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BIOTECNOLOGIA

INTRODUO A Teoria da Evoluo revolucionou o pensar da Biologia enquanto Cincia que estuda os seres vivos sua origem, sua morfologia, fisiologia e ecologia. Charles Darwin, um naturalista por excelncia, foi o pai de tal revoluo, afirmando que os seres vivos teriam evoludo de um ancestral comum, herdando pequenas modificaes, que se perpetuariam ou no, por seleo natural. O mecanismo da coevoluo, a natureza do desequilbrio de ligao ou a histria da diversidade das espcies pode atrair o interesse de poucas pessoas, mas o tpico da evoluo humana de interesse praticamente universal. Segundo FUTUYAMA (1992), esse o ponto central dos ataques dos criacionistas evoluo, e/ou o tema que pode oferecer pistas ao mistrio que cerca o modelo perfeito dos animais e a compreenso das possibilidades e limitaes da natureza humana. O homem um produto da evoluo, sendo assim, muitos dos problemas relacionados a ele podem ser entendidos apenas quando o homem considerado como um organismo evoludo e em evoluo. O conhecimento profundo dos princpios e mecanismos da evoluo , portanto, um pr-requisito para entender o homem (MAYR, 1977). Dessa forma, o trabalho aqui apresentado visa ser um primeiro passo para o conhecimento dos princpios bsicos que nortearam Charles Darwin no postulado da Teoria da Evoluo. O tema justifica-se pois a evoluo, um dos conceitos e descobertas fundamentais ao pensamento moderno, ponto central para a Biologia contempornea e para o uso da Biologia na sociedade atual. Sem a evoluo, tanto a gentica como a fisiologia, perderiam a coerncia; numerosas aplicaes prticas da biologia seriam puramente empricas e teriam uma fundamentao terica fraca, se que teriam alguma. De um ponto de vista filosfico, certamente nada pode trazer mais satisfao do que conseguir um entendimento sobre nossa origem e a dos outros seres vivos e podemos muito bem concordar com Darwin que existe grandeza nesta viso da vida, na qual de um comeo to simples, incontveis formas muito bonitas e maravilhosas, tm se desenvolvido e esto se desenvolvendo (FUTUYAMA, 1992, p.563).

1.0 - CHARLES DARWIN BREVE BIOGRAFIA Charles Darwin, naturalista ingls, nasceu em 12 de fevereiro de 1809, em Shrewsbury. Robert Darwin, seu pai, era Fsico, filho de Erasmus Darwin, poeta, filsofo e naturalista. A me de Charles, Susannah Wedgood Darwin morreu quando ele contava apenas oito anos de idade.

Com dezesseis anos, Darwin deixou Sherewsbury para estudar medicina na Universidade de Edinburgh. Repelido pelas prticas cirrgicas sem anestesia (ainda desconhecida na poca), Darwin parte para a Universidade de Cambridge, com o objetivo (imposto pelo seu pai) de tornar-se clrigo da Igreja da Inglaterra. A vida religiosa no agrada a Darwin, e em 31 de dezembro de 1831 ele aceita o convite para tornar-se membro de uma expedio cientfica a bordo do navio Beagle. Assim, Darwin passa cinco anos (1831 a 1836) navegando pela costa do Pacfico e pela Amrica do sul. Durante este perodo, o Beagle aportou em quase todos os continentes e ilhas maiores medida que contornava o mundo, inclusive no Brasil. Darwin fora chamado para exercer as funes de gelogo, botnico, zoologista e homem de cincia. Esta viagem foi uma preparao fundamental para a sua vida subseqente de pesquisador e escritor. Tanto verdade que na introduo de seu livro ele assim se refere: "as relaes geolgicas que existem entre a fauna extinta da Amrica meridional, assim como certos fatos relativos distribuio dos seres organizados que povoam este continente, impressionaram-me profundamente quando da minha viagem a bordo do Beagle, na condio de naturalista. Estes fatos (...) parecem lanar alguma luz sobre a origem das espcies (...) julguei que, acumulando pacientemente todos os dados relativos a este assunto e examinando-os sob todos os aspectos, poderia, talvez, elucidar esta questo" (p.17). Em todo o lugar onde ia, Darwin reunia grandes colees de rochas, plantas e animais (fsseis e vivos) enviadas sua ptria. Imediatamente, aps seu regresso Inglaterra, Darwin iniciou um caderno de notas sobre a evoluo, reunindo