido concebidas como um ciclo, e tm diferentes formaes instrumentais. A mais notvel a quarta, cuja fuga um verdadeiro monumento escrita instrumental virtuosstica, mas a mais clebre a terceira, que contm a popular ria na corda de sol. Trecho da ria na corda de sol, da Abertura n 3 BWV 1068 Entre seus dezessete concertos para solo de instrumentos e orquestra, poucos em sua forma definitiva so obras originais, tratando-se de arranjos de composies anteriores. Bach iniciou a srie provavelmente em Kthen com os concertos para violino BWV 1041-1042 e o para dois violinos BWV 1043, influenciado pela onda de msica italiana que dominava a Europa de ento. De acordo com Buelow eles so decalcados no modelo de concerto estabelecido por Vivaldi, com um primeiro movimento rpido e vigoroso dentro de uma estrutura de ritornello, um movimento central lento, lrico e expressivo, e um final tambm rpido, no esprito de uma dana estilizada. Mas a semelhana apenas superficial, pois Bach sem dvida adaptou para sua prpria linguagem a influncia estrangeira. Primeiro movimento do Concerto para dois violinos e orquestra BWV 1043

Os concertos para cravo e orquestra foram uma novidade no tempo de Bach, jamais o teclado havia assumido o primeiro plano em uma composio orquestral, antes servia apenas como instrumento de recheio harmnico como reforo do baixo contnuo. Todas as suas vrias obras no gnero so arranjos de concertos para outros instrumentos, incluindo seus prprios concertos para violino. Tambm escreveu concertos para dois, trs e um para quatro cravos (adaptando uma obra de Vivaldi), combinaes de todo inusitadas que parecem ter atendido ao seu gosto por experimentao de novas texturas e sonoridades. De todos os seus concertos, porm, os mais afamados, e que atualmente esto entre suas obras mais populares, so o ciclo dos seis Concertos de Brandenburgo BVW 1046-1051, compostos antes de 1721 para o Margrave de Brandenburgo. Tm sido considerados a suma do gnero do concerto grosso, uma espcie concertante em que um pequeno grupo de solistas dialoga com a orquestra. Todos so altamente individualizados, exploram uma vasta variedade de efeitos orquestrais e mostram alguma influncia da msica de Vivaldi. Nas palavras de Albert Schweitzer, "Os Concertos de Brandenburgo so os mais puros produtos do estilo polifnico de Bach. Nem no rgo nem no cravo ele teria desenvolvido a arquitetura de um movimento com tanta vitalidade; somente a orquestra lhe permite completa liberdade na conduo e agrupamento das vozes ... J no uma questo meramente de alternncia entre tutti e concertino; os vrios grupos se interpenetram e reagem uns aos outros, separam-se uns dos outros, se unem novamente, e tudo com um senso de inevitabilidade artstica que ultrapassa a compreenso". Primeiro movimento do Concerto de Brandenburgo n. 4 BWV 1049 Segundo movimento do Concerto de Brandenburgo n. 5 BWV 1050 Terceiro movimento do Concerto de Brandenburgo n. 6 BWV 1051

Msica vocal
Cantatas
As cantatas constituem o grosso da produo de Bach, mas apenas nas ltimas dcadas sua importncia vem sendo reconhecida. Esquecidas quase por completo no sculo XIX, at meados do sculo XX somente um pequeno nmero delas havia sido estudado em detalhe, situao que vem mudando diante do rpido crescimento dos estudos bachianos.[75] A maior parte delas sacra, compostas em Weimar e principalmente Leipzig, mas ele cultivou o gnero ao longo de quase toda a sua carreira. Muitas foram perdidas; de acordo com o obiturio de Carl Philipp ele comps cinco ciclos completos para o ano eclesistico, fora as cantatas profanas, o que representaria mais de 350 obras,[76] mas ainda sobrevivem 194 composies neste gnero, somando um total de mais de 1.200 movimentos individuais.[75] As de sua fase inicial so compostas segundo o modelo alemo do sculo XVII, sem recitativos ou rias da capo, elementos de origem operstica italiana que s aparecem em suas obras maduras. Mais tarde se consolidou um formato italianizado, com

uma abertura mais elaborada com coro, seguida de uma alternncia de cinco ou seis rias da capo e recitativos para voz solo, encerrando com uma harmonizao coral simples homofnica a quatro vozes, quando a congregao possivelmente se unia ao coro, mas mesmo aqui so encontradas muitas outras solues tcnicas e formais, incluindo fugas, cnones, variaes sobre um ostinato, formas concertantes, influncia da abertura francesa e do antigo moteto, alm de se valerem de uma ampla gama de foras instrumentais. Nas palavras de Buelow,

