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Carta para Joseph Bloch[1]


Friedrich Engels
21-22 de Setembro de 1890
Primeira Edio: Texto originalmente publicado em Der sozialistische Akademiker, Berlin, October 1, 1895, em alemo. Fonte: ENGELS, F. Letters on Historical Materialism. To Joseph Bloch. [1890]. pp. 760-765. in TUCKER, Robert C. (org.) The Marx-Engels reader. 2. ed. New York: W. W. Norton & Company, 1978. Traduzido e anotado: por Vinicius Valentin Raduan Miguel (do Ingls para o Portugus) em 22 de setembro de 2009. HTML: Fernando A. S. Arajo. Direitos de Reproduo: A cpia ou distribuio deste documento livre e indefinidamente garantida nos termos da GNU Free Documentation License.

Londres, 21-22 de setembro de 1890 De acordo com a concepo materialista da histria, o elemento determinante final na histria a produo e reproduo da vida real. Mais do que isso, nem eu e nem Marx jamais afirmamos. Assim, se algum distorce isto afirmando que o fator econmico o nico determinante, ele transforma esta proposio em algo abstrato, sem sentido e em uma frase vazia. As condies econmicas so a infraestrutura, a base, mas vrios outros vetores da superestrutura (formas polticas da luta de classes e seus resultados, a saber, constituies estabelecidas pela classe vitoriosa aps a batalha, etc., formas jurdicas e mesmo os reflexos destas lutas nas cabeas dos participantes, como teorias polticas, jurdicas ou filosficas, concepes religiosas e seus posteriores desenvolvimentos em sistemas de dogmas) tambm exercitam sua influncia no curso das lutas histricas e, em muitos casos, preponderam na determinao de sua forma. H uma interao entre todos estes vetores entre os quais h um sem nmero de acidentes (isto , coisas e eventos de conexo to remota, ou mesmo impossvel, de provar que podemos tom-los como no-existentes ou negligenci-los em nossa anlise), mas que o movimento econmico se assenta finalmente como necessrio. Do

contrrio, a aplicao da teoria a qualquer perodo da histria que seja selecionado seria mais fcil do que uma simples equao de primeiro grau. Ns mesmos que fazemos a histria, mas o fazemos sob condies e suposies definidas. Entre estas, os determinantes econmicos so, ultimamente, decisivos. Mas mesmo as condies polticas, etc., e mesmo tradies que assombram as mentes humanas tambm desempenham o seu papel, embora no sejam decisivos. O Estado prussiano tambm surgiu e se desenvolveu por causas histricas, mas de modo final, por causas econmicas. Da mesma forma, seria difcil de se argumentar sem pedantismo que muitos dos pequenos Estados da Alemanha do Norte, Bradenburg, foram especificamente determinados por necessidades econmicas para se tornar grandes potncias econmicas, lingsticas e, aps a Reforma, tambm religiosa em distino entre o sul, e no por outros elementos alm do econmico (acima de tudo, o relacionamento com a Polnia devendo sua possesso da Prssia foi tambm decisivo para a formao da potncia dinstica austraca, ou seja, relaes polticas internacionais que foram determinantes). Sem ser ridculo, seria difcil explicar em termos puramente econmicos a existncia de cada pequeno Estado na Alemanha, no passado ou no presente, ou a origem da Alta Alemanha consoante com as alteraes que alargaram o muro geogrfico da partilha, formado pelo conjunto sudtico de montanhas do Taunus, at a extenso de uma fissura regular cortando toda a regio. Em segundo lugar, a histria feita de maneira que o resultado final sempre surge da conflitante relao entre muitas vontades individuais, cada qual destas vontades feita em condies particulares de vida. Portanto, a interseco de numerosas foras, uma srie infinita de paralelogramos de foras, que resulta em um dado evento histrico. Isto pode ser novamente interpretado de modo equvoco, sendo visto como um produto de um poder que trabalha como um todo, inconscientemente e sem vontade. Cada vontade individual obstruda por outra vontade individual e o que emerge uma vontade final no antecipada pelas singularidades envolvidas. Assim, a histria procede na forma de um processo natural e essencialmente sujeitas s