dados sobre a variao das espcies, dando assim os primeiros passos para a Origem das Espcies. No comeo, o grande enigma era explicar o aparecimento e o desaparecimento das espcies. Assim surgiram, em sua cabea, vrias questes: por que se originavam as espcies? Por que se modificavam com o passar dos tempos, diferenciavam-se em numerosos tipos e freqentemente desapareciam do mundo por completo? A chave do mistrio Darwin encontrou casualmente na leitura: "Ensaio sobre a Populao", de Malthus. Depois disso, nasceu a famosa doutrina darwinista da seleo natural, da luta pela sobrevivncia ou da sobrevivncia do mais apto - pedra fundamental da Origem das Espcies. As pesquisas feitas pelo naturalista durante a viagem abordo do Beagle que fundamentaram sua Teoria da Evoluo, servindo de base para o famoso livro Origem das Espcies, cujo ttulo original em Ingls On The Origin of Species By Means of Natural Selection ( Na Origem das Espcies Sob o Conhecimento da Seleo Natural). A obra foi publicada em 1859, sob o bombardeamento das controvrsias o que era() muito natural: Darwin estava(est) mudando a crena contempornea sobre a criao da vida na Terra. No livro Origem das Espcies, Darwin defende duas teorias principais: a da evoluo biolgica - todas as espcies de plantas e animais que vivem hoje descendem de formas mais primitivas - e a de que esta evoluo ocorre por "seleo natural". Os princpios bsicos da teoria sobre a evoluo de Charles Darwin, apresentados na Origem das Espcies, so quase que universalmente aceitos no mundo cientfico; embora

existam controvrsias em torno deles. A Origem das Espcies demonstra a atuao do princpio da seleo natural ao impedir o aumento da populao. Alguns indivduos de uma espcie so mais fortes, podem correr mais depressa, so mais inteligentes, mais imunes doena, mais agressivos sexualmente ou mais aptos a suportar os rigores do clima do que seus companheiros. Estes sobrevivero e se reproduziro, enquanto os mais fracos perecero. No curso de muitos milnios, as variaes levaram criao de espcies essencialmente novas. Aps a publicao de sua obra mais famosa, Darwin continua a escrever e publicar trabalhos na rea da Biologia por toda a sua vida. Ele passa a viver, com sua esposa e filhos, em Downe, um vilarejo a 50 milhas de Londres. Sofre de sndrome do pnico e mal-de-Chagas, o ltimo adquirido durante sua viagem pela Amrica do Sul. A morte chega em 19 de abril de 1822. Charles Darwin sepultado na Abadia de Westminster.

2.0 - A TEORIA DA EVOLUO A noo de que os seres vivos do passado eram diferentes dos atuais e que eles mudaram com o tempo ocorreu a muitos naturalistas dos sculos XVIII e XIX. Muitos deles trabalharam no sentido de elaborar uma teoria coerente para explicar a evoluo. Mas foi Darwin quem acumulou uma quantidade to grande de evidncias que tornou inevitvel a aceitao da teoria evolucionista. Alm disso, sua obra completamente original ao desenvolver novos conceitos, como os de adaptao, luta pela vida e divergncia de caracteres. Entre outros exemplos de ao da seleo artificial, Darwin toma o das raas inglesas de aves de capoeira e conclui que descendem de uma espcie selvagem indica, o Gallus bankiva. Do mesmo modo, mostra o cientista ingls que a multiplicao de raas de pombos domsticos provm, por seleo artificial, do Pombo torcaz, Columbia livia, compreendendo com este termo muitas espcies geogrficas que s diferem umas das outras em aspectos insignificantes. Darwin admite o fato de que "determinadas variaes teis ao homem so, provavelmente, produzidas sucednea e gradualmente por outras"(p.39). Cita ele at certas variaes, que ns chamamos hoje mutaes, como o Cardo Penteador, o Co Tournebroche ou o Carneiro Ancon que "surgiram de maneira sbita". Mas ele no se detm em tais tipos de variaes bruscas de grande amplitude. Efetivamente, Darwin mostra que a chave da origem de todas as raas atuais se encontra no poder de seleo e de acumulao que o homem exerce nas variaes sucessivas fornecidas pela natureza. Considera ele que, desde os tempos mais remotos, funcionou uma "seleo inconsciente", quando o homem escolhia espontaneamente as plantas e os animais que lhe eram mais teis, durante um grande nmero de geraes sucessivas. Considerando as circunstncias favorveis seleo pelo homem, Darwin assinala a importncia do nmero de indivduos que se criam, pois "como as variaes manifestamente teis