"Nada mais difcil de definir ou explicar que o estilo vocal de Bach. claro, contudo, que o cerne de seu estilo reside no seu compromisso de ilustrar expressivamente os textos, as palavras individuais desses textos, e os afetos que veiculam. Suas linhas vocais raramente so apenas lricas, e no guardam a menor semelhana com o estilo cantabile dos italianos. Quase sempre so altamente dramticas e amide cheias de complexos motivos rtmicos, com um desenho anguloso de saltos amplos. Passagens melismticas, algumas de enorme extenso, ocorrem s vezes para emprestar mais nfase retrica ou para simbolizar determinada palavra, mas noutras ocasies so parte integral do desenvolvimento meldico".

Pgina autgrafa do Oratrio de Natal

As cantatas sacras so peas de ocasio, e por regra eram ouvidas apenas uma nica vez. Obras muito elaboradas artisticamente, o que o ouvinte no conseguia entender em termos estticos, como disse Chafe, era compensado por seu conhecimento de uma rede de intenes que ligavam a experincia religiosa de cada um ao seu contexto cultural e religioso maior. A principal dentre essas intenes era apresentar o carter dinmico da experincia religiosa num programa didtico sequencial de afetos e formas com que o ouvinte comum pudesse se identificar, criando uma ponte entre as Escrituras e a f, luz, naturalmente, da

tradio hermenutica fundada por Lutero. Para conseguir esse objetivo, alm do contedo explcito dos textos, Bach recorria a um rico repertrio de elementos puramente musicais para ilustrar e enfatizar o texto, elementos que por sua vez estavam associados a uma srie de convenessimblicas e alegricas ento de domnio pblico, um procedimento tpico do Barroco em geral, no caso aplicado aos propsitos do Protestantismo. Uma das cantatas mais conhecidas tambm uma de suas primeiras, a intitulada Christ lag in Todesbanden BWV 4, que emprega o recurso da variao sobre um cantus firmus encontrado nas obras de Pachelbel e Buxtehude. Tem uma estrutura simtrica que, por outro lado, se tornou comum tambm em sua produo posterior, e que se presume carregar um significado prprio, indicando a cruz de Cristo, e cada movimento apresenta o hino a partir do qual foi composta em um contexto diferente. Tambm famosa, e permanece como uma de suas mais importantes, a chamada Actus Tragicus (Gottes Zeit ist die allerbeste Zeit, BWV 106), composta possivelmente como uma pea fnebre.[80] Outras que merecem nota so Wie schn leuchtet der Morgenstern BWV 1, combinando o arranjo coral com a forma concertante; O Ewigkeit, du Donnerwort BWV 20, um expressivo dilogo entre o medo e a esperana;Wachet! Betet! BWV 70, que associa melodias de hinos em seus recitativos e tem uma brilhante passagem para trompetes ilustrando o Juzo Final; Jesu, der du meine Seele BWV 78, com uma abertura onde se unem magistralmente o hino luterano e um ostinato; Ein feste Burg ist unser Gott, BWV 80, de intrincada abertura polifnica;Herr Jesu Christ, wahr' Mensch und Gott BWV 127, cuja abertura impressionou a gerao seguinte; [81] Wachet auf, ruft uns die Stimme, BWV 140, que contm um dilogo entre Jesus e a Alma,[82] e Herz und Mund und Tat und Leben, BWV 147a, cujo coro final incorpora a clebre melodia Jesus, a alegria dos homens.[83] O seu importante Oratrio de Natal de fato um ciclo de seis cantatas sacras a serem apresentadas entre oNatal e a Epifania (25 de dezembro a 6 de janeiro), que habilmente rearranjam composies anteriores, incluindo profanas.[84] Abertura da Cantata Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140 Primeiro recitativo da Cantata Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140 Primeiro dueto da Cantata Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140 Coro de encerramento da Cantata Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140