leis do movimento. Mas do fato de que as vontades individuais das quais os desejos que impelem pela constituio fsica ou externamente e, em ltimo lugar, pelas circunstncias econmicas (sejam pessoais ou aquelas da sociedade em geral) no obtm o que querem, mas tem suas vontades amalgamadas em um sentido coletivo, um resultante comum, no deve ser concludo que seus valores sos iguais a zero. Ao contrrio, cada parte singular contribui para o resultado e , em certo grau, envolvido com esta soma final. No mais, eu iria pedir para que voc estude esta teoria de fontes originais e no de materiais secundrios; ser muito mais fcil. Marx dificilmente escreveu algo que ele no tomou parte. Especialmente o Dezoito Brumrio de Louis Bonaparte o mais excelente exemplo da aplicao desta teoria. Tambm existem muitas aluses nO Capital. Tambm devo indic-lo alguns de meus escritos: Herr Eugen Duhrings Revoluo na Cincia e Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia alem clssica, nestas obras eu dei, at onde sei, a mais detalhada explicao sobre o materialismo histrico que possvel encontrar. Eu e Marx somos aqueles a quem, parcialmente, culpar pelo fato que as pessoas mais novas freqentemente acentuarem o aspecto econmico mais do que o necessrio. que ns tnhamos que enfatizar estes princpios vis-vis nossos adversrios, que os negavam. Ns no tnhamos sempre o tempo, o local e a oportunidade para explicar adequadamente os outros elementos envolvidos na interao dos fatores constituintes da histria. Mas quando era o caso de apresentar uma seo historiogrfica, isto , de aplicao prtica, era um assunto diferente e nenhum erro era permissvel. Infelizmente, de modo muito freqente, as pessoas pensam que aprenderam uma nova teoria e podem aplic-la sem maiores problemas, crendo que dominaram os principais princpios e isto no sempre correto. E eu no posso tambm isentar os mais recentes marxistas do mais incrvel lixo que j foi produzido nos ltimos trs meses. A reao do poder do Estado para com o desenvolvimento econmico pode ser um dos trs tipos: (i) pode ser que corra

na mesma direo e ento o desenvolvimento seja acelerado; (ii) ele pode se opor linha do desenvolvimento, o que, nos dias de hoje far com que o poder de Estado seja estraalhado no longo termo e; (iii) pode barrar o desenvolvimento econmico em algumas direes e prescrev-lo em outras. Isto reduz as possibilidade para uma das duas anteriores. Mas bvio que nos casos dois e trs, o poder poltico pode causar grandes danos ao desenvolvimento econmico e resultar em grande dispndio material e de energia das grandes massas. Ento, tambm um caso de conquista e destruio brutal de recursos econmicos, os quais, em certas condies, um sistema econmico nacional ou local poderia ser arruinado. Nos dias de hoje, tal caso teria um efeito contrrio, ao menos entre os grandes povos: em longo termo, o subjugado s vezes ganha mais em termos polticos, econmicos e morais do que o vitorioso. Similarmente com a lei. Assim que a nova diviso do trabalho surge, na qual se tornam necessrios advogados profissionais, uma nova e independente esfera criada e ainda especialmente capaz de reatar as esferas de produo e comrcio. No Estado moderno, a lei no deve apenas corresponder condio econmica geral e ser sua expresso direta, mas ser expresso internamente coerente o que no se reduz ao nada, devido suas contradies internas. E com o objetivo de atingir isto, o fidedigno reflexo das condies econmicas sofre cada vez mais. Assim, cada vez mais raramente que um cdigo legal a direta, no-suavizada e no-adulterada expresso da dominao de uma classe isto por si iria ofender a concepo de direito. Mesmo no Cdigo Napolenico, a pura e consistente concepo de direito que a burguesia revolucionaria de 1792-1796 se dizia titular, em muitas formas adulterada e, da forma como foi constitudo, foi sujeita s atenuaes decorrentes do nascente poder do proletariado. Isto no impede o Cdigo Napolenico de ser o estatuto que serve de base para novos cdigos em todos os cantos do mundo. Portanto, em grande parte, o curso do desenvolvimento dos direitos apenas consiste (i) em uma tentativa de desfazer as contradies emergentes, sendo destarte, traduo direta dos antagonismos de relaes