ou agradveis ao homem se produzem apenas casualmente, tem-se tanto mais desejo em produzi-las quanto maior o nmero de indivduos que se criam" (p.46). Se substitussemos variaes pela palavra mutaes, esta ltima assero de Darwin ainda seria vlida hoje. Essa variabilidade - mal definida na ausncia da gentica - pode-se substituir, sem dificuldades, por variaes hereditrias do patrimnio gentico - mutaes. Darwin considera temerrio afirmar, como fazem alguns autores, que os animais domsticos teriam atingido o limite da variao, isto , que no so suscetveis de se transformar. A atualidade mostra que ele tinha razo. Por analogia com a seleo artificial, Darwin concebeu o que continua sendo o ncleo vlido de sua teoria, a seleo natural. Assim surgem algumas perguntas: o princpio da seleo, que se apresenta to poderoso entre as mos do homem, aplica-se ao estado selvagem? Quais podem ser as causas que resultam no mecanismo da seleo natural? A essas questes, Darwin responde tomando como ponto de partida a rapidez com que os seres organizados tendem a multiplicar-se. Darwin chega concluso de que a luta pela existncia leva, na natureza, seleo natural. Este combate pela vida , segundo o evolucionista ingls, a conseqncia necessria e "inevitvel" do princpio do aumento geomtrico que rege o crescimento dos seres vivos e constitui a aplicao aos reinos animal e vegetal da doutrina de Malthus. O princpio bsico enunciado por Malthus que a populao aumenta muito mais depressa que os alimentos. Diz ele: "a populao, quando no limitada, cresce numa proporo geomtrica. A subsistncia aumenta apenas em proporo aritmtica. Mesmo um conhecimento superficial de matemtica mostrar a imensa superioridade da primeira fora com relao segunda. Nos reinos animal e vegetal, a natureza espalhou as sementes da vida com profuso e liberalidade. Foi, porm mais econmica no espao e no alimento necessrio para cultiv-las". A seqncia lgica do raciocnio de Malthus que deve haver obstculos constantes ao crescimento da populao. O mais drstico de todos a escassez de alimentos. Outros sero as atividades insalubres, o trabalho excessivo, a pobreza extrema, as doenas, o mau tratamento das crianas, as cidades grandes, as epidemias, a fome, os vcios, aos quais Malthus acrescentou mais tarde a 'represso moral(in: DOWNS, R.B. p.145). Logo de incio Darwin sublinha a dificuldade de ter sempre presente no esprito a luta universal pela sobrevivncia como um efeito de uma superpopulao em relao insuficincia dos meios de subsistncia: "Contemplamos a natureza exuberante de beleza e de prosperidade e notamos, muitas vezes, uma superabundncia de alimentao; mas no vemos, ou esquecemos, que as aves, que cantam empoleiradas descuidosas num ramo, nutrem-se principalmente de insetos ou de gros, e que fazendo isto, destrem seguidamente seres vivos; esquecemos que as aves carnvoras e os animais de presa esto espreita para destruir quantidades considerveis destes alegres cantores, destruindo-lhes ovos ou devorando-lhes os filhos; no nos lembramos sempre de que, se h superabundncia de alimentao em certas pocas, o mesmo no se d em todas as estaes do ano" (p.69). O autor de Origem das espcies mostra que at a espcie humana, cuja

reproduo lenta, pode dobrar em vinte e cinco anos, e, consequentemente, "em menos de mil anos, no haveria espao suficiente no globo onde se conservasse de p"(p.70). O elefante - que, entre os animais mais conhecidos, o que se reproduz mais lentamente (reproduz-se dos 30 at os 90 anos) - chegaria, segundo o clculo de Darwin, depois de cerca de 750 anos, a 19 milhes de indivduos, partindo do primeiro casal. Evidentemente, nesses clculos no so contabilizados os obstculos que se opem tendncia natural para a multiplicao. "As causas que se opem tendncia natural para a multiplicao de cada espcie so bastante obscuras"(p.72). Considerando que complexas e inesperadas so