Trecho autgrafo da Paixo segundo So Mateus

As suas paixes podem ser descritas como cantatas sacras expandidas ou oratrio, que narram a Paixo de Cristosegundo os evangelistas. Nas obras de Bach o texto bblico frequentemente interpolado com versos modernos que fazem meditaes sobre cada cena. Registram-se cinco obras neste gnero, mas s sobreviveram duas, a Paixo segundo So Joo e a Paixo segundo So Mateus.[85] Ambas so obrasprimas de grande envergadura e possuem vrios aspectos em comum, mas a ltima delas, de grande impacto dramtico, a sua obra vocal mais complexa e tem sido louvada por muitos como a sua criao mais sublime, e de qualquer forma surge como a culminncia da tradio de paixes luteranas. difcil destacar algum de seus movimentos, mas serve de exemplo a pea de abertura, uma vasta fantasia-coral para coro duplo, cada parte vocal dobrada por seu prprio naipe de instrumentos, que canta o verso Vinde, oh filhas, fazei coro ao meu lamento, formando um denso tecido contrapontstico sobre o qual paira, aps o 30 compasso, uma linha para sopranos infantis cantando o hino Oh, Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo, com grande efeito. As cantatas profanas seguem em linhas gerais o modelo formal das sacras, sendo a maior diferena seu texto secular. A sua maioria de obras festivas, para celebrar, por exemplo, o aniversrio de um governante, como a cantata Tnet, ihr Pauken! Erschallet, Trompeten! BWV 214, dedicada ao natalcio de Maria Josepha, Eleitora da Saxnia e Rainha consorte da Repblica das Duas Naes, mas se encontram tambm lamentos fnebres, como a Trauerode BWV 198, em honra de Christiane, a defunta rainha da Polnia, peas de "defesa de uma tese", como a cantataGeschwinde, ihr wirbelnden Winde BWV 201, que narra a competio musical entre Apolo e P como um pretexto para comparar a msica de erudio com as desajeitadas tentativas dos msicos pouco hbeis, e at peas inteiramente humorsticas, como a Cantata do Caf BWV 211, que satiriza a moda ento recente de beber caf.

Missas e motetos

Primeira pgina do Credo da Missa em si menor

Apesar de ser protestante, Bach comps um pequeno nmero de missas latinas, em sua maioria fragmentrias ou na forma da missa breve, apenas com as sees do Kyrie e do Gloria. Sua obra magna neste gnero, contudo, a monumental Missa em si menor, musicando o texto completo do ordinrio catlico, uma mas mais importantes obras deste tipo jamais compostas. [88][89] O motivo de ele ter enveredado nesta seara obscuro, mas finalmente a grande missa foi oferecida ao rei da Polnia, que se convertera ao Catolicismo. A obra tem estrutura simtrica e cheia de simbolismos musicais, e seus movimentos formam um vasto compndio de formas e estilos. A maior parte da missa foi elaborada retomando trechos de cantatas anteriores, mas o resultado um todo coerente, graas sua habilidade na adaptao de material antigo ao novo contexto. Algumas sees no tiveram sua origem identificada, mas podem ser excertos de cantatas perdidas. A missa, por suas enormes propores, no se destina a ser interpretada dentro do culto catlico, pelo menos no em sua inteireza. Bach tambm comps alguns motetos para coro a cappella sobre textos bblicos e/ou modernos. Tem sido objeto de muito debate se essas obras devem ser acompanhadas ou no por instrumentos. Na prtica de seu tempo o termo a cappella significava pelo menos um acompanhamento ao rgo, e para alguns deles efetivamente sobrevivem partes instrumentais e um baixo contnuo. Desta forma, bem possvel que Bach pretendesse dobrar o coro com instrumentos ou rgo quando possvel, e quando no, execut-los desacompanhados. Cada pea tem uma estrutura diferente e seu estilo mais ou menos acompanha a concepo de moteto do sculo XVIII, quando era entendido como uma composio em essncia contrapontstica mas de arcabouo tonal. Mas eles mostram muitas referncias mais antigas, como o uso de recursos mais estritamente fugais e de contraponto imitativo, ou passagens homofnicas de carter altamente declamatrio, comuns no sculo anterior.