econmicas em princpios jurdicos e (ii) nas reiteradas brechas feitas neste sistema pela influncia e presso do desenvolvimento econmico seqente, envolvendo contradies posteriores para estabelecer um sistema jurdico harmonioso. (Neste momento, eu estou apenas falando no Direito Civil). O reflexo de relaes econmicas em princpios jurdicos necessariamente confuso e desordenado: ele age sem a pessoa que est atuando ser consciente deste processo; o jurista imagina que est operando com proposies a priori, quando o que ele est manuseando verdadeiramente so reflexos das relaes econmicas; assim, tudo est invertido. Para mim, parece bvio que esta inverso que, enquanto permanea desconhecida sob a forma do que ns chamamos de concepo ideolgica, reage e retorna base econmica podendo, dentro de certas limitaes, modificar esta ltima. A base do direito de herana (assumindo que os estgios atingidos no desenvolvimento da famlia sejam iguais) econmica e no a priorijurdica. No entanto, seria difcil de provar, por exemplo, que a absoluta liberdade do testador na Inglaterra e as severas restries impostas a este na Frana so decorrentes, em cada detalhe, s causas econmicas. Ambas (causas jurdicas e causas econmicas) reagem entre si, sem podermos, no entanto, reconhecer a esfera econmica em considervel extenso, pois a herana afeta a distribuio de propriedade. No reinados da ideologia que deslizam ainda alto nos cus, religio, filosofia, etc., tm um estoque pr-histrico que encontra sua existncia no e tomada pelo perodo histrico do que chamamos nonsense. Estas variadas falsas concepes da natureza, do ser, de espritos, foras mgicas, etc., tm, na maior parte das vezes, apenas um fundamento econmico negativo; o baixo desenvolvimento econmico do perodo pr-histrico suplementado e parcialmente condicionado e mesmo criado por falsas concepes de natureza. E mesmo que a necessidade econmica seja a principal fora motriz do conhecimento progressivo sobre a natureza e se torna cada vez mais assim, seria certamente pedante tentar encontrar e indicar causas econmicas para este nonsense primitivo. A histria da cincia a histria da

gradual substituio deste nonsense ou sua eliminao por formas mais recentes, mas nem sempre menos absurdas de tolices. As pessoas que tomam parte nisto, aderem a dimenses especiais da diviso do trabalho e isto aparenta para eles como se estivessem trabalhando em um campo independente. E na medida em que eles formam um grupo separado dentro da diviso social do trabalho, a sua produo, incluindo seus erros, reage novamente e influencia o desenvolvimento total da sociedade, e mesmo o desenvolvimento econmico. Mas todos estes esto, novamente, sob a dominante influncia do desenvolvimento econmico. Na filosofia, por exemplo, isto pode ser mais prontamente demonstrado atravs do perodo burgus. Hobbes foi o primeiro materialista moderno (no sentido possvel dos limites do sculo XVIII), mas ele era um absolutista no perodo em que a monarquia absolutista estava em seu mais alto ponto por toda a Europa e quando a luta da monarquia contra o povo estava se iniciando na Inglaterra. Locke era uma criana no compromisso de classe de 1688 tanto em matria de religio como de poltica. Os destas ingleses e seus mais consistentes continuadores, os materialistas franceses, eram verdadeiros filsofos da burguesia, sendo os franceses o mesmo at durante a revoluo burguesa. O filistinismo alemo corre atravs da filosofia germnica de Kant at Hegel, algumas vezes positivamente enquanto outras negativamente. Mas a filosofia de cada poca, considerando que uma dimenso definida na diviso do trabalho, tem por pressupostos certos pensamentos guiados por seus predecessores, dos quais toma como ponto de partida. E por esta razo que pases economicamente atrasados podem fraudar com vantagens na filosofia: a Frana no sculo XVIII comparada com a Inglaterra, em cuja filosofia os prprios franceses se basearam, e a filosofia alem posterior relativamente baseada em ambas. Mas na Frana, assim como na Alemanha, a filosofia e a literatura floreada do perodo eram resultantes de um crescente progresso econmico. Eu tambm considero a supremacia do desenvolvimento econmico estabelecendo-se nestas esferas, mas ocorre dela atuar dentro de condies impostas pela prpria rea do conhecimento em si: na filosofia, por exemplo, atravs da operao de influncias