as relaes recprocas dos seres organizados que lutam na mesma regio Darwin cita como principais barreiras multiplicao: a quantidade de alimentos, o clima e a facilidade com que os indivduos se tornam presas de outros animais. Alm disso, caracterstica de fundamental importncia a capacidade de reproduo. Sabe-se que Darwin constatou o papel essencial da seleo natural na evoluo das espcies. Neste sentido, ele questiona: quando vemos que variaes teis ao homem ocorreram, incontestavelmente, seria to improvvel que outras variaes proveitosas, sob qualquer aspecto, para os seres organizados, em seu grande e incessante combate pela vida, tenham s vezes surgido no decorrer de milhares de geraes? Se semelhantes variaes so possveis - importante lembrar que o nmero de indivduos que nascem infinitamente maior do nmero dos que sobrevivem - deveramos duvidar de que aqueles que tm alguma vantagem, por pequena que seja, sobre outros, no tenham mais chances de viver e propagar seu tipo? Por outro lado, qualquer variao nociva, em qualquer grau, pode acarretar a extino do indivduo. a essa conservao de variaes individuais favorveis e destruio das que so nocivas que aplicou o conceito de seleo natural ou de persistncia do mais capaz. Darwin coloca que muitos escritores tm compreendido mal e criticado a expresso seleo natural. Mas acredita que, depois de algum tempo, esses termos, a princpio novos, tornar-se-o familiares, e as crticas "inteis" sero esquecidas. A seleo natural gerada na "luta pela sobrevivncia", mas Darwin logo adverte que emprega essa expresso no sentido metafrico mais amplo, compreendendo as relaes de dependncia que existem entre um ser e outro e, o que mais importante, no apenas a vida do indivduo, mas tambm a sua aptido e bom xito no que se refere a descendentes. Destaca que dois animais carnvoros, em tempos de fome, esto realmente em luta recproca, para decidir qual deles obter o alimento que o far sobreviver. Mas uma planta situada s margens de um deserto luta pela vida contra a seca, ainda que fosse mais exato dizer que sua existncia depende de umidade. Diante disso, pode-se dizer que a luta pela existncia, compreendida no sentido metafrico do termo, produz relaes muito imbricadas entre as diferentes espcies na escala da natureza. Assim, Darwin constata que, na Inglaterra, a presena de mamangabas indispensvel fecundao do trevo vermelho, pois

s elas so capazes de perfurar a corola da flor, quando procuram o nctar. Mas o nmero desses insetos varia em funo do nmero de ratazanas que destrem seus ninhos. Enfim, o nmero da populao das ratazanas depende do nmero de gatos. Assim, perfeitamente possvel, observa Darwin, que a abundncia do elemento felino em um local qualquer pode determinar atravs das ratazanas e das mamangabas a freqncia de certas plantas. Essas relaes ecolgicas complexas entre as espcies levam a uma seleo natural que, certamente, pode explicar as "coadaptaes" algumas vezes muito complicadas. Ainda, quanto seleo natural, Darwin acredita que ela responsvel pela divergncia dos caracteres, partindo de um ancestral comum e tambm pela extino de certas cepas. A divergncia dos caracteres uma aquisio positiva na luta pela existncia: "um grupo de animais, cujos organismos apresentam poucas diferenas, dificilmente pode lutar com um grupo cujas diferenas sejam mais pronunciadas" (p.112). Assim, continua o pesquisador ingls, pode-se duvidar, por exemplo, de que os marsupiais australianos, repartidos em grupos pouco diferentes uns dos outros e que representam vagamente (...) nossos mamferos, carnvoros, ruminantes e roedores, pudessem um dia lutar com sucesso contra essas ordens to fortemente caracterizadas. Cita como exemplo que "entre os mamferos australianos podemos observar a diferena das espcies num estado incompleto de desenvolvimento" (p.112). Segundo Darwin, a ao da seleo natural pode explicar o processo de progresso gradual: "A seleo natural atua exclusivamente no meio da conservao e acumulao das variaes que so teis a cada indivduo nas condies orgnicas em que pode encontrar-se situado em todos os perodos da vida. Cada ser, e este o ponto