A posteridade de Bach
Mitos, primeiros estudos crticos e resgate da obra Parte do folclore criado em torno de Bach afirma que ele foi um organista celebrado, mas como compositor foi incompreendido em seu tempo. Isso se deve principalmente aos conhecidos atritos que ele manteve continuamente com as autoridades de Leipzig, mas no h evidncia documental de que seus superiores desaprovassem tambm sua msica. fato que Bach jamais foi um compositor verdadeiramente popular, pelo menos num sentido superficial, mas os poucos relatos que se conhece atestam a alta estima de que ele desfrutava, e mais de uma vez afirmou-se que ele era um dos mais importantes compositores de sua gerao, sendo colocado pelos conhecedores ao lado de Hndel, Telemann, Hasse e Graun, cuja fama se espalhava por toda a Europa. O grande nmero de alunos que o buscaram como instrutor corrobora seu prestgio. Como exemplo, Birnbaum elogiou sua "estranha perfeio"; Schubart o chamou de "gnio original";[93] mesmo Scheibe, que atacou duramente seu estilo em 1737, no pde se furtar a admitir a grandeza de seu gnio, e em sua edio da Institutiones Oratoriae de Quintiliano, Gesner, reitor da

Thomasschule, fez uma longa e vvida louvao de suas habilidades como compositor, maestro, cantor e organista, que merece ser transcrita:

rgo da Igreja de S. Toms em Leipzig "Todas essas notveis realizaes, meu Fbio, considerarias deveras triviais se pusesses erguer-te dos mortos e ver nosso Bach... como ele, com ambas as mos e usando todos os dedos, toca um cravo que parece consistir em numerosas ctaras, ou corre sobre as teclas do instrumento dos instrumentos (o rgo)...; e como ele, usando por um lado as mos, e por outro, com extrema rapidez, os ps, faz surgir por encanto, e sem a ajuda de ningum, sucessivas revoadas de sons harmoniosos; eu digo, se pudesses v-lo, como ele consegue o que muitos citaristas e seiscentos executantes de instrumentos de sopro jamais poderiam conseguir, no meramente entoando e tocando ao mesmo tempo suas prprias partes mas dirigindo trinta ou quarenta msicos, todos ao mesmo tempo, controlando este com um aceno de cabea, aquele outro com um batida do p, um terceiro com um dedo de advertncia, mantendo o tempo e a afinao, dando uma nota aguda a um, uma grave a outro, e notas intermdias a alguns. Este homem, sozinho de p em meio ao harmnico turbilho de sons, tendo a mais rdua de todas as tarefas, pode discernir a todo momento se um executante ameaa extraviar-se, e manter todos os msicos em ordem, recuperar qualquer vacilao, incutir-lhes segurana e impedi-los que cometam erros. O ritmo est em todos os seus membros, ele absorve todas as harmonias em seu ouvido sutil e profere todas as diferentes vozes por intermdio de sua prpria boca. Grande admirador como sou da Antiguidade em outros aspectos, considero que este meu Bach engloba em si numerosos Orfeus e vinte Anfios".

Outro mito de que a obra de Bach havia cado no olvido imediatamente aps sua morte, e assim permanecera at ser ressuscitada no incio do sculo XIX por alguns entusiastas alemes. A pesquisa recente, porm, afirma que essa viso no inteiramente correta. Realmente a maior parte de sua produo desapareceu de vista junto com o compositor, mas de diversos modos sua memria permaneceu e pde ser transmitida posteridade imediata.[95] Vrios de seus filhos se tornaram compositores reputados, e embora em sua maioria tivessem adotado outras estticas, mantiveram o nome Bach em evidncia; Carl Philipp regeu apresentaes de algumas peas vocais do pai a partir de 1768, incluindo o Credo da Missa em si menor, e Wilhelm Friedemann fez o mesmo, com ainda maior assiduidade, ambos encontrando boa resposta do pblico. Pouco depois Fasch comeou uma tradio de interpretaes de seus motetos, e em seguida se tornaram acessveis edies de O Cravo Bem Temperado, de A Arte da Fuga e de algumas cantatas. Seus muitos alunos tambm contriburam legando s geraes seguintes sua metodologia de

ensino e com ela suas peas didticas para teclado, como o Cravo, as Invenes e outras. Crticos respeitados como Marpurg, Gerber e Forkel publicaram notas favorveis, e colecionadores e amadores de "msica antiga", como Van Swieten, Poelchau eNeefe, buscaram seus manuscritos, dispersos entre seus filhos e alunos, e os divulgaram entre um seleto grupo de conhecedores, onde estavam includosHaydn, Mozart e Beethoven, que manifestaram sua admirao pelo velho mestre e foram por ele influenciados. Graas principalmente intermediao de Poelchau, um grande nmero de partituras manuscritas pde ser preservado da destruio, acabando por encontrar abrigo na biblioteca da Singakademie e na Biblioteca Real de Berlim (atualmente depositadas na Biblioteca Estatal de Berlim, que at hoje o maior repositrio de fontes originais da msica bachiana). Mesmo assim, o nmero daqueles que conheciam algo da obra bachiana no fim do sculo XVIII era reduzido, e no dispunha de meios para dissemin-la em larga escala.