econmicas (que geralmente atua sob um encobrimento que aparenta ser poltico) sobre a existncia filosfica material criada por seus antecessores. Aqui, a economia cria nada em formas renovadas, mas ela determina o modo pelo qual o pensamento material encontra a existncia e o altera, posteriormente progredindo e isto na maior parte das vezes sob formas indiretas, sejam filosficas, legais ou morais, reflexos que exercitam grande poder sobre a filosofia. Sobre religio, eu disse o que era mais importante na ltima sesso sobre Feuerbach. Se, no entanto, Barth supe que ns negamos toda e qualquer reao do poltico, etc., reflexos do movimento econmico sobre o movimento em si, ele est simplesmente lutando contra moinhos de vento. Ele s precisa olhar para o Dezoito Brumrio de Marx, que lida quase que exclusivamente o papel particular desempenhado pelas lutas polticas e outros eventos; claro que dentro da dependncia geral das pr-condies econmicas. Ou O Capital, no captulo sobre a jornada de trabalho, por exemplo, onde a legislao, que certamente um ato poltico, tem efeito incisivo. Ou ento a parte sobre a histria da burguesia (captulo XXIV). Ou por qual razo ns lutamos pela ditadura poltica do proletariado se o poder poltico economicamente impotente? Fora (isto , poder estatal) tambm poder econmico! Mas eu no tempo agora para criticar este livro. Eu devo agora pegar o volume III e no mais, penso que Bernstein, por exemplo, poderia efetivamente lidar com estes assuntos. O que falta para estes cavalheiros a dialtica. Eles simplesmente olham aqui a causa e ali o efeito. Esta abstrao vazia e estas oposies polares metafsicas s existem no mundo real durante crises quando todo o vasto processo na forma de interao (embora por foras muito desiguais, com o movimento econmico sendo, de longe, o mais poderoso, inicial e mais decisivo) aqui muito mais relativo e nada absoluto (isto, eles nunca enxergaram). Hegel nunca existiu para eles. Leia a traduo das Edies Avante! (verso resumida)

Incio da pgina

Nota: [1] Friedrich Engels (1820-1895) contribuiu enormemente para o desenvolvimento do materialismo dialtico. Juntamente com Karl Marx assinou A Sagrada Famlia (1844) e o Manifesto Comunista (1848), alm de ter escrito importantes textos para o marxismo, como Socialismo utpico e cientfico (1880) e As origens da famlia, da propriedade privada e do Estado (1884). Este pequeno texto parte da vasta correspondncia trocada, contestando a (ainda hoje) freqente acusao de um hiper-determinismo econmico sobre outros fatores, o que seria um anticientificismo do materialismo histrico. Engels responde a este ponto e explica a inter-relao entre a legislao e o direito no capitalismo, bem como o papel do Estado. O texto pequeno, e embora no seja de fcil leitura, fundamental pela sagacidade dos conceitos elaborados e explicados.
Incluso 02/10/2009 ltima alterao 25/09/2011