final do progresso, tende a aprimorar-se cada vez mais em relao a estas condies. Este aperfeioamento conduz inevitavelmente ao progresso gradual da organizao de maior nmero de seres vivos em todo o mundo" (p.119). No entanto, Darwin reconhece a dificuldade que se tem ao definir o progresso da organizao: "referimo-nos aqui a um assunto muito complexo, porque os naturalistas ainda no definiram, de forma satisfatria para todos, o que deve compreender por um 'progresso de organizao' " (p.119). Para os vertebrados, trata-se, evidentemente, de um progresso intelectual e de uma conformao que se aproxime da do homem." Darwin est perfeitamente consciente do papel do fator tempo na ao da seleo natural, cuja eficcia enfatizada pelo grande naturalista: "por mais lenta que seja a marcha da seleo, j que o homem pode, com seus fracos meios, fazer muito por seleo artificial, no vejo nenhum limite para a extenso das mudanas, para a beleza e para a infinita complicao das coadaptaes entre todos os seres organizados, tanto uns com os outros, quanto com as condies fsicas nas quais eles se encontram, mudanas que podem, no decorrer do tempo, ser efetuadas pela seleo natural, ou a sobrevivncia dos mais aptos." O papel predominante da seleo natural na concepo de Darwin , por ele mesmo, posto em evidncia. Darwin evidencia o combate no interior de uma espcie e entre as diferentes espcies biolgicas - intra e interespecfico -, em um habitat comum, como a base biolgica de seleo natural. Assinala tambm que a luta pela

existncia mais severa entre os indivduos e as variedades da mesma espcie. Diz ele que a luta muito mais intensa entre os indivduos pertencentes mesma espcie, os quais com efeito, freqentam as mesmas regies, procuram o mesmo alimento, e vem-se expostos aos mesmos perigos. Darwin exemplifica dizendo que se semearmos juntas diversas variedades de trigo, e se mais tarde semearmos novamente os seus gros misturados, as variedades s quais o solo e o clima sero mais convenientes, ou que so por natureza mais frteis prevalecero contra as outras, fornecendo assim mais gros, no tardando em suplant-las completamente. Para conseguir conservar uma coleo de variedades muito vizinhas, como por exemplo, da ervilha-de-cheiro, preciso, a cada ano, colh-las separadamente, depois misturar suas sementes nas propores desejadas. Pois, de outro modo, as variedades mais fracas diminuem e acabam por extinguir-se. Para provar que a concorrncia recproca ser muito mais rigorosa entre as espcies de um mesmo gnero que entre as espcies de gneros diferentes, Darwin cita, entre muitos exemplos, que nos Estados Unidos uma espcie de andorinha causou a extino de uma outra congnere. Esse combate intra-especfico, na concepo de Darwin, no leva, de modo algum, destruio da espcie, mas, ao contrrio, leva um grupo formado pelos indivduos mais aptos a sobreviver, conseqentemente mais bem adaptados s suas condies de existncia. No que se refere ao combate inter-especfico, pode ele conduzir eliminao de certas espcies ou variedades por outras mais bem armadas, mas em muitos casos, esse tipo de luta pela existncia pode produzir um reforo recproco das espcies em concorrncia, pela sobrevivncia dos indivduos mais resistentes. Alm disso, a luta pela existncia - inter ou intra-especfica - explica as coadaptaes muito diversas que existem na natureza: "a conformao de cada ser organizado est em relao, nos pontos mais importantes e algumas vezes mais ocultos, com a de todos os seres organizados com os quais se acha em concorrncia para a sua alimentao e habitao, e com a de todos aqueles que lhe servem de presa ou contra os quais tem de defender-se"(p.79/80). Essa assero ilustrada pela conformao das garras e das presas do tigre e a das patas e dentes do parasita que se agarra aos plos de seu corpo. No se limitando ao mundo animal, tais adaptaes especficas se encontram tambm no reino vegetal. Assim, as sementes providas de um feixe de plos podem ser transportadas a distncia e cair num terreno no ocupado por outras espcies; at a reserva de alimento que se acumula nas sementes de vegetais favorece espcies muito ricas em