Felix Mendelssohn, um dos grandes divulgadores de Bach no incio do sculo XIX

Monumento a Bach erguido em Eisenach em 1884, criado porAdolf von Donndorf

Com o progressivo acmulo de apreciaes crticas e invocaes pblicas sua memria que apareceram at o fim do sculo a situao comeou a mudar, embora sua msica continuasse longe dos ouvidos do grande pblico e mesmo de grande parte dos conhecedores. Nos ltimos anos do sculo XVIII Bach passou

a ser considerado um grande msico e uma honra para a Alemanha, sendo chamado por Rochlitz em 1798 de "o patriarca da msica germnica" e "a fonte de toda a verdadeira sabedoria musical". Em 1802 apareceu a primeira biografia aprofundada sobre o compositor, de autoria de Forkel, que usou muito material manuscrito e informaes obtidas em primeira mo de seus filhos, constituindo o primeiro marco crtico importante na completa ressurreio de Bach, embora ele o apresentasse num vis claramente patritico. Forkel tambm desenvolveu decisiva atuao em prol de Bach incentivando a publicao de obras para teclado e divulgando-as no exterior. Ao mesmo tempo, outros escritores como Thibaut e Reichert teciam crticas ao estilo "antiquado" de Bach, ainda que reconhecessem sua grande inventividade, e biografia excessivamente nacionalista de Forkel, alegando que ela no acrescentava nada de novo ao que j se conhecia sobre ele. Por outro lado, em torno de 1807 o organistaSamuel Wesley iniciou na Inglaterra um movimento bachiano, enquanto que suas obras comeavam a ser ouvidas nosEstados Unidos. Carl Friedrich Zelter, diretor da Singakademie de Berlim, foi o responsvel pelos passos seguintes. Grande conhecedor da obra vocal de Bach, tinha acesso rica coleo de partituras que havia pertencido a Kirnberger e Agricola, alunos de Bach. Sendo professor de Mendelssohn, recomendou-lhe um estudo da coleo, suscitando seu entusiasmo. Em 1829 Mendelssohn regeu em Berlim a primeira audio completa da Paixo segundo So Mateus desde sua estria um sculo antes. A recepo da obra foi extremamente favorvel, coincidindo com a expectativa da comemorao do tricentenrio daConfisso de Augsburgo, um marco do Luteranismo, a ser celebrada no ano seguinte. Como resultado imediato, ambas as paixes e a grande missa foram reimpressas e o evento colocou Bach definitivamente de volta nas salas de concerto. Com o ativo apoio de Robert Schumann, em 1850 foi fundada a Bach Gesellschaft (Sociedade Bach), que se imps a ambiciosa tarefa de providenciar a edio completa da obra bachiana com comentrios crticos, terminada cerca de cinquenta anos depois e dando a pblico 46 volumes de msica. Entrementes, surgiam outras alentadas biografias. Em 1865 Carl Heinrich Bitter publicou uma anlise detalhada e compreensiva de sua vida e obra, colocando na sombra o trabalho de Forkel. Era, contudo, um ensaio de diletante, e foi por sua vez obscurecido pela contribuio fundamental de Philipp Spitta, publicada entre 1873 e 1880, o primeiro estudo de perfil acadmico, que permanece at hoje como uma referncia, apesar de em muitos pontos estar ultrapassado e idolatrar Bach como o modelo de tudo o que a msica deveria ser. Mas foi o primeiro a introduzir em seu estudo as abordagens filolgica, histrica, esttica, teolgica e intelectual, tentando, at aonde a mentalidade romntica de seu tempo permitiu, colocar a obra bachiana no seu correto contexto histrico. Em contrapartida, alimentou o mito de Bach como o msico supremo, transcendente e quintessencial. Outras foras em ao durante o sculo XIX contriburam para a difuso e o enraizamento desses mitos. O Romantismo, entre outras coisas, estimulou uma redescoberta da msica de sculos passados no contexto da formao do nacionalismo germnico, atribuindo a Bach uma funo poltica, tanto quanto cultural. Alm disso, uma ressurgncia do Pietismoprotestante tambm cobrou do msico, visto como um mstico, uma participao, e os vrios compositores que foram influenciados por sua obra fizeram leituras dela antes de tudo pessoais e subjetivas, bem de acordo com a tendncia romntica do culto ao gnio e ao individualismo e independentemente do avano dos estudos crticos, e deram nova circulao e interpretao a declaraes muitas vezes no documentadas do prprio compositor sobre seu trabalho e

suas intenes, com o resultado de proliferar o folclore em seu redor. Expresses extremadas se tornaram comuns quando falando a seu respeito. Beethoven disse que seu nome no deveria ser Bach, que em alemo significa "riacho", mas sim Meer, que significa "mar"; Wagner imaginava que Bach era a expresso do mais ntimo esprito germnico e associou sua msica a uma esfinge, s esferas celestes e a um mundo anterior ao nascimento da humanidade; Brahms disse que se toda outra msica do mundo se perdesse ele ficaria triste, mas se se perdesse a msica de Bach ele ficaria inconsolvel, [104] e o crtico William Apthorp declarou que no podia abrir um volume de msica bachiana sem sentir um arrepio de terror supersticioso, pois ela aniquilava a obra de todos os outros compositores. As apreciaes podiam ser extravagantes ao ponto de ler a obra de Bach como um exemplo de Classicismo. No final do sculo Bach se tornara um gigante aos olhos do mundo musical no apenas germnico, e suas peas para teclado, o fundamento de toda a arte pianstica. Sua influncia sobre outros compositores se tornou, com isso, to onipresente que nenhum outro msico podia ombrear com ele, sendo comparado a outros nomes imortais da arte ocidental como Shakespeare e Dante.

Monumento a Bach diante da Igreja de S. Toms em Leipzig, obra de Carl Seffner Com o encerramento da edio crtica da Bach Gesellschaft, em 1900 foi fundada a Neue Bach Gesellschaft (Nova Sociedade Bach), com o objetivo de iniciar a publicao de uma edio prtica. A sociedade tambm inaugurou a tradio dos Festivais Bach e iniciou a publicao de um anurio bachiano, o Bach Jahrbuch, responsvel pela divulgao de uma enorme quantidade de ensaios crticos particularizados. Durante mais de trinta anos o anurio foi editado por Arnold Schering, grande estudioso de Bach, que deu contribuies pessoais importantes ao tema.[102]Entre as biografias, em 1905 surgiu a de Albert Schweitzer, que introduziu uma nova abordagem, enfocando principalmente aspectos estticos, simblicos e a associao entre a msica bachiana e imagens pictricas e poticas, bem como analisando o contedo expressivo dos textos de suas cantatas e sua traduo musical e a interrelao entre as vrias artes daquele tempo. Esta biografia, cujo ttulo, J. S. Bach, Le Musicien-Pote (J. S. Bach, o msico-poeta), indicativo de suas intenes, marcou poca e assinalou uma reorientao nas pesquisas, que passaram a estudar os princpios da teoria barroca da retrica musical a fim de melhor compreender as suas obras, o que constituiu uma conquista importante. O livro tambm tomou uma posio na polmica que ento corria entre os advogados da dita "msica absoluta", desvinculada de programas extra-musicais, e a msica potica e expressiva, inclinando-se a favor da ltima proposio, mas alertando que tal dicotomia era prejudicial apreciao da msica barroca.[109][110] Schweitzer tambm foi importante por ter sido o campeo do Orgelbewegung, um movimento que pretendeu resgatar a antiga tradio barroca de construo de

rgos, influenciando a moderna tendncia de interpretaes historicamente corretas. [111] A esta altura diversos grupos e sociedades j se dedicavam ao estudo e execuo da msica bachiana em vrios pontos da Europa,[112] e em 1928 Charles Terry reexaminou toda a documentao biogrfica disponvel e publicou um colorido relato sobre a vida de Bach.