tais acmulos, como por exemplo, as ervilhas e as favas quando se encontram disseminadas entre as plantas selvagens. Darwin observa ainda: "A substncia nutritiva depositada nas sementes de muitas destas plantas parece, de incio, no apresentar espcie alguma de conexo com outras plantas. Contudo, o crescimento vigoroso das novas plantas provindo destas sementes (...) parece indicar que a principal vantagem desta substncia favorecer o crescimento da sementeira na luta que sustenta com as outras plantas que crescem em volta de si" (p.80). Recapitulando sua concepo da luta pela existncia, Darwin conclui com otimismo que devemos "lembrar-nos a todo instante que os seres organizados se

empenham incessantemente por se multiplicar seguindo uma progresso geomtrica; cada indivduo, em algumas fases da vida, durante determinadas estaes do ano, no decurso de cada gerao ou em certos intervalos, deve lutar pela sobrevivncia e permanecer exposto destruio. O simples fato de pensar nesta luta universal provoca tristes reflexes; todavia, podemos consolar-nos com a certeza de que a luta no incessante na natureza, que o medo desconhecido, que a morte est geralmente pronta, e que os seres vigorosos, sadios e afortunados sobrevivero e se multiplicaro" (p.81). Outro tipo de seleo que Darwin evidencia a chamada seleo sexual. Esta, ainda considerada com reserva no mundo cientfico. Sabe-se que no se trata de uma luta pela existncia, no sentido estrito da palavra, mas de um combate pelo prolongamento da existncia individual na descendncia. O pesquisador assim coloca: esta espcie de seleo no depende da luta pela sobrevivncia com outros seres organizados, ou com as condies ambiente, mas a luta entre os indivduos de um mesmo sexo, ordinariamente machos, para assegurar a posse do sexo oposto. Esta luta no cessa com a morte do vencido, mas pela falta ou pela pequena quantidade de descendentes"(p.90/91). Acrescenta ainda: "A seleo sexual, pois, menos rigorosa que a seleo natural" (p.91). Sabe-se que os machos diferem das fmeas de sua espcie pelos caracteres sexuais primrios - rgos de reproduo -, mas tambm por caracteres sexuais secundrios como por exemplo, a cauda do pavo. a seleo sexual a responsvel, segundo Darwin, por esses atributos que servem para combater e repelir os rivais, impedindo-os assim de fecundar as fmeas, enquanto os ornamentos, as cores, os odores, etc., tm a funo de atra-las. O pesquisador ingls considera que se deve atribuir tais caracteres ao seleo sexual e no seleo ordinria, pois os machos desprovidos de tais atributos secundrios poderiam afrontar a luta pela existncia e engendrar uma numerosa descendncia, se no encontrassem machos mais bem dotados em armas ou em atrativos; a prova disso que as fmeas que no possuem tais meios suplementares podem muito bem sobreviver e reproduzir a espcie. Darwin estabelece uma analogia entre a seleo sexual e a artificial: da mesma maneira que o brutal criador de galos de briga pode aprimorar a raa pela escolha rigorosa dos seus mais belos exemplares, assim tambm os machos mais vigorosos, isto , os que so mais capazes a ocupar o seu lugar na natureza, deixam um nmero maior de descendentes. CONSIDERAES FINAIS Como disse Darwin, no mundo inteiro, a seleo natural procura, a cada dia, a cada hora, as mais leves variaes; rejeita as que no servem, preservando e acrescentando as que servem. desta forma que a teoria da evoluo contnua apresentada na Origem das Espcies. A especfica contribuio que Darwin trouxe s investigaes evolucionistas o princpio da seleo natural. A evoluo progride em perfeio cada vez maior,

porque os organismos so selecionados. Quem faz essa seleo a prpria natureza; seleo muito mais profunda que a seleo artificial. Para explicar a modalidade em que essa seleo acontece, Darwin se reporta a Thomas Malthus, cujas teorias em torno do crescimento populacional preconizavam, no futuro, uma luta pela sobrevivncia. Para o pesquisador, a luta pela vida, oriunda da falta de alimentos e condies de vida adversas, sempre existiu, e nesta luta sobreviveram sempre os organismos mais fortes, mais rijos, ocasionando uma seleo constante. Tal seleo auxiliada por uma seleo sexual, pois os acasalamentos se do entre espcimes mais fortes; pelas mudanas ambientais, pois estas sempre acontecem em benefcio das espcies; pela hereditariedade, pois os filhos recebem, na gerao, os caracteres dos pais. Pode-se dizer que a influncia de Darwin em quase todos os ramos importantes do conhecimento foi e continua a ser profunda. Basicamente, Darwin apresentou um mecanismo aceitvel para explicar como as espcies se modificam. Ele documentou que os organismos se modificam contnua, lenta e gradualmente, de modo a, sem saltos, originar novos tipos de seres vivos ao longo de uma srie de etapas intermedirias de seres em transformao; admitiu que estas mudanas permitem aos organismos adaptarem-se ao meio onde vivem e que elas so promovidas pela seleo natural - um mecanismo que favorece determinados indivduos a deixar mais descendentes do que outros. Cabe ressaltar que tambm em relao evoluo, Darwin foi pioneiro ao transpor a anlise individual dos organismos - feita pela biologia clssica - para os estudos modernos que envolvem populaes inteiras de plantas e animais. Para sintetizar, Darwin , com toda justia, considerado um dos mais criteriosos e competentes observadores da natureza. Demonstrou que a adaptao ao ambiente decorre da ao da seleo natural e foi o seguidor e cloncluinte de uma teoria cientfica que, antes dele, vinha germinando ou que, pelo menos, j tinha sido prognosticada filosoficamente. Alguns evolucionistas ps-darwinianos tenderam a propagar uma idia empobrecida, ingenuamente feroz, da seleo natural, a idia da pura e simples "luta pela vida", expresso que inclusive no de Darwin, mas de Spencer. Os neodarwinianos do comeo deste sculo propuseram, ao contrrio, uma concepo muito mais rica, importante e mostraram, baseados em teorias quantitativas, que o fator decisivo da seleo no a "luta pela vida", mas no interior de uma espcie, a taxa diferencial de reproduo. Para finalizar, Darwin no nega que alguns se opem teoria da descendncia - modificada pela variao e pela seleo natural - com numerosas e srias contestaes. Porm, o pesquisador considera a objeo levantada por sir William Thompson como uma das mais srias. Dizia ele que o intervalo decorrido desde o surgimento da Terra teria sido insuficiente para permitir a soma das alteraes orgnicas que se admite. Darwin responde a isso dizendo, em primeiro lugar, que no h como precisar (avaliada em anos) a rapidez das modificaes das espcies e, depois, que muitos cientistas at admitem o insuficiente conhecimento da constituio do universo e do interior do Planeta para saber de forma precisa sua idade.

Darwin acrescenta ainda que se forem considerados perodos longos, a geologia prova que todas as espcies se transformaram e se transformam de acordo com sua teoria - lenta e progressivamente. Interessante colocar que Darwin, quanto s objees mais srias, julga-se ignorante para avali-las. No entanto, elas no so suficientes para contestar os fatos e consideraes que profundamente o convenceram de que, durante uma longa srie de geraes, as espcies se modificaram. Acrescenta ainda, que essas modificaes efetuaram-se principalmente pela seleo natural de numerosas variaes pequenas, mas vantajosas. Com relao afirmao de que o pesquisador atribui as modificaes da espcies exclusivamente seleo natural, Darwin assim defende-se dizendo que sempre deixou clara sua posio, escrevendo no final da introduo da primeira edio dessa obra o seguinte: "Estou convencido de que a seleo natural tem sido o agente principal das modificaes, mas jamais o foi exclusivamente s"(p.450). Alm disso, contestaram a teoria da seleo natural criticando o mtodo de raciocnio. Darwin responde dizendo: "os maiores sbios no deixaram de o seguir" (p.451). Conclui-se o presente trabalho com a correta colocao de Darwin: "Quando as opinies que expus nesta obra, opinies que Mr. Wallace afirmou tambm do jornal da Sociedade Lineana, e quando opinies semelhantes sobre a origem das espcies forem geralmente aceitas pelos naturalistas, podemos prever que se produzir na histria natural uma importante revoluo.