Estudos recentes

Comemoraes em Berlim do bicentenrio de sua morte, 1950

O bicentenrio de sua morte em 1950 estimulou uma renovada onda de estudos crticos. Entre as publicaes que apareceram neste ano deve ser destacado o primeiro catlogo temtico da sua obra completa, o Bach-Werke-Verzeichnis, fruto do esforo de Wolfgang Schmieder, de onde deriva a abreviatura "BWV" mais um nmero, que se encontram identificando todas as composies de Bach. Outra iniciativa da maior importncia foi a deciso do Instituto Bach de Gttingen, juntamente com os Arquivos Bach de Leipzig, de se realizar outra edio crtica das suas obras completas, a Neue Ausgabe smtlicher Werke, considerando que a edio antiga j no satisfazia os critrios acadmicos mais recentes, e tendo como meta apresentar todas as suas composies em todas as verses e revises autnticas disponveis. Uma dcada mais tarde Alfred Drr e Georg von Dadelsen apresentaram uma nova cronologia das suas cantatas de Leipzig, exercendo um impacto revolucionrio no entendimento de sua evoluo esttica, e nos anos subsequentes at os dias de hoje uma enorme quantidade de novo material analtico vem sendo produzida sobre o Kantor de So Toms, muitas vezes revendo proposies consagradas e derrubando antigos mitos. Avolumando-se constantemente as novas descobertas e concluses, a tarefa de escrever sobre Bach na contemporaneidade , como disse Boyd, ainda mais formidvel do que era em 1900 e mesmo em 1980. interessante assinalar, conforme pensa Geck, que as tentativas de desmontar os mitos que se agregaram ao redor de sua figura podem esclarecer algumas coisas em sua vida e carreira, mas por outro lado podem no fazer-lhe verdadeira justia, j que exatamente aos mitos que se deve boa parte da sua fora histrica e da sua sobrevivncia alm de seu tempo. De qualquer forma, a posio de Bach como um dos mais brilhantes luminares da msica ocidental parece definitivamente assegurada, sua produo uma das bases do atual repertrio de concertos e para muitos crticos ele o maior compositor de todos os tempos. A lista de compositores notveis ao longo dos sculos XIX e XX que demonstraram ter recebido sua influncia impressionante, incluindo mestres que por sua vez foram de imensa importncia e eram alinhados a estticas muito afastadas dos princpios barrocos. Cite-se mais alguns, alm dos j mencionados Beethoven, Haydn, Mozart, Mendelssohn, Schumann, Wagner e Brahms: Chopin, Liszt, Mahler, Reger, Saint-

Sans, Busoni, Debussy, Ravel, Faur, Casella, Schoenberg, Berg,Hindemith, Malipiero, Respighi, Franck, Honegger, Elgar, Walton, Britten, Copland, Harris, Piston, Villa-Lobos, Reich e Andriessen.

Bach na cultura popular


Com tamanho prestgio entre os conhecedores, no admira que Bach tenha transbordado para a cultura popular e se tornado uma imagem icnica, chegando a ser includo no rol dos santos da Igreja Luterana, comemorado no dia 28 de julho,] e homenageado como compositor ilustre no calendrio da Igreja Episcopal dos Estados Unidos. O impacto de sua msica no mais se restringe msica erudita, e tem sido detectado tambm na msica pop, como no rock progressivo, e nos inmeros arranjos que so feitos de sua msica para atender ao gosto de outras platias, no chamado gnero crossover, do qual um exemplo notrio a srie de arranjos feitos por Wendy Carlos para a trilha sonora do filme Laranja Mecnica, de Stanley Kubrick. Diversos famosos msicos populares tambm declararam ser de alguma forma seus devedores, como Nina Simone, Dave Brubeck e Keith Jarrett. Ele tambm se tornou personagem de vrios filmes e documentrios, entre eles Johann Sebastian Bachs vergebliche Reise in den Ruhm (direo de Victor Vicas, 1979/1980); Johann Sebastian Bach (direo de Lothar Bellag, 1983/1984) e Mein Name ist Bach (direo de Dominique de Rivaz, 2002/2003). Um asteride recebeu o seu nome (1814 Bach), sua efgie j foi impressa em selos, moedas e medalhas, e os monumentos em sua honra se multiplicam pelo mundo.
Retrato de Bach em vitral da Igreja de S.

Toms,Leipzig

Retrato de Bach sobre a cauda de um avio Boeing

737-300

Monumento a Bach em Xangai

Selo comemorativo do tricentenrio de seu nascimento

Moeda de dez marcos alemes com a efgie de Bach

Monumento a Bach diante dos Museus

Carnegie,Pittsburgh

Placa indicativa da rua Johann Sebastian Bach emWittenberg

Sala Bach no Castelo de Kthen